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事奉篇

教會與我

劉傳章 本文原刊於《舉目》19期       有一次筆者被一間教會邀請,在慶祝該教會週年時領培靈會。所講的主題是“基督、教會與我”。第二個晚上,國語部的牧師在會後,因沒有看到說普通話的人來參加 聚會,就告訴我,昨天聽了我講“教會與我”,就有人對他說,講神嘛,他們還有興趣,講教會,他們沒有興趣,所以不來聽了。這就好像六十年代美國的嬉皮時 代,那時人說,基督我要,教會我不要。持這種心態的人,其實是把基督與教會分割了。         教會是神在永世裡為基督所預備的新婦(《弗》1:4)。教會既不是一個建築物,也不是一個屬地的組織。教會乃是一群蒙救贖,以基督的寶血所買來的信徒。所以,基督、教會、信徒三者,有密切的關係。而這個關係在《以弗所書》5:21-33 說得最清楚。         保羅以丈夫與妻子和基督與教會,互相比喻。丈夫與妻子的關係是今世的,是暫時的。基督與教會的關係是今世的,也是永恆的。夫妻的關係會終止,基督與教會的關係永不止息。        “二人成為一体”是指夫妻說的,不錯,這是極大的奧秘,並且愈久愈秘。但保羅又說:“我是指基督與教會說的。”         這就是頭與身体的關係。三十節說,我們是祂身上的肢体,身体是由肢体合成的。基督與教會在本質和生命上是合一的,基督與信徒在本質上也是合一的。因此,三者是合一的。基督、教會、信徒三者在生命上,是不能分開的。 我與基督和教會          我做為一個信徒,與基督,與教會都有不可分割的關係。基督是頭,教會是身体,而我則是身体上的肢体之一。試想,如果身体上的手不見了,那不是殘缺不全了嗎?我們若明白肢体在身体上,就是信徒在教會裡,所扮演的舉足輕重的角色,我們就會珍惜這個密切的關係。         我與基督關係的起頭是信而受洗,受洗歸與基督(《羅》6:3)--這是一個死的洗,與基督同死。我與教會的關係也是由受洗開始,受洗歸與基督的身体,就是教 會(《林前》12:13)。 這是聖靈的工作--生的洗。這兩件事是同時發生的(《徒》2:38);基督在我裡,我在基督裡,我也在教會裡。因為基督在教會裡,基督是教會的頭;教會在 基督裡,教會是基督的身体。頭和身体是不可分開的,愛基督的人一定愛教會。我與基督合一,我與教會也是合一,基督與教會又是合一的。這是基督,教會,信徒 三合一的美麗圖畫。         我們在基督裡是無形的,是看不見的。我們因信都加入了基督無形宇宙性的教會。但神的心意也是要在歷世歷代,建立有形的教會。所以,我們也必須在有形的,地區性的教會裡做一個肢体。若有人說,我愛基督,但我不要加入任何教會,那是不可能的。         有人說教會裡有三種“友”:一是“覺友”,來教堂休息睡覺的。二是“叫友”,牧師不打電話就不來,但是“一叫就有”,謂之“叫友”。第三種是“教友”,就是逢年過節的時候,守聖餐的時候就來,平時不見人影。         教會不是由“教友”組成的,教會乃是由信主的肢体合成的。既然我們信主的人是教會的成員,是基督身体上的肢体,我們該當如何對教會呢?我們作肢体的意義是什麼? 1. 表明對基督的忠(Loyalty)         如果神帶領我們到一間教會去,我們若忠于基督,我們就必忠于教會。 2. […]

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詩歌選粹

請你呼喚我

左涇萍 本文原刊於《舉目》19期 你在哪裡? 神的追問久久地迴盪在人類歷史的長廊 響徹在你的耳邊 響徹在我的耳邊 震撼著昨天,今天,明天 直到我們睜開了心靈的眼睛 直到我們看見了神那榮美的形像 我在這裡 在世俗的旋渦裡一身疲憊 在欲望的洪流中滿了罪惡 面對的人生只有悲嘆,絕望 陰冷中處處散發著死亡的氣息 你的呼喚穿過重重阻隔直向我來 浪濤一樣撞擊著我心中的鬱悶 于是,我悔改,重生 多少個無眠的長夜 你在我不盡的思念中走進我 多少個艱難的日子 你釘痕的雙手扶助著我的軟弱 那滋潤萬物的慈愛 感動得我聲淚俱下 那橫貫長空的公義,威嚴 讓我遠離罪惡,抵擋誘惑 哦,神 孩子如今的心痛 不是自己的需求沒有滿足 乃是你給予的太多,太多 我卻沒有為你的名奮力奔跑 去做那該做的工作 願你的呼喚再一次穿透我 使我在聖潔的祭壇上 把自己全然擺上,不再退縮 作者來自中國,熱衷于寫作。蒙主的恩賜,在聖誕前夜寫下了這篇文章,希望與兄妹們相互交流。

事奉篇

信徒退出事奉的問題

雨亭 本文原刊於《舉目》19期         有位弟兄信主之前,已積極參與教會活動;信主後,更是教會重點栽培的“明日之星”,組織並帶領各種聚會。然而,一兩年之後,他卻沉寂下來,提起事奉就心驚膽跳,甚至變成一個不冷不熱的基督徒。         相信大家也遇過不少情況相似的弟兄姊妹,不禁叫我們大為慨嘆:為什麼會這樣呢?         我們可以籠統地歸咎于所謂的筋疲力竭(burn out)。但其實並不盡然,當中也可能牽涉到一些不正確的觀念,或者教導不周的地方,現試分析如下: 事奉觀有偏差         北美很多的華人信徒都是知識分子,信主前就已經滿懷雄心壯志,不然也不會出國留學。信主以後,不免也有人想在教會內證明自己的能力,幹一番大事業。這在出發點上就已經錯了。于是後果往往是:事奉有成果時,就驕傲自大;事奉不見成果時就怨天尤人,自卑自憐、灰心喪志。         其實,首先我們要知道,事奉是神給與我們恩典,並不是我們給神幫助。不要以為我們自己能為神做什麼,不要以為神沒有我們就不能成就什麼。我們的事奉是神給我們恩典,讓我們經歷祂的大能與大愛,讓我們有份參與祂的工作。         其次,不要求神來參與我們的事工,而是求神讓我們知道,應該怎樣來參與祂的事工。         第三,要知道神是能力的源頭,斷不能靠自己,必須處處依靠神,仰賴祂的能力。         如果我們有這些觀念,成功時就不會自大,因為我們會把榮耀歸給神;失敗時,也不會氣餒,因為知道不是自己能力的問題,或許是神的時候未到。 把信徒理想化         在事奉中,最使人感到沮喪的是人事紛爭。初去教會的人,總覺得教會很溫暖。但是在教會待久了後,卻變得滿肚牢騷,埋怨,批評,甚至有人帶著傷痕而離開。其中一個主要原因,是我們把基督徒過分地理想化了。         筆者有幸在基督教機構裡事奉了六年,深深体會到:無論是資深大牧師,或是金牌名講員,都和我們一樣,只是蒙恩的罪人,不可能完美無瑕,仍可能做出不合神心意的事。         可惜的是,我們常常對他們寄以過高的期望,下意識裡視之為屬靈偉人。一旦和他們發生磨擦或衝突,就會一朝夢碎,痛苦失望,甚至討厭事奉,因為不想心靈再次受創。所以,切勿把人理想化、神聖化,謹記大家都只是蒙恩的罪人而已。 未能夠愛“仇敵”         最親密的人帶給我們的傷痛往往是最深的,因而給我們打擊最大的往往是弟兄姊妹。尤其在事奉當中,大家有不同意見,一旦各執己見,爭拗是常遇見的。如果靈命不 夠成熟,就很容易憑血氣行事,為了不甘示弱,而想出來一大堆報復還擊的方案。結果是冤冤相報,形成惡性循環。不但自己心靈受創,也給旁人負面的見證。         耶穌教導我們的,卻是完全不同的態度。耶穌說:“只是我告訴你們,不要與惡人作對。有人打你的右臉,連左臉也轉過來由他打……要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。”(《太》5:39-44)。          耶穌吩咐我們連侮辱都要忍,何況在教會裡要忍的,多數不過是區區小事呢?如果大家都能靠著主,忍一時風平浪靜,退一步海闊天空,教會裡就少了很多爭執,少了很多意氣用事,多了很多同心合意的事奉。 […]

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事奉篇

服事不是請客吃飯

新民 本文原刊於《舉目》19期       信主至今已十八年,以下是我,一個普通信徒,在事奉上的成長過程。現在把它寫出來,和大家分享、參考。 一、事奉的感染         數月前,我收到一份電子郵件,對方問我是否還記得他。原來,約十六年前,他來美讀書,頭兩三週找公寓期間,我和妻子接待過包括他在內的幾位新同學。這事一直 讓他感懷在心。幾年前他也信了主,有衝動想告訴我們,他銘記當年的幫助,也喜樂地通知我們他歸主的好消息,並且想為神做些有益的事,出資幫助國內有需要的 弟兄姐妹擁有自己的聖經。         的確,那年夏天,妻子與我信主才兩年左右。我們在短短兩三個月內,接待過大約十批訪客,一大半都是素不相識的客 人,由朋友或者朋友的朋友間接介紹去看尼亞加拉大瀑布。其中有一對在耶魯大學讀書的孿生姐妹,是國內某知名數學家的女兒。也有從美國中部的聖路易斯取道經 紐約水牛城,去加拿大改換簽証的。         適逢岳父初次來美百日探親之旅。岳父一展他的烹飪巧手,樂呵呵地招待一批接一批的客人。我們的公寓,儼然成了週末免費旅館,包吃包住。由于同一期間,還需要接待四位新同學先後暫住多日,公寓內除廚房外的每一間房子都曾有人住過。所幸樓下房東待人慷慨友善,沒有提出異議。         記得初信主不久,我們就受教會之托,甘心樂意在主日聚會後,送一對從上海來的伯父母回她女兒家,來回一個半小時,歷時大半年,直到他們回上海。這樣服事人, 在很大程度上,是受了慕道期間帶領我們的基督徒的愛心的感染。就像一個兩歲大的小孩,因看見媽咪餵自己吃飯喝奶,而模仿,用類似行動去對待自己心愛的熊娃 娃。我們無法忘記,帶領我們信主的謝弟兄夫婦,時常帶我們買菜、上教堂、參加營會、郊遊。基督徒出于真心與愛心的服事,的確有強烈的感染力。 二、事奉的接力          信主三年後,我從研究生院畢業,來到新澤西州工作,很快就找到新的教會。參加社青聚會大半年後,有一位台灣來的王弟兄,建議我們參與服事一個大陸學人的新團契──鄉音團契。于是開始了我們事奉的新旅程。         記得在創立團契之初,王弟兄常常帶領我一起禱告,然後探訪同工與慕道朋友。兩年間,他分派我安排、整理每週查經的主題與經文,並帶領小組查經。第三年後蒙他推薦和妻子支持,我接任團契主席。         為培養同工,團契同工會決定,主席不得連任。大家都是一邊參與事奉,一邊學習如何事奉。如今,好多位骨幹同工都先後成長起來,團契的服事後繼有人。         服事中難免有因個性不同、誤解、老我不死而來的人際磨擦。我自己也得罪過兩位同工,事後都積極道歉、和好。如今不計前嫌,同工同命,相濡以沫。         不少同工對神的話語非常渴慕,每年爭取通讀聖經,並藉助主日學,進深研讀聖經。記得在小女出生前,我清早起來禱告讀經,常達一兩小時,甘甜莫名,也為日後的 服事奠定美好的聖經根基。近幾年,開車送孩子上學途中,我總是帶領孩子們從事先約定的轉彎路口開始,一路睜眼開聲晨禱至學校。         白天還藉助掌上型電腦或網絡來學習聖經。晚上,一家五口抽時間圍成一圈,共同讀經二三十分鐘,禱告完才入睡。         在我開始負責團契不久,附近幾間教會中,有心向大紐約地區華人傳福音的同工,商議展開“生之追尋”福音營,這個跨教會與地域的事工。為舉辦頭一次福音營,同 […]

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成長篇

靜夜感慨

宋主恩 本文原刊於《舉目》19期       從1996年四月信主到今天,三千多個日日夜夜過去了,有時夜深人靜,不免會想一想,假如讓我感慨幾句,我能說點什麼呢?         此時此刻,這個問題,又展現在眼前,雖然深感羞愧。好在主耶穌教導:“我的恩典夠你用的。因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。”(《林後》12:9)。因此,我也只能談談自己的軟弱。 一、根本的問題         我是大陸人,出生在困難時期,成長在動亂時期。世界觀形成的年月裡,是唱著“從來就沒有什麼救世主,也不靠神仙皇帝。要創造人類幸福,全靠我們自己。”(國際歌)這樣的歌曲長大的。在學校裡受到的教育,不是認定人是從類人猿變來的,就是宣揚人是自己命運和歷史的主宰……         這些觀念,就像已經注入到我的血液裡一樣,根深蒂固,成為評判一切事情的標準。這樣一來,對任何燒香拜佛的,潛心修煉的,去清真寺頌經的,望彌撒的,做禮拜的,通通裁定他們是需要精神鴉片麻醉的人。         首次近距離接觸信耶穌的人,是在印第安那大學的查經班。起初的想法,只是去搞一本免費的聖經,沒事的時候翻一翻,增長點知識。萬萬沒想到,幾個月後,我也信了耶穌,並且于同年的十月分受洗。         今天回想起來,像我這樣背景的人信耶穌,第一困難的就是接受獨一真神的觀念。根據聖經啟示,基督徒敬拜的獨一真神,是創造宇宙萬物的主。宇宙萬物都是由祂定 的規律運作。人是按神的形像和樣式被創造的,所以是尊貴的。正是聖經啟示的獨一真神觀念,才使我跨越理性的阻攔,理解了福音的意義。         當時,同一查經班的一位慕道友表示,他之所以不能同意聖經裡的許多話,是因為不能認同有一位至高無上的神這樣的前提。這位朋友坦誠的分享,引起了我思考﹕         假若,許多事只需要一個前提就可以完滿解釋,而且,沒有這個前提的話,很多的事會互相矛盾,那麼,這個前提一定是真的。         時至今日,我都堅持,不要迴避理性的疑惑。思考信仰問題時,有任何疑惑都不要緊,最要緊的是坦誠對待、逐一擊破。儘管我們都承認,人的理性是極其有限的,再 聰明的人也不可能通過理性思考認識創造宇宙萬物的神,接受耶穌基督的救恩完完全全是從上面來的恩典,但是,當服在創造主絕對的權威之下的時候,理性是人們 離棄虛妄,歸向真神的有力幫助。         近十幾年來,有許多從中國來北美的學生、學者及其家屬,有機會到教會聽福音,也有成千上萬的人受了洗。但是有一個很奇怪的現象:一些受過洗的人,過一段時間以後,教會裡再也找不到他們的蹤影。更有甚者,這些流失的人中,聲稱自己是“前基督徒”,表示自己已經不信了。         為什麼會這樣呢?有很大的原因,是因為那個問題:“為什麼人非得信耶穌呢?”或換句話說:“信耶穌有什麼好處呢?”他們沒有得到答案。我也有過同樣的問題, 但現在我知道,神創造了人,也定下了要求:人若和創造主在一起也要絕對的聖潔,因為創造主是絕對聖潔的。然而,由于人類的始祖犯罪致使全人類都陷入罪中。 我們每一個人都成為罪人,每一個人都去犯罪──去幹神不讓我們幹的,不幹神讓我們幹的。          因為罪的代價是死,因而神愛世人,所以賜下獨生兒子,以無罪的代替有罪的,為我們的罪上了十字架,替我們付了罪的代價。于是,我欠神的罪債都還清了。我可以坦然無懼地來到創造主的面前,稱他為父!這就是“為什麼非得信耶穌”的理由,或者說,這就是信耶穌得到的最大祝福。         信耶穌最關鍵的,是信祂為我成就的代贖,因為我自己通過任何辦法都不可能與創造主和好,所以必須要這樣的救贖。由此耶穌聲稱的“我就是道路、真理、生命,若不藉著我,沒有人能到父那裡去”(《約》14:6),在我們心裡才會變成真實,我們才能信得下去。        […]

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事奉篇

變核心為全体

戴維 本文原刊於《舉目》19期         在北美教會,包括華人教會中,經常看到的一個現象是:         一方面幾個所謂“核心家庭”或同工,在時間上、金錢上大量投入,與牧師在教會規劃、組織,各項事工上積極同工。由于大多數人都是在社會上有不同職業,加上家庭責任,往往忙碌不堪。         他們被稱為“核心”,是因為他們不但忙碌地與教會牧師同工,更是因為他們往往是教會中的少數。         另一方面,大多數信徒卻比較被動,往往並不清楚、也沒有多少時間,過問教會的異象、動態與計畫。多數只是在崇拜時來教會,匆匆一行。既然沒有投入教會,大概 也談不上“委身”──我們所談的“委身”,不但有“忠實于”,也包括“認可、參與、憂其憂、樂其樂”之意,就是說把這件事當自己的事──但實際上,我們看 到的是少數人在教會中很忙碌,大多人則像過客。 原因何在呢?         我想,就會眾而言,原因一,認為教會歸牧師及執事管理,自己只要來崇拜或來團契,並奉獻金錢,就是盡了義務。況且教會牧師、執事是專門做這個的,自己卻沒有什麼“水平”,對聖經也不夠熟,根本沒有能力參與教會事工。         原因二,沒有把教會當作自己的家、把自己當作這個家的一份子。沒有一個人會對自己的家掉以輕心、不冷不熱,除非在認同上有問題。教會是每個信徒屬靈的家,而不只是屬于牧師及同工們的。只有每個人積極參與,這個“家”才能夠興旺發達。         原因三,在北美,尤其是華人教會中,會友多為第一代移民。白手起家,不但得加倍努力,而且往往很有危機感。加上家庭的負擔、孩子的教育,忙得團團轉,就容易忽視教會的事奉。         就教會本身而言,可能在鼓勵信徒會眾參與上,也有不足的地方。往往是少數幾個同工連同牧師,努力計劃、準備、推展教會事工,而不是鼓勵大多數會眾一同參與。 因為鼓勵會友參與,往往得比自己直接做花更多時間、精力及耐心,還不如自己做了就完了。長此以往,就容易造成錯誤印象,好像教會是由幾個同工及牧師組成的 類似“常務委員會”在負責。 面對此種情況應該怎樣做?         首先,如同聖經教導,一個教會是“永生神的教會”,我們要為每個會友禱告,神會把對教會的負擔及委身放在人的心中。         第二,教會也應該多向會友公佈教會運作情況、目前及長期計畫,讓會友對教會有基本概念。這就像有人把一幅示意圖,或一個沙盤放在我們面前,我們必會印象深刻,也會更願意去了解、參與。         第三,盡量把事工分配給更多的會友(當然是靈性上成熟或比較成熟的會友),讓每個人都有參與感,有教會是自己教會的歸屬感。         第四,教會也要提高敏感度,了解會友在工作、家庭、孩子教育上面,有什麼壓力及困難,及時提供幫助。         第五,教會應本著聖經原則,教導、幫助每個會友認識到,在教會事奉上,不分牧師、同工、執事、長老,人人皆祭司。在教會組織上,也許有全時間及帶職之分,但 在事工上,每個基督徒都是全時間基督徒;是敬拜神、榮耀神及傳福音,把一群信徒召聚在一起,奉主的名成立的教會,所以,就此而言,每個人的職分是相同的。 […]

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事奉篇

完美主義的陰影

滕勝毅 本文原刊於《舉目》19期       我們的文化、環境和傳統,總是在告訴我們,不管想獲得什麼,總要不斷地努力去爭取才行。久而久之,我們在下意識裡形成了一種思維定式,那就是,要努力去夠得上,要爭取配得上──即便是對愛,也要用好表現、好行為才能獲得。         成了基督徒之後,這種完美主義的思維定式,也很容易地帶進了新的生活裡。其陰影無處不在,實在有礙我們新生命的成長。 與神之間         前不久回國,看望了一位老朋友。這位朋友在美國期間,第一次在教會聽道就受聖靈感動,決志信主。回國後,他很熱心地鼓勵朋友和員工信主成為基督徒,但末了總是要為自己加一句:“我還不是一位真正的基督徒。”因為他覺得自己還不夠標準,多少想給自己留一條退路。         他對我坦白了他內心非常掙扎。他覺得自己的所作所為離基督的標準太遠,因此他對受浸之事也就一拖再拖,團契聚會也不參加,連禱告都不敢開口──“神會接受我這麼個壞人嗎?”         其實,這種“我要完美達標,神才會接受我”,和“我夠格成為基督徒嗎”的想法非常普遍。就連信主時間不短的基督徒中,持有這種想法的也大有人在。         幾年前,我參與兒童主日學事奉。在準備教學的過程中,當讀到“神的愛是無條件的。即使你做了壞事,神仍然愛你”時,我大為震驚,無法相信這是真的。後來謹慎地多方求證後,才敢給孩子們講述──世俗的完美主義,使我把神無條件的愛與祂是否贊同我們的行為,徹底地混淆了。         這種完美主義的想法,不無帶著我們生活經驗和文化環境的烙印。我們從小就懂得把成績、表現,與獎賞、關注、愛聯繫起來。不少父母也不自覺地把這種觀念,移植 到他們與子女的關係中──愛的多少在于孩子的表現如何。甚至在教會裡,我也常聽到,有姐妹對調皮的孩子說,“你要是不乖,上帝會不喜歡你的。”         決志信主之後,我們下意識地把這種想法帶了進來。有時還微妙地想著,因為自己表現好,所以神揀選了我們。但當面臨內心掙扎和內疚時,我們又會突然覺得神非常不愛我們……我們在自我表現的基礎上來假設神對我們的愛,扭曲了對神本貌的認識,我們與神之間的關係自然是忽冷忽熱。 與人之間         不可實現的完美主義,不僅阻礙了我們接受神的愛,扭曲我們與神之間的關係,而且還妨礙我們與他人之間的關係,特別是在教會裡的關係。         完美主義的基督徒,容易把神的完美與人的完美主義混淆起來,從而產生出僵硬的教條主義,“他應該”,“你應該”,“基督徒應該”,“領袖應該”等等,並把基督徒的生活建立在這條框之上。         這樣一來,我們就很容易用批判性的眼光,看待周圍一切,看待與自己同行的信徒們,看待牧者,且根據他們是否達到我們所制定的標準,來論斷他們,來決定是否接受他們。         完美主義者還很善于對他人評頭品足和怪罪。他們也很難稱讚周圍的人,看不到人家的辛勞、努力和進步。要想他們鼓勵他人更是難,其理由是,“鼓勵稱讚多了,會使對方驕傲自滿”。         你要是想與完美主義者分享自己的掙扎,你得準備挑更多的重擔,因為“應該”的重框馬上就要壓下來;要是想分享自己的成就,你得準備使勁再往上爬,因為對方對你的標準還會提高。         對完美主義者來說,做事達標至關重要。至于怎麼樣在同工過程中,互相了解、接受、支持和搭配,似乎並不重要。這當然就會失去在一起同工這個動態過程中,互相造就的機會。         完美主義的基督徒,對不信者也常表現出高人一等的姿態,對那些初信不久、有待成長的人,不管青紅皂白,總是有很多“應該”,慣用經節的金磚頭打人。在無形中也嚇跑、甚至傷害了不少的慕道友。 […]

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好書選介

書介:《何必上教會?》

鄭漢光 本文原刊於《舉目》19期        “落單的美好靈魂……就像獨自燃燒的炭火,只會逐漸冷卻,不會愈來愈熱。” --十架約翰(Saint John of the Cross)   楊腓力(Philip Yancey),是美國知名的作家,曾任職于《今日基督教》(Christianity Today)雜誌,他著作甚豐,且大部分的作品都廣受歡迎,如:《無語問上帝》、《恩典多奇異》、《生命總有傷痛時》、《歡喜讀舊約》、《有話問蒼天》、 《耶穌真貌》等。         因著楊腓力透徹的洞察力,深遂的反思,加上他個人獨特的經歷,再融合許多真情的故事,更以簡練的文風,替世人陳述了許多信仰上不可言語的心靈困惑。人們藉由閱讀他的著作,得以尋覓出路與安慰。         在《何必上教會?》一書裡,楊氏記載了人們,如何在起起伏伏的信仰歷程中,經歷聖靈的同在,省思自己的處境,並保持儆醒等候主再來的方法;對那些在信仰上失 落的人,他勸告他們不要輕易退卻,離棄教會、離棄信仰;書中也提供了歡喜上教會的出路;同時也提醒教牧同工,要如何幫助人們,回到教會中得安息。         過去有許多人認為“上教會",是基督徒每週例行、不得不做、已被制約了的苦差事。也有人認為“上教會"是經歷信仰生活豐盛的必然活動,是代表信與不信的證據。         然而,無可否認的是,不論教會是一處古舊的簡陋平房,或是隱身在擁擠的都市大樓中,或是一座莊嚴肅穆的透天大教堂。只要基督徒聚集在一起,以心靈誠實敬拜上帝,“教會"就成了發現“奇蹟"的福地洞天。而這種“奇蹟",就是使“上教會"不再只是乏善可陳的例行公事,反倒成了基督徒每星期樂此不疲的美事。         那麼,為何在我們周遭,常有基督徒或非基督徒問:“何必上教會?"這是否表明,他們尚未信主,或未曾認罪悔改?……楊氏認為,未必如此。人們對“上教會”產生疑惑,有時候可能是教會本身出了問題,有時卻是人們自身的問題。正如他在書中所說的:         “對于信主的基督徒而言,上教會真的那麼必要嗎?英國首相邱吉爾(Winston Churchill)有一次說,教會就像一座不真切的城堡:他會從外面給予精神上的支持!在真誠相信基督教教義、對神委身後,有陣子,我試過邱吉爾的策 略。我一點也不孤單,像我這樣的,大有人在!參加主日聚會的人,遠遠少于宣稱跟隨基督的人。有些人的遭遇和我類似:以前的教會經驗使他們筋疲力竭,甚至有 被出賣的感覺。有些人則認為,‘在教會一無所獲’!跟隨耶穌是一回事;在主日早晨,跟著其他基督徒走進教堂,是完全不同的另一回事。何必呢?”         可見,這個世代充斥了許多宣稱自己相信基督,卻不歸屬于任何教會的基督徒。楊腓力在書中,試圖尋找讓人們從問“何必”,進而到“歡喜",甚至“愛上"去教會的祕訣。並以他對真理的熱愛,對生命的珍惜,向讀者分享他自己在尋覓中,曾遭遇過的迷茫,及內心深刻的感受。         楊腓力在此書的第一章中,先陳述了人們上教會時,常處在下列的情境中:心愛的詩歌被會眾唱得七零八落、聖經被讀得支離破碎、禮拜儀式的冗長空泛、講壇信息貧 瘠、言不及義,以及教會中所瀰漫的麻木不仁。這些現象是否就成為不上教會,或是不斷轉換教會的理由?或許,這可能是人們的問題所在。 […]

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透視篇

常回家看看,回家看看──透視今日中國“空巢老人”的境遇

路聲 本文原刊於《舉目》19期 七旬老人法院自爆         “轟”的一聲巨響,江西省進賢縣人民法院的法庭大院裡一片狼藉,斷肢殘軀四處橫飛。一位76歲的獨居老人晏忠民,以這種自爆的極端方式,結束了自己的生命。         去年7月12日發生的這起自殺性爆炸,被媒体稱之為贍養第一爆”。老人在向法院訴其在雲南作生意的獨子,對其六萬元醫療費不聞不問而未果後,隻身來到法院,支開身邊所有的人,絕然地引爆了身上纏繞的炸藥。         上訴,不過是他“逼”兒子回家的一種近乎絕望的方式。而自爆,更代表著垂暮老人對親情的徹底絕望。         更令人難過的是,老人住處附近幾十米遠,即是北宋大名鼎鼎的詞人,官拜宰相的晏殊的家族祠堂。晏殊十四歲高中進士,以後在鄉里大興教育,開辦學堂,教育子孫 知書達禮,至今那塊“晏家祠堂”的金字招牌仍被擦得錚光瓦亮,高懸在那裡。而晏家老人的獨子,卻拋下年邁体弱的老父,攜妻帶兒,遠去千里之外的雲南“淘 金”。任憑老人聲聲呼喚,五年間僅短暫回家過一次,便杳無音訊,只是定期寄幾百塊錢回家了事。 銀髮一族全球之最         中國目前已經成為全球老齡化最快的國家,也是老年人口最多的國家。根據民政部的統計,目前全國六十歲以上的老人已經超過1.34億,佔總人口的10%以上。而2020年,老年人口將增加到2.6億。到本世紀中葉,老年人口將達4.4億,佔總人口的四分之一。         自2000年中國正式進入所謂“老齡化社會”以來,目前不少地區已出現了“老年人口高齡化”的趨勢。2001年,65歲以上的老人已達9062萬,佔總人口 的7.1%。由于絕大多數中青年外出務工經商,中國農村地區的老齡化程度又普遍高于城鎮。老齡化問題已不僅僅是家庭問題,也正日益成為眾所注目的社會問 題。         單以北京市為例,目前60歲以上的老人已達180萬,佔城市總人口的八分之一,並以每年4-5萬人的速度增加──到2025年,每3.5個人中就有一名老人。屆時過“老人節”的人,將多于過“兒童節”的人。 “ 空巢老人”情感飢餓         “空巢老人”開始大量湧現。據統計,目前中國至少有2340萬老人獨守空巢。在城市老年家庭中,“空巢老人”至少已超過30%,在2010年將達80%以上。可以說“空巢老人”將成為今後“銀髮族”的主流。         “空巢老人”家庭的形成,原因是多種多樣的,有獨生子女政策、兒女外出務工經商、時代變遷使得兒女獨立另居等等。但有一點是肯定的,就是在中國延續了千年的“父母在,不遠遊”、“贍養父母,事孝至親”的傳統觀念,正在分崩離析。         然而一個現實的問題是,“空巢老人”常体弱多病,生活無法自理,或因經濟、醫療、生活照顧等方面無保障而缺乏安全感,且在精神生活及情感方面極度“飢餓”。        《成都商報》2004年的一項調查發現,在目前2340萬名的“空巢老人”中,僅10.39%的子女,能滿足老人們的精神需求。老人們疾病纏身,心靈尤覺空虛,許多獨居老人終日以翻撲克牌度日,顫顫巍巍的身軀和寫滿皺紋的臉上,透出的是無奈和嘆息。         雖然中國已經開始花力氣改善對老人的服務,增加各類設施,也在街道社區開始組織老人的活動,但仍然遠遠滿足不了老人們的精神需求。         […]

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職場生活

空巢期憂慮:公私兼顧的困難

Dennis McCaan、錢保羅 本文原刊於《舉目》19期 一、空巢的眼淚       或許是真的年過半百,最近常聽到朋友們談起要面對空巢期,心中充滿憂慮。其中最難面對的,是和配偶單獨相處的日子,一想到就害怕。最小的孩子,過了暑假就要 離開家上大學去,剩下我們作父母親的又要“二次蜜月”,重新作夫妻。好久以來,日子一年一年地過,我們卻越來越說不上什麼話。這下子,不斷逃避的問題,恐 怕必須面對了(不少人甚至心裡盤算著,一旦對孩子們的責任完成了,就要以離婚收場)。         老張算是個典型的例子。在退休歡送會上,他被問到有什麼感想?想起一生的努力,都是為了讓孩子們過得更好,他哭了。         那年,他們夫妻兩人傾畢生積蓄,把兒子送到美國來讀大學。不久,他收到一張謝卡──這是這位終年出差的爸爸,第一次看到兒子的知心話。讀著卡片,作爸爸的感動得大哭。接下來幾年,老張更加賣命地工作,既要為大兒子付高昂的美國學費,也得為小女兒預備。         現在,好不容易捱到退休,眼眶忍不住紅了,有欣慰,有感慨,還擔心要回家面對那位好久沒有相處的另一半。         這樣的“老張”,“恐怕”哪家公司裡都有。大家多少都參加過幾次公司裡的退休餐會吧?席間,少不了要請這位即將榮退的前輩“老張”發表感言。通常這一位“老 張”首先要客套一番,感謝大家多年來的愛護。然後,如果這位“老張”也確實是一位名符其實的“好員工”──那就是說是一位工作格外勤奮的員工,那麼我們肯 定要聽到這麼一段話:        “我特別要謝謝我的妻子和孩子們,因為他們最清楚我為了工作所犧牲的天倫之樂。為了工作的緣故,我經常不在家……”         淚光閃爍在他眼裡。此刻,馳騁商場的硬漢,也露出“新好男人”戀家的溫柔面。每一個有同樣經歷的同事,免不了也要紅了眼圈。這令人不禁嘆息,如果這些年可以公私兩全,不必為了工作犧牲家庭,豈不更理想?         當然,每一個人都能夠理解,老張所做的一切犧牲,都是為了他的家庭:加班到深夜,甚至通宵;無數次的周末開會;那些出不完的差,一個人孤伶伶地住在外地旅館的夜晚,轉不完的電視頻道……就這樣過了一生。         看到沒有,從老張和同事的觀點,犧牲的人是他,失去天倫之樂的人是他。為了工作,也就是為了養家,老張不能參加孩子們的學校活動,幾乎完全錯過孩子們的學 業、課外活動,以及整個成長期。他在家人最需要的時候缺席,不得已地把一切重擔與困難都推給另一半,被迫讓她單獨承擔全部重擔……         現在終于退休了,這下好了,解脫了,一切都可以改變了。         且慢,真的一退休,就能彌補過去,從此全家“過著幸福快樂的生活”?孩子們等不了,都長大了,也都離開家了。         太太呢,夫妻間的性生活不幸福,少說也有十年以上了。兩人之間只有例行公事,如同嚼蠟;從前夫妻倆像是好朋友,如今變得更像生意場上的點頭之交。         而且也不知道是什麼時候開始的,兩人的心結沒敞開來談。不談、不談,後來就變成不能談了。既沒心情,也沒時間去解決問題,更不願意浪費時間在對方身上。丈夫 […]