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天下事

不合潮流,或中流砥柱?——美国基督徒与同性婚姻(谈妮)2015.04.27

根据LifeWay Research 发表于2014秋天的研究,在赞同同性婚姻合法化的基督徒中,以天主教人数最多(56%)(注1),而福音派基督徒(Evangelicals。注2)的人数最少(30%)。Pew Research Center 的研究,不仅也证实此现象,且显出以白人为主的福音派基督徒,甚至更趋向对同性婚姻合法化的态度保守。 […]

言与思

不要在冬天砍树(张怡昕)2015.04.26

本文原刊于《举目》官网言与思专栏 枯枝逢春 夏天,我买了一株植物,放在办公室。它的茎杆长长的,上面开了一些白色的小碎花,挺好看的。后来,这株植物逐渐干枯,明显地失去了水分,茎杆从绿色变成了米黄色,那些白色的小花也成了干燥花。 有时,我想把它扔了,但是又觉得它好像还有希望,就又留下来了。土干的时候,我还是照样浇水。 后来,在茎根部侧着长出来好几个小芽,让我很开心。但看着那米黄色的茎杆和小乾花,有时我很想把它们给剪掉;其实也就是一剪刀的事,但大约我比较念旧吧,一直没剪。 眼看那些侧着长出来的小芽,倒是越来越高,清清楚楚地让人感到春天的气息。 突然有一天,我发现米黄色的茎杆上,也发出来很多小芽!也不知道它们什么时候冒出来的,我发现的时候,明显它们有一段日子了。我真庆辛,当初没有一刀把它给剪掉! 人也有冬天 我突然想到一句话,好像是说,不要在冬天砍树。冬天看任何树木,恐怕都以为它死了吧?毫无生气。那个时候谁能判断一棵树还有没有希望呢? 这句话对我们,也适用吧?只不过每个人的冬天,来的时候不一样。我自己也有在冬天的时候。那时很想躲起来,谁也不要见。以往的挫折,过犯,就好像乌云笼罩在头顶,觉得好像做什么也做不成,也没意义。 此刻,活力好像离开了身体,就连喝水吃饭上厕所这些事情,也是到必须做的时候,才做。心里面,有一种说不出的无趣和没劲。 人有时把自己看得太高,有时把自己看得太低……在冬天的时候,我不觉得自己有什么价值,甚至有时不能觉察到,自己正是在冬天。 但是,感谢天父,我常被提醒,我是天父带着爱所创造的人(是的,你我都是上帝带着爱所创造的!)。因此,只要我还活着,只要我还有一口气,那就说明天父上帝没有放弃我,我还有机会! 要怀着希望 不要在冬天给自己判死刑,也不要在冬天给别人判死刑。其实把这个时间状语拿掉,我觉得更准确。 在任何时候,要对自己怀着希望,也要对别人怀着希望。因为归根结底,知道上帝还没有放弃我们。 其实,我有时看新闻真是气得够呛,觉得怎么会有这样的事情?怎么有这样的人?简直不可救药。这时我常提醒自己,上帝知道人干的一切坏事一切恶念,但却还带着希望在拯救人——如果上帝对人类还怀有希望,那我对自己,对别人,为什么要看死呢? 植物要等待季节轮转,而人可以在任何时候选择振作。这个选择很多时候并不容易做,因为低落带着惯性。但在内心深处要有一个信念,那就是,上帝向我所怀,是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,上帝希望我振作,也一定帮我振作! 人就算已经认准了自己在做对的、合乎上帝心意的事,但其努力与专注的程度,仍然会很容易受心态和情绪的影响。而心态和情绪,又总是在受事情发展和周遭环境的刺激。 关于这点,我从植物身上学到很多——它只是照着本能,努力地生长。它不知道,或者也不在意,自己只是在在室内的一个小小盆子里,不能常照到太阳,也不能被轻风吹拂。它就是专心生长。 如果说,植物的专注是不自觉的专注,植物的努力是设计好的努力,这都是靠着本能运行。那么,我们人自觉的专注,可以选择的努力,要靠什么才可以持续呢? 这个问题,留给大家吧!

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生活与信仰

苦难前的“不倒翁”

本文原刊于《举目》73期。 文/吴蔓玲 苦难,最讨人厌,人见之,莫不远避。然而苦难防不胜防,避之不及。 在惊吓、悲痛中,有些人一厥不起,倒在苦难的铁蹄下;有些人一日度一日,苟延残喘。然而,有些人却像绝壁上的花朵,不惧风霜,不怕苦难的欺压,反倒绽放出美丽的光彩,甚至成为他人的大祝福。 唐美和泉特 唐美·泉特(Tammy Trent)嗓音甜美、轻柔,有说不出的磁性。她是小有名气的福音歌手,自己写词作曲,很有才气。泉特其实不是她的姓,而是她丈夫的。她丈夫是她的经纪人,音乐事奉是他们共同的事奉。 她15岁那年第一眼看见他,就被吸引。后来发现他也喜欢她,更是喜不自胜。等到她满了16岁,他们才开始正式约会。唐美曾想用更亲密的行为来肯定他的爱,但他委婉地拒绝了:“我爱你……我晓得我们将会在一起,我晓得上帝对我们有个计划,并且等候是这计划的一部分……我想得到上帝给我们的、最美好的。” 他们谈了7年半的恋爱,才步入礼堂。 他们婚后的感情,比婚前更好。他在各方面大力支持她。他从未对她脸红脖子粗、发脾气。有许多次,她做错了事,他可以对她大吼,但是他就是不动气。她问他怎么不生气?他回答:“因为我永远不要伤害你!”他这个人说到,做到。 他们是一体的。在灵性、情感、生活、事业上,都是密不可分的。他也一直是她信仰生活的支柱。然而,他们的婚姻生活在第11年嘎然而止。2001年8月,他们一起去牙买加服事。就在回国的前一天,泉特想潜水,一探当地著名的蓝礁湖。泉特是潜水能手,唐美就坐在岸上,看着他潜游,等他回来。 然而,40分钟过去了。海面上看不到他的踪迹。唐美心里有不祥的感觉。泉特从来不会恶作剧吓她。她赶紧呼救。当地派潜水队员去找他。随着时间分分秒秒过去,她全身发颤。在这样的时候,她选择向上帝──她唯一的倚靠呼求。不管身边的人怎样看,她唱着自己想得起来的赞美诗歌,一首一首地唱。 隔天,搜索队找到了泉特的尸体——那一天,正好是2001年9月11日,也就是改变了世界的911事件当天。 她的美好世界随着泉特的死,崩溃了。她一个人在旅馆,看着911事件的报导,不断地哭泣──为911事件的死伤者哭泣,为自己的失丧哭泣。 她内心有太多的问题。她晓得从上帝的话语中可以找到答案,但她无力查考圣经,只能对上帝说:“主啊,我无法面对这一切。我必须现在就有答案……我没有耐性搞清楚,也不想猜谜。我不想翻遍整本圣经找答案,我就是必须马上知道。” 然后,她翻开圣经,答案就在眼前——主一一回答了她内心的问题。她对主说:“谢谢你!” 因为要处理后事,她独自待在旅馆。有一次,她脚软得走不动,眼睛也昏花。想上厕所,结果摔了一大跤。她坐在地上大哭。为了自己的孤寂,她向上帝要求,差遣一位天使来抱抱她。 不晓得哭了多久,她起身,看见自己的床好乱,就想找清洁女工来铺床。一打开门,清洁女工就站在门口。清洁女工说,她一直想找她,因为听到她在哭。接下来,这位女工就抱着她,让她尽情哭泣,并陪着她哭,为她祷告(这位女工也是信徒)。唐美知道,这正是上帝对她的恳求的回应! 没有泉特的日子,一片慌乱。唐美花了一年时间重整自己,再次出发。出发的脚步不是快速的,却是稳定的。今天的她,除了继续写词、作曲,唱诗赞美主,出版专辑外,还常应邀在妇女聚会里讲述自己的经历,见证耶稣是人随时的帮助。 卡车司机杰瑞 也许你会说,唐美全职服事上帝,因而上帝给她“待遇特殊”。其实类似的经历,我身边不少朋友都有过。 就拿我的朋友杰瑞来说,他是货运车司机,天南地北地跑。开货运车的日子是苦闷的,他于是在工作中找乐子:远远看有人在举行婚礼,他就故意放慢速度,然后在靠近时,突然按喇叭,惊吓新人和宾客……他还把喇叭改造成马的嘶叫声。 在杰瑞开朗笑容的背后,有不少伤心事。20年前,他曾因忧郁症自杀过,但奇蹟出现,没死成。他想,上帝让他活着一定有原因,自己的生命是有价值的。他决定好好活下去。从此,他随身携带一条烫金字的蓝色缎带,提醒自己是自杀的幸存者,要珍惜生命,要活出主要自己走的一生。 几年前,他开车出门,几天后,收到妻子的电话留音,告诉他,他不用再回家,她已经把他所有的东西搬出去。原来,她在脸书上与自己少时的恋人又联络上,重谱恋曲,因而决意离婚。 他一个人开着货车,没人可倾听他内心的痛苦。不过,此时的他已经晓得:要随事随地,倚靠耶稣。 后来有好几年的时间,他的膝盖痛到无法走路,更别提开车送货。不知这是否是长途货运司机的职业病,我的另一位朋友的丈夫也是长途货运司机,也因类似的腿疾,无法开车。对中年人来说,自己变得“无用”了,是极其痛苦的。我朋友的丈夫因而自暴自弃,离家出走。 相形之下,杰瑞尽管日子更加艰难,仍坚定倚靠耶稣。他不被环境打倒,笑口常开。并且,他爱开口见证上帝的良善,鼓励别人。 前年,杰瑞开刀治愈了腿疾,又开着货车到处跑了。他还记得当年他痛苦不堪时,在加油站、货运司机休息中心遇见其他货运司机,大家都是各顾各的,没人倾听他的伤痛。因此,他现在在加油站休息时,总是刻意找其他的司机聊天,听他们倾诉心事。他还积极推展货运司机崇拜,鼓励长年出门在外的司机依时、依地参加主日崇拜。 葛蕾丝夫妇 我的另一个朋友葛蕾丝,患多发性硬化症。这10年来,在教会里,我看着她从搀扶下迈著软绵绵的步伐,到完全以轮椅代步,现今甚至必须有人亦步亦趋地推着她,包括帮助她上厕所。 然而每回问好,她总是含笑点头。她老公罗勃也是笑脸盈盈,总是回答说,一切“好极了”。 仔细观察他的脸,他没有自卑,也没有自怜。就算哪天他满脸写着疲惫,也没有埋怨,仍面带微笑。我觉得,他大概是礼貌性回应。这样的生活状况,怎么可能常保喜乐? 随着病况严重,葛蕾丝愈来愈安静。她不再主动开口说话,因为她口齿不清了。不过她的脸总是常带微笑。很难想像她也曾歌声美丽、热心服事,并且热情好客。 前些日子听到罗勃的分享,才晓得他们的喜乐是真的。罗勃说,葛蕾丝刚开始发病时,还能够自理,能照样打理家务。然而渐渐地,变得衣服要他来洗,厕所要他来清,家里里里外外要他打理。除了上班外,他还要每天煮饭。 他愈来愈烦,也不甘心。他埋怨主:这种日子何时结束?然而他听见主说:“你可以选择埋怨,也可以选择爱葛蕾丝!”他当即做了一个决定,就是无论如何,他都要爱葛蕾丝。 […]

生活与信仰

我的风景,因你不同——我有两个唐氏综合症儿

教会有些弟兄姐妹对我们说,感谢上帝,苦难是祝福,这是上帝给你们的祝福。我听了极度生气,心里忿忿地想:真是站着说话不腰疼!如果临到你头上,看你要不要!

也有一些弟兄姐妹说:如果我是你,就不要这孩子。上帝是祝福人的,祂不会要我们留一个唐氏综合症的孩子。我也吓了一跳。

那两个月,我处在激烈的思想斗争中。我的第一反应是:不行,不能要!满脑子都是将来家里会多辛苦,负担会多沉重,外面的人眼光会多么异样,以后孩子还会被欺负…… […]

生活与信仰

苦难是必须的吗?

本文原刊于《举目》73期。 文/吴献章 问:圣经中对苦难与祝福的定义,与世人的看法有何不同?基督徒如何在残缺中成长,带着破碎跟随和服事基督? 苦难让我们体验上帝的信实。祂的安慰,胜过我们承受的苦难。 虽然撒但不论如何“整”约伯,使他深陷搁浅,但约伯的生命却被上帝的信实托住(《伯》2:6),直到安然见上帝显现(《伯》38:1)。 约伯并没有在所受到苦难中得到答案,但经过两次的“宇宙之旅”及“动物奇观”后(参《伯》38-41),约伯深感自己的无能及渺小,发现苦难是一个奥秘,而人真正所需的,并不是上帝公义的回应,而是与上帝有一段相遇的历程。 如果将苦难从约伯身上抽离,约伯只认识上帝的法则,他与上帝的关系,不过是例行的献祭与守约的生活(《伯》1:5)。但是,因着“反常”的苦难,约伯的人生从“平常/平凡”,度过了“无常”和“反常”,而经历了“超常/超凡”! 海伦·凯勒说:“我对我的残疾充满感恩之情,因为它让我发现了自己的世界,发现了自我,发现了我的上帝。” 当人担心自己会弃掉上帝(《伯》1:5),当魔鬼相信人会弃掉上帝(《伯》1:6-12),上帝却有着不可思议的全知(《伯》1:13-22,2:7-10),允许恶人昌盛(《伯》21:7-34),耐心地允许人质问、控告祂(《伯》38:1-3;40:1-9;42:1-6),且慷慨加倍地祝福人(《伯》42:10-16)。 虽然苦难不一定找得到原因,却可以找到上帝自己。 约伯在答辩的过程,口中偶会激发出“金玉良言”,包括引发作曲家韩德尔写《弥赛亚》神剧中,女高音的咏叹调: “我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。 我这皮肉灭绝之后,我必在肉体之外得见神。 我自己要见他,亲眼要看他,并不像外人……”(《伯》19:25-27)。 从这精彩的弥赛亚预言,我们看到苦难中上帝仍赐给人盼望——“祂(上帝)使人夜间歌唱”(《伯》35:10)。 上帝才是困苦之人的盼望!搁浅时不要上了撒但的当,而错怪了上帝,以致失去这盼望。 从约伯来看,“搁浅”帮助我们“不致遇见试探”(《彼前》4:1)。祈克果也说:“多亏脚底有刺,使我跳得比脚没有问题的人还要高。” 更重要的是,搁浅的痛苦会过去,搁浅后的美丽将长存!正如雷诺瓦(Pierre-Auguste Renoir, 1841-1919),他因为类风湿关节炎,导致不良于行27年,手握画笔十分痛苦。有人问他为何继续作画,他回答:“痛苦会过去,美丽却将存留。” 含着泪水看天的人,往往看得到彩虹。 选自《搁浅的日子——约伯记注释》(台北:校园,2011),P. 26-29。

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天下事

10篇感人的见证(下)(裴重生编译)2015.04.20

本文原刊于《举目》官网 天下事 专栏 《今日基督教》杂志选出了2014年,最受人欢迎的10篇见证。本刊特分上下两部分为大家介绍。有兴趣的读者,可以直接点击阅读:《10篇感人的见证(上)(裴重生编译)2015.04.06》http://behold.oc.org/?p=26801,或英文原文。 5. 一个法国无神论者如何成为神学家 How a French Atheist Becomes a Theologian http://www.christianitytoday.com/ct/2014/november/how-french-atheist-becomes-theologian.html 葛劳米 • 比纳(Guillaume Bignon),一个享受浪漫人生所有乐趣的法国青年。在他的生活中,能听到福音的机会,近于零。 为了把妞——一位基督徒,他开始读新约,目的是想除去她婚前向上帝守贞的迂腐思想。 他甚至祷告上帝:如果你是真的,就显给我看吧! 当他肩膀无故的庝痛,躺在床上时,上帝的话突然临到;耶稣为什么要钉死? 无罪的人为有罪的人代过,是为了使他成义。在他还是罪人的时候,主找到了他…… 最后他进了神学院,得到新约硕士,正继续他哲学理论的博士学位。 4.我如何从摩门教的殿中逃离 How I Escaped the Mormon Temple http://www.christianitytoday.com/ct/2013/december/how-i-escaped-mormon-lds-temple.html 琳 • 维德(Lynn Wilder)和她丈夫麦可(Michael),年青时加入摩门教。 […]

编者的话

举目73期——编者的话

本文原刊于《举目》73期。 文/谈妮 耶稣说,在世上,我们有苦难;但我们可以放心,因为祂已经胜了世界。并且,我们对上帝的信心,将使我们在基督里有平安。我们所拥有的忧愁,也将变为没有人能夺去的喜乐(参《约》16)…… 吴献章以约伯为例,说明上帝的安慰,会胜过我们所承受的苦难。华之惠现身说法,在至亲身陷卡达冤狱的两年间,经历了客西马尼园的挣扎,体会到“尊崇上帝”。陈良在两个特殊儿出世的前后,更新自己的价值观,学习以上帝的眼光评价人,并放下自己的意愿,和上帝更亲近。 吴蔓玲则说明,人若不怕苦难的欺压,就能绽放出美丽的光彩,成为他人的祝福。欢欣提醒,苦难使人谦卑,去思考生命的本源。王倩倩孩子染毒的羞辱,反而成为她从事戒瘾辅导的呼召。陈培德介绍了杨腓力——这位牧者认为,苦难使人重新建立对上帝的信心。 苦难的另一个面貌,是恐惧、是焦虑,如艾溪对《鸟人》的解读;苦难也是昨日之梦,是昔日辉煌的荒凉与战争的残酷,如王星然笔下的《布达佩斯大饭店》。但亲历保钓运动的熊璩,却见证跟随主的人,苦难不是走向梦碎,而是更新自我认识。 这时,临风以ISIS为例,说明极端的神学观,足以造成巨大的苦难;邓洁明、谢昉劝我们要转换观念,不可在钱财上成为牧者的“苦难”。 最后,王恺婷因为 “盼望”,因为基督在十架上的爱,虽然心中有诸多困惑不得解,但仍愿意相信,黑夜过后必有天明。

品书香

《快不了,就慢慢来》(陈培德)2015.04.20

书名:《快不了,就慢慢来》 (Wisdom Chaser: Finding My Father at 14,000 Feet) 作者:南森·傅士德(Nathan Foster) 出版:校园书房出版社 登山大忌就是贪快,然而和老爸的关系也是如此!对南森‧傅士德来说,在他前20年的生命中,那个写出《属灵操练礼赞》,影响了世上许多人的老爸理察·傅士德(Richard Foster),只是个“严肃、沉默的幽灵”,而他自己则是充满了混乱情绪的“家庭局外人”。 直到有一天,他向名人父亲抛出一个简单问题:“嘿,老爸,你想去爬科罗拉多州最高的山吗?”父子俩开始了一场长达10年的登山冒险计画。结伴同行,在饥饿、寒冷、疲倦,躲避闪电、森林大火之间,在有声与无声的同行与对话中,让他重新认识了自己,也重新认识那在众人眼光之外的老爸。 南森在2010年出版了《快不了,就慢慢来:我和老爸傅士德的野外灵修课》一书,透过亲子互动,大爆别人所不知道的老爸其他方面,更全面去认识这位灵修大师。