Uncategorized

不合潮流,或中流砥柱?——美國基督徒與同性婚姻(談妮)2015.04.27

根據LifeWay Research 發表於2014秋天的研究,在贊同同性婚姻合法化的基督徒中,以天主教人數最多(56%)(註1),而福音派基督徒(Evangelicals。註2)的人數最少(30%)。Pew Research Center 的研究,不僅也證實此現象,且顯出以白人為主的福音派基督徒,甚至更趨向對同性婚姻合法化的態度保守。 […]

Uncategorized

不要在冬天砍樹(張怡昕)2015.04.26

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄        枯枝逢春 夏天,我買了一株植物,放在辦公室。它的莖桿長長的,上面開了一些白色的小碎花,挺好看的。後來,這株植物逐漸乾枯,明顯地失去了水分,莖桿從綠色變成了米黃色,那些白色的小花也成了乾燥花。 有時,我想把它扔了,但是又覺得它好像還有希望,就又留下來了。土乾的時候,我還是照樣澆水。 後來,在莖根部側著長出來好幾個小芽,讓我很開心。但看著那米黃色的莖桿和小乾花,有時我很想把它們給剪掉;其實也就是一剪刀的事,但大約我比較念舊吧,一直沒剪。 眼看那些側著長出來的小芽,倒是越來越高,清清楚楚地讓人感到春天的氣息。 突然有一天,我發現米黃色的莖桿上,也發出來很多小芽!也不知道它們什麼時候冒出來的,我發現的時候,明顯它們有一段日子了。我真慶辛,當初沒有一刀把它給剪掉!        人也有冬天 我突然想到一句話,好像是說,不要在冬天砍樹。冬天看任何樹木,恐怕都以為它死了吧?毫無生氣。那個時候誰能判斷一棵樹還有沒有希望呢? 這句話對我們,也適用吧?只不過每個人的冬天,來的時候不一樣。我自己也有在冬天的時候。那時很想躲起來,誰也不要見。以往的挫折,過犯,就好像烏雲籠罩在頭頂,覺得好像做什麼也做不成,也沒意義。 此刻,活力好像離開了身體,就連喝水吃飯上廁所這些事情,也是到必須做的時候,才做。心裡面,有一種說不出的無趣和沒勁。 人有時把自己看得太高,有時把自己看得太低……在冬天的時候,我不覺得自己有什麼價值,甚至有時不能覺察到,自己正是在冬天。 但是,感謝天父,我常被提醒,我是天父帶著愛所創造的人(是的,你我都是上帝帶著愛所創造的!)。因此,只要我還活著,只要我還有一口氣,那就說明天父上帝沒有放棄我,我還有機會!        要懷著希望 不要在冬天給自己判死刑,也不要在冬天給別人判死刑。其實把這個時間狀語拿掉,我覺得更準確。 在任何時候,要對自己懷著希望,也要對別人懷著希望。因為歸根結底,知道上帝還沒有放棄我們。 其實,我有時看新聞真是氣得夠嗆,覺得怎麼會有這樣的事情?怎麼有這樣的人?簡直不可救藥。這時我常提醒自己,上帝知道人幹的一切壞事一切惡念,但卻還帶著希望在拯救人——如果上帝對人類還懷有希望,那我對自己,對別人,為什麼要看死呢? 植物要等待季節輪轉,而人可以在任何時候選擇振作。這個選擇很多時候並不容易做,因為低落帶著慣性。但在內心深處要有一個信念,那就是,上帝向我所懷,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,上帝希望我振作,也一定幫我振作! 人就算已經認準了自己在做對的、合乎上帝心意的事,但其努力與專注的程度,仍然會很容易受心態和情緒的影響。而心態和情緒,又總是在受事情發展和周遭環境的刺激。 關於這點,我從植物身上學到很多——它只是照著本能,努力地生長。它不知道,或者也不在意,自己只是在在室內的一個小小盆子裡,不能常照到太陽,也不能被輕風吹拂。它就是專心生長。 如果說,植物的專注是不自覺的專注,植物的努力是設計好的努力,這都是靠著本能運行。那麼,我們人自覺的專注,可以選擇的努力,要靠什麼才可以持續呢? 這個問題,留給大家吧!

Uncategorized

苦難前的“不倒翁”

本文原刊於《舉目》73期。 文/吳蔓玲 苦難,最討人厭,人見之,莫不遠避。然而苦難防不勝防,避之不及。 在驚嚇、悲痛中,有些人一厥不起,倒在苦難的鐵蹄下;有些人一日度一日,苟延殘喘。然而,有些人卻像絕壁上的花朵,不懼風霜,不怕苦難的欺壓,反倒綻放出美麗的光彩,甚至成為他人的大祝福。 唐美和泉特 唐美·泉特(Tammy Trent)嗓音甜美、輕柔,有說不出的磁性。她是小有名氣的福音歌手,自己寫詞作曲,很有才氣。泉特其實不是她的姓,而是她丈夫的。她丈夫是她的經紀人,音樂事奉是他們共同的事奉。 她15歲那年第一眼看見他,就被吸引。後來發現他也喜歡她,更是喜不自勝。等到她滿了16歲,他們才開始正式約會。唐美曾想用更親密的行為來肯定他的愛,但他委婉地拒絕了:“我愛你……我曉得我們將會在一起,我曉得上帝對我們有個計劃,並且等候是這計劃的一部分……我想得到上帝給我們的、最美好的。” 他們談了7年半的戀愛,才步入禮堂。 他們婚後的感情,比婚前更好。他在各方面大力支持她。他從未對她臉紅脖子粗、發脾氣。有許多次,她做錯了事,他可以對她大吼,但是他就是不動氣。她問他怎麼不生氣?他回答:“因為我永遠不要傷害你!”他這個人說到,做到。 他們是一體的。在靈性、情感、生活、事業上,都是密不可分的。他也一直是她信仰生活的支柱。然而,他們的婚姻生活在第11年嘎然而止。2001年8月,他們一起去牙買加服事。就在回國的前一天,泉特想潛水,一探當地著名的藍礁湖。泉特是潛水能手,唐美就坐在岸上,看著他潛游,等他回來。 然而,40分鐘過去了。海面上看不到他的蹤跡。唐美心裡有不祥的感覺。泉特從來不會惡作劇嚇她。她趕緊呼救。當地派潛水隊員去找他。隨著時間分分秒秒過去,她全身發顫。在這樣的時候,她選擇向上帝──她唯一的倚靠呼求。不管身邊的人怎樣看,她唱著自己想得起來的讚美詩歌,一首一首地唱。 隔天,搜索隊找到了泉特的屍體——那一天,正好是2001年9月11日,也就是改變了世界的911事件當天。 她的美好世界隨著泉特的死,崩潰了。她一個人在旅館,看著911事件的報導,不斷地哭泣──為911事件的死傷者哭泣,為自己的失喪哭泣。 她內心有太多的問題。她曉得從上帝的話語中可以找到答案,但她無力查考聖經,只能對上帝說:“主啊,我無法面對這一切。我必須現在就有答案……我沒有耐性搞清楚,也不想猜謎。我不想翻遍整本聖經找答案,我就是必須馬上知道。” 然後,她翻開聖經,答案就在眼前——主一一回答了她內心的問題。她對主說:“謝謝你!” 因為要處理後事,她獨自待在旅館。有一次,她腳軟得走不動,眼睛也昏花。想上廁所,結果摔了一大跤。她坐在地上大哭。為了自己的孤寂,她向上帝要求,差遣一位天使來抱抱她。 不曉得哭了多久,她起身,看見自己的床好亂,就想找清潔女工來鋪床。一打開門,清潔女工就站在門口。清潔女工說,她一直想找她,因為聽到她在哭。接下來,這位女工就抱著她,讓她盡情哭泣,並陪著她哭,為她禱告(這位女工也是信徒)。唐美知道,這正是上帝對她的懇求的回應! 沒有泉特的日子,一片慌亂。唐美花了一年時間重整自己,再次出發。出發的腳步不是快速的,卻是穩定的。今天的她,除了繼續寫詞、作曲,唱詩讚美主,出版專輯外,還常應邀在婦女聚會裡講述自己的經歷,見證耶穌是人隨時的幫助。 卡車司機傑瑞 也許你會說,唐美全職服事上帝,因而上帝給她“待遇特殊”。其實類似的經歷,我身邊不少朋友都有過。 就拿我的朋友傑瑞來說,他是貨運車司機,天南地北地跑。開貨運車的日子是苦悶的,他於是在工作中找樂子:遠遠看有人在舉行婚禮,他就故意放慢速度,然後在靠近時,突然按喇叭,驚嚇新人和賓客……他還把喇叭改造成馬的嘶叫聲。 在傑瑞開朗笑容的背後,有不少傷心事。20年前,他曾因憂鬱症自殺過,但奇蹟出現,沒死成。他想,上帝讓他活著一定有原因,自己的生命是有價值的。他決定好好活下去。從此,他隨身攜帶一條燙金字的藍色緞帶,提醒自己是自殺的倖存者,要珍惜生命,要活出主要自己走的一生。 幾年前,他開車出門,幾天後,收到妻子的電話留音,告訴他,他不用再回家,她已經把他所有的東西搬出去。原來,她在臉書上與自己少時的戀人又聯絡上,重譜戀曲,因而決意離婚。 他一個人開著貨車,沒人可傾聽他內心的痛苦。不過,此時的他已經曉得:要隨事隨地,倚靠耶穌。 後來有好幾年的時間,他的膝蓋痛到無法走路,更別提開車送貨。不知這是否是長途貨運司機的職業病,我的另一位朋友的丈夫也是長途貨運司機,也因類似的腿疾,無法開車。對中年人來說,自己變得“無用”了,是極其痛苦的。我朋友的丈夫因而自暴自棄,離家出走。 相形之下,傑瑞儘管日子更加艱難,仍堅定倚靠耶穌。他不被環境打倒,笑口常開。並且,他愛開口見證上帝的良善,鼓勵別人。 前年,傑瑞開刀治癒了腿疾,又開著貨車到處跑了。他還記得當年他痛苦不堪時,在加油站、貨運司機休息中心遇見其他貨運司機,大家都是各顧各的,沒人傾聽他的傷痛。因此,他現在在加油站休息時,總是刻意找其他的司機聊天,聽他們傾訴心事。他還積極推展貨運司機崇拜,鼓勵長年出門在外的司機依時、依地參加主日崇拜。 葛蕾絲夫婦 我的另一個朋友葛蕾絲,患多發性硬化症。這10年來,在教會裡,我看著她從攙扶下邁著軟綿綿的步伐,到完全以輪椅代步,現今甚至必須有人亦步亦趨地推著她,包括幫助她上廁所。 然而每回問好,她總是含笑點頭。她老公羅勃也是笑臉盈盈,總是回答說,一切“好極了”。 仔細觀察他的臉,他沒有自卑,也沒有自憐。就算哪天他滿臉寫著疲憊,也沒有埋怨,仍面帶微笑。我覺得,他大概是禮貌性回應。這樣的生活狀況,怎麼可能常保喜樂? 隨著病況嚴重,葛蕾絲愈來愈安靜。她不再主動開口說話,因為她口齒不清了。不過她的臉總是常帶微笑。很難想像她也曾歌聲美麗、熱心服事,並且熱情好客。 前些日子聽到羅勃的分享,才曉得他們的喜樂是真的。羅勃說,葛蕾絲剛開始發病時,還能夠自理,能照樣打理家務。然而漸漸地,變得衣服要他來洗,廁所要他來清,家裡裡裡外外要他打理。除了上班外,他還要每天煮飯。 他愈來愈煩,也不甘心。他埋怨主:這種日子何時結束?然而他聽見主說:“你可以選擇埋怨,也可以選擇愛葛蕾絲!”他當即做了一個決定,就是無論如何,他都要愛葛蕾絲。 […]

Uncategorized

我的風景,因你不同——我有兩個唐氏綜合症兒

教會有些弟兄姐妹對我們說,感謝上帝,苦難是祝福,這是上帝給你們的祝福。我聽了極度生氣,心裡忿忿地想:真是站著說話不腰疼!如果臨到你頭上,看你要不要!

也有一些弟兄姐妹說:如果我是你,就不要這孩子。上帝是祝福人的,祂不會要我們留一個唐氏綜合症的孩子。我也嚇了一跳。

那兩個月,我處在激烈的思想鬥爭中。我的第一反應是:不行,不能要!滿腦子都是將來家裡會多辛苦,負擔會多沉重,外面的人眼光會多麼異樣,以後孩子還會被欺負…… […]

Uncategorized

苦難是必須的嗎?

本文原刊於《舉目》73期。 文/吳獻章 問:聖經中對苦難與祝福的定義,與世人的看法有何不同?基督徒如何在殘缺中成長,帶著破碎跟隨和服事基督? 苦難讓我們體驗上帝的信實。祂的安慰,勝過我們承受的苦難。 雖然撒但不論如何“整”約伯,使他深陷擱淺,但約伯的生命卻被上帝的信實托住(《伯》2:6),直到安然見上帝顯現(《伯》38:1)。 約伯並沒有在所受到苦難中得到答案,但經過兩次的“宇宙之旅”及“動物奇觀”後(參《伯》38-41),約伯深感自己的無能及渺小,發現苦難是一個奧秘,而人真正所需的,並不是上帝公義的回應,而是與上帝有一段相遇的歷程。 如果將苦難從約伯身上抽離,約伯只認識上帝的法則,他與上帝的關係,不過是例行的獻祭與守約的生活(《伯》1:5)。但是,因著“反常”的苦難,約伯的人生從“平常/平凡”,度過了“無常”和“反常”,而經歷了“超常/超凡”! 海倫·凱勒說:“我對我的殘疾充滿感恩之情,因為它讓我發現了自己的世界,發現了自我,發現了我的上帝。” 當人擔心自己會棄掉上帝(《伯》1:5),當魔鬼相信人會棄掉上帝(《伯》1:6-12),上帝卻有著不可思議的全知(《伯》1:13-22,2:7-10),允許惡人昌盛(《伯》21:7-34),耐心地允許人質問、控告祂(《伯》38:1-3;40:1-9;42:1-6),且慷慨加倍地祝福人(《伯》42:10-16)。 雖然苦難不一定找得到原因,卻可以找到上帝自己。 約伯在答辯的過程,口中偶會激發出“金玉良言”,包括引發作曲家韓德爾寫《彌賽亞》神劇中,女高音的詠嘆調: “我知道我的救贖主活著,末了必站立在地上。 我這皮肉滅絕之後,我必在肉體之外得見神。 我自己要見他,親眼要看他,並不像外人……”(《伯》19:25-27)。 從這精彩的彌賽亞預言,我們看到苦難中上帝仍賜給人盼望——“祂(上帝)使人夜間歌唱”(《伯》35:10)。 上帝才是困苦之人的盼望!擱淺時不要上了撒但的當,而錯怪了上帝,以致失去這盼望。 從約伯來看,“擱淺”幫助我們“不致遇見試探”(《彼前》4:1)。祈克果也說:“多虧腳底有刺,使我跳得比腳沒有問題的人還要高。” 更重要的是,擱淺的痛苦會過去,擱淺後的美麗將長存!正如雷諾瓦(Pierre-Auguste Renoir, 1841-1919),他因為類風濕關節炎,導致不良於行27年,手握畫筆十分痛苦。有人問他為何繼續作畫,他回答:“痛苦會過去,美麗卻將存留。” 含著淚水看天的人,往往看得到彩虹。 選自《擱淺的日子——約伯記註釋》(台北:校園,2011),P. 26-29。

Uncategorized

10篇感人的見證(下)(裴重生編譯)2015.04.20

本文原刊於《舉目》官網 天下事 專欄 《今日基督教》雜誌選出了2014年,最受人歡迎的10篇見證。本刊特分上下兩部分為大家介紹。有興趣的讀者,可以直接點擊閱讀:《10篇感人的見證(上)(裴重生編譯)2015.04.06》http://behold.oc.org/?p=26801,或英文原文。   5. 一個法國無神論者如何成為神學家  How a French Atheist Becomes a Theologian http://www.christianitytoday.com/ct/2014/november/how-french-atheist-becomes-theologian.html 葛勞米 • 比納(Guillaume Bignon),一個享受浪漫人生所有樂趣的法國青年。在他的生活中,能聽到福音的機會,近於零。 為了把妞——一位基督徒,他開始讀新約,目的是想除去她婚前向上帝守貞的迂腐思想。 他甚至禱告上帝:如果你是真的,就顯給我看吧! 當他肩膀無故的庝痛,躺在床上時,上帝的話突然臨到;耶穌為什麼要釘死? 無罪的人為有罪的人代過,是為了使他成義。在他還是罪人的時候,主找到了他…… 最後他進了神學院,得到新約碩士,正繼續他哲學理論的博士學位。       4.我如何從摩門教的殿中逃離 How I Escaped the Mormon Temple http://www.christianitytoday.com/ct/2013/december/how-i-escaped-mormon-lds-temple.html 琳 • […]

編者的話

舉目73期——編者的話

本文原刊於《舉目》73期。 文/談妮 耶穌說,在世上,我們有苦難;但我們可以放心,因為祂已經勝了世界。並且,我們對上帝的信心,將使我們在基督裡有平安。我們所擁有的憂愁,也將變為沒有人能奪去的喜樂(參《約》16)…… 吳獻章以約伯為例,說明上帝的安慰,會勝過我們所承受的苦難。華之惠現身說法,在至親身陷卡達冤獄的兩年間,經歷了客西馬尼園的掙扎,體會到“尊崇上帝”。陳良在兩個特殊兒出世的前後,更新自己的價值觀,學習以上帝的眼光評價人,並放下自己的意願,和上帝更親近。 吳蔓玲則說明,人若不怕苦難的欺壓,就能綻放出美麗的光彩,成為他人的祝福。歡欣提醒,苦難使人謙卑,去思考生命的本源。王倩倩孩子染毒的羞辱,反而成為她從事戒癮輔導的呼召。陳培德介紹了楊腓力——這位牧者認為,苦難使人重新建立對上帝的信心。 苦難的另一個面貌,是恐懼、是焦慮,如艾溪對《鳥人》的解讀;苦難也是昨日之夢,是昔日輝煌的荒涼與戰爭的殘酷,如王星然筆下的《布達佩斯大飯店》。但親歷保釣運動的熊璩,卻見證跟隨主的人,苦難不是走向夢碎,而是更新自我認識。 這時,臨風以ISIS為例,說明極端的神學觀,足以造成巨大的苦難;鄧潔明、謝昉勸我們要轉換觀念,不可在錢財上成為牧者的“苦難”。 最後,王愷婷因為 “盼望”,因為基督在十架上的愛,雖然心中有諸多困惑不得解,但仍願意相信,黑夜過後必有天明。

品書香

《快不了,就慢慢來》(陳培德)2015.04.20

書名:《快不了,就慢慢來》 (Wisdom Chaser: Finding My Father at 14,000 Feet) 作者:南森·傅士德(Nathan Foster) 出版:校園書房出版社 登山大忌就是貪快,然而和老爸的關係也是如此!對南森‧傅士德來說,在他前20年的生命中,那個寫出《屬靈操練禮讚》,影響了世上許多人的老爸理察·傅士德(Richard Foster),只是個“嚴肅、沉默的幽靈”,而他自己則是充滿了混亂情緒的“家庭局外人”。 直到有一天,他向名人父親拋出一個簡單問題:“嘿,老爸,你想去爬科羅拉多州最高的山嗎?”父子倆開始了一場長達10年的登山冒險計畫。結伴同行,在飢餓、寒冷、疲倦,躲避閃電、森林大火之間,在有聲與無聲的同行與對話中,讓他重新認識了自己,也重新認識那在眾人眼光之外的老爸。 南森在2010年出版了《快不了,就慢慢來:我和老爸傅士德的野外靈修課》一書,透過親子互動,大爆別人所不知道的老爸其他方面,更全面去認識這位靈修大師。