讀後滿溢溫馨——簡介畢德生的《改變生命的54封信》

綠蒂雅

本文原刊於《舉目》50期

       有人形容他身材削瘦、禿頂、滿臉鬍鬚, 像極了修道院的苦行僧,稱他為“凡塵中的曠野修士”。但是,這位靈修大師——畢德生牧師(Eugene H. Peterson) ,卻以12年的時間,用現代人熟悉的語言,獨立完成了《信息版聖經》翻譯,如今銷售量已超過六百萬本。他還寫了30多本書,與傅士德(Richard Foster)並列為現今北美最具影響力的靈修作家。

牧師中的牧師

        尤金‧畢德生,1932年11月6日出生於美國華盛頓州,後來隨家人遷居蒙大拿州。當地的湖光山色,孕育出他質樸、真誠的生命。

        1962年,他在馬里蘭州的巴爾的摩郊區,創建教會,擔任牧師長達29年,直至1991年退休。他在加拿大溫哥華的維真學院,擔任靈修神學榮譽教授,直至2006年退休。

        他集牧師、學者、作家、詩人等身分於一身。 所寫的一系列有關牧養的書,使他有“牧師中的牧師”之稱。近幾年,他專心從事“聖經靈修學系列”寫作,預計完成5本,包括《聖經好好吃》。

        畢德生的著作,已有多本翻譯成中文,包括《建造生命的牧養藝術》、《重拾無私的禱告祭壇》、《全備關懷的牧養之道》、《追尋呼召的探索之旅》、《聽主微聲》、《詩情禱語》、《改變生命的54封信》、《與馬同跑》、《天路客的行囊》、《顛覆靈性》等書。

       其中,《改變生命的54封信》一書(註)是他積35年的牧養經驗、20年的寫作經驗,以54封書信的形式,與朋友“阿谷”討論信仰與教會生活。

        這些信件,按照畢德生所討論的主題,分為:屬靈生命,讀經禱告,信仰與成長,教會與服事,大自然之美等5個部分。能使讀者深深體會到,生活中上帝的恩典無所不在。

屬靈生命

畢德生對於什麼是“屬靈”有很獨到的見解。屬靈不是情緒高漲的氣氛或外表的敬虔,屬靈是聖靈所堅定的人,擁有的內在生命實質。他用《約翰壹書》4:8 “沒有愛心的就不認識神”,來測量人的屬靈狀況。

        至於如何開始屬靈生活,關鍵不在於“我要做什麼”,而是“聖靈在我生命中做了什麼”。信徒的成長或屬靈的塑造,是神在基督裡,藉著聖靈在我們生命裡工作,這 是恩典。是“照你旨意成就在我身上”。每天像孩童一樣,憑信心領受與順服。自己越做越少,讓聖靈越做越多。聖靈會在屬於你的特有環境中,在你心中塑造基督 的生命。

        基督徒的生命,是在家常日子中汨汨而出的。正如救贖的神隱身於馬槽與十架,就在生活的真實情境中,基督的生命在我們身上漸漸成形。

讀經禱告

        畢德生認為聖經最平易近人、最有生命氣息、最能建立群體。當你有順服、禱告的心,神就在你生命的諸般情境中對你說話。

        禱告是我們能做的、包容最廣、範疇最大的行動。禱告不是宣讀購物清單。耶穌教我們的主禱文,是以神的名與神的國開始的。對於相信且跟隨耶穌的人,禱告是生命的中心,涵蓋全部的行事為人。

        禱告不是自己主導,乃是專注於神,是聖靈在你裡面工作,讓耶穌為你禱告。禱告的實際就是耶穌在父神的右邊,長遠活著,為我們祈求(參《來》7:25)。這樣的禱告,使我們與神的關係日漸親密。

         培養禱告習慣,可以從小處著手,以簡短的禱告開始。研讀《詩篇》可以發現:在各種景況中,人都能禱告,隨時與神相遇。如果每天以主禱文禱告,就相當於簡潔、集中地用裡面的六七項祈求,來塑造你的每一天。
不用擔心禱告太細瑣。禱告越落實在具體生活中越好:散步、煮飯、唱歌、畫畫,都可以是禱告。若每一天,我們都當成是在神聖的空間與時間裡所參與的永恆,就能體會保羅所說的“不住的禱告”。禱告是你活出的生命,你的生命就是你的禱告。

信仰與成長
以禱告的心,讀神學好書,探索神的屬性與作為、我們受造與被揀選的意義、如何去做神要我們做的工作,以及,學習以神的角度來思考,以神為一切思想的前提。要知道,我們應當關注的是神,而不是我們自己。

        不妨給自己列出10幾本大師的作品,如:加爾文的《基督教要義》,經典著作的《遵主聖範》及《天路歷程》,靈命塑造的《團契生活》,有關罪和魔鬼的《地獄來 鴻》等書,在幾年內反覆閱讀。畢德生在《點.閱》一書中,將多年來幫助自己成長的書籍列出單子,附以簡單介紹。有興趣的讀者可以閱讀。

        畢德生本著“人之初、性本惡”的觀點,談如何面對“當德高望重者失敗時”。他告訴我們,正因為“惡”,我們才要宣揚救恩,而不是出售粉飾太平的“信仰化妝品”。

        至於自己生命中的乾旱與沙漠,是進入迦南地必然的過程。存禱告的心觀察內心,及周遭環境,留意神的靈如何在這些處境中行事。不經過曠野與黑夜,就不算真正跟隨耶穌。

        被神遺棄的感覺,大衛及耶穌都感受過,但卻能引導我們進入寬廣與自由的新天地。因為我們體會到了“盼望”的真實——就像孩子被一雙大手抱起,將其提升到更深、更遠、在神裡面的天地! 

教會與服事

生命的基本抉擇,並不是“要不要相信神”,而是“要敬拜祂,或與祂對抗”。對抗就是聖經所說的“拜偶像”。而敬拜,是信徒在基督的救贖與上帝的聖潔中,重新調整自我,得到整全。

         神呼召罪人悔改,然後滿有耐心、慈悲、恩典地塑造他們。主日崇拜時,人以相信的心聆聽聖經中神的話,敬拜祂的聖名,發出禱告,在聖禮中領受基督,祝福鄰舍,並且等候國度降臨。這是聖靈塑造信徒的聖潔生命。

        對於投入扶貧或其他公義活動,畢德生認為,只有從“基督正在成就什麼事”,及“願你的國降臨”這樣的角度來參與,才能為這罪惡的世界,帶來真正的盼望。

        每個信徒都是蒙召全時間服事。工作或家庭就是服事的工場。

        教會的青少年事工,不一定要專業人員,重要的是真誠關心孩子們,花時間培養個人關係,一起煮飯、吃飯,討論好書、議題……在寬容、親切的氣氛中,為他們營建一個尊重與喜樂的家園。

大自然之美

畢德生自述,他在漫漫的雨季中,操練樸實、虛己的心境,讓聖靈充滿。

        他去海邊散步,把自然之美編織成細緻的禱告。

       他從春日的野花與週末的爬山,想到天路上有人相伴的祝福;從山徑殘木上的彩色小鳥,印證心中深知的恩典,因而充滿感恩;飄雪的靜默裡,感受冬日的冰冷如何轉為溫暖的聖誕喜訊……

讀後心語

         讀完這本書,我的心滿溢溫馨。原來天地之間最美好的恩典,就是耶穌基督不僅是救主,也是知心的密友;我隨時都可以信靠、交託,在聖靈幫助下走天路;在敬拜中,我經歷神的塑造,生命更加整全與茁壯!

註:原書名為The Wisdom of Each Other: A Conversation Between Spiritual Friends,徐成德譯。( 台北:校園書房 ,2010年)。

作者畢業於台灣大學商學系,美國會計系碩士,擁有專業會計師執照,現居洛杉磯。

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