誤入“正途”:作育下一代的神學反思(劉志遠)2016.03.23

文/劉志遠

本文原刊於《舉目》77期 2016.03.23

BH77-40-8078-圖1-NathanChang攝-7886783522_f9d6a47a2c_o_size900

一個呼籲

筆者在《“扔在海裡”——觸目驚心的警告裡》(http://behold.oc.org/?p=28149)一文中提到,北美華人教會正面臨 “失去下一代”的危機。

有不少華人信徒其實早已感受到這個危機的存在和重要性,但因為造成這個危機的原因錯綜複雜——有文化、代溝、社會、神學立場等種種因素,不能一概而論,所以北美華人教會面對這樣的挑戰,通常束手無策,沒有什麼妥善應對之計。

又值北美華人移民、留學之風鼎盛,教會增長蓬勃,對這問題不要說有心無力,更是無暇以對,久而久之,就把這麼嚴重的一個問題,埋在沙土裡了。

然而這個問題不會因為我們不予理會,就突然消失或自己改善,只會破口越形加劇,使我們對第二代的傷害和虧欠越來越大。

筆者個人智慧、經驗有限,但仍勉為其難,嘗試寫這系列的文章,相信我們仍然可以就我們所知的,對一些較為突顯的原因,謙卑自己,進行反省。

盼望眾弟兄姊妹——一些對這問題有更深入體會者——加入對話,豐富我們對這問題的認識,或者因上帝的憐憫,危機有所扭轉,亦未可知。

一個降卑性的挑戰

第一代的移民與第二代土生子女的文化差異,的確造成很多相處的困難,這是無可諱言的。

很多信徒,包括筆者在內,一直都抱著一種心態,直覺認為文化是大環境大前提的事,我們無可選擇;在不同的文化當中受薰陶,自然產生很多的分歧和差異,以致不能相處,是無可奈何的事,也不是我們小民的責任。。

直到我讀到我們下一代針對這問題的著作,聽到他們的聲音,加上我本人牧會經驗的印證,我開始意識到第一代與第二代的相處問題,不能完全歸咎到文化的差異。

如前文所述,亞裔下一代看上一代,在靈性方面,簡直是慘不忍睹。兩代之間的衝突,他們通常歸咎於第一代信徒的偽善。

這些偽善,雖有文化成因,但是我們的信仰,無力幫助我們突破文化的限制,而任由文化駕馭我們的信仰。這在他們的心目中,就是偽善,是靈命,甚至是神學偏差的問題。

筆者審思弟兄姊妹屬靈成長的瓶頸,不得不承認下一代給我們的評估,是有相當道理的。然而,承認這是一個靈命/神學的問題,正是我們兩代之間尋求復和的路上,最為降卑性的挑戰。

誠然,不是每一位第一代的信徒都能接受這樣的挑戰,尤其是這挑戰來自於下一代。

筆者起初就有這樣的反應。但是靜夜反思,這個挑戰是毫無根據的嗎?還是我們心裡有擺不平的驕傲呢?最終我願意接受這樣的挑戰。因為實在不想因自己一時的驕傲,導致兩代的鴻溝,越溝越寬,甚至使人跌倒,進而招惹主“扔在海裡”的憤怒。

誤入正途

北美的華人教會,一向以保守,持守正道而著稱,我們信徒亦引以為傲。然而在第二代信徒的眼中,我們的行事為人很容易掉進一些世俗觀念裡,甚至把這些世俗觀念屬靈化,成為僵硬的論斷標誌。

這是我們第二代的弟兄姊妹不能接受的。是以我們在他們的眼中,成了假冒偽善的信徒。

其實有些世俗或文化觀念,若運用得當,原是好的,都是正途,若把它們舉到某一個屬靈高度,超出它們應有的範圍,就是我所謂的“誤入正途”了。

最為明顯的一個例子,就是衣著。筆者牧養過的教會不多,但下一代的衣著幾乎都成為每一個教會爭論過的議題。衣著端莊,本是正途,但是用來衡量別人屬靈與否,則已超過該有的範圍。

前幾年還有聖詩與近代讚美詩之爭。感謝上帝,現在似乎已經塵埃落定,相安無事、各得其所了。

聖詩是歷代聖徒留給我們的屬靈遺產,珍惜傳頌,也是正途。但把聖詩高舉,因而貶低、抹殺近代讚美詩歌的創作和傳頌,則也屬於“誤入正途”了。

第一代信徒尤喜追求成功,暗以成功為上帝祝福的標誌。作為家長,千方百計,不顧孩子的心靈壓力,就是要把他們推進名校。當然其結果有目共睹,我們下一代信仰的流失率,高得驚人。

誠然,我們不會明明標榜成功神學,而經過個人的努力,在社會、事業、學業謀取成功,亦是榮耀上帝的正途。但是,若過了界限,又是“誤入正途”了。在我們身上,成功和信仰孰重?我們下一代眼睛雪亮,其答案最為明顯不過。

我們這一代有太多誤入的“正途”,這裡只不過略書一、二而已,在下一代嚴厲的眼中,這些都成了假冒偽善。他們嚴厲的目光是可以理解的,因為很多時候,他們就是這些所謂“正途”的受害者。我們得問問,何以我們有這麼多誤入的“正途”?

整全旳福音

這些“正途”的誤入,在主耶穌和初期教會的時代,亦非常氾濫。細觀福音書和新約書信,不難看出,主耶穌和書信的作者,都有糾正這現象的願望。主耶穌在登山寶訓的講道,就是針對猶太人對律法的錯誤理解。

律法原是好的,主耶穌說,“一點一畫也不能廢去。” (《太》5:18)律法本是正途,但是用者的動機、心態不當,就成了假冒偽善的人。而且危害之大,連彌賽亞在他們面前,都予拒絕,以色列人跟隨上帝的歷史,可為前車。

主耶穌講登山寶訓的目的,至為明顯,就是:“我告訴你們,你們的義若不勝於文士和法利賽人的義,斷不能進天國。”(《太》5:20)主耶穌恐怕門徒重走文士和法利賽人的老路,在此提出特別的警告。

耶穌的藥方

那麼針對誤入“正途”,主耶穌解救的方法是什麼呢?

一個答案,可以從登山寶訓得到(《太》5-7)。登山寶訓以八福為主幹,這八福,就是講到天國子民的質素,或是說天國子民的屬靈成長,都是從信徒的心態開始的。

八福開始於“虛心的人有福了!” (《太》5:3)虛心是一切屬靈成長之始,是信徒必須要有的心靈狀態。

再往下讀,我們看到:“哀慟的人有福了”、“溫柔的人有福了”、“饑渴慕義的人有福了”、“憐恤人的人有福了”和 “清心的人有福了” (《太》5:4-9)。這些都是信徒該培育的心靈狀態。

一針見血,主耶穌說要勝過“文士和法利賽人”的義,門徒需要擁有或是培育正確的心靈狀態。而不是徒具外表的、表裡不一的義。要勝過這樣的義,我們外表所作的,必須具備適當的心靈狀態。

雅各的藥方

在新約的書信裡,我們也能找到作者對當時表裡不一致的信徒的教導。主耶穌的兄弟雅各就特別寫信針對這樣的表現。

雅各所面對的是信了主,卻以貌取人、重看穿“華美衣服“的信徒,是“頌贊和咒詛從一個口裡出來”的信徒,是惡待貧窮工人的有錢地主信徒……總之,雅各要訓斥的也是假冒偽善,表裡不一的信徒。

當然筆者同意,主耶穌和雅各所面對的問題,與今日華人教會第一代信徒所表現的,在程度上是有差異的。但是問題的核心,仍然是表裡一致的問題, 所以雅各所提的解決方案,應該對我們極有幫助。

雅各認為這些裡外不一的基督徒表現,是由於對真理、福音、或是(雅各的用語)至尊的律法,認識殘缺不全的緣故。

他說:“你們若全守這至尊的律法才是好的。 但你們若按外貌待人,便是犯罪,被律法定為犯法的。因為凡遵守全律法的,只在一條上跌倒,他就是犯了眾條。”(《雅》2:8-10)

全守至尊的律法才是解決之道, 因為真理是整全,至尊的律法自然是整全的,所有的律法,都有它的連貫性,犯了一條,就犯了眾條。用今日的語言來說,福音是整全的,裡面的原則都有其連貫性,不能拆開,守一條,不守一條。我們認識福音,遵行福音,要追求邁上完整健全之路。

建立整全的世界觀

BH77-40-8078圖2-李艾攝-DSCN1264_size900

既然主耶穌和祂的兄弟雅各,針對當時信眾提出了解救假冒偽善之道,我們就當戰兢,謹慎遵行。我們追求聖潔,不單單是外表的事。

外表的行為固然重要,但是我們的行為是出自內心嗎?我們的靈修生活,不是單單的尋求聖經的知識,還需要誠實的,認真的看看我們的內心世界。求上帝給我們一個發自內心的變化。

福音是整全的,我們就要爭取對福音一個整全的認識。我們讀聖經有通讀一遍嗎?肯定一遍是不夠的,我們需要整本聖經通讀多遍,而且要尋求一個融會貫通的整全的理解。

筆者牧會的時候,常用系列式的講道方法,將我要講的議題,連到聖經的各個層面,用弟兄姊妹能夠理解的語言講解出來,目的就是讓弟兄姊妹瞭解聖經的真理不是分割的,而是整全的,彼此息息相關的。

有時候,筆者也會在教會的主日學開簡單的系統神學的課,目的就是幫助弟兄姊妹建立一個整全的世界觀。

記得年前我在《舉目》發表過一篇文章《籠中的獅子》(http://behold.oc.org/?p=7336),鼓勵教會走出禁錮的牆,其中一項建議,也是呼籲教會要幫弟兄姊妹,建立一個純全的基督徒世界觀。

這個世界觀必須包含上帝的創造,和那創造的上帝;一個純全的人觀:人的發展和被創造的目的、上帝給人的異象和使命、上帝與人的盟約、盟約的破壞 (罪)與重建;主耶穌的恩典和救贖;聖靈的工作;整個創造的得贖、國度的建立和主的再來等等。

這個世界觀的建造不是光傳達一些知識,乃是建造一個對世界整體的、恩典的視角,是靠著聖靈得生,靠著聖靈得醫治,生命得以成全和實踐的視角。

醫治誤入正途

Naughty Kid Taking One Of His Mother's Cakes On The Table

Naughty Kid Taking One Of His Mother's Cakes On The Table

主耶穌重視我們所作所為的心靈狀態。我們不是追求一個合乎上帝心意的屬靈外表。我們的屬靈光景和教會活動,以及生活上的一切,都需要審查我們的心靈狀態。

對上帝話語的領會,也要徹底尋求其屬靈的意義。我們要符合的不是一些外表的動作而已,更為重要的是其代表的精義。

若是如此,崇拜時端莊的衣著,是一個對上帝的尊敬的、微小的、外在的動作,更深、更實在的尊敬,乃是在心靈上的。有鑒於此,我們就不會把衣著的端莊與否,推到超出範圍的屬靈高度,而跟我們的下一代爭吵不休了。

如果我們對福音有一個較為整全的認識 ——雅各所提的答案,我們又認識到我們的上帝,不但喜悅我們對祂心存敬畏,祂更喜歡我們對祂猶如密友。

主耶穌說:“以後我不再稱你們為僕人,因僕人不知道主人所做的事。我乃稱你們為朋友;因我從我父所聽見的,已經都告訴你們了。”(《約》15: 15)

我們在臺上也常教導弟兄姊妹主是我們的良友。既然如此,我們就能理解下一代用非常平常、舒服的衣著來到主的面前敬拜祂。我們來到密友的前面,還需要裝模作樣嗎?有了這樣的理解,我們就不會對別人在我們福音核心以外的問題,勉強求同。

一些教會高舉聖詩,非聖詩不能言敬拜,要排斥現代詩歌。假如我們明白,我們敬拜上帝的一舉一動都要從心靈誠實出發,希望我們能認識到,重複某時代的詩歌不一定代表什麼屬靈高度,對不同時代,不同生活環境的人來說,古代聖詩也不一定有什麼更新感化作用。

假若我們對聖經有一個較為全面、系統性的認識,我們曉得上帝喜悅我們向祂唱新歌,那麼是不是我們的上帝喜新厭舊,特喜新歌呢?應該不是這樣。我們明白聖經,就知道上帝凡事以我們的益處為前提,主願意我們有更豐盛的生命,新歌自然是這豐盛生命的表達,別人不能代替,古人的詩歌,更加不能代替了。

一個有真實屬靈生命,經歷過上帝福音奇妙大能的門徒,是必然有新歌的表達的。一個實踐上帝時代使命的世代,是必然有這世代獨特的歌聲的。古代聖詩是生命的結晶,是對我們有某種程度的益處的。只是詩人說 “你們要向耶和華唱新歌!全地都要向耶和華歌唱!”(《詩》96:1)

明乎此,我們就不會排斥、藐視不同敬拜上帝的表達了。

華人教會信徒暗中追求成功,表面鄙視成功神學(prosperity theology),高談背主的十字架。我們的子女,背負龐大的壓力,追逐名校和無瑕疵的成績,要在學業上“榮耀上帝”。

即使我們家庭破碎不堪,自己也負傷累累,在教會也無從和不敢表達,要裝作屬靈的樣子。這些與福音不符的現象,我們子女是看得清楚的。

福音不是用來維持一個體面的屬靈假像。這些不符心靈真相的表達,只會把我們的生命更變扭曲。我們的子女是聰明人,為什麼要加入這樣的一個遊戲呢?

上帝要我們榮耀祂,不是單單在事業上、學業上,也不在於世人所謂的成功。我們若認識上帝給人的塑造,是一個心靈的塑造,上帝給人的計畫,其價值可存到永恆,其包含的境界範圍,又非坊間世俗可以想像的。

我們相信嗎?我們願意“心意更新變化”, 讓我們的信仰更加真實嗎?

結語

我們第一代的基督徒,常常給我們下一代的子女一個假冒偽善的感覺。

我們聽到這樣嚴厲的一個評估,實在生氣。我們生平自問正派,何來偽善?然而我們的子女,長大之後,超半數會離開教會,甚至離開他們年幼所得的信仰。主耶穌“扔在海裡”的警鐘,餘音猶響,難道我們做父母的,毫無責任?

因此筆者不得不謙卑下來,反省自己。然後發覺我們常常篤守視為正途的,其實摻入很深的文化影響,又基於我們對福音殘缺不全的認識,以至我們的做法常給下一代的感覺,是多麼的假冒偽善。

這裡提出主耶穌和雅各,針對類似的問題兩個解決之道,願我們對自己的靈性和神學,能謙卑的反省學習,幫助我們的信心更加真實,與下一代邁上復和的道路。

 

作者來自香港,英國愛丁堡大學博士,北美中華福音神學院教務主任。

1 Comment

Filed under 事奉篇, 教會論壇

One Response to 誤入“正途”:作育下一代的神學反思(劉志遠)2016.03.23

  1. Yong Hao

    PARENTS NEED HELP !

    I am so sorry to read your one-cause-statement as the observation of your own experiances, and to generalise the relationship issue facing both the First and second generation of  migrants in one single cause is far far from the real issue and cannot be any help in building the bridge for the older parents born in overseas and those were born or grows up in the US.,

    Western society has changed, the core value and the secular teachings – school and media has taken over parental guidence and the Church is far from effective in helping ABC and second or third generation of Chinese young christian to discern the difference of the accepted social norm and the real-biblical norm.,

    The "RIGHT-WAY" , as your article branded, that the CHINESE PARENT has promoted, were not "BAD" or in error, as you kept repeating again and again in your "one-cause" statement,  The real problem is the lack of communication in explaining the Biblical reason and the why behind these "right" Chinese-Adult-parent concept of Right ( But Asian) expression of our Faith.

    I believe it is NOT the following of these right-expression or the style of these Hard working, Conservative approach to (Christian-) life that matters, that will be superficial, but the real understanding, adoption and following the underlaying spiritual principle behind – that is the goal.

    I would attribute to the TWO- generation-gap problem  in our youth adopting the social and school and media concept of Love, Care and freedom-of–our-Christian-Faith without serious thinking process and cross checking it with real Biblical teaching, they generally accept what is popula from their peer, and school as well as generally  circulated in their youth-church-fellwoship., Mostly their Faith is "mostly" – "relative and relative", their "all-is-ok-la" no boundary kind of Christian-Faiht free-style express against  any old- or new-standard or good practise were too easily branded as -thanks-not-me and too Chinese-way, not good and not biblical – sadly it usualy supported by thier beloved ABC youth pastors. or English speaking fellowship leaders too.

    The core problem, is, migration from one culture to live in another one, will always cause problem, living in two or more culture setting will always be a life learning issue or struggle. No single bible class or less can eliminate that struggle.,  The second generation feels the WEST IS SUPERIOR OVER    their Old Chinese-Christ or Christian-Chinese traditions, style.,  Media, School, society keep repeating this popular image of a Backward – China or Chinese images, and if the frist generation is in lower or poor economic status, that too re-inforce the low-low esteem     being a Chinese-born children, and the young people silently wish to look more like Obama not any of our Chinese old heros or 

    Not even Hudson Taylor, – as they now feel more and more remote from China or chinese history, thus careless what happens there, I detected western churches now putting less and less emphasis on mission to China as compare to 40-20 years ago, and that our Youth is following that down-ward trend too.

    Some Chinese Churches have helped in promoting this popular concept – those older migrant Christians, and Pastor, especially those from  Taiwan and HK also setting a bad example in promoting similar low-low-image of being Chinese and everything China or Chinese is inferior, backword, un–christian compare to US or the western-church accpeted popular practise or style.

    Chinese-Christian-Parents are helpless if Chruch youth pastor DO NOT HELP young ABC, American Born Chinese to learn to (really) accept and appreciate  their  own culture, their race, their God given  skin color as well as thier God chosen Chinese-parents, banning all Chinese culture, festival  and season celebrations as non-biblical and devil wordship again, isolate children further     from their Chinese-Christian-parents and mis-understood real bible view about race and culture.

    Our children lacks knowledge of  China 5000  years of history vs their USA history class, it makes thse children pro-west and anti-anything-asian or Chinese as poor, inferior and non-biblical or lawless.

    Chinese-Christian-Parents are helpless, or Hopeless if our US pastors like Liu and churches do not give total Biblical prospective for our first as well as ABC young Christains to accept their Chinese-born-Christian parents are nothing inferior compare to their 20-century counter-part western-born-educated-Chrsitians. 

    Our second generation will suffer, in years to come, as they soon   find out as they grow older and start working in the western english society, they were never accepted as their own race  or same matching class, but foreiger coming to the US, and therefore, treated as an less favourable "race", then, as they find that in later stage of their life, usually after years at work., they will or might start asking ""who-am-I"".,

    For the rest of their life they will struggle to re-define their real- identify, – AS GOD GIVEN CHINESE-BORN ASIA CHRISTIAN, 

    If they failed in this re-learning, their choice is to struggle for the rest of their life or hated their Chinese history, their parent, their culture or everything that is Chinese – that in fact will always follow them for life EVEN THEY DONT'E LIKE IT.

    The US Chinese church have to make a choice, help them now or let them face the uncertainty or gone to a NO-return road of forever regretting that they were born in, whatI see the GODs chosen Chinese family, Gods gift as Chinese, and History of Chinese will never mean anything to them, and their Christian faith is just a copy-cat of their US heros –  hollywod or the media or thier pop singers or mega church speakers.

    Their parent will forever banned as – un-educated, backward, communist, or un-loving, un-caring according to western church, school and social media standard or style or just popula norms.

    US Chinese Chruch existance is not to copy the western run style Church, but fulfill what Gods has call us into — Like Jesus, with the people, for the people, among the people-Chinese, calling our own blood-kins and brothers of the Chinese race return to God as redeemded Chinese, not as a US educated middle class. As who we are – born of Chinese race but needing Christ as every other races and nations. 

    Trust I make my point, welcome any commennt.,  I hope other parents would get their best  help from their local Chinese and western Church with NO more branding, and labeling with more guild, more judgement, or same old anti-Chinese-culture old reasons as Liu's article attempted to promote. 

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *