法官下令释放130名被移民局拘留的伊拉克基督徒(贺宗宁)2018.12.14

贺宗宁

本文原刊于《举目》官网天下事専栏2018.12.14

 

 

美国底特律的迦勒底人圣母教堂

美国移民局去年拘留了大约130名伊拉克基督徒,准备将他们遣返伊拉克。但在11月底,密歇根州的联邦法院裁定,必须在一个月内释放这些人。

2017年6月,美国移民局在密歇根州底特律附近的伊拉克裔社区大举搜索,逮捕了许多迦勒底人圣母教堂的信众。移民局随后向联邦法庭陈情,要求将这些基督徒(英文Christians包括基督教徒、天主教徒和东正教徒)遣送回伊拉克。而在伊拉克,过去几年伊斯兰国几乎将那里的基督徒族群消除殆尽。

主审这个案子的联邦法官马克·高德斯密斯(Mark Goldsmith),在美国民权联合会(American Civil Liberties Union ,简称 ACLU)的陈情下,于2018年1月裁决,这些伊拉克基督徒有权要求交保,暂停递解出境的程序,直到法律程序完成。

密歇根州是在伊拉克以外,迦勒底人天主教徒最密集的地区,大约有12万多人口。而有些伊拉克的基督徒在30年前就已经定居于此。2017年美国移民局的大举搜索行动,造成了许多家庭与社区的困扰。

高德斯密斯法官在上周的裁决书中,指责美国政府对这个破坏许多家庭的行动是“冷酷无知”的行为,这些被拘捕的伊拉克基督徒早就应该被释放。

伊斯兰国战火下流离失所的基督徒

 

这个在感恩节前两天的裁决,让许多家人感到难以置信。移民局必须在30天之内释放这些基督徒,正好让他们可以回家团圆,一起过一个愉快感恩的圣诞节。

根据《迦勒底新闻》的报导,这个裁决是“整个社区的莫大胜利”。但是,这些被告仍需个别要为自己可以留在美国的案子,进行法律程序的辩护。

许多基督徒领袖,包括葛福临牧师以及所有的迦勒底人教会的神父,都呼吁川普政府重新考虑递解这些伊拉克基督徒出境的要求。

高德斯密斯法官在上周的裁决书上认定,这些迦勒底人如果被遣送回伊拉克,将会受到“迫害、酷刑、甚至有处死的可能”。他也批评美国政府坚持拘留这些伊拉克人直到他们被递解出境的政策。他说:“美国政府的行为是冷酷无知,呈堂的许多文件明显有伪造的痕迹,也违反诉讼的规则。”

美国公众广播电台(NPR)甚至报导了一个在底特律被拘捕后,被胁迫下接受递解出境的一位伊拉克基督徒,纳瑟·埃尔石马利 (Naser al-Shimary)。他从两岁起就生活在美国,但在2月被遣送回伊拉克。因为他是从美国回到伊拉克,又讲英语,就被其他人攻击。

伊拉克的基督徒族群

伊拉克是个穆斯林国家,大多数的人口都是阿拉伯人。但在历史上,一直有少数民族信奉基督教。他们有些被称为亚述人,有些被称为迦勒底人。其实,都是从远古就生活在美索不达米亚平原的一个民族。他们从第一世纪就信奉基督教。在旧约圣经里他们曾经是那一带的强权,甚至灭了以色列国。但后来逐渐衰败,于公元前612年,亚述被巴比伦帝国灭亡。

根据亚述人历史的记载,他们后来在罗马帝国旁边恢复了亚述王国。主后33年,他们的国王生重病,国内群医束手无策。他们听说,原先在亚述艾德撒(Edessa)的犹太人他得乌斯(Thaddeus),在回到犹太地时,听到施洗约翰的福音,受了洗礼。(基督差遣70个门徒中,就有他得乌斯。)

耶稣复活后,他得乌斯成为使徒多马的门徒。亚述的国王差人求救于多马,多马便差遣他得乌斯回去,为这位国王祷告。原来群医束手无策的病,居然得以痊愈。之后,国王信了基督,几乎全国也都改信基督教,是全世界最早信仰基督教的民族。

历史的演变,让亚述人的教会分成几个支派,其中东方亚述教会在431年的以弗所公会后与西方教会分裂。他们曾经传教到中国,是唐朝景教以及元朝也里可温教的源头。另外一支是迦勒底人天主教,他们与罗马天主教保持联系。后来有许多人移民到欧美,而底特律就是他们在北美的聚集地。

20世纪初叶,奥图曼帝国屠杀境内许多少数民族,其中最有名的是亚美尼亚人,而同时也有数十万的亚述人遭到残害。但即使如此,亚述人一直坚持他们的基督教信仰。他们的聚会仍然使用亚兰文,也就是基督耶稣当年使用的语言。

亚述人在现代中东分布的情形

 

目前,伊拉克的基督徒(东方亚述教会及迦勒底人天主教会)主要分布于伊拉克北部,摩苏尔附近的尼尼微平原及附近山区,土耳其西南山区,伊朗西北及叙利亚北方。在多年战乱与迫害的情形下,许多人都移民到欧洲,北美及澳大利亚。

2014年伊斯兰国兴起,大肆杀戮信奉基督教的亚述人(包括迦勒底人),并将超过百万的亚述人逐出他们的家乡。其中有许多人投奔已经移民欧美的亲戚。这些新移民到美国的伊拉克基督徒,这两年来引起了美国政府的注意,因此,在2017年有大举拘捕的行动。但如果将这些伊拉克基督徒遣送回他们的家乡,将极可能受到迫害,甚至丧命。

高德斯密斯法官的裁决只是暂时性的,需要所有重视人权的人,以及所有基督徒的声援。

 

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