“光榮的荊棘路”——讀《天路歷程》有感(慕容)2018.11.07

慕容

本文原刊於《舉目》官網2018.11.07

 

“人類啊,當靈魂懂得了它的使命以後,你能體會到在這清醒的片刻中所感到的幸福嗎?在這片刻中,你在光榮的荊棘路上所得到的一切創傷——即使是你自己所造成的——也會痊愈,恢復健康、力量和愉快;噪音變成諧聲;人們可以在一個人身上看到上帝的仁慈,而這仁慈通過一個人普及到大眾。” (安徒生《光榮的荊棘路》)

奮不顧身擁抱火焰

在有些人看來,基督徒是逃避生活艱難、尋求精神寄托的人——他們因為畏懼生活中的痛楚,而逃避到宗教之中自我麻痹。

約翰‧班揚(1628-1688年)在小說《天路歷程》中,卻道出了事情的真相——基督徒的人生,是爭戰的一生。天國是努力的人才能進入的。

該小說中的主人公基督徒,尚未啟程,就得先面對家人的嘲笑、鄰居的譏諷。啟程不久,又遇到了“絕望泥潭”、“屈辱谷”、“死蔭谷”、“浮華市集”、“懷疑堡壘”,再受到“無神論者”、“愚昧無知”、“聰明先生”、“馬屁先生”、“愛錢先生”等的糾纏……最後才到達天國,朝見天國之王。這就是信仰之路的真實寫照——並非一路陽光明媚,常常烏雲籠罩!

“不背著他的十字架跟從我的,也不配作我的門徒。”(《太》10:38)信仰之路上充滿磨難。信徒的艱難,不僅與外在的誘惑、挑戰有關,也和內在的罪性有關,如自義、絕望、嫉妒、怠惰等。基督徒必須和生命中的腐敗爭戰,並在爭戰中不斷成熟。

信仰並不簡單。信仰不允許淺嚐輒止。信仰要求全人、全心、全意,投入全部生命,甚至要如同飛蛾一樣,奮不顧身去擁抱火焰。

艱難生命的結晶

其實,《天路歷程》就是班揚艱難生命的結晶。我們越瞭解他的人生經歷,就越能懂得《天路歷程》所講述的各種艱難。

班揚,1628年生於英格蘭。青年時期,他應征入伍,目睹了各種生死之戰,幾次死裡逃生。退伍後,他與一位窮苦的女子結了婚。妻子帶來了兩本屬靈書籍,一本是《凡人的天路》,另一本是《敬虔的實踐》。書是她父親留下來的。這兩本書,讓班揚對宗教信仰產生了向往。

不久,班揚開始與妻子一道去做禮拜。在4年中,他慢慢地認識了福音。在這個過程中,他非常掙扎和痛苦。一開始,他特別想要以自己的好行為獲得上帝的青睞。後來他終於明白,唯有耶穌基督的義能夠拯救他。在自傳裡,他寫道:“那個夜晚,耶穌對我來說實在寶貴無比。因著基督,我已經得勝了!內心的平安和喜樂,使我久久無法成眠。”

1653年,也就是他25歲的那年,他加入了一間自由教會(不屬於國教)。當時的英國,國教和非國教教會並存,有許多不同的宗教團體。

兩年後,班揚的妻子去世,同年,教會的牧師也去世。會眾邀請班揚為他們講道。1658年,班揚接受了教會的邀請,成為傳道人。

1660年,查理二世登上王位,王室重新成為英國的統治者。國王和議會基本上達成了共識,承認英格蘭教會為不列顛國的唯一合法教會。一天,當班揚正要講道之時,警察以“無執照佈道”的罪名將他逮捕。在隨後的庭審中,班揚被指控支持非法聚會和非國教教派的秘密聚會,且不遵循英國國教的禮拜儀式。他被判12年的監禁。

他被囚期間,曾被釋放,又再度被捕,最後於1672年出獄。他馬上重返講壇,在各鄉村之間巡迴講道。

1675年,班揚又一次入獄,這次的罪名是無執照非法傳教。6個月後,他被釋放。正是在獄中的6個月,他全力以赴地撰寫《天路歷程》,完成了這部偉大的著作。

愁雲慘淡,還是歡笑?

既然基督徒的人生是爭戰的一生,如同班揚的人生一樣,那是不是意味著,基督徒的人生是愁雲慘淡、淒淒慘慘的呢?出乎意料,答案是否定的。

基督徒的人生充滿爭戰,但是也充滿歌聲和歡笑。班揚在小說中,不忘時時展示艱難中的幸福:“慈悲高興得睡不著覺,因為她比以往任何時候都充滿自信,不再擔心被撇棄。於是她想起上帝對她的厚愛,滿懷感恩之情進入夢鄉。”“看到大家個個歡欣鼓舞,女基督徒又奏起一首歡快的樂曲。”“在這片土地上,他們所耳聞目睹的一切,感受到的一切,都使他們心曠神怡;他們聞到的一切氣味和嚐過的一切食物,也都使他們稱心如意。”

如同聖經所說:“窮乏人必不永久被忘,困苦人的指望必不永遠落空。”(《詩》9:18)誰是窮乏人呢?誰是困苦人呢?這不是指物質方面窮乏、困苦的人,而是指那些在困難中認識到自己生命的窮乏和困苦的人。他們在無助中,呼求上帝的垂憐,上帝因此賞賜給他們恩典,讓他們在短暫的今生中,一瞥永恒的榮光。

班揚回憶他的獄中生活:一方面,他為自己與妻兒分離而痛苦,“在獄中,與我的妻子和可憐的孩子們分開,這時常讓我感受到骨肉撕裂般的痛苦。”另一方面,“我在獄中甜蜜地看見了自己罪得赦免,也看見了自己在另一個世界中與主耶穌在一起。哦!錫安山,永生上帝的城邑,天上的耶路撒冷,在那裡有千萬的天使,有審判眾人的上帝和被成全之義人的靈魂,並新約的中保耶穌。這一切對獄中的我來說,是何等的甜蜜!我在獄中所看見的一切,我相信自己今生都無法用言語來表達……”

這些話出自受苦之人,可謂字字千鈞!的確,基督徒的生命歷程常常充滿喜樂,如同《詩篇》16章9-11節所說:“因此,我的心歡喜,我的靈快樂,我的肉身也要安然居住。因為祢必不將我的靈魂撇在陰間,也不叫你的聖者見朽壞。祢必將生命的道路指示我。在祢面前有滿足的喜樂,在你右手中有永遠的福樂。”

充滿榮光的荊棘路

從《天路歷程》及其作者班揚的生平中,我們可以看出,信仰之路是一條艱難又幸福的道路!人在信仰之路上不單直面艱難,同時也享受喜樂和滿足。最重要的是,這條路把人引向永恒。

如安徒生在《光榮的荊棘路》裡所說:“歷史拍著它強大的翅膀,飛過許多世紀,同時在光榮的荊棘路這個黑暗背景上,映出許多明朗的圖畫,來鼓起我們的勇氣,給予我們安慰,促進我們內心的平安。這條光榮的荊棘路,跟童話不同,並不在這個人世間走到一個輝煌和喜樂的終點,但是它卻超越時代,走向永恒。”

願我們今天就踏上這條走向永恒的道路,成為蒙福的人!

 

 

作者現居南京。

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