落在忿怒之上帝手中的罪人

爱德华滋

u=3353243481,1045980840&fm=15&gp=0         爱德华滋(Jonathan Edwards 1703-1758),美国伟大的清教徒神学布道家,18世纪美洲属灵“大觉醒”(The Great Awakening)的领导者,曾任普林斯顿大学校长。《落在忿怒之上帝手中的罪人》是爱氏的一篇著名讲道词。据说爱氏讲此布道词时,听众中哀哭之声大 作,证道者不得不要求他们安静,以便继续讲下去。这篇铿锵有声的讲章,二百年来一直在教会历史的长廊中回响,对当今之世尤其震聋发聩,本刊特此辑录。

“他们失脚的时候近了”(《申》32:35)。

       这可怕的题目,是为唤醒未悔改的人……那凄惨的世界,那烧着硫磺的火湖,正在你们的脚下展开。那里有着上帝的忿怒熊熊燃烧的火坑;那里有着地狱张开的大口;你是无所凭依,无法站立,你与地狱中间所隔的,只是空气而已!只有上帝的权能与美意才把你维护着。

        对此也许你们并未察觉。你们暂时得免于下地狱,便以为并不见得是由于上帝的手,而是由于别的什么东西……其实,这些东西都算不得什么;若是上帝收回祂的手,它们就是一层薄薄的空气而已,并不能扶持你们不跌倒。

        你们的罪恶使你们沉重如铅,向地狱下垂;上帝一旦放手,你们就立刻下沉,迅速坠入无底的深渊;你们所靠身体的健康,自己的智虑,上好的谋略,以及所有自己 的义,都不能扶持你们不下地狱,正如蛛网不能抗拒滚下的磐石一般。若不是因为上帝至上的旨意,地球不会托着你们一刻,因你们对世界是一重担;万物都因你们 而叹息;万物都不愿伏在你们败坏的捆绑之下;太阳不愿给你们光辉去犯罪事奉魔鬼;地土也不乐意效力来满足你们的情欲;世界也不愿作你们表演恶行的舞台;当 你们浪费一生去事奉上帝的仇敌,连空气也不愿让你们呼吸来维持生命。上帝所造的万物,都是善的,是为人事奉上帝而造的,它们不愿辅助别的目的,它们一旦被 人滥用,违反它们的本性与目的,就呻吟叹息。若不是上帝权能之手使世界在指望中顺服,它就要将你们吐出。如今有上帝忿怒的黑云,浮在你们的头上,充满了暴 风和迅雷;若不是因为上帝伸手约束,它立刻就要劈在你们的头上。上帝权能的旨意暂时止住这狂风,不然,它会猛烈袭来。如是,你们的沉沦就如旋风临到,你们 就好像夏天打稻场上的糠一般。上帝的忿怒好像洪水,暂为堤坝堵住;洪水继续增长,逐渐高涨,直到最后堤溃。堤防一旦崩溃,洪水被堵住了越久,奔流也就越 急。固然上帝对你们的恶行,到如今尚未施行审判,上帝报复的洪流尚被堵住;但同时你们的罪孽不断增加,你们每日继续积蓄更多的忿怒;洪水继续增高,越加凶 猛。除上帝的善意外,再没有什么来堵住那不愿意被堵塞的奔放洪流。只要上帝把手从水闸收回,洪流就会立刻飞奔;上帝如洪流一般凶猛的忿怒,将以不可想像的 暴怒,向前直冲,以无穷尽的权能,临到你们身上。即使你们的能力万倍于现在所有,甚至万倍于地狱中最凶猛最强暴的恶魔,也无法抵挡或忍受上帝的忿怒。

       上帝忿怒之弓已拉紧了,矢已在弦上,公义已将矢对准你们的心门。没有别的,只有上帝的旨意,而且只有那对你们不受任何应许或责任所约束的忿怒之上帝的旨 意,才暂时不让弦上的矢,来饮你们的血。所以你们凡未被圣灵的大能将心灵大大改变的人,你们凡未被重生新造和未从罪中的死活过来而进入崭新生命和亮光的 人,都落在忿怒的上帝手中。虽然你们在许多的事上改变了,也有了一些宗教的热忱,又在你们的家庭、密室和教堂中,遵守了形式的宗教,然而这些都算不得什 么;只有上帝的美意,才能叫你们此刻不为永远的沉沦所吞灭。或者你们当前不相信所听的道理,但不久你们就要完全相信。那些原来与你们处于同样情况的人,已 经晓得了,因为他们正说著平安稳妥的时候,毁灭就忽然临到了他们,是他们所未曾预料的。如今他们看见,他们以前赖以得平安和稳妥的东西,都无非是稀薄的空 气和空虚的影子。

       那将你们悬在地狱火坑上如将一个蜘蛛或其它可憎的虫子悬在烈火上的上帝,恼怒你们,被你们大大地激怒了。祂对你们发怒,如同火烧一样。祂看你们值不得什 么,只配丢在火中。祂的眼睛太圣洁了,不愿看你们。你们在上帝的眼中,比最可恨的毒蛇在我们的眼中,还要可憎万倍。你们触犯了上帝,比极顽强的叛徒触犯他 的君王,多过无穷倍。然而,那每一瞬刻使你们不至坠入火中的,乃是上帝的手。你们昨夜未下地狱,你们闭目入睡后,还再在世上醒来,都不是因着别的缘故。你 们今晨起来,你们没有坠入地狱,也不是因为别的,而只是因为有上帝的手扶持。你们坐在此间圣所,用邪恶的样子来崇拜上帝,触怒上帝圣洁的眼目,你们所以没 有即刻下地狱,也只是因为这个缘故。你们此刻不坠入地狱,真是再没有别的缘故。

       罪人啊,你们要想到你们的危险何等可怕。你们被上帝的手握着,悬在一个忿怒的洪炉之上。这洪炉是无底的祸坑,充满了忿怒之火。上帝的忿怒向你们发作,正如 向许多已在地狱中的人发作一样。你们是悬在一根细线上,上帝的怒火熊熊扑来,随时可以将它烧断;你们与中保无份,毫无依靠可拯救自己,没有什么救你们脱离 这忿怒之火,你们自己所有的,所作过的或能作的,都不能使上帝饶恕你们片刻。

      300000873337127682249332614_950 在这一件事上,你们特别要想到下列各端:

       一、这是谁的忿怒:这是无限上帝的忿怒。倘若这只是人的忿怒,即令是最有权势之君王的忿怒,也不要紧。君王的忿怒,特别是专制君王的忿怒,乃是很可怕的, 因为他们操人民生命财产之权,可以任意处置。正如《箴言》20:2所说:“王的威吓,如同狮子吼叫,惹动他怒的,是自害性命。”凡惹动专制君王愤怒的,不 免要受人所能想出所能运行的极刑。但是世上最有威严、最有权势、最为可怕的至高之王,若与全能的创造主,天地之王,比较起来,也不过是尘土中软弱无能的虫 子而已。他们被人极其激怒、大为愤怒时所能作的,也算不得什么。地上的一切君王,在上帝的面前,都不过是蚱蜢而已;他们是虚无,而且不及虚无。他们的爱与 恨,都无足轻重。伟大的万王之王的忿怒,比他们的忿怒更为可畏,因为祂的威仪更大。正如《路加福音》12:4-5所说:“我的朋友,我对你说,那杀身体以 后,不能再作什么的,不要怕他们。我要指示你们当怕的是谁;当怕那杀了以后,又有权柄丢在地狱里的。我实在告诉你们,正要怕祂。”

       二、你们所面临的,乃是上帝的烈怒。我们在圣经上常读到上帝的烈怒;如《以赛亚书》59:18说:“祂必按人的行为施报,恼怒祂的敌人,报复祂的仇敌。” 又如《以赛亚书》66:15所说:“看哪,耶和华必在火中降临,祂的车辇像旋风,以烈怒施行报应,以火焰施行责罚。”又如《启示录》19:15所说:“并 要踹全能上帝烈怒的酒酢。”这些话是非常可怕的。若所说的只是“上帝的忿怒”,那已是非常可怕了,但这里是说:“上帝的烈怒”。上帝的烈怒,耶和华的烈 怒,那是何等可怕!谁能叙述这种说法中所包含着的意义呀!况且这又是“全能上帝的烈怒”。那似乎是说,上帝必在祂烈怒中所施的惩罚上,彰显祂的全能。那 么,结果是不堪设想的!可怜如虫子的人,将如何受得了!谁的手强而有力呢?谁的心能忍受呢?凡遭受这烈怒的可怜人,要落到何等可怕、不堪言状、想像不到的 苦痛的深渊中呀!

       你们当中尚未悔改重生的人,要思考这事。上帝要发烈怒,意思就是说,祂要施极刑,毫无怜悯。当上帝看到你们陷入无法形容的困境中,看到你们所受的苦刑远非 你们的力量所能忍受,又看见你们的灵魂被打得粉碎,下沉于无底的阴间,祂必不怜悯你们,必不止息祂的忿怒,必不丝毫放松祂的手;祂必不宽宥你们,怜悯你 们,也必不止住那狂风;祂既不顾念你们的幸福,也不管你们受苦太多;因为你们所受的苦,只是严格的公义所要求的。祂并不因你们难受而减轻刑罚。正如《以西 结书》8:18所说:“因此,我也要以忿怒行事,我眼必不顾惜,也不可怜他们,他们虽向我耳中大声呼求,我还是不听。”但现今上帝要向你们施怜悯,现今乃 是施怜悯的日子。你们现今可以号啕呼求,或可得到上帝的怜悯。可是,施怜悯的日子一过,你们的号啕大叫,都是无用的;上帝必不顾及你们的幸福,你们就完全 丧失,被上帝抛弃了。那时,上帝看你们没有别用,只好让你们去受苦,你们的痛苦将永无穷尽,因为你们是一个可怒预备遭毁灭的器皿,并没有别的用处,只配盛 满上帝的忿怒。当你们向祂呼号时,祂必不可怜你们,正如《箴言》1:25-26所说:“你们遭灾难,我就发笑……我必嗤笑。”

       《以赛亚书》63:3记载全能上帝的话,说:“我发怒将他们踹下,发烈怒将他们践踏,他们的血溅在我衣服上,并且污染了我一切的衣裳。”这是何等可怕的 话。恐怕谁都不能想出别的话来表明更多的蔑视,忿恨与恼怒。倘若你们呼求上帝可怜你们,祂必不可怜你们这种凄惨的情形,也不向你们表示丝毫的爱惜,反倒要 将你们践踏在脚下。虽然祂明知你们不能承当全能者沉重的践踏,然而祂不理会,不施怜悯,必将你们压碎在祂脚下;祂要醡你们的血来,使之飞溅,溅在祂衣服 上,并且污染祂的衣裳。祂不仅憎恶你们,而且极端鄙视你们。祂想什么地方对你们都不合适,只好将你们践踏在脚下,好像街上的污泥一样。

        三、你们所面临的灾祸,乃是上帝要表明祂的忿怒是什么。上帝存心要向天使和世人表明,祂的爱心是何等高深,但祂的忿怒也是何等可怕。有时,地上的君王也存 心要表示他们的忿怒是何等可怕,就以极刑来加于那些触发他们怒气的人。当迦勒底帝国威武高傲的尼布甲尼撒王,恼怒沙得拉,米煞,亚伯尼歌时,他要表示他的 暴怒,就吩咐人将火窑烧热,比寻常更加七倍。无疑,这是尽人之所能,烧热到了极点。伟大的上帝,也要表示祂的忿怒,使祂的仇敌遭受极刑,以彰显祂可畏的威 严和大能。正如《罗马书》9:22上说:“倘若上帝要显明祂的忿怒,彰显祂的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿。”既然这是上帝的计划,和祂所 决定行的事,即是要显明上帝的忿怒是如何可怕,祂的烈怒是如何凶猛,祂就如此行出来。祂所行的,必有人见证说是何等可畏。当全能忿怒的上帝起来,在可怜的 罪人身上施行祂可畏的报应,使罪人亲自尝到祂忿怒的无限权能与沉重时,祂就要呼唤全宇宙,来看祂忿怒中的威仪和大能。正如《以赛亚书》33:12-14所 说:“列邦必像已烧的石灰,已割的荆棘,在火中焚烧。你们远方的人,当听我所行的,你们近处的人,当承认我的大能。锡安的罪人都惧怕,不敬虔的人被战兢抓 住……”

       你们这些仍在罪中尚未悔改的人,也必这样;全能上帝的无限威严权能与可怕,就必在你们所受的不可言状的痛苦上彰显出来。你们必在圣天使的面前和羔羊的面前 受苦刑。当你们受苦刑时,天上的光荣圣众,要出来观看这种可怕的光景,好知道全能上帝的忿怒如何。他们既看见了,就要俯伏崇拜那位有大权能与威严的。正如 《以赛亚书》66:23-24所说:“每逢月朔安息日,凡有血气的必来在我面前下拜,这是主说的。他们必出去观看那些违背我的人之尸首,因为他们的虫是不 死的,火是不灭的,凡有血气的,都必憎恶他们。”

        四、这乃是永久的忿怒。若你们只是片刻遭受全能上帝的烈怒,已够可怕了;但你们要永久遭受它。这个极端可怕的苦痛,乃是永远无穷的。当你们向前看的时候, 你们要看到一个永远不断的苦楚,摆在面前,它要吞灭你们的思想,惊吓你们的灵魂;你们要绝对失望,没有救法,没有穷尽,没有缓和,没有宁息。你们必知道, 你们必在亿万年漫长的岁月中,在这全能无情的报复中挣扎着,然而到头来,你们必发现,这不过是无穷苦刑之中的一点点而已。所以,你们的刑罚真是无穷无尽。 一个灵魂所处的这种光景,有谁能够形容出来呢!我们所能形容的,都只是很微弱的。这种苦楚,是无法形容的,不可想像的。因为“谁能知道上帝忿怒的权能 呢?”

       20081230142113137那些每日每时都处于这个大忿怒和大灾祸当中的人,他们的情况是何等可怕呀!但这正是我们会众中尚未重生的人之凄惨情况,且不管他们是如何有道德、严谨、敬 虔。无论老幼,你们都当考虑这事。我们很有理由,认为会众中许多现在听到这话的人,将来必要亲受这种苦痛,直到永远。我们不知道他们是谁,他们坐在那里, 他们心中现在想些什么。也许他们现在心中泰然自若,听到这些事,并不受感动,竟庆幸自己不是这种人,自许必得避免地狱。倘若我们知道全会众中只有一个人, 将要受这苦刑,那么,我们想起这事来已是何等可怕呀!倘若我们知道这人是谁,那么,我们看这人,是何等可怜啊!全会众就都当怎样为他号啕痛哭!但是,哎 哟!将来不仅有一个人,而且有好多人,要在地狱中回忆这一席话呢!再者在座的人当中,若没有一些人,在很短的时期内,甚至在今年年底之前,就要下地狱,那 才是奇事了。若是有些人当前坐在某些座位上,很是健全,平安,无事,在明朝之前,就下了地狱,那也是不足为奇的事。你们中间那些不肯悔改和延长最久不下地 狱的人,至终也必下地狱!你们的惩罚并不打盹,必快快临到你们,而且很可能会忽然临到你们中间许多人身上。你们应当惊奇你们尚未下地狱。无疑,在你所见过 所知道的人当中,曾有一些人,并不比你们更应当下地狱,他们也似乎当与你们一样,如今仍该存活。可是他们已全然无望,如今在极端痛苦与绝望中号哭;而你们 却是仍活着坐在上帝的殿中,仍有得救的机会。那些在地狱中绝望的可怜人,若能得着你们眼前所有的机会一日,那么有什么代价是他们不肯付的呢!

       如今你们有一种非常的机会,有基督大开恩门的日子,对可怜的罪人大声疾呼。在这日,有许多人投奔祂,努力进入上帝的国。每日有许多人从东,从西,从南,从 北而来;好些人前不久仍与你们一样,处在可怜的情况中,而今却在幸福之境,心中对那爱他们并以自己的宝血洗涤他们罪恶的基督,充满了爱,欢欢喜喜盼望上帝 的荣耀。在这样一个蒙恩的日子,自甘落伍,那是如何可怕呀!眼见许多别人去赴筵席,你们却消瘦而灭亡!眼见许多别人心中快乐,歌唱,你们却悲哀号啕,精神 痛苦!你们如何能够一刻安于这种光景呢。

       这里岂不是有许多人在世上活了许久,至今却尚未重生么?你们岂不因此是化外人,从有生以来,只是为忿怒的日子积蓄上帝的忿怒么?诸君啊,你们的情形实在是 非常危险。你们的心非常邪恶刚硬。你们岂不见许多与你们同年纪的人,如今都被弃绝,与上帝现在所施的奇妙怜悯无份么?你们理当从睡梦中儆醒,仔细思量。上 帝的无量忿怒,是你们担当不起的。你们这些少年男女,眼见许多你们同年纪的男女,已放弃一切少年的虚荣心而皈依基督,你们岂可虚抛现在所有的宝贵机会吗? 你们如今特别有着一种非常的机会;若是你们忽略这种机会,不久你们就要和别人一样,把宝贵的青年时期浪费在罪恶中,以致在盲目和顽梗之中临到了可怖的景 况。你们这些尚未悔改的小孩,你们岂不知道你们正走向地狱,日夜惹动上帝向你们发怒么?此地有其他许多孩童已经悔改,作了万王之王的圣洁幸福小孩。难道你 们仍愿作魔鬼的小孩吗?

        无论老年、中年、幼年或小孩,凡尚未归向基督,悬在地狱坑上的男女,如今要听上帝的道大声向你们呼召。如今是主悦纳人的禧年。这对于有些人,是赐大恩的日 子,对于另一些人,却无疑是报应的日子。在这样的一个日子,人若疏忽自己的灵魂,心中就必变为刚硬,罪债大为加添。而上帝又任凭这等人硬心盲目,他们的危 险,从来就没有比这更大的了。上帝如今好像正在各地,赶紧召集祂的选民。也许那些将要蒙恩的成年人,大都会在短时期内蒙召,正如使徒的时候,圣灵大大浇灌 在犹太人身上一样。选民要蒙恩,其余的人却要盲目。若你们也是盲目的,你们将永远咒诅这一日,也咒诅你们所生的那一日。你们眼见这样一个圣灵大大浇灌的日 子,而自己不蒙选召,你们要恨自己未曾在这日之先死去,下了地狱。无疑,如今正像施洗约翰的日子一样,斧子已经放在树根上,凡不结好果子的树,就必砍倒, 丢在火里。

        所以,凡尚未归基督的人,如今要醒来,逃避那要来的忿怒。全能之上帝的忿怒,现在必然是临到大部份会众的头上。各人要赶紧逃出所多玛,“逃命罢,不可回头看,要往山上逃跑,免得你们被剿灭。”

正文摘自“基督教历代名著集成”中的《爱德华滋选集》,道声出版社,1960年初版。

本文原刊于《进深特刊》第一期,1997年。

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