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牧者恩言

2014.12.31经文默想

“我们受患难呢,是为叫你们得安慰……这安慰能叫你们忍受我们所受的那样苦楚。我们为你们所存的盼望是确定的。因为知道你们既是同受苦楚,也必同得安慰。”(《林后》1:6-7)信徒啊,你不要动怒咬牙;只要看见这是训练你成为一个安慰使者的;因此当甘甘心心在神的旨意里面忍受。 […]

时代广场

亚裔新生代基督徒的走向

本文原刊于《举目》71期。 临风 美国人口增长速度最快的族裔不是西裔、非裔,乃是亚裔。 2012年,美国亚裔大约1900万,占美国人口的5%强。据估计,到了2050年,亚裔将超过4千万,占9%的人口。不过在美国社会,亚裔以及亚裔文化一向失声,在基督教界也不例外。犹太裔人口在美国只占1-2%,但是犹太人以及犹太文化的影响力却到处可见。 亚裔种族复杂,按地区可归为三大类:东亚、东南亚和南亚。其中英语流利的占64%。有83%的人属6个人种:华人、菲律宾人、印度人、越南人、韩国人和日本人。总的来说,美国亚裔新移民多,所受的教育及收入,都超过其他族群。近年来,失声的亚裔,开始改变在美国社会的影响力。 在亚裔中,有42%的人自称是基督徒,包括22%新教徒,19%天主教徒。这远低于美国基督徒的统计数字(75%),分配也并不均匀。大多数菲律宾人自认是天主教徒,而韩国人自称为新教徒的最多。据估计,全美有7,123间亚裔教会(主要使用语言非英语),其中韩国教会有4,000间,华人教会有1,200间。虽然这个数字并不一定准确,但是其比例可以作为参考。 亚裔领导的“多族群教会”兴起 亚裔移民的下一代很少留在原来的亚裔教会,成年后多数选择多族群、多文化的新型教会,例如Mosaic,Newsong,等等。这类新型教会没有传统教会“文化战争”的包袱,与文化接轨良好,充满活力。近年来有更多亚裔领导的新型教会出现。他们更能满足亚裔下一代的需要。这批领袖都是三、四十岁的亚裔新生代。 例如:著名的Francis Chan与他在北加州所开拓的新事工、“今日基督教”机构《领导》杂志编辑Skye Jethani(印度移民第二代)。2014年10月号《今日基督教》杂志中(“Asian Americans, Silent No More”),韩裔作者Helen Lee介绍了好几位有影响力的领袖:包括芝加哥的Peter Hong牧师、David Choi牧师、三一神学院的Peter Cha教授,西雅图的Eugene Cho、加州湾区的Steve Quen,等等。这是个非常可喜的新气象。 这个新气象反映了近年来大学校园里大批亚裔归主的现象。许多名校(哈佛、普林斯顿、柏克莱加大、斯坦福、德州大,等等)的基督徒团契,有越来越多的亚裔学生归主。就以美国校园团契(InterVarsity)主办,三年一度的“尔班拿宣教大会”(Urbana Conference ,或译为“厄巴纳宣教大会”)为例,2012年大会在16,000位参加者中,有将近40%是亚裔学生,远超过2009年的24%。 对此,波士顿华人布道会的陈卓明牧师向《今日基督教》的自由作家Tim Stafford说(参“The Tiger in the Acadmey,” 2006-4-1, Christianity Today.): “如果有人问我,华人移民相信什么宗教,我要说‘财富’,这就是他们的生活和梦想。他们希望得到钱财上的安全感。这也是为什么他们要受教育——不是任何一种教育,而是能赚钱的教育。 他们认为,只要有钱就会快乐,金钱是人生的答案。可是,当人们有钱,生活舒适以后,他们的下一代开始感觉人生缺少了什么。下一代亚裔美国人正在寻找金钱不能满足的人生目的。许多人正在寻找上帝,这不是基督徒父母给他们的影响,这些寻找的人并非出身于基督教家庭。” […]

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2014.12.30经文默想

“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀”。(《林后》4:17)有时喜乐是需要痛苦来产生的。可以安慰的是,悲伤逗留的时间并不长,不久就要离去。大雷雨的时间,和整个长夜相比,是非短促的,“一宿虽然哭泣,早晨便必欢呼”。(《诗》30:5) […]

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2014.12.29经文默想

“你们既是神的选民……就要穿下怜悯,恩慈。”(《西》3:12)在人生的道路上,有许多人,我们也许一生只会碰到一次;以后永远不会再相遇了。所以千万不要错过这唯一的机会啊!多少次,一滴恩慈油,会叫一个顶硬的罪人软化过来。预备接受救主赎罪的恩典。 […]

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2014.12.26经文默想

“你们虽不见风,不见雨,这谷必满了水,使你们,和牲畜有水喝”。(《王下》3:17)照人看来,这是绝对不可能的事,但是在神没有难事。我们常喜欢凭征兆,凭感觉;没有表显,我们的心不会满足;但是最大的信心的胜利乃是在安静中知道他是神。 […]

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这些理由,对不对?——从《以弗所书》看事奉

本文原刊于《举目》71期。 李光陵 笔者在北美牧会20多年,常常见到一些基督徒虽信主多年,却对教会中的服事兴趣缺缺。也有些基督徒,虽然参与服事,但原因只是:“教会需要帮忙。”或者,“从上帝领受的恩典很多,应该回报。” 这些服事的理由,不能说不对,或不好,但笔者想问的是,如果我们只是基于这些原因来参与服事,我们的服事与其他宗教,比如佛教徒在庙宇中的服事,又有何不同? 服事是为了敬拜上帝 在中文里,“服事”与“事奉”的字义,没有很明显的区别。然而对于我们基督徒来说,“事奉”里含有“敬拜”之义。举例来说,保罗劝勉基督徒将身体献上、当作活祭,这样的“事奉”乃是理所当然的(参《罗》12:1)。这里的“事奉”,多半指我们敬拜上帝的各种行为,事奉的对象是上帝。 接下来,保罗谈基督徒属灵恩赐的种类与运用。我们由此可以看到,不管我们从事的是什么类型的服事,都必须以敬拜的态度为服事的基础。若不是为了事奉、敬拜上帝,我们的服事就不太具有意义。 是为了经历上帝的大能 许多基督徒以为,服事在于自己的能力(能贡献一己之力)。其实,服事是上帝给我们机会,让我们经历上帝的大能。 保罗给以弗所教会的书信,让我们知道,教会是上帝用大能拯救出来的一群人。这群人不分种族、文化、肤色、男女、年龄,在基督的身体里,互为肢体,彼此服事。这件事情本身,就是上帝大能的作为。简单地讲,在基督里,所有人与人之间的隔阂,都被基督去除,“以自己的身体废掉冤仇……藉这十字架使两下归为一体,与上帝和好了 ” (《弗》2:15-16)。 保罗认为,这显明了基督福音的奥祕,也彰显出上帝那长阔高深的爱和大能、大力充满了教会(参《弗》3:18-19)。我们可以这样说,教会是这世界上最独特的生命体。所有因信而得救的人,都“在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许”(《弗》3:6)。 为了建立教会 上帝把所有蒙恩得救的人,都连接在基督的身体里,成为“一个新人”(参《弗》2:15) ,就是祂的教会。我们作为基督身体的一部分,就有特权、责任,与其他的肢体,一同配搭,一同服事基督的身体。 换句话说,上帝要透过祂给每位基督徒的恩赐,一起同建造祂的身体——教会。因此,人有恩赐、有机会在教会中配搭服事,也间接证明了是基督生命体中不可或缺的一部分。 若有人说自己是基督徒,却从来没有参与服事,就是不明白基督身体奥祕的糊涂人。这就如同人体上的器官不肯发挥自己的功能一般奇怪。 为了学习基督 基督是教会之首,所有的肢体,都“靠祂联络得合式”(《弗》4:15-16)。耶稣基督的谦卑与舍己,是我们最好的榜样。保罗提到基督赐给教会诸多恩赐之前的一段话,值得我们深思:“所以经上说:祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。(既说升上,岂不是先降在地下么?那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。)”(《弗》4:8-10) 基督在升上高天之前,愿意先“降下”,道成肉身。这种的完全虚己,正是今天所有愿意服事主的人应该效法的,也是服事时应有的基本态度。 如同主耶稣对门徒的呼吁:“若有人服事我,就当跟从我;我在哪里,服事我的人也要在那里;若有人服事我,我父必尊重他。”(《约》12:26)可见,服事是我们作主门徒的必学功课,也是主操练我们的途径。通过服事,我们效法基督,体会上帝的心意,做上帝喜悦的事。 服事中,难免遇到困难。与其他肢体配搭时,难免有难处。主内的肢体,既然是人,当然会有个性,有主观的看法。要在一起服事,会有很多的功课需要学习,也需要磨练。 遇见个性或意见与自己不同的人,甚至遇见不公平的事情,不要轻言放弃、离开上帝给我们的服事岗位。这是上帝给我们机会,去效法基督的虚己谦卑,在与人同工配搭上,显出基督的温柔、忍耐,以及其他各种属灵的性格。 从这个角度看,服事不只是做事情,更是基督徒属灵品格的操练与检视。 为了活出生命 许多人觉得,只有在教堂内做的,才算是服事。而保罗显然认为,服事与恩赐的运用,包括了言语、性情和行为的改变(参《弗》4:17-5:20)。广义地说,我们的个性、才能等诸方面的长处,都是上帝赋予的恩赐。我们未信主时,以此为利己的工具。然而现在我们已经被基督改变了,从此之后,“我们的生活、动作、存留,都在乎祂”(《徒》17:28),我们就当把自己的身体献上,作为彰显上帝圣洁、公义的器具(参《罗》6:13)。 这是人生观的改变。信仰对人的改变,还可以从婚姻、家庭和职场等人际关系中看出来。 夫妻能否学习基督的顺服,以基督的爱和舍己来彼此相待,是他们有没有存著敬畏的心来彼此顺服的最佳证明(参《弗》5:21-33)。子女对父母的孝顺,父母对孩子的教育与训诲,也要本着圣经的原则(参《弗》6:1-4)。 不但如此,基督徒的雇主与雇员的关系,也要本着服事的原则。保罗特别指出:“你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,好像听从基督一般。不要只在眼前事奉,像是讨人喜欢的,要像基督的仆人,从心里遵行上帝的旨意。甘心事奉,好像服事主,不像服事人。”(《弗》6:5-7) 同样的,保罗也说:“你们作主人的,待仆人也是一理,不要威吓他们。因为知道,他们和你们同有一位主在天上;祂并不偏待人。” (《弗》6: 9)可见,如果能按照圣经的真理,在夫妻、亲子或是职场等各种关系中,都活出圣经的原则,这本身就是一种敬拜、服事。 我牧会的时候,常听见弟兄姊妹很困惑地问:“我的时间就这么多,很难在家庭、工作和教会服事上做出取舍。究竟什么才是最重要的呢?”这样的问题,其实对牧者也是极大的挑战。因为牧者不但要关心自己的婚姻与家庭,也必须关心弟兄姊妹的灵命与生活。 我觉得,关键是保持家庭、工作与事奉的平衡。这需要用信心向上帝求取智慧,让我们懂得如何“爱惜光阴” […]