Category Archives: 生活與信仰

家庭的傳道者(段恩會)2017.08.28

 

段恩會

本文原刊于《舉目》官網2017.08.28

 

在火車站的電梯旁邊,常常見到一位老人,用有些沙啞但是鏗鏘的聲音,對來往的人喊:信耶穌吧!……

剛來留學的時候聽不懂。隨著語言越來越好,聽得越來越清楚,心中越來越感動。我不知道他的宗派,他的教會,但我深深感到,在被人遺忘的地方,仍有傳道者的腳蹤。

想起邊雲波老師的《獻給無名的傳道者——我的弟兄》,“沒有人留心曠野是如何變成了樹木,沒有人曉得樹枝是如何結出了花果,沒有人明白為什麽沙漠裡盛開了玫瑰,沒有人知道為什麽荒地上流出了江河。沒有人曾回想福音如何由歐洲傳到中國,更沒有人追問司布真、路德、慕迪、宋尚節……他們得救和奉獻的經過。沒有人想到用墓碑去紀念你的功績,因為,你們是無名的傳道者!”

 

拿小鞭子的上帝

 

我們身邊有很多無名的傳道者,有的也許並不偉大,但是他們像涓涓細流,無聲滋潤著大地。比如我家中文化不高的母親,她用言傳身教,在家庭祭壇上為主工作。

小時候去教會聚會,冗長的講道,讓我幾乎每次都睡著。因此我對信仰的瞭解,基本都是從媽媽那裡得來的。

有一次大人們在聚會之後聊天,一位長輩說:某人連耶穌是男是女都不知道,還信耶穌呢!我也不知道耶穌是男是女啊!便在門口聽他們繼續談。噢,原來耶穌是男的!我悄悄鬆口氣,溜走。事後,我去問母親。每當我問起耶穌或者教會,母親都非常高興,積極地回答。她的反應,讓我一直深信,關注上帝、關注耶穌的孩子,才是好孩子!

中學時代,小夥伴們有著各種反叛行為。母親卻不怎麼拘束我,只是讓我知道,上帝管著我呢!

青春期開始,父母對我的威懾力漸漸被上帝取代。我知道,在父母看不見的地方,上帝看得見。我多次問母親,為什麼上帝要管著我?為什麼如果我做了壞孩子,肆意妄為,上帝就要用小鞭子打我?母親的回答從不改變:凡被上帝所管教的,都是祂所愛的!

我覺得既幸福又煩惱。幸福的是,我因上帝獲得了很多的愛與歸屬感。煩惱的是,在很長一段時間內,我心中的上帝,都是拿小鞭子監督我的教導主任形象。

母親就這樣用她的信仰智慧,教導年幼的兒女。當我長大、單飛的時候,我並不害怕,因為我學會了與上帝相處,向上帝禱告,並且每日讀聖經。

母親的信仰一直深深影響著我。離家外出上大學,每一日就算忘記父母,我也從不敢忘記上帝。

洛克菲勒的媽媽

 

說到母親是家庭的傳道者,我不由地想到石油大王洛克菲勒(John Davison Rockefeller,1839-1937)。他在自傳裡,提到他敬虔而又有智慧的母親。

洛克菲勒是世界上最富有的人之一。他的財產,折合成現在的美元,大約3000億左右(比爾蓋茨成為世界首富時,財產是470億美元)。洛克菲勒的母親是虔誠的浸禮會信徒,一言一行都遵守聖經。洛克菲勒在自傳中說:自己成為大企業家,緣於一生都遵守了幼時母親和他的3個約定:

  1. 要過十一奉獻的生活。
  2. 到教堂做禮拜,要坐在第一排。
  3. 要全然順從教會,不做讓牧師操心的事情。

洛克菲勒說,不管發生任何事情,我都遵守了這3個約定。現在回想起來,這信仰的遺產就是我成為世界首富的秘訣。

他建了數千所教堂獻給上帝,對於教會決定的事情無條件順從。他說,這一切都來自於母親對他的信仰教育。

洛克菲勒的母親目睹兒子成為世界首富,但母親仍然為兒子的信仰生活操心。在去世前,她又給洛克菲勒留下了“十誡”式的遺言:

  1. 要把上帝視為父親一樣親,並敬拜。
  2. 要尊重牧師,看作上帝之後的第一人。
  3. 右邊口袋裡要經常準備著十一奉獻。
  4. 不要與任何人成為敵人。
  5. 參加禮拜時,要坐第一排的位置。
  6. 每天早上要確定當天的目標,然後向上帝祈禱交託。
  7. 睡覺前必須反省這一天,並祈禱。
  8. 若能夠幫助別人,就當竭盡全力去幫。
  9. 主日禮拜要到自己的教會去做。
  10. 早晨醒來,要先讀聖經——上帝的話。

洛克菲勒繼承了母親的信仰,成為了屬上帝的人。

 

結語

 

這一生,我都不可能像洛克菲勒那樣有錢,但是我知道,照看洛克菲勒的上帝,一樣照看我。

親近、信任上帝,這是母親傳給我的道理。在家庭裡,她敬虔、勤勞,是不自知的傳道者。在我心中,她用屬靈的智慧教導兒女,是最棒的媽媽!

 

作者留學韓國。

 

 

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墮胎,真的就能一了百了?(如鷹)2017.08.24

 

如鷹

本文原刊于《舉目》官網2017.08.24

 

能否墮胎,針鋒相對

 

最近,我所在的團契針對墮胎問題進行了一次特別討論。談到是否可以墮胎,我們之間出現了針鋒相對的意見。一方認為,無論任何情況下都不可以墮胎,即使女性被強奸導致的懷孕;另一方(多半是姐妹)則認為,尊重生命也應該包括尊重女性的生命和選擇。

這次討論引發了我的進一步思考:不管是意外懷孕,還是被強奸而懷孕,這對女性(包括她們的家庭)來說,都會帶來很大的負面影響。在這種情形下,出於對女性的保護,人們往往會支持墮胎。但,難道了結了這個未出世的小生命,就真能一了百了嗎?難道抹去了這個“不該有”的痕跡,就能保證女性從此過上幸福生活嗎?

 

內疚與自責,如影隨形

 

結束一個小生命,也許會讓女性一輩子活在內疚與自責中。有一天,當你看著別的孩子們在你眼前奔跑玩鬧時,你可能會問:如果我的孩子還活著,如今他會怎樣?這種看著孩子成長的喜悅,對於剛成為母親的我,體會很深。每每看著酣睡中的小嬰兒,我都覺得如此甜美和幸福,這種感覺以往(包括懷孕期間)從未經歷過。

從小,我便認為自己是一個理性且冷酷的人。記得中學有一堂生物實驗課:觀察鴿子的心跳,觀察之前,先把鴿子殺死,然後將它的心臟解剖出來。生物老師是位剛畢業的年輕女老師,她看著鴿子半天,怎麽都不忍心殺死鴿子。同學們也都出點子,想著怎樣才能讓那隻鴿子少受痛苦盡快死去。

而年少的我,走到實驗桌前,一把抓住鴿子的頭,活生生地把一隻鴿子給捂死了——在場的老師、同學都向我投來“驚嘆的”目光,那時,我還覺得自己挺酷,很是得意。

可是,十幾年過去了,這件事情卻一直在我腦海裡,越想越發覺得,自己的心怎會如此麻木、剛硬,甚至殘忍,我對自己當初的舉動不寒而慄。

面對墮胎,會不會有些人像當初的我一樣,以為自己是個“女漢子”,一時“勇敢”,只是,誰能保證自己在今後的歲月裡,不會生出內疚與後悔?

傷痕得醫治,痛苦化祝福

 

關於被強奸導致懷孕,我想,其實真正讓受害者及其家庭痛苦的,是那個可怕的記憶。但如果被強奸這個創傷沒有得到徹底的醫治,就算墮胎,當事人也會輕易地被其他相關的人或事勾起回憶,從而繼續活在恐懼、痛苦和羞恥中。所以,如果這個傷痕被正視且得到妥善的醫治,當事人也許會從痛苦中獲得真正的釋放。

在我讀書的小城,我曾親眼見證了一個將痛苦化為祝福的事件。

Josh和Courtney是一對年輕的美國夫婦,他們一同在國際大學生團契中熱心服事,不但在生活上幫助國際學生(比如我),更藉著各種機會將主耶穌介紹給學生們。在我即將畢業離校前的一次聚會上,Josh告訴我:“我和Courtney有一個消息要告訴你!”

原來,Josh和Courtney結婚多年,卻一直懷不上孩子。後來通過某機構的牽線,他們有機會領養一個孩子。這個孩子當時還未出世,親生母親是一個未婚少女。

畢業後,我離開了小城,但一直在Facebook上與這對夫婦保持聯絡。不久之後,我在Facebook上看到他們發孩子出生時的照片:Josh和Courtney陪伴在那個未婚少女旁邊,三個人一起迎接這個小生命的到來。這之後,我也經常看到Josh和Courtney更新孩子的照片,他們常說很感恩能夠撫養這個孩子,他們也常常帶孩子與他的親生媽媽一起玩,孩子一天一天快樂地成長著。

如今,小孩快5歲了,當初的那個小生命,長成了一個活潑帥氣的小男孩,人見人愛。而孩子的生母在Facebook上,也不只一次提到Josh和Courtney對她生命的影響。她的生命發生了很大的變化,曾經那個打扮怪異、說話輕浮的她,如今變得成熟,充滿喜樂和感恩,這不就是一個將痛苦化為祝福的神蹟嗎?

聖經明確要求我們“不可殺人”(《出》20:13),不可殺無辜的人(《出》23:7),這些命令不只是上帝審判的誡命,也包含著上帝之愛。在祂的愛中,我們所受的傷害,能得到完全的醫治,我們所經歷的的咒詛,有一天也會化為祝福。

 

作者現居美國。

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有一份愛,為你而來(郭為)2017.08.21

 

郭為

本文原刊于《舉目》官網2017.08.21

 

未婚先孕,能否接納?

 

前些日子,我給妻子講了一個關於“接納”的故事。故事的主人翁是一個女孩,她未婚先孕,男朋友卻無情地拋棄了她。而這位女子敬畏上帝,她知道不能打胎,就重回了以前常去的教會。幾個月後,她想,也許其他女孩可以從她所犯的錯誤中有所借鑒,於是她去問教會牧師,是否可以給教會中正處於青春期的女孩,教導有關約會和性方面的知識。

牧師對她說:“不行,我絕不允許。我怕你這種人會污染她們。”可想而知,女孩聽到牧者回復後的心情。過了幾個月,孩子出生了。女孩打電話給牧師,請他安排一個星期天讓小孩受洗,但牧師說:“這種事不可能在我的教會裡發生,我絕不會幫私生子施洗。”

值得感恩的是,女孩後來去了另外一間教會,教會不僅接納了她,且改變了她。女孩後來參加了教會青少年事工,也完成了學業,最後進入了宣教工場。當我講完這個故事時,我也在問自己:如果我女孩遇見的牧師,我會怎麼做?我會接納她嗎?未必。

 

教會門前的乞丐

 

有一次,我講完道,散會時,我一邊和弟兄姐妹打招呼,一邊走到門口,見一個乞丐坐在那兒——我麻木地從他身邊走過,而那次我講道的主題正是“愛”。也許這位衣衫襤褸的人,他從我口中聽到上帝是多麼愛他,但我的實際行動卻把他“攔在”了門外。

事後,我非常自責,可等到下一次聚會時,我再沒見到那位需要被愛觸摸的人。

 

耶穌是為罪人而來

 

教會是向每個人敞開的。然而,不知何時,教會也有了“門檻”。楊腓力在《恩典多奇異》一書中,寫到了一個無家可歸、貧病交加的妓女的故事。當她被問及為什麼不到教會求救時,她回答說:“為什麼我要到那裡去?我已經覺得自己壞透了。他們只會令我更難受。”這個女人需要的不是更多的責備和嫌棄,而是被寬恕。她的話道出了今天一些教會的光景:沒有憐憫之心。

主耶穌來不是召義人,而是帶著天父沉甸甸的愛,為罪人而來。(《可》2:17)主耶穌當年傳道時,接納的正是那些被宗教人士所厭惡的人。主耶穌講的“浪子”的故事,其中大兒子指的就是那些不理解上帝心腸的法利賽人,主耶穌仿佛當著法利賽人的面,指責他們說:“你們根本不懂上帝的愛,當稅吏和妓女,以及其他罪人歸向上帝時,你們本應歡喜快樂,因為他們是死而復活的,但你們卻埋怨不停。”(《路》15:11—32)

耶穌是為罪人而來,就如曼寧在《阿爸的孩子》書中所說:“祂瞭解我們的無知、軟弱、愚蠢,饒恕了我們所有的人(父啊!赦免他們;因為他們所作的,他們不曉得)。祂使自己被扎的心成為安全的地方,提供給史上每一個受挫的憤世嫉俗者,絕望的罪人和自慚形穢的背棄者……別人負面的論斷和自我貶抑,我們可恥的過去或不確定的未來,教會裡的權力鬥爭或婚姻中的緊張關係,恐懼、罪咎、羞恥、自我恨惡,甚至死亡,都不能使我們脫離顯明在主耶穌裡的愛。”這份愛是為所有的罪人預備的。

 

人們想要的神

 

我們必須相信,這一位上帝,是為著我們真正的福祉而來的。然而,今天許多人急需的,卻是一位能夠使自己飛黃騰達的上帝。今年春節,回農村老家過年的路上,我親眼目睹一棵曾經非常普通的樹,如今卻被人們供奉了起來,據說這棵樹很靈,等著燒香的人成群結隊。

人們所拜的假神,歸根結底,是為了滿足人對私欲的需求。這些假神已被人們馴服了,要服從人的命令。因此,他們可以自信地站在假神面前,而不會感到懼怕和被威脅。

這幾年,有一本《與神對話》的暢銷書,被廣大讀者譽為“一生等待的書”,其中還有許多名人紛紛誠意推薦,著名運動員姚明甚至將此書作為見面禮贈送隊友,稱它為“姚之隊”的精神力量。

該書作者尼爾‧唐納德‧沃爾什(Neale Donald Walsch)認為,我們要拋棄一切有權威的來源,只等我們的情感臨到我們。因為這位神聆聽我們的感覺,我們最高的思想,我們的經驗。沃爾什的神,是一位順從人的神,這個神眼中,沒有對和錯,不會被冒犯,也沒有罪的概念,不會懲罰,也不會審判。

但是聖經裡所說的上帝是聖潔的,我們的罪玷污了祂的聖潔。如果我們以為自己可以直接“與上帝對話”,那真是太天真了。除非這位上帝親自施下憐憫——如今,上帝已經藉著耶穌基督,使我們可以來到上帝的面前。

兩種人的困難

 

有兩種人很難來到上帝的面前,一個是自我感覺好,他們認為自己不需要上帝。上帝大能的福音確實讓這些相信一切憑本事、靠實力的人,覺得不可思議。

另外一種人,是感覺自己壞到不能被上帝接納。如果沒有上帝的憐憫,上帝的大能確實是可怕的,我們都要在懼怕中度日。但如今,我們已經被接納,是因為基督的獻祭已被接納。沒有一種罪是壞到上帝不能赦免的。我們的罪行並沒有將我們趕離上帝,反而將我們拉近祂。我們越看清自己的罪,我們就越看清基督犧牲的愛,是何等長闊高深。

 

有一份愛,從天而來

 

這份來自上帝的愛,是為每一個破碎不堪的靈魂所預備的。在這個遍地是虛假之愛的社會中,這份真愛,算得上奢侈。主耶穌已經發出祂的邀請函:“凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息。”(《太》11:28)每一個願意說“主啊,我是個罪人”的有福了。

我們之所以能夠真正地用心去愛,是因為先有這一份來自天上的愛,激勵著我們去愛。就如盛曉玫寫的一首讚美詩——《活出愛》:“有一份愛,從天而來,比山高比海深。測不透摸不著,卻看的見。因為有你,因為有我,甘心給用心愛,把心中這一份愛,活出來……”

這首歌最打動我的,是最後一句:“我們一起向世界活出愛”。教會是一個罪人聚集,卻被上帝的恩典更新的地方。基督徒同心合意地活出上帝的愛,教會才會有光和鹽的見證。教會的使命,就是傳喜訊、報佳音,邀請更多的人來一同過敬拜上帝的生活。

 

作者是大陸傳道人,現就讀於神學院。

 

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冷漠的大多數(吳婉婉)2017.08.17

吳婉婉

 本文原刊於《舉目》官網2017.08.217

 

電影《熔爐》有篇影評,其中有一句話:這世界最大的悲劇不是壞人逍遙,而是好人過度沉默。《熔爐》描述了人面對遭受性侵的孩子時,表現出的沉默和麻木,罪惡就這樣在披著羊皮的學校裡面肆無忌憚地滋生、蔓延。

面對不公,人寧願選擇沉默。這沉默的背後,難道不是冷漠的心嗎?不管別人的死活,只求自己的生活安穩,這是當代許多人的真實寫照吧?当你面對路邊的行乞者,你是因為被騙過才不肯施捨,還是對於別人的困境根本無動於衷呢?

在我的人生旅途中,我也真實看到了冷漠。我被別人的冷漠傷害過,也用冷漠傷害過別人。在這個世界中,我們既是施暴者,又是受害者吧?

 

 

無論在社會中還是在教會裡面,我都飽嘗過冷漠的苦杯。

今年9月初來到上海,開始我在同濟大學的研究生生活。去上海之前,同學們就警告我,上海人骨子裡裝滿了高傲,外地人會遭受當地人的白眼。

我覺得這是偏見。可是呆久了之後,我發現,確實有這樣的問題:去食堂打飯,我看到食堂的阿姨給外地學生盛飯時,臉上寫滿了不耐煩;去辦公室上交材料,我微笑著招呼老師,換來的卻是冷冰冰的應答;在電梯口招呼師姐,我看到的是冷冰冰的臉……

我深深感受到,微笑不一定換來微笑。我還要繼續微笑下去嗎?

我家在一所小村莊裡,教會中的弟兄姊妹挺多的。我媽媽10年前就信主了。從媽媽的服事經歷中,我看到了冷漠對基督徒的傷害。

有一次通電話,媽媽告訴我,她不想參與教會的服事了。媽媽說,看到弟兄姊妹的冷漠,她好心寒。她生病的時候,沒有一個人來家中慰問她;農忙時,因為我家地多,媽媽經常忙不過來,卻沒有人來幫忙。

弟兄姊妹似乎只關心媽媽的聚會情況,對於媽媽的日常生活卻不聞不問。

我對媽媽的情況感同身受,因為我在學校這邊的教會中,也遇到相似情況。我覺得,其實我自己也是這樣——更加關心自己和上帝之間的關係,卻忽略了和弟兄姊妹的關係。我不知道自己的冷漠,是否已經絆倒了其他人!

 

最近看了《陶恕傳》。陶恕博士的一段話,讓我反思。他說:“傳道人首先應該關注人,而不是理念。我們發現許多聰明人對人很冷漠,對理念卻很熱衷,這樣真是很糟糕。這些人可能一輩子忙於傳播宗教理念,卻缺乏對人的愛。”

冷漠是與生俱來的嗎?起初上帝創造天地的時候,所造之物,都是好的。當人類選擇背叛上帝之後,罪就進了世界,一切都失去了起初的和諧和美好。

冷漠的反面是愛,我認為,正是缺失了愛,冷漠才變得理所當然了。

《約翰一書》4章8節記載:“沒有愛心的,就不認識上帝,因為上帝就是愛。”接著,16節說:“上帝就是愛;住在愛裡面的,就是住在上帝裡面,上帝也住在他裡面。”

因為我們與上帝之間美好的關係破壞了,我們才缺失了愛心,才會對其他人或事冷眼相觀。

 

 

安徒生在自傳《真愛讓我如此幸福》中寫道:“我經歷過十分貧困拮据的生活,但此刻我不想談論這些。而且,正如我幼年時期所經歷的那樣,當我確實很艱難的時候,上帝就伸出幫助之手!”

安徒生的一生並不順遂。成名前,許多人向他拋去冷漠的抨擊和無情的嘲笑。安徒生卻總能及時從上帝那裡尋求幫助。多麼可貴的榜樣!

面對冷漠時,我們不能讓麻木或冷淡佔據我們的內心,而是應該多想想:“基督會怎麼做呢?”當感到愛心冷淡時,我們應來到上帝面前,主動尋求上帝的幫助。

就像《熔爐》中男、女主角所做的,儘管周遭的人冷漠相對,他們卻願站出來,向受害的孩子伸出雙手!

同樣,在這個充斥著冷漠的世界中,我們是否甘願做一枝小蠟燭,燃燒自己,把光帶進人群,把冷漠變成愛呢?

 

作者為上海同濟大學研究生。

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小利不爭,小恩不躲(姜洋)2017.06.07

 

姜洋 

本文原刊于《舉目》官網2017.06.07

 

小利不爭,小恩不躲

 

一日,我帶兒子看了一場美國大學籃球賽。通常,在比賽暫停期間,為了活躍現場氣氛,主辦方都會送給觀眾一定數量的免費贈品。可是這天卻有些特殊,而有趣的一幕就這樣發生了。

第一次贈送的,是免費的pizza (比薩餅)。現場許多觀眾高高地舉起了雙手,對免費的pizza表現出強烈的興趣。第二次,是免費的短袖衫。同樣有許多觀眾舉手歡呼,為得到短袖衫做最大的努力。

第三次,工作人員手舉開口的小盒子,走向觀眾席。這次,仍然有眾多的觀眾高舉雙手。可是當工作人員走近時,他們才發現,這次不是發放免費物品,而是要他們從腰包掏錢,為球隊捐款。

許多觀眾恍然大悟後,紛紛放下高舉的手,仿佛那些遞過來的盒子根本不存在。而此時,一些在前兩次沒有舉手索要免費贈品的觀眾,卻舉起了手,向募捐箱中放入了自己的愛心。

這一幕所反映出來的,不難理解吧?然而,我想分享的是:有一些小利,可能對其他人來說很重要,我們不必去爭;而一些小恩,或許可以給當事人很大的幫助,我們不妨欣然去做。這並不是因為我們對小利、小恩不屑,而是為彰顯主耶穌對人的愛。

“小利不爭,小恩不躲”,其實不難。你我都可以做到,只需常常提醒自己。

 

多些積極,少些消極

 

我看到過兩篇報導,都是講述某支中超(中國足球超級聯賽)球隊的冬季備戰情況,口氣卻截然不同。

其中一篇的標題是,“XX球隊冬訓不敗戰績增加至7場”。另一篇卻是,“XX球隊過招,7支中超隊無一戰勝績”。客觀來說,這兩個記者反應的都是實情——該隊戰績不佳。然而這兩篇文章給讀者所帶來的“氣息”卻截然不同。前者讓人感到一種積極和鼓勵,具有建設性。後者卻使人壓抑和洩氣,具有破壞性。

如果說“真實性”反映的是報導者的專業水準,那麼,“建設性”體現的是報導者的價值取向——懷著善意,助人為本。是的,對於我們不滿意的人或事,我們有自由說出自己的感受,可以發牢騷、說怪話。但是,這樣的做法,對於正處於困難中的當事人,有何幫助呢?

何況現實中,很多問題就如“皇帝的新衣”,一目了然,無需我們再去煽風點火、添油加醋。 可惜的是,有很多人就是這樣做的。

對於困難中的人,我們能夠做的,是助人為本,且管理好自己的口舌和情緒,多些積極,少些消極。 我想,這也算把聖經教導的“愛人”落實到生活中吧。

你們怎麼不聽我說話

 

“你們怎麼不聽我說話呢?”兒子抱怨道。

作為父母,是不是常常聽到這種抱怨啊?對此,我們的回答多半是:爸爸和媽媽正在說話!實際上,真正的理由可能是:“你所說的並不重要。聽不聽、回應不回應,都無所謂。”

不知你是否注意到,上帝也常常問祂的子民:“你們怎麼不聽我說話呢?”其實,我們不是沒有聽到,而是有意選擇“聽不到”。比如我聽到一些恰好點到我的痛處的話,我會選擇回避。因為我害怕他人指出我的缺點、問題,至少我害怕上帝透過有形的方式顯現我的問題。目睹自己的缺陷,讓我害怕。所以,我選擇躲避,“眼不見,心不煩”。可想而知,這樣的做法根本行不通。我的內心只會更加煎熬。

當我不再躲避,選擇面對和接收上帝的教導時,我的內心反而敞亮了。錯誤(或罪)本身並不可怕,可怕的是缺乏對錯誤(或罪)的敏感,認為自己是完人,不思改進。那才是最可怕的。

 

信仰的商業化

 

命名權的風波,把某小鎮上的一所基督教大學,推到了風頭浪尖上。

早在幾年前,該學院的命名權已經出售給個某個大家族。近日,一個大銀行有意用一筆可觀的贊助費,購買該學院的命名權。為了得到這筆不菲的資金,該校校長親自出面,與已擁有命名權的那個大家族商談讓出命名權。簡而言之,最終該學院的命名權易主。學校如願得到了那筆巨額贊助,但是商談的過程卻見不得光。

在這場交易中,學校得到的是贊助費,而贊助商是得名又得利,卻很少有人關心在這場名與利的交易中,這所基督教大學無形卻真實的損失。似乎,這並不重要。在一些決策人的眼裡,政績和生存高過信仰和誠信。

值得注意的是,這種信仰的商業化,並不是個別問題,而是一種普遍現象。在現今經濟不景氣的情況下,許多福音機構都在絞盡腦汁讓財務報表上的紅字變成黑字。 何去何從,是向世俗靠近,還是堅守信仰,這的確是一個艱難的決定。對此,福音機構的領導者,應該有清楚的思考和準備,設立明確的界限。否則,今天是名與利的交換,明天就可能出賣自己的信仰。

 

作者來自遼寧,現居美國北卡州,從事腦功能方面的研究工作。

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母親,期待與您再見(潔)2017.05.11

 

 


本文原刊於《舉目》官網2017.05.11

 
想要一個洋娃娃

童年時,我家境不好,爸媽沒有多餘的錢給我買玩具。有一回,我看到別人手中抱著洋娃娃,回家就纏著母親也想要一個,母親卻只是淡淡地說:

“女兒,對不起,媽媽沒辦法給你。”

後來,對門的叔叔去美國出差,順口問了我一句:“要帶什麼東西給你嗎?”我鼓起勇氣說想要一個洋娃娃,叔叔不好意思拒絕,我長久以來想要一個洋娃娃的盼望,終於實現了。

但那段日子裡,母親卻一直暗暗地收集著不同的碎花布,她費了心思,為我做了許多個精巧美麗的沙包。我第一次在朋友前拿出沙包時,就引起了“轟動”,大家都巴著要和我玩。

洋娃娃從此被束之高閣。但母親的用心,卻成了我兜在懷裡的驕傲和溫暖。

 

養兒方知父母恩

大兒子誕生時,我捧著手中軟得像棉花似的小傢伙,手足無措,不知該如何辦才好。母親接到消息趕來,她放下行李,接過孩子,哼著兒歌,輕輕鬆鬆地,她很快就完成了兒子的首次洗澡“大禮”。那剎那,我真覺得母親像是神燈裡的精靈,“咻”的一下出來,“刷”的一下,就讓所有的混亂、無序了無蹤影。

“養兒方知父母恩”! 在我的3個孩子成長過程中,這句話不經意間,常竄進我的腦海。

孩子夜晚哭鬧不休時;孩子第一次上學,抓著我不肯放手時; 孩子逐漸長大,開始有了自己主見時……這些時刻,都會讓我不經意間想起母親,想起我是否也曾如此讓母親操心,讓她許多個夜晚失眠?是否也曾讓母親傷心流淚過?想著想著,愧疚、悔恨就爬上了心頭。


與癌共舞,為愛努力

7年前,母親被發現患了淋巴癌。這晴天霹靂的消息,卻只帶給母親1天的打擊。這之後,母親放下了所有的“為什麼”,她重新打起精神,努力活著。

這期間,母親經歷了幾次的化療,她忍受了所有藥物帶來的不適。但只要她身體好一點,她就照樣聚會、服事、關懷人。每年聖誕節我們去LA(洛杉磯) 看她,她照舊燒上一大桌菜,等著我們享受……

她的努力,讓我們不知不覺中鬆了懈,竟忘了她是個身患重病的人。我們狼吞虎嚥地享受她做的美食,經常沒日沒夜纏著她聊天,帶著她四處旅遊……

1年多前,我帶母親去芝加哥旅遊,來到一個大花園賞景。走了一半,她說累了,走不動了。她在樹蔭的長凳上坐下休息,陽光照在她虛弱蒼白的臉上,樹影在她臉上灑下點點交錯的斑影,那一剎那,我突然記起,母親是個癌症病人,這些年她不願再做化療,但誰知道那無情的癌症,在她身體裡是怎樣的肆虐猖狂?

想到這,我的心突然揪痛起來,淚水怎麼也止不住。

 

同在是恩典

一直以來,我都以為母親的存在是“理所當然”的;我也以為,母親是隨叫隨到的“精靈”,只要需要,她就會出現;只要給母親打電話,就能聽到她愉悅的聲音;只要開車到家門,就能得到她一個溫暖的擁抱——直到那天,我才恍然意識到,有一天“理所當然”會不再那麼當然;隨叫隨到的精靈可能不再會出現;打電話去,再也聽不到回音;開車到家門,也沒有溫暖的擁抱在等待……

原來,“能在”、“能出現”、“能聽” 、“能抱”都是有期限的,“同在”也都是恩典。

去年7月,母親的病況突然開始惡化,她不得不再次開始接受化療。化療使她失去了胃口;她坐上了輪椅,被送到了療養院;她多次進出急診室……

每個月我去看她,離開時,心都在痛,因為不知還有多少機會,可以為母親燒湯煮菜,讓她胃口可以開一點,食慾可以好一點……午夜夢迴,我無賴地求上帝,給母親長一點的壽命,讓我能為以前“理所當然”的錯誤,付上些彌補的心力;每天早晨讀經,我也都費盡心思,尋找任何有關生命得以延長的經文,寫上日期,告訴母親,為她加油打氣。

 

坦然面對死亡

但母親對生死,卻自有一番看法:
“留在地上,或到天家,都好得無比。活著是上帝額外的恩典,回到天家更是福氣!”

她坦然地交代後事,與我們商討所有喪禮的細節,沒有一絲害怕,也沒有一絲忌諱。她也決定,要自己出資重新出版外婆的宣教見證集,作為她喪禮中發給眾親友的紀念品。

“還有什麼禮物,比能帶給人生命影響的見證更有意義呢?”她說。

外婆是一個宣教士。她從前在中國西北的拓荒宣教經歷,曾激勵、改變了許多人的生命。一直以來,母親也不遺餘力地支持宣教事工,參與奉獻,即使生病後,她好幾次都提出想參與我和先生宣教的旅程。她知道自己可能體力不夠,笑著說:
“如果真走不動,我就找個地方坐下,你們去發單張,我為你們禱告。”

 

全部的擺上

在聖經中,耶穌曾誇過寡婦的兩個小錢,一個小孩的五餅二魚。因為他們的奉獻雖小,卻是全部的擺上。
母親的生命,也讓我看見那樣的“全部”。她患病後,她認真地與癌細胞奮戰,為愛她的人努力。她的身體雖判了死刑,但她仍沒有放下傳福音的熱誠。即使在她被困於病榻時,她仍關心詢問教會的事工,為弟兄姊妹代禱代求。甚至到她人生的終點,在嗎啡的使用下,她漸漸失去意識前,她還隨著CD 播出的詩歌,舉起雙手讚美神。
母親的生命,誠如保羅所說的:“那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了!”(《提後》4:7)

 

一塊紅桌布

在母親的追思聚會中,牧師提到了一塊紅桌布。其實這紅桌布是有“來頭”的。當年母親答應負責教會關懷新人的事奉之後,她就去買了一塊紅桌布。每主日她都會按時地把紅桌布帶到教會,散會後她就將之鋪在新人桌上。

“這樣醒目,容易讓新人看見,又能帶給人親切感。”母親曾告訴我。

主日結束,母親會謹慎地將紅桌布折好,帶回家清洗,下主日再帶到教會。這小小的一塊紅桌布,在人看來微不足道,卻代表了母親對服事的忠心。即使她已經是84歲的高齡,即使她曾經擔任過教會的負責人,但是在她年老時,她仍然忠心於上帝給她的任何服事,她在乎的唯有一點,要忠於託付,討主喜悅。

曾經,我對“一個洋娃娃”的情結,讓我體會到母親對我的愛,遠超過物質能給的滿足;曾經,一個新生兒的誕生,讓我認識到,母親是在我有需要時,就會翩然降臨的天使;而陪伴母親走過疾病的“一段路程”,更讓我領悟到,報恩需要及時,感恩需要隨時。

 

一棵樹,一瓶香膏

《詩篇》第1篇提到“一棵樹”,它因栽在溪水旁,而能按時後結果子。四福音中提到“一瓶香膏”,因著愛被打破,而成了福音中永遠傳頌的佳話。而人類歷史中最寶貴的,則是那孤立在各各他山上的“一個十架”,因著基督的甘願被掛,成了世人永遠的救贖。

母親的一生,像一棵樹栽在溪水旁,雖沒有繁枝大葉,卻能讓與她接近的人,生命得著滋潤;她的一生也像一瓶香膏,因甘願付出,而使人在她身上聞到基督的香氣。但若沒有那一個十字架的得勝,她的生命也無法活出對死亡的無懼,一切的榮耀都歸於那被掛于十字架上的基督!

母親走了,跟摯愛的人說再見,比想像中艱難許多。但因著再相聚的那個應許,我如今的等候,就成了滿有盼望的期待!

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暑期實習(楊紅楓)2017.05.04

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楊紅楓

本文原刊于《舉目》官網2017.05.04

 

實習機會沒有了

 

離放暑假還有兩個星期的時候,遠在紐約讀書的大女兒打來電話。聽她在哭泣,我的心一下子緊縮起來。“怎麼啦?生病了嗎?哪裡不好?”我忙問。女兒哽咽著說:“沒有。”“那是怎麼啦?”我的心緊得更厲害。女兒說:“我不敢說。”“你快說,我不怪你。”我急切地追問。女兒說:“我沒有拿到暑期實習。”

這是我一個多月來最掛心的事。女兒大學3年級,學的是電視新聞。今年暑假她應去實習。這對她明年畢業和找工作是不可少的。2月的時候,她父親就催她趕快申請,因為截止日期是3月底。可她一直拖著,直到離截止日期還有3天,她才把申請資料傳給父親,要他第二天送去我們這兒的一家電視台。

當她父親翻看申請資料時,發現她在簡歷中寫著:去年去中國一家電視台見習過。這是不屬實的。她去年暑假回中國探親,根本沒去過電視台。于是她父親打電話問她,她支支吾吾,不正面回答。最後乾脆說不要爸爸送了,她明天自己去寄快遞。

看著丈夫生氣卻又無奈的表情,想著女兒這兩年在外竟學會了撒謊!還未出土的苗就歪了,怎麼了得?那晚,我跪在上帝面前,卻不知怎麼禱告。心中有個強烈的願望,希望上帝阻止她撒謊,讓她知道撒謊是沒有出路的,趁早改邪歸正。可心中一直七上八下,沒有平安。現在親耳聽到女兒說實習機會沒有了,我的第一個反應是:上帝真是插手了!

女兒還在哭,我勸道:“既然已經這樣了,你也不要太難過了。”

女兒說,這樣的結果她是有責任的,她不該那麼晚才申請,也不該只申請一家電視台。我對她說:“你說的對,這兩點的確很重要。不過對我們基督徒來說,有一點更重要,那就是依靠上帝,不要耍自己的小聰明。”女兒似乎明白了我的意思。

我問她:“那你今年暑假幹什麼呢?”女兒說,準備修課,實習只能等明年再說了。女兒提到還有一家電視台,申請截止日期是5月1號,不過相信他們的人選已經定了。我一聽,忙說:“你不要管他們定沒定。還有幾天時間,你趕快申請。這是你還能做的。至於要不要你,那不是你的事。你做好你應該做的,其他的就交給上帝。這次你要小心了,不討上帝喜歡的東西不要放在裡面,不然上帝是不會幫你的。”女兒說:“我知道了。我會重新整理,明天寄出去。”

不是搞笑,是偉大

 

轉眼暑期到了,女兒放假回來。接下來的一個星期,她一直在準備暑假修課。5月17日下午,女兒突然從房間裡衝出來,喊著:“媽媽,我剛才接到電視台的電話了,通知我去面試!”我聽了,第一個反應和上次一樣:上帝插手了!

19號,女兒面試回來,說面試的人很多,她沒有把握。要等到23號,電視台才通知最後結果。我說:“沒有關係。你好好禱告,媽媽也會為你禱告。”

23號那天,女兒一早就起來,手裡捏著電話,坐立不安,卻一直沒有接到通知。下午3點多,我去接小女兒放學。路上,我對她說:“你姐姐在家好可憐。看來實習還是沒有得到。”小女兒說:“那就算了。不過姐姐自己有責任。”我問她為什麼,小女兒說:“上星期天在教會,Michael請她參加月底年輕人退修會的敬拜團。她不去,說她要會朋友。現在弄得我只好參加,不然人不夠。其實我才十四五歲,不夠年齡。”

我一聽,火冒三丈,心想:這個不知天高地厚、不識好歹的傢伙!上帝不幫她是應該的!

回到家,看她一會兒樓上,一會兒樓下,不知所措的樣子,真是可憐又可恨。趁她回自己房間的當兒,我跟了過去,把小女兒的話轉述給她,問她:“你心裡還有上帝嗎?你的朋友比上帝重要嗎?Michael為什麼要求你?他是為他自己嗎?你在上帝面前認罪悔改吧!”說完,我氣憤地離開她的房間,心中充滿對這個孩子未來的擔心。

6點左右,女兒接到一個電話。只見她放下電話跳起來說:“我得到了,我得到了!”她跑過來,把我拉到她的電腦前,指給我看——她向Michael發郵件道了歉,並告訴他,她會全程參加退修會的敬拜團。女兒說:“上帝真是搞笑!我半小時前才給Michael送了Email。祂就給我來了通知。”我說:“上帝不是搞笑,上帝是偉大!你看到上帝的作為了!你要一輩子記住今天發生的事。”女兒連連說:“我知道了,我知道了!”

看著女兒會心的笑容和興奮的樣子,真希望時間能就此停留。

 

作者來自南京。現居科羅拉多州。在醫院從事護理工作。

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