纽约新移民社区事工难点和对策(杜磊)2019.03.23

本文原刊于《举目》90期和官网言与思专栏2019.03.23

杜磊 

 提要      

神不断将华裔新移民带到纽约,形成这新朋好友、老乡同事、家人亲戚间互动交流与谈天说地的特殊地区。根据2013年纽约地产统计报告预计,到2040年,100万新纽约人将入住,纽约市目前人口有800多万(游客及流动人口还未纳入统计)。另一方面,到那时整个北美东北区华裔人口据估计将达到250万。围绕神国发展大使命,纽约华人教会新移民事工的难处可归纳为三大特性:流动性、复杂性和多变性。

一、流动性

一位有35年植堂经验的牧者说,纽约华人教会如江河般源远流长,这比喻贴切生动。正如曼哈顿中城在几十年前以台商及教授家庭和东南亚地区难民居多,但今天华裔人口却已降到1%;而同时新兴的华人社区布碌仑、法拉盛一带,从纯粤语演变为福州及其他中国方言交杂。笔者所在的宾森何(Bensonhurst)10年内华人人口鲤鱼跳龙门,猛增86%,变成全美六大华裔地区之一。这种人口流动巨变让教会也必须跟着调整事工定位。我们经过祷告,确定将撒种作为教会最基本的事工。

撒种性事工是耶稣基督传福音的基本方法之一。祂曾用比喻说:“有一个撒种的出去撒种;撒的时候,有落在路旁的,飞鸟来吃尽了;有落在土浅石头地上的,土既不深,发苗最快,日头出来一晒,因为没有根,就枯干了;有落在荆棘里的,荆棘长起来,把它挤住了;又有落在好土里的,就结实,有一百倍的,有六十倍的,有三十倍的。有耳可听的,就应当听!”(参《太》13:3-9)

是的,撒种是锻炼毅力造就信心的功课,是汗流浃背的劳苦。它值得付出,还是仅为劳民伤财呢?既然耶稣撒种的成功率都只有四分之一却依然教导,撒种应该就非浪费资财的愚昧之举。

为此我们教会用祷告托住,持续不断地向华人社区撒种:组织福音小组,探访家庭个人,我们每年发出成万张邀请单,打无数次电话,教会的爱心关怀也感动新人加入教会,使得救者增加。教会开荒时,我们制作了《华人移民手册》,免费赠送给社区中的新移民,此举深受好评,既扩大了教会知名度,也给移民提供具体帮助,更为新人来教会打开了大门。

我们体会到,信徒流动性确实给教会牧养增加了难度和挑战,因此传福音需要注重节目和时间安排的灵活性,需要因地制宜不断调整。按照一般统计,教会主日学参加人数为团契参加人数的二分之一,祷告会人数为主日礼拜的五到六分之一,社区外展参加者为主日礼拜的三倍。我们经由祷告,根据这些统计数据采取灵活的策略,从2007年开始,先后创办了家庭季节性团契,让更多家庭听见了福音。

针对福州移民流动性大的特点,我们率先开办了全美彩虹空中圣经研读班,使这些灵性干渴的福州同胞得以学习圣经的主要教导,并将其应用在日常生活中,收到了传福音和打根基的果效;同时全美空中祷告会每礼拜五也聚集了分布在各州的福音慕道友收听。通过祷告,神带领他们更加追求灵性生命的进步,从自我为中心变为福音为中心。而教会福音网页事工的稳步发展,将大量圣经信息及时上传,也提供足够的资源来喂养新人。

二、复杂性

如同使徒保罗在雅典的经历,纽约教会面对的复杂性大致涵盖四大类:

1. 人口背景来源复杂

大多首次参加教会活动者都表现热心,他们多以地区语言划分聚会,这种群体性的团契和小组各具特色。教会开始不会太过问他们的背景,只有遇到特别情形,才需要深入了解。而他们也只有在带领团契的老乡面前才会打开话匣。因此,教会要辅导团契同工,用祷告来托住事工,既要有基督的爱心,又要有合宜的原则。笔者认为,对于新人的讲述,不该盲目听信,也不该随意附和,以免陷入被动,需要求神赐智慧给牧师传道同工,慎思明辨。

2. 文化风俗的复杂

作为牧者虽非全才,但需要在不同文化背景中有灵活的对策。有的牧者总结到,要注意场合、用默祷来托住,尊重他人习惯和风土人情,观察不同人的个性,多多思考,请教不同背景的会友。要做到笑口常开,将福音带出去。但对于某些信徒的过分要求则切莫感情用事随口答应,以免造成后患。

3. 家庭结构变幻复杂

对于刚来教会的移民家庭,教会义不容辞需要接待,但不宜过热,提供适当服务即可,且不要违背圣经待人处事的基本原则。不要太随便接受新朋友的邀请和礼物,也不要轻易介入不当介入的事务,免得给事工带来麻烦和漏洞。

4. 华人的地方观念复杂,要因势利导

地方观念特别浓厚的肢体中,要教导他们不可重此轻彼或藐视其他语言和族裔,要把狭隘的地方观扩大为神国国度观。作为牧者要放开眼界,学会欣赏别人的长处,用基督的心衡量是非曲直,说合宜和造就教会和圣徒的智慧话,使各种文化背景的肢体都能各尽所能参与事奉,一同荣耀神。

    三、多变性

教会今天正处于瞬息万变的高速信息时代。尽管如此,耶稣基督福音的本质不改变:天国近了,你们应当悔改(参《太》4:17)。各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的;在祂并没有改变,也没有转动的影儿。(参《雅》1:17)

要对付多变的社会,教会应用敏感目光观察社区变化,以智慧的祷告来争战并得胜。

本地许多信徒生活坎坷,因此流动性大、稳定性差,信徒缺乏委身的条件和心志,这是造成今天教会属灵上乏力无能的诸多因素之一。如何面对这种情形呢?我们的主要是用撒种的方法:

1. 组织福音小分队,拓展社区外展:本地社区缺乏健康的文娱活动,于是我们教会组织了诗班,从2007年起轮流邀请各地福音团队,定期开办福音音乐会,为福音事工发展铺平道路,吸引了华人社区的注意力,也增加了教会的知名度。

2. 开办季节性课程:我们因地制宜、因材施教地开办中英文儿童主日学班、英文辅导班、及慕道友辅导班。2012年中英文儿童主日学班中有30多位孩子接受耶稣基督,其中有三分之二坚持来教会上课。我们继续借着他们从不同角度播撒福音的种子。

3. 鼓励参与事奉:针对委身信徒不多的情况,教会除了培养成人信徒领袖,还积极鼓励信徒参加教会的基本事奉,在事奉中学习并走向成熟。教会希望从青少年和职业青年义工中发展未来同工,因此多年来举办了各种同工培训班,从主日学教师到门徒小组、从传福音技巧到个人家庭探访。这两年还在培养未来的小牧师、小领袖、小钢琴家等,始见成效。

4. 教育辅导和具体关心:对于相对稳定的新移民家庭,教会用教育辅导和具体关怀来增加稳定性,针对华裔家庭三忙(工作忙、教育忙和生活忙)的基本特点,不失时机地利用国定假期举办欢乐家庭营会,提供切合实际的讲座主题,邀请外州合作教会来开办健康活泼的孩童节目,也吸引了社区的注意力。

总之,纽约华裔事工是个赢得灵魂的大工程,非一朝一夕之功。我们从植堂白手起家,不图表面,扎扎实实地劳苦、撒种、浇灌、收割,主日信息针对性强,配合主日学与其他各项事工稳步前进,形成了相对安定健康的同工队伍,在复杂流动的环境中,积累了一定经验,仅供大家参考。

 

作者1983年在国内信主,从美国神学院毕业后,在纽约市植堂并牧养华人教会至今。

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