与电子游戏共舞——对未成年者上网的安全考量(谈妮)2015.05.18.

本文原刊于《举目》官网天下事

每年的12月,许多媒体,文字如《时代》杂志、《财富》杂志、《纽约客杂志》、《华盛顿邮报》;电视台如USA Today、CNBC……,甚至亚马逊网和Youtube等,都各自列出当年最佳电子游戏(Video Game,英文在此指视频图像游戏。不同于Computer Game)的名单,供人们参考、选购圣诞礼物。

这些名单内容彼此不同。或许是因为电子游戏的种类太多,而选择标准、角度又各异。

不但如此,在年中,如冬季尚未过的2月,美国《时代》杂志就推出“2015年最值得期待的50个电子游戏”,4月继续介绍春季出来的15个最大游戏,而英国的STUFF 杂志,也同时列出30个2015年最值得期待的游戏……

更遑论与游戏相关的GamesRadar,PC Gamer,等等,从新一年的1月,就不断推出电子游戏的各种评估结果。

巨大的游戏市场

目前,美国约有15,500万人是玩电子游戏的。也就是说,每5个有效地址(household),就有4个在玩游戏,而平均每一个玩游戏的地址,有两个是登记的游戏玩家(gamers)。这个群体还在稳定地成长。

2014年,美国人共花钱在游戏上22.41亿美元(22.41 Billion。来源:The NPD Group/Games Market Dynamics: U.S.)。

玩游戏者男性(56%)略高于女性(44%),这和邻国加拿大差不多(男52%,女48%)。游戏者的平均年龄为35岁(加拿大为33岁)。

在各类游戏中,31%是玩社交类(Social Games,这在2012年只占19%。在最频繁玩游戏者中,则有39%是玩社交类游戏),30%是分别玩动作类(Action)和益智类(Puzzle/Board Game/Card Game/Game Shows)。目前,越来越多人使用无线上网设备(device)玩游戏。

游戏也改变人们的生活习惯——有越来越多人使用游戏机(console)看电影(54%),电视(33%),听音乐(27%),而使用更少时间看家里的电视、上电影院或在家看影碟等。

值得注意的是,2015年,在美国的总游戏玩者中,孩童(年龄低于18岁者)占26%

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视游戏为亲子活动的趋势

游戏并非只是21世纪的产物。美国人平均的“游戏龄”(玩游戏的年龄)是13年。

或许,这也影响了父母对游戏的态度。再加上游戏软硬件设计的推陈出新,有越来越多的父母,认为游戏对他们的孩子具有正面的价值(A positive part of  their child’s life. 认同比例分别是2012年52%,2013年56%,2014年63%)。

此外,越来越多的父母每周最少一次与孩子一起玩游戏(59%。2013年此项目研究的结果,只有35%。)。有94%的父母,虽非每周,但也常常与孩子一起玩游戏。

他们认为,不但游戏让全家开心(It’s fun for entire family: 85%),而且他们自己与孩子同样一般享受乐趣(They enjoy playing video games as much as their child does: 54%),更认为,游戏是与孩子互动的一个最佳机会(It’s a good opportunity to socialize with their child: 75%)。

父母对游戏的警觉度

虽然许多父母认同电子游戏的正面价值,但同时父母也比以往更知道游戏的危险性。所以,有91%的父母相信,目前所有新的游戏器内设的“父母监控器”(parental controls),是有用的。而超过90%的美国父母,在孩子购买或租新的游戏时在场,或要求孩子必须获得他们的许可(在2012年只有80%如此)。

但实际上,越来越少父母定期检查孩子的游戏选购(从2012年的88%降到2014年的69%)。而比较2013年,父母也较过去更少在时间上,限制孩童玩游戏(83%降至79%)、上网(80%降至72%)、看电视(76%降至70%)与看电影(70%降至66%)。

在美国,凡是从商店内购买或租的电子游戏,都会标志着ESRB(Entertainment Software Rating Board)的评鉴——正面是级别,反面则是级别与内容警示,如暴力、色情、粗口、毒品、酒精、烟草,等等。大部分的父母都会参考、留意这份评鉴(84%)。

但麻烦的是,有些网上下载的游戏,并未标明ESRB评鉴。同时,上网玩游戏还有可能让孩子从其他的玩家,接触到不合适的内容、语言或行为。

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网上游戏的安全建议

因此,有30年“游戏龄”的“玩家爸爸”(Gamer Dad)Andrew Bub,建议父母(注)一定要确认,网上游戏是否提供以下几个服务或功能:

1. 拉黑(Block)—— 不让孩子与陌生人或只让孩子跟选定的朋友玩。

2. 消音(Mute)—— 不让孩子听到/看到其他玩家(有可能是成人)的聊天,不论是用打字或语音。

3. 显示(Monitor)—— 父母有权限,可以进入孩子的账号,看到所有跟孩子一起玩游戏者的名单。

4. 投诉(Speak Up)—— 除了拉黑以外,对不当行为还可以向游戏出版商或网上服务处投诉。通常在使用者权限(Terms of Service)中,会说明如何投诉。

此外,对于孩童上网安全的考量,还有以下几个安全原则

1. 父母的参与(Be involved)——父母的参与、警惕与主动,是网络安全的关键因素。游戏器或电脑,应该放在家中明显可见之处。父母当保持与孩子的随时互动,知道孩子正在做什么、正与什么人来往。

2. 当心 “Mods”(Look out Mods)——有些游戏可让玩者随意修改游戏的内容,以致于不再符合游戏出品时的 ESRB评估级别。这类被修改过的游戏被称为“Mods”,常可以让其他人自网上免费下载。

3. 保护隐私(Don’t Disclose)—— 教导孩子,并确认他们不会泄露,他们自己或其他亲友的个人或财务方面的敏感信息。

4. 设立界限(Set Limit)—— 与孩子一起讨论并设立上网的限制和规定。可以上网本文下方的链接,下载《电子游戏、家长监控和网络安全的父母指导手册》,参考 p. 15-16, “Family Discussion Guide:Video Games, Parental Controls and Online Safety”(家庭讨论指导:电子游戏、父母监控与网络安全),与孩子一起订下协议

5. 留意网上霸凌(Beware of Cyberbullies)—— 网上霸凌是目前越来越严重的问题,这与过去(traditional kind)一直存有的实体霸凌,同样真实与具伤害性。因此,要警惕孩子是否成为霸凌者的目标,并要教导孩子使用适当的“网络礼仪”(netiquette)。

6. 能与时俱进(Stay Informed)—— 父母要不断自我学习并教导儿女,认识我们透过游戏或社交媒体所接触到的网络世界。利用各类资源来增进知识,知道如何保护自己和家人。(这类信息亦见:《电子游戏、家长监控和网络安全的父母指导手册》,p. 17)。

      一些思考与建议

1. 评估游戏的价值观

所有的玩具、游戏、故事、音乐、视频……都是奠基在某些明显或隐含的价值或信念上。不论是乐高游戏、芭比娃娃,或是迪斯尼影片(参王星然,《迪士尼的“美梦福音”http://behold.oc.org/?p=1595),都在传递某种信息,能在不知不觉中“教化”出某种标准或习气。

电子游戏也是如此,不仅我们要注意网络安全,留意内容的ESRB评鉴,而且要评估游戏中的价值观和趣味导向,到底对我们尚未定型的孩子,会形成什么影响。

游戏,无法成为父母一味仰仗的智慧教师或爱心保姆。

对于基督徒父母而言,最大的为难是,原则黑白分明,但实践灰而模糊。

我们常常要挣扎、分辨对孩子的教导,是创意,还是虚荣?是学习与世界对话的方式,还是在认同世界?是坚持认真努力,还是在追求物质成功?是在发展天赋才能,还是在寻求社会的赞赏?是剥夺孩子该有的资源,还是在教导他们生活简朴?

这些问题,在父母过滤孩子的电子游戏时,都有可能不时浮现出来,因此,需要常常在基督里祷告,在真道上深入,在知识上广博,而同时有与主亲近、全然交托的平安。

2. 教会可否成为临时“父母”?

目前,北美华人教会有机会接触到越来越多低于18岁,来自中国的孩子。他们当中有人是与父母一道移民过来的,有些是住在亲友或接待家庭里,有些则是住校。

这些孩子几乎无一不使用智能手机,并上网社交与游戏。

他们当中,有些是父母远在大洋的另一边,有些则是父母不善英文,挣扎于异国的适应。

因此,我在想,教会对这些孩子,除了给予既有的爱心关怀、介绍福音,并帮助他们委身基督之外,是否也该同时介入他们的网游(网络与电子游戏)安全?

教会是否该同时走进这些新群体的游戏世界中,找到一个新的——在美国本土教会或ABC中,或许没有的——特殊定位?

也就是说,在某些意义上,教会/团契成为某些未成年中国留学生的“临时父母”(必须经过对方与对方监护者的同意),指导或警戒他们的网络安全与网络礼仪?就如同我们一向帮助青年人的恋爱交往、心灵困惑一般。

同时也可以考虑,系统地帮助新移民的父母或是留在国内的家长,知道如何参与孩子的网络与游戏安全。

3. 人人都可参与

此外,团契/小组也可就所在群体中流行的游戏,选出一两项作个案讨论,评估内在的价值观与信息,帮助大家增加独立思考与分辨能力。

由于电子游戏的玩者,已分布在各个年龄层中,所以这类聚会内容,不需限制在学生团契中。

这对为人父母、祖父母、长辈者,也大有益处。

注:父母之定义,应该包含法定监护人。

参考链接:

1. ESRB Ratings Guide(ESRB评鉴指导):

http://www.esrb.org/ratings/ratings_guide.jsp

2. 《电子游戏、家长监控和网络安全的父母指导手册》(“A Parent’s Guide to Video Games, Parental Controls and Online Safety”)。

PTA(National Parent Teacher Association)和ESRB(Entertainment Software Rating Board)共同编辑。

英文版共20页。可免费下载pdf 档:

https://www.esrb.org/about/news/downloads/ESRB_PTA_Brochure-web_version.pdf

3. 王星然,《电玩,让牧者变成路人甲?——9个电玩问题http://behold.oc.org/?p=17753

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