言與思

為每一個成功的疫苗而感恩(陸加)2020.11.30

入冬之後,美國的新冠擡頭嚴重,感染人數不斷破紀錄。在這些壞消息當中,唯一可以令人安慰一下的,就是它加快了疫苗臨床試驗的進程,使得有幾家公司的疫苗都得到了很好的結果。在新冠爆發還不到一年的時間裡,我們已經有了幾個接近成功的疫苗,這真是今年感恩節最值得感恩的。 […]

牧者恩言

從巴比倫出來(小剛)

神視所有不把神當神、或把不是神的當神的人和事,都看為淫亂,原來人們建造通天的巴別塔為要傳揚自己的名的地方,就是後來的巴比倫城偶像的發源地,就是如今、也是未來整個抵擋神的世界性的帝國的政治、經濟、商業、宗教的中心。 […]

成長篇

感恩節與清教徒(賀宗寧)2020.11.26

本文刊於舉目官網2020.11.26 賀宗寧   公元1620年(明光宗泰昌元年)11月9日,五月花號抵達北美。 1620年,英國國教裡的“分離份子”(Separatists)在倫敦成立組織,準備離開英國,橫渡大西洋到新近發現不久的北美。他們找到了一位富有的商人預付船費。理論上擁有北美土地權的維吉尼亞公司,也允許他們在北美東岸北緯38度到41度之間可以建立一個殖民地(或農場)。英國國王特許他們脫離英國國教,唯一的條件是,他們彼此之間必須“和平”相處。 1620年8月5日,40位“聖徒”(他們自稱)與另外62位“陌生人”(非基督徒的殖民探險者)搭乘兩艘商船(五月花號與順風號)從英國南方的普利茅斯港出發。但才一出港口,順風號就漏水,兩艘船不得不折返到達特茅斯港。順風號在修理後,他們再次於8月21日出發,但航行了300英里,順風號又再次漏水。他們只好再次折回。這次,他們決定放棄順風號。 這102位船客只好擠到一艘船上。9月,五月花號第三度啟程。但由於前兩次的拖累,再出發時,已經是大西洋的風暴季節。因此,這兩個月的旅程非常辛苦。在狂風大浪裡,許多人都嘔吐暈船。甚至有一個“陌生人”被海浪捲進海洋中淹死。   五月花公約(Mayflower Compact) 經過兩個月的風浪之後,11月9日,他們終於到達北美。但登陸後,他們除了找到一個印第安人廢棄的村落外,幾乎沒有任何人物的踪影。他們又發現,他們著陸的地點是北緯42度,比原先維吉尼亞公司允許他們可用的地方要更北。 其實,從英國的法律來看,他們無權擁有這塊土地。他們將這塊地命名為普利茅斯殖民地,以記念他們出發的港口。在這種言不正名不符的情況下,41 位“聖徒”與“陌生人”聯合起來,起草了一份“五月花公約”(Mayflower Compact)。這份公約允諾建立一個“民間的政治體系”(Civil Body Politick),由選舉出來的官員管理,他們並允諾施行“公正平等的法律”,而且效忠英國國王。 這些“聖徒”,後來被稱為“朝聖者”(Pilgrims),是後來接續到北美的“清教徒”(Puritans)的一支。其實,在北美並沒有什麼“聖”可以朝見。英文的“朝聖者”真正的意義是“為宗教的理由走往遠方的人”。這些“五月花號”的乘客是“為了宗教信仰自由而到北美的人”。 1608年,在諾庭漢郡一個叫做思科盧比(Scrooby)小村子的整個教會,因為不願意繼續向英國國教效忠,他們舉村離開英國搬到荷蘭的雷敦。這些“分離份子”認為英國國教幾乎與天主教一樣的腐化與敬拜偶像,必須要取而代之。這些“分離份子”希望能在荷蘭找到自由的敬拜方式。這些人與清教徒並不相同。清教徒同樣反對英國國教的一些措施,但他們希望留在英國國教,從內部進行改革。 這些“分離份子”在荷蘭確實找到了信仰自由,他們自稱為“聖徒”。但他們在荷蘭發現一些現實生活的問題。首先,他們發現在荷蘭,所有的技術工作都是有組織的,他們這些外來者沒有資格參與,因此,只能從事一些低階的勞力工作。 但更糟糕的是荷蘭鬆散的生活形態。這種生活對一些聖徒的孩子有無比的吸引力。他們的領袖布萊德福認為這些孩子被帶壞,嚮往奢華,走上危險的道路。為了這個原因,虔誠的聖徒們決定再次搬遷,到一個沒有政府干預及屬世紛擾的地方。這就是他們後來在1620年,漂洋度海遠走“新世界”的原因。   清教徒的起源與歷史 “清教徒”是16到17世紀的英國改革宗基督徒。他們希望能“洗清”英國國教,因為他們認為英國國教並沒有完全擺脫天主教的做法與信念,只能說是半吊子的新教。 從這個角度來看,清教徒運動是發自英國國教的內部。那些發起者是在信奉天主教的瑪麗一世(史稱“血腥瑪麗”)時代被放逐到荷蘭的一些牧者,直到1558年伊麗莎白一世即位後他們才回到英國。 清教徒最早時對英國國教信仰改革的範圍不滿,尤其是對在一些敬拜上保留天主教的儀式覺得需要改進。他們認為在敬拜與教義上,需要更為“純潔與敬虔”。由於接受改革宗的神學,他們應該是加爾文主義的信徒。 至於在教會體制方面,有些清教徒認為應該完全擺脫宗派,自行結合成立獨立的教會。1640年代,當長老會制度的支持者,無法成功的在西敏大會上組成一個新的英國國教後,這些要求與英國國教分裂另成立獨立教會的信眾,在清教徒當中明顯的成為主力。 由於當時英國有關宗教方面的法律限制,清教徒想要從英國國教內部改革的企圖,受到了阻止。但他們的信念卻在被放逐到荷蘭時,以及後來移民北美時得到實現。而在英國國內,劍橋大學的一些學院也引進了清教徒的教育系統,影響到平信徒。 逐漸的,清教徒與不斷增長的商業世界,英國國會裡反對皇室特權的在野勢力,以及蘇格蘭長老會結成一種沒有正式形式的聯盟。他們在政治上積極參與,在1642年到1644年,克倫威爾的國會派與查理一世的保皇派之間的英國內戰中,站在國會派的一邊。 後來,在英國1660年代的恢復期(Restoration of 1660),幾乎所有的清教徒牧師都正式的脫離英國國教,其有一部份成為所謂的非傳統派的獨立牧師(nonconformist ministers)。 清教徒從來沒有正式成為一個宗派。且在18世紀後,就沒有人再使用這個名詞。有些清教徒的信念,像正式否定羅馬天主教,後來被英國國教接受。但有些信念,像相信邪靈或污鬼附身,後來被主要的宗派否定。另外許多的信念都融入了17世紀末葉到18世紀初葉興起的宗派裡。   普利茅斯殖民地及第一次的感恩節 在到達北美後,這些新的殖民經過了一個嚴寒的冬天。他們中間將近一半的人因為沒有足夠的食物而未熬過這個冬天。原來“五月花”的乘客中只有53名存活,而船員裡也只有一半平安度過這個冬季。五月花號在第二年4月啟程返回英國。 […]

牧者恩言

何謂“求上面的事”(何西)2020.11.25

本文原刊於舉目官網牧者恩言專欄2020.11.25 何西   經文“所以,你們若真與基督一同復活,就當求在上面的事;那裡有基督坐在神的右邊。”(《西》3:1)   基督徒在地上生活,應當求上面的事,而非地上的事。求,意思是心之所向,即將心放在“上面”——這包含我們的情感、意志、喜好及目標等各個方面,都放在“上面”。 有意思的是,我們看到,保羅刻意沒有用“屬靈”、而採用“上面”這個詞彙。筆者以為,他之所以這樣做,是因為“屬靈”這個詞彙,當時已被一個正在衝擊歌羅西教會的異端給濫用了。這異端混合了猶太教的一些傳統和外邦異教思想,他們主張恪守傳統、通過極端禁慾、苦修、敬拜天使等來追求所謂的屬靈。 為使信徒遠離這些錯誤的屬靈觀,保羅明確指出真正的屬靈指向“上面”。“上面”不是抽象的、模糊的屬靈,而是指向基督。基督是眾先知所預言的、打敗了所有仇敵、如今在神的右邊坐下的天國君王。基督是信徒當尋求的對象。因此,正確的屬靈觀是以基督為中心的屬靈觀,也就是與基督聯合的操練。與基督聯合包括兩個方面:與基督同死及與基督同復活。 與基督同死意味著要處理的是地上的事。地上的事有哪些?一方面,異端對於屬靈的錯誤理解,如在飲食、節期上的拘泥,或故意謙虛、敬拜天使、恪守不可拿、不可嚐、不可摸等規條,這些從人的角度來看,看起來很屬靈、很宗教,但卻皆為“地上”的。 另一方面,地上的事也指肉體的情慾,如淫亂、污穢、邪情、惡慾,貪婪、惱恨、忿怒、惡毒、毀謗,並口中污穢的言語等。吊詭的是,錯誤的屬靈觀與屬靈操練,不僅在克制肉體的情慾上毫無功效,而且這也成為放縱肉體情慾的人的藉口。與基督同死不僅需要摒棄似是而非的錯誤神學,而且需要治死肉體的情慾。 與基督同復活是要尋求天上的事情。天上的事又是哪些呢?天上的事必須以基督為中心,因為離開基督,所謂天上的事情一定會墮落為地上的事情。筆者以為,天上的事一方面包括神學上的,即擁有對神的真知識,照著神的形像不斷地更新自己,使得“在基督裡”的身份成為自己最重要的身份。 另一方面天上的事也指德行與操守上的,即活出神的屬性,存憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐、彼此饒恕、彼此相愛。這些德行不正是基督身上所彰顯出來的品質嗎?因此,我們是效法基督為榜樣。 綜上,與基督同復活是以基督的道來達至生命的更新,以基督的平安替代世界的安慰,以基督的德行為效法的榜樣。 “求上面的事”,對於我們這些生活在地上的基督徒來說,絕不是消極避世的藉口,而是積極活出以基督為中心、與基督聯合的生命。在這動蕩的世界中,基督徒不僅要面對世界的敵對,還要不斷抵抗世界的誘惑,我們唯有不斷向上看,求上面的事情,才有可能在地上活出有見證的生命。   禱告:在天父右邊坐著的天國的君王啊,謝謝你的受死與復活,讓我們也與你一同受死與復活。求你用你的道更新我們的思想,用你的平安管轄我們的心,用你的德行引導我們的行為。阿們!