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作别人生命里的“约拿单”(杜磊)2019.06.12

本文原刊于《举目》官网牧者恩言专栏2019.06.12 杜磊 经文:“大卫对扫罗说完了话,约拿单的心与大卫的心深相契合。约拿单爱大卫,如同爱自己的性命。”(《撒上》18:1) 每次读到约拿单和大卫的生死之交,我总是深受感动,如此高尚的友谊令人难以忘怀。许多自由主义者对这生死之交的玷污,实在令人发指。高尚的友谊是上帝圣爱在人际关系中的流露,所以约拿单虽“名不见经传”,却是个活出上帝圣爱的人。 当大卫得胜归来,约拿单的父亲扫罗王却没有嘉奖他,反而将大卫贬出宫,理由很简单,那首家喻户晓的民谣——“扫罗杀死千千,大卫杀死万万”流传,扫罗王看见欢迎大卫的队伍载歌载舞,嫉妒心油然而生,于是,暗杀行动开始了。 约拿单身为王子,本性善良,富有正义感。按道理,他完全有机会继位,成为下一位王;但他对父亲的动机早有察觉,他发现父亲图谋杀害大卫;他决定背叛父亲,协助大卫渡过难关。他避免和父亲直接冲突。圣经这样写道:“扫罗对他儿子约拿单和众臣仆说、要杀大卫。扫罗的儿子约拿单、却甚喜爱大卫。”(《撒上》19:1)从这里,我们看见上帝的爱,和罪恶、嫉妒何等的势不两立,无法调和。 情况紧急,约拿单将扫罗要谋杀大卫的计谋告诉了大卫。约拿单说:“我父扫罗想要杀你,所以明日早晨你要小心,到一个僻静地方藏身。我就出到你所藏的田里,站在我父亲旁边与他谈论。我看他情形怎样,我必告诉你。”(《撒上》19:2) 另外一方面,约拿单向父王替大卫说好话,说:“王不可得罪王的仆人大卫;因为他未曾得罪你,他所行的都与你大有益处。他拚命杀那非利士人,耶和华为以色列众人大行拯救;那时你看见,甚是欢喜,现在为何无故要杀大卫,流无辜人的血,自己取罪呢?”(《撒上》19:4-5》)他的说理劝诫,暂时平息了扫罗的怒气。 在教会中,我们也需要像约拿单这样能调解不合的智慧者。 扫罗夜袭大卫家扑空后,约拿单再三保护大卫,他们在田野结盟,成了患难之交。“我们二人曾指著耶和华的名起誓说:‘愿耶和华在你我中间,并你我后裔中间为证,直到永远。’”(《撒上》20:42) 在这个高潮迭起的故事里,生命和生命相触碰,回音作响。 最后,这段友谊以约拿单战死沙场结束,大卫为此留下挽歌悼念,这悼念被记载在圣经中,表达了上帝对约拿单这位英雄的认可。大卫和约拿单之间的盟约,教导我们在教会肢体生活中,要学习彼此恩待的功课。 首先,要学会欣赏他人的长处。保罗在《腓立比书》2章3-4中强调,“凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。”约拿单看见大卫的才能,没有嫉妒,反而是欣赏,他置自己的安危、利益于不顾——教会需要这种健康的风气,要力戒嫉妒、排斥之弊端。 第二,要保护神的工人和教会。今日教会对神的工人态度不都是友善、公正,这也是造成教会分裂的一个原因;教会中不该出现有人是老板、有人是雇工、有高低之分的局面;神的仆人与会众之间要在基督里彼此关爱,彼此赦免,坦诚相见;要知道,学会尊重神仆是对教会的祝福。 有位弟兄在某教会担任执事,发现新来的牧师有好多缺点,一开始,他在教会中公然提出对牧师的质疑,并要求会众祷告,“改变”牧师;后来他觉得看不惯,就联合其他同工把那牧师请走了。10年后,这位弟兄受感动,读神学毕业后也当了牧师,发现老是有个执事挑他的毛病,他流泪祷告,求神光照。一个微小声音的对他说:“不要计较,你还记得吗?你也曾这样对待你的牧师……” 祷告:耶稣基督,求你赦免我们总是挑剔别人的罪,让我们单单注目你的完美无瑕,赐给我们约拿单那样的爱心,欣赏别人,在耶稣基督里面彼此相合,奉主名求,阿们!

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当祸患比拯救先来到(主鉴)2019.05.14

本文原刊于《举目》官网牧者恩言专栏2019.05.14 主鉴 经文:“以色列人的官长听说‘你们每天做砖的工作一点不可减少’,就知道是遭遇祸患了。他们离了法老出来,正遇见摩西、亚伦站在对面,就向他们说:‘愿耶和华鉴察你们,施行判断!因你们使我们在法老和他臣仆面前有了臭名,把刀递在他们手中杀我们。’”(《出》5:19) 在《出埃及记》第5章,摩西终于顺服耶和华的呼召去见法老,并且奉耶和华神的名宣告了要带领以色列人出埃及的信息。埃及有很多的神明,有文献表明其数量可能多达1500多种。其中,最厉害的神是太阳神,而法老是太阳神的化身。因此,摩西第一次的公开事工,便遭到了法老的断然拒绝。法老说,“我不认识耶和华,我也不容以色列人去”。(《出》5:2)不但如此,法老还变相加重了以色列人的苦工。 我们知道,上帝启示给摩西、以及摩西所传递给以色列人的,是一个荣耀的出埃及计划。以色列人在此前欣然欢迎摩西归来,并且向耶和华神低头下拜,很大一部分原因是他们相信神的拯救来临了(参《出》4:31)。然而摩西和法老交涉第一回合之后,神的拯救没有如约来到,法老吩咐的苦工却实实在在地加重了。这对以色列人稚嫩的信心是个不小的打击。我们能想象出那种希望被挑望,但又迅速被现实摧毁的痛苦。 以色列人的官长听说,你们每天做砖的工作一点不可减少,就知道是遭遇祸患了。“祸患”(ע, ra’)这个希伯来词很有意思,几乎是一个象声词。如果试着发一下“ra’”这个音,你也许能感受到那种咆哮、愤怒的心境,和那种龇牙咧嘴的痛苦表情。 “Ra’”也有“不好的,没用的,糟糕的,有害,患难,邪恶”等诸多意思,似乎只要是不好的事情就是一种“Ra’”。对以色列人来说,摩西和亚伦所谈论的拯救没有实现,他们的生活却成了一团“Ra’”。也因此,以色列人对摩西和亚伦这两位开空头支票的“传道人”也没什么好脸色。 有意思的是,当摩西回到上帝面前去的时候,他把以色列人的抱怨完全转移到上帝身上。摩西控告上帝“苦待这百姓”,“苦待”(Hera’) 和“祸患”(Ra’)属于同一个字根,是“祸患(Ra’)”这个词的动词形式。如果按更一致的翻译原则,这个词可以译成动词“祸害”。摩西控告上帝不仅一点没有拯救这百姓,反而使以色列人平静的奴隶生活平添了许多“祸患”。他控告神“祸害了”祂的百姓。 有的弟兄姐妹分享信主之后和主有一段短暂的蜜月期,之后生活似乎反而比信主之前经历更多挑战;也有不少弟兄姐妹说压根就没有享受过蜜月期,似乎信主之后,对信仰原则的坚持、和对这位救主的信靠,很快就让他们在现实之中困难重重…… 神当然没有,也不会“祸害”祂的百姓。但神的拯救也不像摩西或者以色列人所想象的那么容易,因为以色列不仅要脱离重担,不做苦工;而且要与神立约,成为神的百姓,要真正知道耶和华是神(参《出》6:6-7)。神的拯救不是直升机式的拯救,好像神负责把我们从环境中一把拉出来,而我们则什么都不需要改变。神的拯救包含着我们的顺服和信靠,并挑战我们在忍耐中越来越认识祂。 因此,法老也罢,祸患也罢,为的是让我们更加认识这位救主,并真正成为神的百姓。 祷告:慈爱的天父,谢谢你赐下耶稣基督,祂是我们的救主。在我们跟随你的道路上,有的时候,祸患似乎比拯救更先来到。求主帮助我们,越在这样的时候,越可以坚定仰望你,也仰望为我们的信心创始成终的救主耶稣基督。正是奉祂的圣名,我们如此祈求。阿们!

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《举目》79期——编者的话(谈妮)2016.08.10

节制,是与公义和将来的审判并列的!

此信息是昔日保罗在罗马监狱中,对巡抚腓力斯夫妇的讲道主题。这令他们感到非常恐惧。因为腓力斯既熟悉信耶稣之道,却为了想讨好当时的犹太人,刻意拖延对保罗控告的合法撤销,还希望收到保罗的贿赂。(参《徒》24:22-27)

显然,圣灵的果子节制,不仅是一种表面上的性格、行为,还有其他的内涵。 […]

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这些理由,对不对?——从《以弗所书》看事奉

本文原刊于《举目》71期。 李光陵 笔者在北美牧会20多年,常常见到一些基督徒虽信主多年,却对教会中的服事兴趣缺缺。也有些基督徒,虽然参与服事,但原因只是:“教会需要帮忙。”或者,“从上帝领受的恩典很多,应该回报。” 这些服事的理由,不能说不对,或不好,但笔者想问的是,如果我们只是基于这些原因来参与服事,我们的服事与其他宗教,比如佛教徒在庙宇中的服事,又有何不同? 服事是为了敬拜上帝 在中文里,“服事”与“事奉”的字义,没有很明显的区别。然而对于我们基督徒来说,“事奉”里含有“敬拜”之义。举例来说,保罗劝勉基督徒将身体献上、当作活祭,这样的“事奉”乃是理所当然的(参《罗》12:1)。这里的“事奉”,多半指我们敬拜上帝的各种行为,事奉的对象是上帝。 接下来,保罗谈基督徒属灵恩赐的种类与运用。我们由此可以看到,不管我们从事的是什么类型的服事,都必须以敬拜的态度为服事的基础。若不是为了事奉、敬拜上帝,我们的服事就不太具有意义。 是为了经历上帝的大能 许多基督徒以为,服事在于自己的能力(能贡献一己之力)。其实,服事是上帝给我们机会,让我们经历上帝的大能。 保罗给以弗所教会的书信,让我们知道,教会是上帝用大能拯救出来的一群人。这群人不分种族、文化、肤色、男女、年龄,在基督的身体里,互为肢体,彼此服事。这件事情本身,就是上帝大能的作为。简单地讲,在基督里,所有人与人之间的隔阂,都被基督去除,“以自己的身体废掉冤仇……藉这十字架使两下归为一体,与上帝和好了 ” (《弗》2:15-16)。 保罗认为,这显明了基督福音的奥祕,也彰显出上帝那长阔高深的爱和大能、大力充满了教会(参《弗》3:18-19)。我们可以这样说,教会是这世界上最独特的生命体。所有因信而得救的人,都“在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许”(《弗》3:6)。 为了建立教会 上帝把所有蒙恩得救的人,都连接在基督的身体里,成为“一个新人”(参《弗》2:15) ,就是祂的教会。我们作为基督身体的一部分,就有特权、责任,与其他的肢体,一同配搭,一同服事基督的身体。 换句话说,上帝要透过祂给每位基督徒的恩赐,一起同建造祂的身体——教会。因此,人有恩赐、有机会在教会中配搭服事,也间接证明了是基督生命体中不可或缺的一部分。 若有人说自己是基督徒,却从来没有参与服事,就是不明白基督身体奥祕的糊涂人。这就如同人体上的器官不肯发挥自己的功能一般奇怪。 为了学习基督 基督是教会之首,所有的肢体,都“靠祂联络得合式”(《弗》4:15-16)。耶稣基督的谦卑与舍己,是我们最好的榜样。保罗提到基督赐给教会诸多恩赐之前的一段话,值得我们深思:“所以经上说:祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。(既说升上,岂不是先降在地下么?那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。)”(《弗》4:8-10) 基督在升上高天之前,愿意先“降下”,道成肉身。这种的完全虚己,正是今天所有愿意服事主的人应该效法的,也是服事时应有的基本态度。 如同主耶稣对门徒的呼吁:“若有人服事我,就当跟从我;我在哪里,服事我的人也要在那里;若有人服事我,我父必尊重他。”(《约》12:26)可见,服事是我们作主门徒的必学功课,也是主操练我们的途径。通过服事,我们效法基督,体会上帝的心意,做上帝喜悦的事。 服事中,难免遇到困难。与其他肢体配搭时,难免有难处。主内的肢体,既然是人,当然会有个性,有主观的看法。要在一起服事,会有很多的功课需要学习,也需要磨练。 遇见个性或意见与自己不同的人,甚至遇见不公平的事情,不要轻言放弃、离开上帝给我们的服事岗位。这是上帝给我们机会,去效法基督的虚己谦卑,在与人同工配搭上,显出基督的温柔、忍耐,以及其他各种属灵的性格。 从这个角度看,服事不只是做事情,更是基督徒属灵品格的操练与检视。 为了活出生命 许多人觉得,只有在教堂内做的,才算是服事。而保罗显然认为,服事与恩赐的运用,包括了言语、性情和行为的改变(参《弗》4:17-5:20)。广义地说,我们的个性、才能等诸方面的长处,都是上帝赋予的恩赐。我们未信主时,以此为利己的工具。然而现在我们已经被基督改变了,从此之后,“我们的生活、动作、存留,都在乎祂”(《徒》17:28),我们就当把自己的身体献上,作为彰显上帝圣洁、公义的器具(参《罗》6:13)。 这是人生观的改变。信仰对人的改变,还可以从婚姻、家庭和职场等人际关系中看出来。 夫妻能否学习基督的顺服,以基督的爱和舍己来彼此相待,是他们有没有存著敬畏的心来彼此顺服的最佳证明(参《弗》5:21-33)。子女对父母的孝顺,父母对孩子的教育与训诲,也要本着圣经的原则(参《弗》6:1-4)。 不但如此,基督徒的雇主与雇员的关系,也要本着服事的原则。保罗特别指出:“你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,好像听从基督一般。不要只在眼前事奉,像是讨人喜欢的,要像基督的仆人,从心里遵行上帝的旨意。甘心事奉,好像服事主,不像服事人。”(《弗》6:5-7) 同样的,保罗也说:“你们作主人的,待仆人也是一理,不要威吓他们。因为知道,他们和你们同有一位主在天上;祂并不偏待人。” (《弗》6: 9)可见,如果能按照圣经的真理,在夫妻、亲子或是职场等各种关系中,都活出圣经的原则,这本身就是一种敬拜、服事。 我牧会的时候,常听见弟兄姊妹很困惑地问:“我的时间就这么多,很难在家庭、工作和教会服事上做出取舍。究竟什么才是最重要的呢?”这样的问题,其实对牧者也是极大的挑战。因为牧者不但要关心自己的婚姻与家庭,也必须关心弟兄姊妹的灵命与生活。 我觉得,关键是保持家庭、工作与事奉的平衡。这需要用信心向上帝求取智慧,让我们懂得如何“爱惜光阴” […]

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轻松做传道

本文原刊于《举目》71期。 景净 如果让一个传道人形容自己的生活,多半是“忙”和“累”。传道人除了负责主日讲道、带领查经、祷告会、探访关怀等教牧性的事工外,还要参与教会的管理、决策,以及外面的各种会议、研讨。还要受邀出席婚宴、葬礼、乔迁之喜等等。会友如果遭遇突发事故,传道人更要力争第一时间赶到,表达慰问、关怀…… 笔者2007年从神学院毕业后,一直深感传道人生活的忙碌。不过,忙碌的传道人,一定就是好传道人吗?笔者总结6年来的服事经验,发现:不一定!其实,忙而不累,轻松做传道,才合上帝的心意。 等同劳苦愁烦? 主耶稣呼吁:“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”(《太》11:28-30) 传道人常常用这经文,提醒被生活所迫、面临诸多考验的男男女女。我们却忽略了,这段经文同样适用于传道人自己。如果传道人本身就是劳苦担重担的人,怎么能带领他人在主里得安息呢? 主耶稣说,“我的轭是容易的,我的担子是轻省的”(《太》11:30)。但对照大部分传道人的生活,却会惊讶地发现:我们负的轭不容易,我们挑的担子并不轻省!问题出在哪里呢?问题出在,太多的传道人负著自己的轭、挑着自己的担子,都不是主给的。 使徒保罗在亚基帕王面前说:“我故此没有违背那从天上来的异象。”(《徒》26:19)大马士革路上的光,照亮了保罗的人生。他的一生,都在为此奔走。“先在大马士革,后在耶路撒冷和犹太全地,以及外邦,劝勉他们应当悔改归向上帝,行事与悔改的心相称。”(《徒》26:20) 跟今天的传道人相比,使徒保罗的处境,更加艰险;他的事工,更加繁重。然而,保罗没有在忙乱的状态下疲于应付。他对腓立比教会说:“我所亲爱、所想念的弟兄们,你们就是我的喜乐,我的冠冕。”(《腓》4:1)他也对帖撒罗尼迦教会说:“你们就是我们的荣耀、我们的喜乐。”(《帖后》2:20) 走十字架的路,并不意味着要劳苦愁烦;在十架路上,同样可以唱着喜乐的赞歌。“报福音、传喜信的人,他们的脚踪何等佳美!”(《罗》10:15) 在愁苦中挣扎的传道人,要反省:你有天上来的异象吗?服事的工场是上帝托付给你的吗?你手中的事工是上帝的呼召吗? 如果你有明确的异象呼召,就要像保罗一样靠主加力量,以喜乐的心服事;如果你没有明确的异象,只有人意私欲,建议你停下脚步,认真在主面前寻求祂的心意。相信主耶稣的应许:“寻找,就寻见。”(《太》7:7)更要相信:祂的轭是容易的,祂的担子是轻省的。 主人?还是仆人? 中国文化崇尚“舍家爱国”,即心里没有自己,只有社稷和黎民。最好像大禹治水,三过家门而不入。很多传道人也怀有这样的心志,悲壮地牺牲自己的家庭,顾不上妻儿老小的私事,而是把会众的需要挂在心上,一心扑在教会的事工上。甚至忙到吃、住在教堂。 我们向这些传道人致敬!同时,也要看清隐藏的危机!以教会为家的传道人不是家长,而是仆人! 全身心投入教会事奉的传道人,会遇到一个很大的试探——误以为自己是教会的主人,是CEO(首席执行长)。好像没有自己,教会就不能存活了。有的传道人偶尔家中有事,或是患病不能参与教会服事,就急得满头大汗,仿佛天要塌下来。 其实传道人只是上帝所选召的仆人。“亚波罗算什么?保罗算什么?无非是执事,照主所赐给他们各人的,引导你们相信。我栽种了,亚波罗浇灌了,惟有上帝叫他生长。可见栽种的,算不得什么,浇灌的,也算不得什么;只在那叫他生长的上帝。”(《林前》3:5-7) 教会真正的主人是基督。上帝“将万有服在祂的脚下,使祂为教会作万有之首”(《弗》1:22)。基督是教会真正的CEO。祂保守、引导著教会。主耶稣说:“你们做完了一切所吩咐的,只当说:‘我们是无用的仆人,所作的本是我们应分做的。’”(《路》17:10) 为教会过度忧心的传道人,要反省:你的忧虑有必要吗?要提醒自己:基督才是教会的君王。要将荣耀归给祂,在这位君王的率领下轻松服事。 个人英雄主义 俗话说:“一个中国人是龙,三个中国人是虫。”我们欣赏异军突起的伟大人物,却忽略团队配搭的巨大能量。《三国演义》中,刘、关、张是很好的组合,但对他们并肩战斗的描述却很少。被人津津乐道的,还是关羽只身过五关斩六将的英雄事蹟,以及张飞长阪坡当阳桥头一声吼、吓退曹操83万大军的壮举。   传道人很容易落入个人英雄主义的试探。有的传道人因此包揽教会的所有事工,事无巨细都要过问,不愿意放手让弟兄姊妹做事。这样很难从会众中发掘具有恩赐的人才,无法调动会众的积极性,慢慢形成一个僵化、呆板的“顺命”群体。 圣经早已启示同工配搭的重要性:“三股合成的绳子不容易折断。”(《传》4:12) “你去打仗,要凭智谋;谋士众多,人便得胜。”(《箴》24:6) 圣灵没有把所有的恩赐放在一个人身上,而是“随己意分给各人”(《林前》12:11)。传道人要谦卑承认自己在恩赐、职事、功用上,都是有限的,要善于发现会众的恩赐。教会需要属灵的“伯乐”,去发掘上帝家里的“千里马”。 独揽一切的传道人,意识到了自己的有限吗?我是否发现哪些同工能弥补自己的缺欠呢? 同工配搭服事,定能让我们脱离捆锁,走出愁苦,力上加力,轻松传道:“看哪,弟兄和睦同居是何等的善,何等的美!”(《诗》133:1) 作者在河北传道。

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《举目》71期——编者的话

谈 妮 本文原刊于《举目》71期 当以色列人在比哈希录附近,前有大海,后有法老的追兵时,他们完全为恐惧所控制了。他们懊恼、后悔、否定过去对上帝呼召的回应,说:“服事埃及人比死在旷野还好。”但上帝却透过摩西回答他们:“不要惧怕,只管站住!看耶和华今天向你们所要施行的救恩。” (《出》14:1-13) 今天,上帝也借着许多见证人,对在事奉中感到疲累、挫折、灰心,甚至绝望的服事者说:不惧怕,只管站住!看…… 看刘志远如何现身说法,运用约书亚原则来平衡家庭、事业和教会服事;看王永信如何走过受人深度误解的几个难关,忠心事奉60年;看高荣德如何持守在同一岗位30多年,视为甘甜;看小刚如何面对伤害,却始终怀抱事奉的热情;看陈庆真如何以切身事奉经历回答后辈;看卢洁香在柬埔寨几度遭险而不悔…… 不但如此,《举目》71期也呈现了几种特别的事奉方式。如,80岁陈令自学、自制竖琴事奉(见照片。p.17);李永成不懈33年余,每月亲笔写信给会众;郭易君的进入婚姻,与事奉密密交织;而贺宗宁笔下的南伊大查经班历届成员,更是在事奉中成长,成为众教会的祝福。 此外,李光陵、景净、陶婷婷和梦非等,分别从不同角度提醒我们,服事的焦点在敬拜上帝,要常在基督里享安息,并要趁著精力、体力俱佳时,尽力事奉。  

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约书亚原则——如何平衡服事、家庭与事业

本文原刊于《举目》71期。 刘志远 前言 笔者事奉30余年,常遇到弟兄姊妹问:如何平衡家庭、事业和教会服事? 这三方面都需要时间、精力,故而容易形成张力,使许多爱主、爱家,又要顾及工作的信徒,感到压力重重,甚至有很重的歉疚感。 笔者在全时间专职服事之前,也有过相当长的带职事奉时间,也曾掉在无奈和无力的漩涡里——要照顾全家,要带领教会,要在职场上力争上游……对保持服事、家庭、事业平衡的困惑,深有感触。 辞别家人  圣经里有一段记载,是主耶稣和门徒正往耶路撒冷。有一个人有感动,要跟从主。不过,他想先辞别家人。 主却认为这样的人瞻前顾后,说:“手扶著犁向后看的,不配进上帝的国。”  (《路》9:61)。 我们读到这段经文,难免产生困惑:难道跟从主,连跟家人道别都不可以吗?这也太不近人情了吧!殊不知主并不是这个意思。因为保罗在《提摩太前书》讲得很清楚,服事教会的监督、执事都得“好好管理自己的家”(《提前》3:4,12)。所以我们可以肯定地说,主耶稣不是叫门徒不要照顾家人。那么主到底是什么意思呢? 我们常听到牧者教导我们,,凡事要有优先次序。简单来说,就是上帝第一,家庭第二,教会第三。有些人甚至说,上帝第一,家庭第二,事业第三,教会第四,等等。很多传道人谨守这个优先次序。 笔者是过来人,家有5口,明白事奉与家庭的张力,理解这个优先次序的来由。我也听过,一些牧者或长老,忠心服事,却忽略了家人,最终家庭破裂。或者,忽略了儿女的成长,弄到儿女对教会反感,至终离开了教会…… 弟兄姊妹渴望得到一个神奇的公式,能平衡事奉与家庭等的张力。但实际上,上面那个公式并不万能。比如,我见过一个父亲,随着有网球天份的女儿频繁地越州比赛,奔波不已,最终离开了教会。我也见过一位长老的妻子,带着有钢琴天赋的女儿,在周末到处演奏……这样周旋于事奉、家庭、事业当中,真是疲于奔命,无法两全。 真有那样一个神奇的平衡公式吗?如果有,为什么主不给那个要跟从主的人?那个人仅仅是要辞别家人,却换来主说:“手扶著犁向后看的,不配进上帝的国。” 可见,那样的公式并不存在! 二、约书亚原则  在“上帝►家►教会”这个模式(图一)中,把上帝和教会分割了,还把家插在当中。把事物分割,以便分析和处理,这是希罗文化(希腊和罗马文化)的思维方式。然而这种方式也有一个坏处,就是有时造成不必要的对立。另外,在分割的情形下,人很容易忘记整体。 希伯来的思维方式,是重视整体。所以圣经启示,我们的上帝是三而一的上帝——虽然三位,却是完整的一体。主耶稣临走之前的祷告,也是要教会与三而一的上帝合一。希伯来重视整体的思维可见一斑。 圣经给我们解决事奉、家庭等之间张力的答案,也是整全的,就是约书亚对以色列人所宣告的:“至于我和我家,我们必定事奉耶和华。”(《书》24:15)我称之为“约书亚原则”。 当约书亚这样向以色列民宣告的时候,他已经竭其一生,出生入死,带领以色列民攻占迦南。在他快要走完人生路程之际,他用这句话激励每一个以色列人为上帝尽忠。虽然约书亚没有谈到他家人服事的细节,但他能如此当众宣告,想必他的家人也做到了为上帝献上、毫无保留,让以色列人有目共睹。 约书亚之所以能够如此,是因为他坚信上帝给以色列民的应许,亦认为给以色列民的应许,就是给他和他家的应许。他相信,没有以色列这个民族,就没有他的家。他的家,是与上帝的子民共存亡的。他的家与以色列民族是不能划清界线的。 现今西方个人主义兴起,个人的权益日益受重视。本来,尊重人权是好事,而今却偏走了极端,个人(包括家庭)的权益,远远凌驾在社团和国家、民族之上。在基督的教会里,亦相效尤。  很多高瞻远瞩的学者察觉到此弊端, 纷纷执笔论述。如 Robert Bellah 的力著:Habits of the Heart:Individualism and Commitment in American […]

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不想换羊圈的秘诀——回应《为何事奉力不从心?》之二

本文原刊于《举目》71期。回应读者来函:《为何事奉力不从心?》 高荣德 时间实在如飞而逝。神学院毕业后全时间事奉,至今已有35年。 这么多年来,我一直在美国中部基督工人中心事奉,在广大的校园福音工场为主得人,同时也在密苏里州哥伦比亚大学城的华人教会牧养。 常有人问我,为何能在同一岗位事奉主30多年?我的回答是:若不是在事奉中不断看到主的恩、在事奉中尝到甘甜与喜乐,就无法在同一岗位上进行长久的事奉,总会盼望换个新环境,得到新的享受。 还有人问我,事奉主30多年,有何感受?我常用一首歌回答:《事奉主越久越甘甜》。事奉主不可能不会碰到困难,但如何在困难当中不离开工作岗位,用喜乐的心越过困难,化困难为甘甜,带着希望努力向前,以下即为我的一点经验: 一、认定异象 作为外邦的使徒,保罗在事奉中所承受的压力,比其他的使徒多,所受的苦比其他的使徒重,但他却忠心事奉主几十年。他的秘诀是:“我故此没有违背那从天上来的异象。” (《徒》 26:19) 保罗在大马色被光照后,上帝差遣他往外邦人与君王前为主作见证(参《徒》 9:1-16)。他清楚地看见异象,放胆地跟从。虽然碰到许多攻击,但他知道,那给他异象的上帝,会给他足够的恩典去完成他的使命。他在监狱中对亚基帕王说:“然而我蒙上帝的帮助,直到今日还站得住……”(《徒》26:22)认清上帝所给的事奉的方向,是保罗在困难中坚持往前走的力量。 神学院毕业的时候,我本已决定,去哪里事奉都可以,就是不要留在密苏里州。然而上帝3次借着祂的话,让我知道祂要我留在密苏里州,在美国基督工人中心作校园事工。这成为我几十年在“美中”事奉的动力。既然清楚上帝的带领,遇到困难的时候,就可以紧紧握著主的手冲过困难。困难好像针剌一下就过去,没有留下长远的伤痕,也没有留下痛苦的回忆。 祂给我的事工,祂用恩手托住。祂给我的异象,祂用大能随行。我可以将重担交托给祂,我只要轻松跟从——这是祂的事工,我只要忠心地跟随,用喜乐的灵观察祂的作为,欣赏祂的奇妙…… 二、化敌为友 事奉时最难应付的,是人事问题。总有人不满意、批评、攻击。如果他们成为我们的竞争者或仇敌,我们会痛不欲生。这时我们要像保罗所说的:“不要以恶报恶……总要尽力与众人和睦……不要自己伸冤,宁可让步……你不可为恶所胜,反要以善胜恶。”(《罗 》12:17-21) 用爱心关怀攻击我们的人,多去探访与自己意见不同的人,化敌为友,是消灭人事困难的最好方法。用爱待我们不喜欢的人,也是得着同工的最好方法。这使我们服事时,没有后顾之忧。当我们用从主而来的爱,将“顽皮”的羊驯服,我们就能发现,羊圈里的羊每一只都是可爱的。服事的甘甜就来到,我们就不会想到要换羊圈了。 三、仆人心态 仆人的心态,不单使我们默默地、忠心与谦卑地事奉,也使我们甘心乐意服事别人。并且使我们不与别人比较、不妒嫉别人的事奉成果,只为有机会事奉主而感恩;不求自已服事的光辉,只求别人得建立。别人兴旺起来,我们就高兴,如施洗约翰所说:“祂必兴旺,我必衰微。”(《约》3:30) 校园事奉总是为别人建立同工。由于学生不断地毕业、离开,因此看别人的教会不断兴旺,自己的教会却好像不增长。难怪很多作校园事工的人,做了一段时间就离开,转到其他的服事上。仆人的心志,使我们将上帝的托付,安静地做好,为自己事奉的岗位感恩、喜乐。 四、不怕疲倦 同样的事情做多了,就会累。不单是身体累,心灵也累,想将工作放下,换新的工作,如此就很容易离开“天上来的异象”了。 当我们感到疲累的时候,不要告诉自己:我太累了!免得越说越累。也不要告诉别人,免得每次说完,还要被人责怪为何做那么多。于力工牧师说,也不要告诉主耶稣,免得主说:孩子啊,累了,回家吧! 如果不要让主知道,我们就不要让这累的意念留在我们心中。我们要常常数算主的恩典,多亲近主,多祷告,使自己从新得力,如鹰展翅上腾(《赛》40:31),在旧的岗位进行新一页的事奉,再次经历主的恩典带来的新的事奉效果。  作者是美国基督工人中心主任,哥城华人教会牧师。