基督徒伦理

如何看首例基因编辑婴儿(潘柏滔)2018.11.29

潘柏滔 本文原刊于《举目》官网2018.11.29   前言:11月26日,来自中国深圳的科学家贺建奎宣布,一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿于11月在中国健康诞生。这对双胞胎的一个基因经过修改,使她们出生后即能天然抵抗艾滋病。贺建奎声言,这是唯一可以带给她们患有艾滋病的父亲一个继续生存的方法。这是世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿。 目前,这一宣称还没有得到其他的独立证实。 一、“基因编辑婴儿” 基因编辑是将婴儿编码CCR5蛋白的基因在胚胎时期,利用CRISPR基因编辑技术,将之修改成它的变体CCR5Δ32,即少了32个堿基对。使修改过的胚胎完全发育直到诞生,这是第一次。 CCR5蛋白基因是艾滋病毒HIV-1籍之进入免疫细胞的受体之一,变体CCR5Δ32不制造这蛋白,因此拥有它的人对HIV-1有很强的抗性。CCR5Δ32这个突变在自然界里已经存在近一千年,包括中古欧洲黑死病疫(Black Death)的幸存者,历史上它出现的频率一直在快速增加,这应该是好的发展。 但CCR5Δ32也有缺点,比如遭受一些黄病毒属病毒感染后,会有更高的概率出现严重的症状,流感的死亡率可能也会增加。 美国国家卫生局局长柯林斯(Dr․Collins),曾在2015年4月29日发表声明,反对资助任何使用人类胚胎的基因编辑技术。 基因编辑技术发明者之一、美国麻省理工学院华裔张峰教授(Feng Zhang),也呼吁全球暂停关于胚胎基因编辑的科研,张说,实验的风险大于收益,并表示他“深切关注中国项目是秘密进行的”。 包括美国国家科学院在内的学术机构表示,儿童的基因治疗应只能在严格的安全和监督条件下进行。 因此,贺建奎的实验引致普遍舆论的批判,包括英美和国内数十位重点大学科学家,以及爱丁堡大学的生物伦理华裔学者。 二、胚胎基因编辑技术(embryo editing by CRISPR/Cas9) CRISPR(clustered regularly interspaced short palindromic repeats)/Cas9系统是细菌用来防预外来DNA如病毒(Virus)侵略的机制。CRISPR存在于细菌内, 与其Cas9防预酵素合作,接合外来DNA,将它化解成为有外来DNA的探针gRNA (guide RNA),它能够辨认外来DNA,将它们彻底瓦解,使外侵病毒不能在细菌内繁殖生存。科学家利用这个机制,在实騐室中用人工制作特殊的gRNA探针,瞄准胚胎基因中有缺陷的DNA,可以将它重组改造。 这个技术自2012年被发明之后,已经成功地用来改变白鼠的精子,科学家以这方法来根治遗传病。也有生物工程公司,以巨款投资、发展人体胚胎细胞培养和基因编辑的研究和应用。 中国科学家一直走在人类胚胎基因编辑改造科研的前线。值得注意的是,2015年4月18日,他们第一篇论文透露,在71个经过这实騐而生存的胚胎中,只有54个可成长到八细胞的阶段,其中只有7个获得DNA修复,但是这些修复的胚胎也都充满了意外被“脱靶”改变的DNA。 虽然贺建奎声称,露露和娜娜的基因在编辑后没有被“脱靶”的意外,但是这没有在严格的安全和监督条件下被验证,因为据《新京报》报道,深圳市卫生计生委伦理专家委员会并未收到项目的伦理审查报告,而且使用该程序确实违反了中国卫生部2003年发布的指导方针,也违反了2015年在该问题峰会上商定的国际指导方针。 三、一些根据人权根基的伦理立场 文明国家都倡导人权,主要的根据是源自德国哲学家康德(Kant)的“本份”论: 人永远是受益者,非实验工具。若人有做父母的权利,人也应有寻根的权利。若传宗接代是人权,那麽家族的渊源也是人的基本价值定位,改造人类胚胎的技术使父母与子女的权利对立,若社会不予以规范,会引起不能预测的后果。 发明基因编辑技术之一的Dr․Doudna和其他从业的科学家,已发表暂停胚胎基因工程的声明。柯林斯是一位虔诚的基督徒,当然会关注人如何作神的管家。但无论是否相信人被神创造,有识之士已觉察到胚胎基因工程的伦理问题。 […]