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安息日今昔(星余)

本文原刊于《举目》54期 星余        电池和人类的区别何在?答案是:如果你是电池,那你不是工作就是死亡,没有别的选择;如果你是人,你同样会工作和死亡,但如果你愿意,也可以选择休息。         很可惜,现在越来越多的人情愿当电池,也不当人。这些年的热门词之一,就是来自日本的“过劳死”——不用住医院,不用大笔医疗费,也不拖累家人,直接死在工作中。据说在日本这是很受尊敬的。 然而生命就是为了工作和死亡吗? 当时的意义         当我们打开圣经,就知道,答案是“不”。只要我们回到《创世记》,看到神起初创造的心意,我们就会明白,神创造人类,不是只要人工作,相反的,神要人懂得安息。        早在创世之初,我们就看到第7天安息日的重要。这一天,神不工作——只有这一天,神将它分别为圣。        十诫的第4条,就是讲安息日。神命令以色列人将这一天守为圣日,停止一切工作。6天工作、1天休息的秩序从此建立。         今日的基督徒还要不要守安息日呢?这条旧约律法,如今还有什么意义呢?         这个问题也不容易回答,让我们先思考安息日对以色列人的意义。从旧约圣经中大量对安息日的教导,可以归纳出4条意义: 创造的提醒         首先,安息日提醒人:神的创造。       《出埃及记》20:11,提到以色列人守安息日的原因,“因为六日之内,耶和华造天、地、海,和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与安息日,定为圣日”(注1)。        因此,安息日是要人记念并模仿创造的上帝。        创造的高峰并不是人类的受造(虽然很多人这样以为),而是安息。上帝并不真的需要休息,但上帝在第7日安息,是要给我们榜样,让我们知道,生命除了工作,除 了肉体的生存,还有更多的内涵、更大的意义。我们被造,不只是为了工作和生存,更是为了享受上帝的创造,彰显上帝的荣耀。         另一方面,在安息日,人当敬拜创造的主,更要学习 ,这才是生命的最终目的。        在18世纪末,法国曾经把7天制改为10日制,以为就此可以提高全国的生产力。结果适得其反。疲倦的工人,身体和心理开始出现各种症状,人际冲突也急剧增加。最后政府只能承认实验失败,恢复7天制。         可见,7天内有1天休息,乃是最科学的作息表。所以,安息日是为了人类的好处而设立。 救赎的提醒 […]

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要竭力,所以得安息?(吕鸿基)

本文原刊于《举目》54期 吕鸿基        《罗马书》完整地论 证了人在恩典中因神的信实、被神称为义,以及经历成圣。并清楚教导:救恩是始于呼召,成全于得荣耀(《罗》8章)。有了这些基本认识后,我希望从《希伯来书》来思考与救恩相关的恩典与责任、信心与行为的问题。也就是,固然靠行为称义是不对的,但高举因信称义而懈怠的基督徒,下场将如何? 两个竭力进入         与“努力”及“懈怠”(《来》6:12,注1)相关,《希伯来书》强调两个“要竭力进入”的救赎境况:第一,务必竭力进入那安息(《来》4:11)。第二,应当竭力进入完全(《来》6:1,10:14)。          本书虽较少直接论及因信称义,但毫无置疑的,作者(注2)既坚持因信称义,亦严厉驳斥“行为无关紧要”的主张。 竭力进入安息         《希伯来书》劝勉我们这些信从福音的人,当竭力进入“安息” (《来》4:6-11)。这安息有别于守安息日的安息(参《创》2::1-3;《来》4:4)或进入迦南应许地的安息(《申》12::9,;《来》4::3,5)。         从“存留”(《来》4:1,9)与“进入”(《来》4:1,3,6,10,11)看出,这个当竭力进入的安息,是神已经应许了的恩赐。信主的人已经尝到安息的滋味(如同约书亚带领以色列人进入迦南),但尚未得到完全的安息。         圣经中起码提到三种安息:信耶稣而来的安息(参《太》11::28;罗5::1)、2.因顺服主而得的安息(参《太》11::29,30),和今生蒙神保守 的安息(参《腓》4:6-8)。此外,作者又提了别的日子(《来》4:7-9),是因为安息的应许仍然是开放的;我们当在现有的安息中,“竭力进入”将来 才会完全实现的“安息”。        “竭力进入”,是指信徒在信心里的忠心,尽力。神的道,是持守信心的根据,能辨明真正的安息(参《来》 4::12-13);并察查验我们持守的是否是“竭力进入”的信心,而不是凭处境或外表行为。进入安息要以信心与所听见的道调和(参《来》 4::1-3);因为这个安息的应许是从神的道显明的。 竭力进入完全        作者以“论到麦基洗德”(《来》5:11),将读者从“律法是训蒙的师傅”(《加》3:24),引到神所使用的信心方法,和神所设立的选召方式,并点出停留在幼稚的属灵规条的困窘。        因此,信徒要走出属灵的幼稚,熟悉仁义的道理,长大成熟,能分辨是非:“我们应当离开基督道理的开端,竭力进到完全的地步。”(《来》6:1)作者并举出3组相关的实例(《来》6:1,2):        第一组,是信徒的悔改:懊悔过去追求那些不能使人得救、没有生命的行为(参《来》9:14),以及没有实际行动的信心宣言(《来》6:12; 10:38,39; 13:7;参《雅》2:14-20)。        第二组,是外表的礼仪:包含犹太人的各样洁净仪式,加上信徒在基督里所受的水洗礼与灵洗(参《徒》8:14-17;19:3-7),以及按手礼——按手使病人得医治,或差派祝福的仪式(参《徒》6:6; […]

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努力进天国?(庄祖鲲)

本文原刊于《举目》54期 庄祖鲲 在今天海内外的华人教会圈子 中,似乎存在两种极端的观点。第一种信徒,有律法主义、靠行为称义的倾向,强调努力为主作工,以服事多、事奉忙为荣为乐。虽然口里嚷嚷着累,却隐隐约约地有一种成就感与安全感。另外一种信徒,则完全相反,自认为既已得救了,而且救恩是不会失落的,就可以安然无忧地等待被提上天堂。这种人一方面批评前一种人是律法主义者,另一方面自己却又怠惰不前,甚至放纵情欲,已被世界所同化而不自知。 许多信徒在这两个极端之间摇摆不定,或惶惶然不知所措。究竟我们该努力近进天国,或者可以躺着上天国? 令人困惑的经文 许多人“努力进天国”的想法,是来自于《马太福音》11:12,在那里和合本圣经的翻译是:耶稣说:“从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人 就得着了。”然而,在保罗的书信中,却很清楚地表明,我们是因信而称义的,而非行为。既然如此,我们怎么可 其实问题的症结,在于《马太福音》的中文翻译有些误导。本段经文的前面那个希腊文动词biazetai可以是中动语态(即“强力地前进”),或是被动语态(即“受 暴力攻击”)。而后面的希腊文名词biastes,则可能是正面的(指“努力的人”),或是负面的(指“暴徒”)。因此,这段经文一共可能有4种排列组合。若比较中文和合本、新译本和新汉语译本3种版本,结果如下: 和合本 努力进入(中动)天国,努力的人(正面)… 新译本 天国受猛力的攻击(被动),强暴的人(负面)… 新汉语 天国遭受到暴力侵扰(被动),暴徒(负面)….. 在常见的英文译本中,新国际版(NIV)与和合本相同,新美国标准版(NASB)则与中文新译本及新汉语译本相同。唯有New Living Translation(NLT)版采取“强力进入(中动)+暴徒(负面)”的译法。总结地来说,依据绝大多数希腊文专家的共识,后一句的名词应该是指 “暴徒”,而非“努力的人”。但是前句的动词,则2种可能性难分轩轾。 但按照新约学者卡森(D. A. Carson)的看法,因为耶稣开始传道,并且医病、赶鬼,彰显神的大能,代表着天国开始强有力地进入这原被撒但势力掌控的世界。但是魔鬼并不善罢甘休, 仍在攻击教会和神的子民。所以,卡森认为NLT的译法:“天国正强有力地进入,但暴徒在攻击她”最恰当。然而,无论是接受上述哪一种译法,都不可能是指 “努力的人进天国”。 躺着上天国? 然而,我们既不能“努力”进天国,是否就意味着我 们可以高枕无忧地,拿着天堂的“护照”——受洗证书——等候上天堂?这是部分信徒因误解“一次得救,永远得救”的真义,而进入的误区。我深信更多的经文, 否定了这一点。最明显的例子,就是强调“因信称义”的保罗,他在《腓立比书》中的自述中说: 弟兄们!我不是以为自己已经得着了﹔我只有一件事,就是忘记背后努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。(《腓立比书》3:13-14) 保罗的一生竭力追求完全,不但是信徒的榜样,也排除了上述那种盲目乐观的可能性。事实上,保罗提醒我们,我们的努力,乃是对圣灵大能的顺服。正如他所说: ……就当恐惧战兢,作成你们得救的功夫﹔因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就祂的美意。(《腓立比书》2:12-13) “运行”一字的希腊文是动词,很接近英文的energize(加能力),有“赋予能力”(empower)的意思,如果用现代的流行话来翻译,最传神的就是 “神给力”。换句话说,这句话的意思是:“既然神给力,促使我们立志过一个讨神喜悦的生活,就当兢兢业业地努力去完成这个救赎的计划。” 分外殷勤 […]

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成长篇

灵修退修的益处

本文原刊于《举目》54期 布兰达‧虔克        学习安静和安息的价值,以及除去阻挡你体验安静和休息的障碍。 《马太福音》11:28         回顾我过去12年灵性退修的经历,我注意到从我个人与主相遇中,经常领受到两项特有的礼物:安静和安息。 安静的重要性         安静、独处、不分心,这几个词不能用来描述我们清醒时多数主要的状态。然而,是在混合状态中,上帝往往揭露祂自己。上帝透过祂受造物的荣耀,向我们呼喊;但祂用安静微小的声音叫我们的名字。         当个人退修时,我不曾有过像摩西或马利亚一样,体验到充满激情、改变职场方向的际遇。然而,我曾受激励去探索、开拓新的事工──带领小组查经、在某一段的时期收养小孩、做大学生的良师益友──这些全都发生在一个安静悠闲的下午、与上帝相遇时。 安息的重要性        安息的灵魂会改变你对每件事的态度──不管是对你的目标和乐趣,或是所面临的压力和麻烦,你的看法不再一样。我发现每周日下午,2至3小时的独处,就够我集中精神且改变我所注目的方式(不看自己,而仰望耶稣),与主面对面。        这是珍贵的时刻。我不需要完成任何事情。我能够作我自己。我不需要照时间表去行事,但每一回,上帝都温柔且热情地更新我的心思意念,并且恢复我的精神气力。有时候,上帝给予我深入的洞见;其他时候,祂的同在像和风。每一回独处都是独特的体验。         然而,我们抗拒它!我们慢吞吞地拖曳著双腿,不想要这个礼物,把它当作重担──另一项加入我们超载负荷的待办事项。然而,前面是充满希望的。我们不需要被自己的恐惧吓得瘫痪无力。 除去路障        多年来,在投注较长时间与上帝独处上,我有3项发现。对我和其他人来说,这些发现除去了许多自我强加的路障。        1. 与上帝在一起,毋须是单独的体验。同配偶和朋友一起旅行、到退修中心、市立公园,或安静的一角,是等同于和你的创造主“休息一下”的有效方式。一起吃饭交 流,也是一种更新的方式;在我们独处时,会加强上帝在我们内心的作为。当我们把与朋友相交和几小时的独处合并在一起,会使这两个方式都得到最佳的果效。         2. 放轻松,在基督里有自由。惟一且正确迎见上帝的方式,其实并不存在。有些信徒欢唱诗歌和举行盛宴,其他人则是透过禁食和完全的独处,来滋养他们的生命。欢 庆这份自由,容许我体认当上帝塑造我的灵魂时,祂创造大工的才华,以及认出祂前来与我──祂心爱的──相会的独特路径。         3.个人性退修,人人皆可有。个人性退修不是精英分子的特有奢华品,而是人人不可缺的必需品。科技的进展剥夺了我们的安息,致使信徒成为匆忙生活方式下的牺牲品。培育安静和安息的恩赐,会使我们大力活出基督要赐给所有信徒的丰盛生命。 无论是一年一次或是一个月一次,我鼓励你订下时间,找个地方,就出发──与最了解你、最爱你的那一位独处。 讨论        […]

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时代广场

周杰伦的惊叹号(王星然)

王星然       “我唱的歌词要有点文化 因为随时会被当教材        CNN能不能等英文好一点再访 时代杂志封面能不能重拍         随时随地注意形象 要控制饮食不然就跟杜莎夫人蜡像的我不像         好莱坞的中国戏院地上有很多手印脚印 何时才能看见我的手掌” 周杰伦《超人不会飞》 周杰伦——从歌手,变成一个品牌,然后进化成一种现象        套句时下流行的网络用语“人类已经无法阻止”周杰伦了。2000年出道的周杰伦,11张唱片张张热卖、作品屡屡获奖,超时代演唱会场场爆满;具有明星人气指 标意义的央视春晚,截至2011年,已4次邀请周杰伦镇场面;自2003年起,《时代杂志》曾数次报导他;2008年接受CNN邀约专访;2010年他被 美国商业杂志Fast Company评选为“全球最有创意100人”,去年年初更上一层楼,远赴好莱坞,重拍李小龙的成名电影《青蜂侠》,全球票房2.2亿美元!这些年,周杰 伦已经从歌手,变成一个品牌,然后进化成一种现象!教会查经班里的80后和90后都在听他的歌,看他演的电影,我们不得不问,周杰伦到底给了这个世代什 么?使这么多人对他产生共鸣?         乍看周杰伦实在不太有红的条件,《时代杂志》在介绍周的专文里,形容他“上下排牙齿过度咬合、鹰勾鼻、下巴 内缩”,连综艺天王吴宗宪都看走眼(起初吴发崛了周,但不认为他红得起来,所以有2年之久,只让他在幕后写写歌),凭心而论,爱耍帅装酷的周杰伦实在长得 不算有明星脸;唱起歌来,嗓音也不是特优,咬字则是他最大的问题;刚出道时的他木讷寡言,不善媒体应对,上节目接受访问时,常只回答一个字、一句话!有人 说萧敬腾(编注)是“省话一哥”,殊不知周杰伦才是开“省话”之滥觞! 美国虎妈也培养不出的周杰伦        淡江中学音乐科毕业的周杰伦,没有显赫的学历。他的高中英文老师回忆这个孩子,说他面部鲜有表情,还认为他有学习障碍;周杰伦在学校无法专注地学习数理,文 科表现也不突出,可是他的母亲却发现,这个安静害羞的孩子,对音乐有相当敏锐的天赋,因此,4岁就安排儿子开始上钢琴课,刻意培养他走音乐这条路。高中时 代的周杰伦,已经具备令人讶异的即兴演奏能力!在《三年二班》这首歌里,周杰伦毫无保留的渲泄他对升学竞争的厌恶,正当别的孩子在用功准备大学联考,他则 花更多的时间埋首琴房练琴。         通常,在台湾走音乐这条路,家境一定要好(很花钱);一定要上大学,最好再出国唸个硕士、博士。如果能在国际 比赛中得个大奖,那就更有前途!可是像周杰伦这样,连大学的关都过不了,是没什么希望的。从社会的眼光来看,他大概要在速食店或加油站打零工;运气好一 点,也许去YAMAHA卖钢琴!         这个社会定义成功的必要条件,也许周杰伦是一样也没有,但他有的是上帝给他的音乐天赋、满脑子的音乐创意、还有一位默默栽培他、支持他、不放弃的母亲。 […]

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时代广场

浅析美国乡村教会的特点

本文原刊于《举目》54期 姜洋        现今的美国,因为种种原因,许多人从城市转移到乡村生活和工作,其中当然包括基督徒。搬迁后的基督徒,需要选择新的教会时,就不得不面对着理想与现实的巨大差距了。        这点我深有体会。我们一家从繁华的大都市,迁移到寂静的小乡村,已经3年多了。我们拜访了本地以及周边的许多教会,总体上感觉,融入乡村教会并不容易。       起初,我们以为这只是我们华人的问题。后来我们渐渐发现,美国人也同样受困扰。究其原因,主要是因为美国乡村小教会所独有的特色。        在我们当地有一所大学,里面有许多“外来基督徒”——来读书的大学生,或是外地来的大学教职人员。他们也都为教会问题而苦恼。于是,大家干脆聚在一起,组成一个以大学生和大学教职人员为主的教会。大家背景相同、风格相似、语言共同,在一起敬拜,自然开心了很多。        笔者自己走过了这段艰难的、在美国小乡村“寻找”教会的路,现愿以自己的观察和亲身经历,简单介绍和分析美国乡村小教会的一些特点,为后来者参考和借鉴。 美国乡村小教会的优点 纯朴         乡村基督徒并不懂太多的神学思想,但有更多的纯朴的信心,信得很“实诚”。         与都市基督徒热衷于e-mail、MSN、FaceBook等现代交流工具相比,乡村基督徒更喜欢使用传统的电话,他们觉得电话交流更亲切、直接、有效。         大多数乡村教会没有衣着光鲜、设备齐全的敬拜诗班,有的是纯朴的音乐,和满有感恩的诗词。 凝聚力强         虽然乡村教会规模普遍小,平均几十人左右,但是对于教会的事情,以及弟兄姐妹的困难,会众都积极参与、鼎力相助。         教会的日常杂事,会众也当做自家的事对待。例如,开春了,教会需要割草了,男会众通常都会主动为教会义务献工。女会众也会自愿轮流打扫教会。 有包容性        参加教会的会众,大多住在教会附近,彼此或是亲戚,或是邻居,或是同事。因为相识,所以在教会事奉、管理上发生异议的时候,非常相互包容,往往能够通过有效的沟通来解决问题,很少伤及感情、影响教会中的事奉。 社区性         在乡村,会众喜欢参加离家近的教会。我参加过一个教会,该教会90%的会众,来自方圆2公里以内。有的人家,祖孙4代都参加这个教会。         这样的会众,除了一起参加崇拜以外,平日也有很多接触和交流。会众在日常生活中的好见证,可以有效地影响整个社区。         这种社区性的教会,也方便了牧师的探访和牧养。 […]

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时代广场

热心的方向——从“康平末世预言”说起

本文原刊于《举目》54期 如一        有一个少年人向耶稣求问永生之道。耶稣问他,是否愿意变卖一切财富来跟从自己。少年人做不到,因为他产业很多,就忧忧愁愁地走了(参《太》19:16-22)。为信仰放弃自己的全部财富,的确是不容易,但却有人做到了——虽然,他走错了方向。         纽约的退休工人罗伯特・菲茨帕特里克(Robert Fitzpatrick),将自己的毕生积蓄,14万美元,尽数用来支持康平‧哈罗德(Harold Camping)的“世界末日”广告,因为他坚信,世界末日将于美国东部时间2011年5月21日下午6点到来。        5 月21日那天,他去了纽约时代广场,希望在最后还能挽救一些人的灵魂。然而6点过后,世界运作如常。他身边围了很多人,嘲笑他,向他连珠炮般发问。他无法 招架,在极度震惊之中,他喃喃地说:“我真不明白,为什么会毫无动静。该做的我都做了,而且全是按著圣经。”《纽约邮报》(New York post)将他的话刊登了出来,还刊登了他紧握圣经的照片。        问题是,圣经上是怎样写的呢?在《马可福音》13:32,耶稣说:“但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,唯有父知道。” 菲茨帕特里克的信念与做法,严重偏离了圣经,他的热心投注在错误的方向上。这真是让人难过。        也许你会说:“这些人是一时头脑发热,要不然就是特别傻。我才不会受这种骗呢!”        其实,这些人中,不乏才智之士。而且,他们也不是一时头脑发热。自1992年起,美国加州“家庭电台牧师团” (Family Radio ministry)的负责人康平,便宣称2011年是世界末日。人们有充分的时间思考,并用圣经上的话来检验,但很多人仍旧没有能够将偏差之处识别出来。        了解这些人的偏离过程,有助于我们更好地走信仰之路,免得有一天像他们一样,偏离圣经真理而不自知。 关键错误         德州维多利亚浸信会牧师特维尔‧翰马克(Trevor Hammack),曾在康平家庭广播电台学校当了4年学生。在康平第一次预言“世界末日将于1994年到来”失败之后,他开始发现康平在解经方面的偏差。 不久之后,他脱离康平组织。不过,他一直关注康平的教导,并用圣经真理指出其偏差之处。        他认为康平在90年代初的解经,绝非“肤浅”和“随便”,相反,是很有深度的。然而当康平根据圣经《马可福音》第4章中耶稣的比喻,发展出一套解经原则之后,他的讲道渐渐发生了变化。翰马克举了一个例子:“当耶稣上了船,到海那边去的时候,海就代表了一种寓意,船也有深意在其中,船上的人也是某种意义的象征……他就是这样解经的。         “顺着这个方向,任何人都可以按著自己的想法来解释这段圣经。在离开了历史背景之后,经文成了一种纯粹的属灵上的比喻。这样一来,他就可以把自己的意思加进去。” […]

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生活与信仰

无阻的通讯

本文原刊于《举目》54期 庄友岩         去年底,一架美国最新型号隐形 无人机(编注),被伊朗获得。据美方解释:由于机械故障,导致飞机没有依照设计自动返回基地,反而误入敌方境界,同时其自毁系统也没有启动,以致遭敌方捕 获。伊朗则宣称:是其电子战部队侵入这无人机的导航坐标,改变了程序、蒙蔽了其通讯系统,让它在伊朗境内着陆,还以为是降落在自己的基地﹗         现今的先进导弹,都具备了电子遥控程序。一旦其通讯系统被蒙蔽,或受到破坏,就会失掉原有的目标而盲目飞行。若敌方高明,修改了指令,让其转头攻击自己的营地或友军,则后果不堪设想。         基督徒与神也有属灵的通讯。借着祷告,祈求和感谢,将所要的告诉神。神会赐出人意额外的平安,在基督耶稣里,保守信徒的心怀意念。(参《腓》4:7)若要保持灵里的通畅无阻,就需要注意以下事项:        1. 通讯不可中断。与神的沟通不是有需要时才开机。平安稳妥,忙碌时就关机。“当人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们。”(《帖前》 5:3)因为我们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,不疲倦、不休息地寻找可吞吃的人。(参《彼前》 5:8)所以,若松懈、关掉与神的沟通,就容易受到恶者突如其来的的攻击。        2.通讯没有阻碍。圣经说:罪孽使我们与神隔绝,罪恶使神掩面不听我们。(参《赛》59:2)因此,总要儆醒祷告,才能蒙恩惠,得着神为随时的帮助。(参《来》4:16)         3. 信息不受歪曲。撒但最拿手的,就是挑拨离间,让信徒对神产生怀疑。蛇狡猾地告诉夏娃:“神岂是真说,不许你们吃园中所有树上的果子吗 ?”(《创》3:1)它激起了人对神的禁令──不可吃分别善恶果的质疑。然后,再进一步的说:你们吃了不一定死。(参《创》3:4)把神话语的肯定化为不 肯定。最后,歪曲后果:“你们吃的日子,眼睛就明亮了,你们便如神能知道善恶。”(《创》3:5)人的堕落,是逐步的把真当假,把错当真去行。        4.指令渐被更换。教育的提高,反而使一些人凭理性、科学,或感性来认识神。凡理性不能解释的,科学无法证明的,感官没有触及的,就抱着存疑的态度。其实,一切的学问,只能证实神的创造,而不能解释神的创造。唯有谦卑的接受神的话语,才不会误入歧途。        5.防备恶者诡计。我们面对争战的,是管辖这幽暗世界和属灵气的恶魔。因此,要拿起神所赐的全副军装,才能抵挡仇敌,站立得住。(参《弗》6:12-13)信徒靠着圣灵内住的能力和护卫,就能在一切的事上,得胜而有余﹗(参《罗》8:37)。         盼望我们听从神的引领,就不落入敌人的网罗,远避凶恶,行在光明中。        编注:据悉,在2011年12月4日失踪的这架RQ-170隐身无人飞机(RQ-170 Sentinel unarmed aircraft),是美国军方史上规模最大、最昂贵的武器研发项目之一。 作者目前在澳州墨尔本全职传道。

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生活与信仰

阿米什人的两点启示

本文原刊于《举目》54期 蔡选青               正值在教会学习有关主再来和世界末日的信息之际,我有幸来到了宾州的兰开斯特(Lancaster),参观了著名的阿米什族(Amish)社区。         20多年前刚来美国时,就听说宾州有一群非常敬虔的美国“怪”人,不用电,不开车,不装电话,服装也很特别,与外界几乎是“鸡犬之声相闻,老死不相往来”。他们过著一种与自然和谐、以家庭为轴心的敬畏神的纯朴生活。他们就是阿米什族人。         阿米什族并不是美国土著。16世纪的改教运动中,出现了一批反对教皇婴儿受洗教义的重洗派(Anabaptist),其中有一位领袖叫Menno Simons,他后来创办了门诺弟兄会。18世纪因宗教逼迫,一批门诺会弟兄从瑞士逃到德国,其中有一位领袖叫Jacob Ammann,他主张信徒应与世界彻底隔绝,专心过分别为圣的生活。他的跟随者遂被称为Amish Mennonites或 Amish。         我没有资格来评论阿米什族的神学思想和生活方式(一位现代的拉比说,我们是耶和华的使者,不是耶和华的警察),我只是有两点感想,与同路人分享。 一﹑信仰是一种生活方式        在Amish社区,当你问他们:“你们的信仰是什么?”他们会毫不犹豫地回答你:“去问我的邻居。”现代的基督徒(包括我自己)喜欢讨论信仰,却往往忽略了信仰其实就应该是我们的生活方式。         现代基督徒有一个很大的误区,就是信仰与生活脱节(信心与行为脱节)。信仰似乎只是停留在道理、理念和精神上(虽然,信仰包括这些)。教会世俗化和信徒生命僵化,就是这种脱节的必然后果。信仰如果连人的生活方式都不能影响,遑论生命的改变(重生)!         圣经中,特别提到过一个利甲族(基尼人的后裔),他们的生活与以色列人的对照鲜明——利甲族人不盖房,不喝酒,过著一种简朴的游牧生活,上帝却应许他们“永不缺人侍立在神面前”(参《耶》35:1-19)。 二﹑信仰是一种生活态度        看着阿米什人房内的油灯,院内绳子上晾著的衣服,路上跑着的小马车(buggy),有时也觉得不可思议——这是在最现代化的美国,不是在某个贫穷国家的山区呀!        基督信仰清楚地告诉我们,我们在地上的生活是“寄居”,我们不属于这个世界,我们的家在天上。这种“寄居观”,应该带给我们全新的生活态度和境界,让我们充满感恩、安息和盼望,而不是竞争、计较或忧虑。         在基督教里面时间长了,事奉有了一定的模式,聚会有了一定的范式,我们连说话也有了一定的套式,非教会人士听不懂(我常常纳闷,神道成肉身,降卑说人话,而我们基督徒却常常只会说“神话”,不太会说人话了)。然而同时,我们却可能正渐渐偏离信仰的意义和见证。 结语        以上是我参观阿米什族社区的两点感想,也是我对自己的提醒。相信历世历代的信徒中,一定有不少名不见经传的“圈外人”,例如不属于选民的“利甲族”(参 《耶》35:1-19),被神保留、未向巴力屈膝的“七千人”(参《王上》19:18),耶稣所说的为天国的缘故“自阉的”(参《太》19:12)……将 来终有一天,我们会恍然大悟。 谢谢你们给我的启发,我所尊敬的阿米什弟兄姐妹! […]

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生活与信仰

病来了

本文原刊于《举目》54期 天婴        昨天中午LG说,现在电话上,朋友的名字越来越少,医生的名字越来越多。 晚饭时老妈说,人过了75岁,就一天不如一天。         昨天晚上,医生也来电话,说B超显示我有2颗胆结石。一颗1.4厘米,一颗1.8厘米。        我问医生:“为什么呢?”        医生回答:“好问题,我也想知道”。        过去的20年,我已经做过2个大的手术,难道这意味着要再来一下,起码再钻2个洞?我曾经嬉言最好给我肚子上装个拉链,需要动刀的时候方便。         电影《非诚勿扰 II》李香山得知自己患癌症时说:我的命来找我了。难道我的命也悄悄地来了?        放下医生的电话,我突然意识到我问了一个特傻的问题。让我差一点跌进李香山的陷阱。 病,原本就是生活,就像死亡一样,本来就是生命的一部分。        病,迟早要来的。否则,保罗也不会说我们的身体是要一天比一天朽坏。        带着满脑子对结石的无限想像,我在上帝的面前祷告:上帝,不要让我成为病的奴隶。不要让病的权势俘虏我。        人的一生好像旅途,好山好水看尽了,就进入了沙漠。但是,卢云说沙漠是旷野也是天堂。        沙漠是不毛之地,是魔鬼的地盘儿。天天写着干枯和饥渴的微博,时时发著死亡的短信。但是,沙漠却可以是天堂,在干枯面前,人开始面对自己真实的灵魂。在饥渴里,人开始审视那些自己以为可以解渴的东西。在死亡面前,人无法不问“我要去哪里?”,“死亡,你有意义吗?”。        在荒漠里,上帝把早已放在人心里对永远的宿求打开。让人有机会在不高产,零效率的环境里幡然悔悟,进入真正的安息而清心依靠上帝。在绝望的荒漠里经历“清心的人有福了,因为他们必得见神”。        昨夜,我坐在病的荒漠里,上帝成为我唯一的专注,黑夜也无法颠倒我的思绪。爱,上帝的爱从天而降,我搭上通天的云梯,逃出魔鬼掌权的荒漠。       病是真实的,软弱无需掩盖。       爱也是真实的,爱的大能曾经,并且还会改写我前面的无数个“不能”。 […]