事奉篇

牧羊記(小剛)2018.05.23

小剛 本文原刊於《舉目》官網2018.05.23   看到上帝從羊圈中將大衛召出來牧養祂的百姓,看到阿摩司對人說:“我原不是先知,也不是先知的門徒……耶和華選召我,使我不跟從羊羣,對我說:‘你去向我民以色列說預言。’” (《摩》7:14-15) 我就很自然地想到自己,想到自己怎樣從廚師成為牧者的。 一 20多年前,我蒙召要去讀神學時,我的牧師問我,以後你會做哪方面的服事?我回答:除了不當牧師,我什麼都做。我心裡最害怕的,就是牧師每個禮拜要講道。我哪有這麼多的東西可以講啊! 20多年過去了。去年的牧師節,我收到了厚厚一大疊、不下四五十張的問候卡片——教會裡幾乎每一位弟兄姐妹,都感謝我給他們上帝話語的餵養。是的,每一個主日,我都是帶著極大的感動走上講台,有時甚至有點迫不及待,因我知道,是上帝要我去對教會、對眾人講話(而今我才多少有點領悟,為什麼保羅談到牧者講道和講道恩賜時,每每在前面加上“先知”兩字)。 兩年前,我回到了20年前的母會作牧師,眼前面對的是一片“沼澤”。連著兩任主任牧師離去,教會出現了嚴重的紛爭,甚至分裂。第一位離開的牧師,帶著分離出去的會眾,在附近又建立了一個教會。第二位牧師離開,則使許多會友之間更加對立,彼此批評帶來的傷害也更為嚴重。最後僅存的兩位長老,亦引咎辭職。 如今兩年過去,教會的停車場已不敷使用。這個四五十年來追求自我完善、內斂有餘、外展不足的教會,提出了未來植堂的計劃。教會能有如此神奇的變化,就是因為講台上不間斷地講上帝悔改赦罪的道! 作為牧師,我最切慕先知講道的恩賜。牧者不只要傳講聖經中上帝的話語,也要傳講聖靈不斷向教會顯明的上帝當下的旨意。我作牧師越久,越能體會到耶利米說的,似乎有燒著的火閉塞在他的骨中,他就不能自禁。若不奉上帝的名講論,他似乎就會被燒死! 從這種意義上看,牧師是一個悲劇性的角色。因此我在孤獨的時候,常常想到摩西隻身從山上下來,而山下百姓已經敗壞的情景。我也常常想到耶穌在自己的家鄉拿撒勒,被人厭棄,不再多行神蹟時的嘆息。 記得那一年,我們教會的弟兄姐妹給講員打分。結果,外來的講員85分,我這個每天牧養、餵養他們的牧師,卻只有61分。有人在備註裡寫明:感情太強烈!聲音太刺耳!還好我想到了當年保羅在教會的評分比我還糟(其貌不揚、言語粗俗),就得了安慰。 那天,我站在台上回應弟兄姐妹的分數時,我真的像被上帝領到台前,演出一台戲!我有點悲憤地對會眾說,盼望你們好好在主面前禱告,禱告你們的牧師敢於放膽傳講上帝的話語,而不墮落成為叫人人都舒服的按摩師! 放膽傳講上帝的話語,能帶來教會和會眾在上帝面前的改變。由此,我知道自己是討了上帝的喜悅,也繼續蒙上帝使用。上帝呼召哈該、撒迦利亞的服事,也應該是我的服事!因此,最令我擔心的,就是哪一天從上帝來的激動突然離開了我。我不止一次地告訴我所牧養的弟兄姐妹,如果哪一天我不再為上帝的話語激動,我就不作你們的牧師了。因為,若是我連自己都不能激動,我怎麼還能讓你們激動,一起來重建上帝的殿呢? 二 20多年來,我被上帝帶到東,帶到西。無論到哪裡,我都會忙裡偷閒,在後院開闢一小塊菜圃,找一些農家的樂子。漸漸地,我悟出一個道理:常說一方水土養一方人,其實教會也一樣——若要結好果子,要先改變屬靈的生態環境。 多年植堂拓荒的經歷讓我知道,一個教會要興起來,必須先得著小組長(中層領袖)們的心。我是廚師出身的牧師,於是我走到哪裡,都會開設“組長早茶”,每月一次,用上帝賜給我的手藝,做最好的東西給我的小組長吃。不說別的,我自製的臘肉、香腸、風雞,還有師母做的豆漿、飯糰、燒餅,聽著就讓人饞。有人說,在我家吃到了他這輩子最好的早茶。 除了吃喝,當然還要培訓。我告訴大家:得著了你們,我就得著了教會!我用心服事你們,你們也要用心去服事你們的組員! 一年之後,“組長早茶”就移師教會了——人太多了,家裡連著添了兩張桌子,都擠不下了。而今早茶的形態改變了,但牧師和組長的朋友關係卻沒有改變,傳承了下來。 教會最難處的關係,就是教牧和長執的關係。我將組長早茶的模式引入教牧長執團契,藉著每月一次的早茶,牧者帶領眾人一起學習神的話語。對於教會領袖而言,比做事更重要的,是我們到底是什麼樣的人?我們之間能不能坦誠、用心來講話,像耶穌一樣直白,不需要別人猜?我們能不能在想到同工的時候就有安全感,覺得他們是護衛我的約拿單?我們能不能在別人覺得羞恥的時候,像閃和雅弗一樣,倒退著進去,為對方遮蓋上衣袍?我們能不能像保羅的同工團隊,笑在一起,也可以哭在一起?我心中的夢想,就是我們一起靠著上帝的恩典和憐憫,消除教牧、長執的“天然”對立! 這半年多來,我與其他3位教會同工,組成“守約、守望、守護小組”。每個星期拿出45分鐘的時間,彼此督責。我們敞開地分享7個在旁人看來極為隱私的問題:過去的一週,有沒有不當地與女性見面或約會?在處理金錢上,有否缺乏誠信?是否放縱自己接觸色情資訊和網站?有否花足夠的時間,定時讀經和祈禱?有否優先給予家人(太太和孩子)關懷和陪伴?有否落實上帝對自己的呼召和使命?最後一個問題是:以上6點答案,有無撒謊?男人都是比較孤獨的,特別是那些在教會作領袖的。所以藉著這種方式,我們成了最知心的朋友。 那年新老執事換屆,大家找了一個不錯的旅館共進早餐。我預備了漂亮的卡片,讓大家為每一位執事,寫下一句感謝的話,或者寫下上帝藉著他帶給自己的祝福、幫助……那一天,有兩位卸任的執事笑著對我說,他們感到教會的文化改變了! 三 植堂拓荒的那一年,有位年輕的執事因為夫妻關係,不僅放下了服事,還決定離去。這對初創的教會和我這個牧師的衝擊可想而知。我為他痛心。我一直很看好這位滿有熱情、恩賜的小弟兄,也一路提攜他。我真的怕他不明白,我們每個人在主面前都有兩個身份,一是兒女,一是僕人。兒女即使不乖,打了屁股還是兒女,但僕人如果硬著心半道出局,就很難再蒙使用了。也不要再說什麼恩賜了,上帝或許會把服事的機會和感動都拿走。 那一天,我隱忍著淚,在眾人面前為他祝福。我盼望他明白,自己多少還是得了祝福走的,有一天醒悟回家不會臉紅。 說到弟兄姐妹在教會間“遊走”,牧會多年的我,就怕那些“年輕”的信徒不懂屬靈的倫理,哪裡草綠就去哪裡。所以,我會追著去給正要離開的人一個祝福。對那些從當地其他教會跑來的弟兄姐妹,我也勸誡對方,到自己的牧師那裡去討一個祝福,哪怕被罵一頓也好。否則,當他走到了第3家教會的時候,就會再也不知道自己到底屬於哪一家的了。從此,那浪子的靈可能一生伴隨著他。要記得,雅各雖然詭詐,用盡了人的方法“抓”東西,但他看重那看不見的、迦南地繼承權的祝福,卻是蒙上帝紀念的。不像他的哥哥,為一碗紅豆湯出賣自己長子的名分,遭上帝咒詛。一個人如果有了向上討祝福的心,他終究會以上帝為大、尊上帝為聖,最後就會蒙上帝祝福。 四 在教會,大家當然可以對人、對事、對教會的牧者和長執,提出批評和意見,但我告訴大家,得記住4個要點: 第一,自己先要在上帝面前禱告,搞清楚我到底是為了教會和他人好,還是為了證明自己。若有夾雜,先對付好了自己,再去向人開口。 第二,我可以提出意見和建議,但絕不可以施壓,要別人照著我的想法去做。講不講在我,做不做由不得我。上帝賜人權柄,也給人責任。最後各人都要向上帝交賬。 第三,說的時候,我要清楚地向人表明,願意為自己所提出的建議負責。一旦採納,將全力以赴,不會冷眼旁觀。 第四,我衷心願你成功! 你如果能這樣做,無論走到哪裡,都會蒙上帝祝福,也成為祝福別人的人。 […]

生活與信仰

肯定他人不是別人的恩賜(Rachel Joy Welcher)2018.05.16

作為一名教師,我有時會讓我的學生們練習肯定他人——通常是在他們相處得不好的時候。每次開始的時候,他們總是像石頭一樣“堅硬”。但當他們坐下來思想他們旁邊的人的時候,肯定他人的舉動就會開始產生類似滾雪球的效果,最後以他們驚異於竟然可以彼此說那麼多肯定的話結束。 […]

好書選介

靈性成熟与情感成熟——評史卡吉羅《建立高EQ的教會》(將來 )2018.05.14

將來   本文原刊於《舉目》官網2018.05.14   一、在憤恨和苦毒中撐 “一個基督徒如果靈性成熟,不可能情感不成熟!”這句發人深省的話,出自《建立高EQ的教會》(英文版書名是The Emotionally Healthy Church ,意为“情感健康的教會”)。該書作者為彼得·史卡吉羅(Peter Scazzero), 該書獲美國福音派基督徒出版協會(ECPA)頒發的2004年“基督徒事奉類”最佳圖書金牌獎。 史卡吉羅是美國紐約皇后區一间教会“新生命團契”的主任牧師。上述那句話,是他走過死蔭幽谷之後的感悟。 史卡吉羅的父親是位堅定的基督徒,但他本人卻在13歲的時候離開教會。19歲他參加大學團契後,才真正信主。他自此就十分追求。畢業工作幾年後,他接受神學裝備。1987年,他和妻子開始在紐約皇后區植堂。至2003年,The Emotionally Healthy Church一書出版時,他已經牧會16年。 在他牧會的前6年,教會發展迅猛,英語堂已有600人,西班牙語聚會也有250人。然而,教會同工都疲憊不堪,他和妻子也心力交瘁,感受不到喜樂。突然有一天,他的助理牧師帶領西班牙語會眾200人離開,另組教會。助理牧師說史卡吉羅是掃羅,不配帶領這些人。 這還沒有到頭。史卡吉羅在憤恨和苦毒中撐了兩年之後,妻子提出分居,同時要離開這間教會。妻子指責他沒有共同承擔教養4個女兒的重擔,也不是合格的教會帶領者。 這對牧者而言,簡直是滅頂之災!這下子,他再也撐不下去了!於是,他和妻子花了5天時間在兩位輔導員的幫助下,開始了一場覺醒之旅。 他第一次深刻地認識到,自己盡管每天讀經、禱告、常常禁食,但生命中有一塊地方——情感層面,並沒有讓上帝觸摸到。於是,在牧會8年之後,他不得不承認,自己在靈性和情感上都不成熟。 接下來,他和妻子用了3個月的安息時間,進行更深入的反思,重建關係。繼而, 隨著牧者的覺醒,整個教會也覺醒了,他們的門徒訓練發生了一場顛覆式的革命。 二、什麽是“靈性/情感成熟”? 那到底什麽是靈性成熟、情感成熟呢?史卡吉羅在書裡,列了一個“靈性/情感成熟清單”,提出建立情感健康教會(史卡吉羅視“情感健康”、“情感成熟”為等同)的七大原則(該書2003年初版時,是六大原則。在2009年版中,增加了第七項原則)。 每個原則下面,有5-7項描述,可以逐項打分,然後把總分與一個標準示意圖進行對比,就可以知道自己是“情感嬰兒”,“情感兒童”,“情感青少年”,還是“情感成人”。這測試不能稱為科學的測評,但確實可以幫助我們從“靈性與情感相互影響”的角度,檢視和梳理問題。 我們來看看史卡吉羅對“情感成人”的描述。2003年版中,只有最後一句“我深深相信基督全然愛我,不需要證明什麽”,結合了情感成熟與靈性。而在2009年的升級版中,有了這樣一些補充: “我能夠尊敬和愛別人,不需要改變他們或變得批評論斷。我看重人是因為他們的全部所是,而不是因為他們能給予我什麽,或者他們的行為如何。我對自己的思想、感覺、目標和行動負責。我能夠向那些與我意見不同的人陳述我的信仰和價值觀——不會變得敵對。我能夠準確地評估自己的有限、優點、缺點。我深深相信基督全然愛我,因此,我並不需要其他人來評價說我還不錯。我能把為神作工和與神同在結合起來(馬大和馬利亞)。我的基督徒生活已經從簡單地事奉神變為愛祂,並且享受與祂的同在。” 史卡吉羅在升級版中,刻意加強了情感成熟與靈性的聯結,強調:情感成熟不但體現在與人的關係上,也體現在與上帝的關係上。換句話說,情感成熟也是靈性成熟的體現。 中文版把英文書名中的Emotionally Healthy (情感成熟),改譯作“高EQ”,可能招致誤會。畢竟,EQ(情商)主要指一系列情緒能力與社交能力,涉及自我認識、衝動控制、人際關係、同理心、壓力管理等12-15個指標。而史卡吉羅強調的“情感健康”,既是能力,更是態度——源於價值觀與信仰的態度。 因為神的普遍恩典,很多人雖不信主,情商卻很高。靈性成熟卻是一個人接受主以後經歷的特殊恩典。情商高會表現得有同理心、樂觀知足、人際關係好,但不見得靈性成熟(與上帝關係親密)。 真正的靈性成熟,應該伴有上述的情感成熟。或者說,屬靈的情感成熟,是靈性成熟的果子,也是其檢驗指標。在行為表現上,屬靈的情感成熟可能與高情商看起來很相似,但內在的動機與心態卻不一樣。 要特別強調的是,情感成熟、情感健康,並不表示沒有負面情緒。而如何有意義、有效地認識、處理負面情緒,也是該書討論的問題之一。 三、如何建立“情感健康的教會? […]

天下事

下任哥倫比亞總統可能是一位福音派女士(裴重生)2018.05.11

裴重生 本文原刊於《舉目》官網天下事専欄2018.05.11   哥倫比亞是當今南美洲問題最多的國家,將於5月27日擧行總統大選,如果候選人得票數不足,則將在6月17日擧行第二輪的選擧,現任總統已擔任了兩届,無法再参選。目前,薇薇安·摩瑞莉(Viviane Morales)是最有希望的候選人,她是女性,也是一位福音派基督徒! 参選原因 30年前,為了在這天主教主導的社會,為更正教基督徒爭取權力,摩瑞莉開始了她的政治生涯。她曾擔任過檢察總長(attorney general)和參議員(senator)。現今55歳的她相信時機已成熟,需要有家庭價値觀的福音派領袖,來幫助醫治拉丁美洲持續掙扎、蔓延的傷口。 2016年哥倫比亜政府和哥倫比亞革命武裝力量(Revolutionary Armed Forces of Colombia,簡稱FARC)在古巴哈瓦那,簽署了和平協議,結束了西半球長達半世紀的衝突。這個衝突造成22萬人被殺,6百萬人流離失所,幾千人失踪。FARC游擊隊雖然解散,但殘餘的隊員結合犯罪幫派和國家解放軍,繼綁架和恐嚇。 毒品販賣,非法種植飆升;到處是貧窮和貪汚。最近因為鄰國委內瑞拉的經濟、政治危機,走頭無路的委內瑞拉人湧入邊界尋找食物和工作。今年1月,摩瑞莉的參議員任期到了,她和從游擊隊員成為基督徒的参議員先生,將帶頭只允許在傳統婚姻裡的夫婦領養孩子的全國運動。 看到大多數哥倫比亞基督徒投票反對FARC和平協議,摩瑞莉相信哥倫比亞更正教基督徒需要把焦點從刑事司法集中到真實的饒恕和和好。她認為對哥倫比亞革命武裝力量(FARC)來說,真理和悔改比監禁更能醫治這傷痕累累的南美國家。 参選政見 2月,身兼作家及記者身份的狄恩·艾弗徳(Deann Alford)在首都波哥大(Bogota)的競選總部,對她進行了採訪。她被問道:投入政壇的原因;如果當選,她的信仰在她做決定時的角色;哥倫比亞目前最緊迫的困境是什麼?如何從神學和政治來平衡衝突後的公義和恩典? 摩瑞莉說:“哥倫比亞沒有真正的宗教自由,也不尊重羅馬天主教以外的我們。”她在過去16年成功地讓國會通過宗教自由法。她相信現在是以基督徒身份來代表自己的時機。 她表示,如果當選,將在法律之下,採取行動,來捍衛基督徒的價値觀,包括維護傳統婚姻。哥倫比亞目前處在混亂中。道德扭曲,需要重整;貪汚和腐敗,重重的穿織在政治制度中,從總統,國會,到高等法院;去年就有3個最高法院的法官受贿的醜聞。許多地區没有法官、检察官。 2015年美國宣教士羅素·史坦道(Russell Martin Stendal),因為監獄中罪犯的指證,被以游擊隊頭目的罪名遭逮捕。案子到2017年才因證人作假證而不予受理。一般而言,哥倫比亜的法律不重視犯罪的調查,檢查官常用金錢收買證人,證人則随意亂説。摩瑞莉將加強調查犯罪的過程。 她也表示將以聖經為公衆生活和政治參與的標準。教會看重饒恕與和好,需讓國家人民了解,和好是可能的,但需要有基本的真相。公義是不可能成立在一張強迫人接受的同意書上。 哥倫比亞不能只停留在犯罪者的刑事過程中,受害者應該參與。許多受害者感到沒有人聽到他們的心聲,如果他們的親人失蹤了,他們需要知道真相來處理錐心之痛。過去的暴亂讓大家都不把彼此當人看待,雖然我們無法了解為何犯罪者會犯下如此可怕的罪行,但至少應把他們視為人。 除了司法的改革外,她也將致力發展經濟,她認為哥倫比亜一些偏遠的郷間,在農業和觀光事業上有很大的潜力。 福音的角色 當艾弗徳問道:福音在哥倫比亞逹成和平中扮演何種角色時,摩瑞莉回答:多數教會反對和平協議的談判。教會應該反映出饒恕而不是用犯罪刑事司法系統來處理罪犯,我們不能容許政治力量分裂國家,操作教會,包括接受和平協議的投票。 我從17歳開始,接受天主教的教育長大,看到天主教和福音派之間的敵意。天主教高層在1991年反對宗教自由法。今天天主教和福音派一起為同樣的價値觀示威。許多的相異已撫平,我們不再專注於教義上的不同而是以持同樣的社會價値觀來合一。 拉丁美州人已厭倦了自己國家的腐敗不公義,並在以信仰的角度参與政治中覺醒。社會必須回歸到每一個人都站定立場說:我絶不要腐敗。感謝上帝我們覺醒了!我相信這樣的後果將不可思議!這些正在拉丁美州國家中發生! 哥斯大黎加(Costa Rica)最有希望的總統候選人,費比西歐·艾法羅都(Fabricia Alvarado)是一位福音派的歌者,他反對性別理論、同性婚姻。全世界都認同家庭是最基本的。家庭和價値觀前所未有的出現在拉丁美洲競選人的政治議題上! 當問道你能勝選嗎?摩瑞莉説:我相信我能!如果天主教和福音派聯合,我們可以輕昜的拿到300萬票。 摩瑞莉最後說:我們需要你的代禱。有人靠車,有人靠馬,但我們要提到耶和華我們神的名。(《詩》20:7)我們相信上帝的目的和祂給我們的使命! […]