救主君王 ——应许的弥赛亚降生了!

文:Bruce Christian 译:王敏俐

编按:本刊将从今年起连载澳洲长老会杂志(Australian Presbyterian, http://ap.org.au/)的每日研经材料,盼望能帮助读者读出圣经更深刻的内容,更认识神启示的丰富。本材料除适合个人研经或外,也适合教会内小组查经使用。

       我们今天该用什么态度,来看待圣诞节呢?

耶稣吩咐过门徒,当以圣餐纪念他——借着圣餐,传扬他的死,等候他再来。因此,我们好像有理由在每年的受难日与复活节,纪念他的死与复活。

但是圣经并未鼓励我们,把主耶稣的生日当作节日来纪念——我们甚至无法确定他降生的日子。不但如此,今天多数人庆祝圣诞节的方式,已经和圣经所强调的,相去甚远。

不过,身为基督徒,我们依然可以把握机会,在这个大众熟知的节日里,告诉世人:耶稣的降生,是神对我们的应许,是弥赛亚──救主君王的到来。

这个月,让我们一起阅读《约翰福音》第1、2章,和《马太福音》前4章,看神如何在他的话语中,向我们述说耶稣基督。

□第一日:唯独基督
经文:《约》1:1-5

要点:在头五节经文中,使徒约翰有力地陈述了这本福音书的中心:耶稣(道,logos)就是“神”,且是“与神同在”的——这让我们瞥见三位一体的微光。耶 稣是一切创造的中心──因着他,万物才有了意义。他是生命与光的源泉,离开他,只有黑暗与死亡。他进入一个与造物主隔绝的世界——因着罪,这世界无法认识 他。
说明:
•在时间开始之前,当神按着他的心意构筑“宇宙的计划”,并借着话语创造万物时,耶稣就已经存在了(参《创世记》1:1、3、6、9等)。
•耶稣先于万物而存在,他是永恒神格(Godhead)的一部分,并且与父神有着“面对面”的亲密关系。
•耶稣是无限的神对有限的人所说的话(道)。
•神是以耶稣为念而创造万物的。
•有罪的人,在他天然的状态下,不可能明白,宇宙是以基督为中心的。对他来说,这简直是天方夜谭。
默想……并祷告:
基督教是否能接纳其他宗教的“真理”呢?

□第二日:你必须重生
经文:《约》1:6-13

要点:若不是神的介入、赐下新生命,人在其天然状况下,在灵里是昏暗的,无法认识那真光,以及在耶稣里生命的意义。尽管如此,神还是为我们预备了一切自然的启示,叫我们无可推诿。
神差派施洗约翰,作耶稣的先驱与使者,世界却依然不认识、也不接待主耶稣为那真光,这岂不更显出世人当受责备?
说明:
•施洗约翰并不是靠他自己的权柄,而是受神的差遣,向世界引荐耶稣就是神的儿子、救主耶稣。
•耶稣就是那真光,照进黑暗的世界,要把永恒的生命赐给所有的人。
•神乃是使用人间的代理(human agency)来成就他永恒的旨意。
•世人是按著神的形象被造的。当造物主──救赎主临到时,世人理当认出他来。但世人却不认识他。
•唯有靠着超自然的重生,我们才能接受耶稣基督为救主,而得到永恒的生命。
默想……并祷告:

根据第13节,我们不能靠什么得着永生?

□第三日:神成为人
经文:《约》1:14-18

要点:罪深深地影响了人类,以致人无法靠自己找到神,更无法靠自己认识属灵的真理。即便神已经借着摩西,将律法告诉我们,以显明他的本性,却依然无法弥补我们与神之间的裂隙。唯有神亲自越过这道鸿沟,成为人,才能解决这个难题。他在主耶稣里成就了这事。
说明:
•耶稣,神永恒的儿子,在我们当中,“支搭他的帐幕”(字面直译)。
•施洗约翰与其他使徒知道,他们真的见到了神自己的荣光──在恩典与真理中,在耶稣基督里。
•施洗约翰承认,耶稣的地位远超过他,也比他更早就存在。虽然施洗约翰相当熟悉耶稣的人类血统,他仍然为耶稣的神性本源作见証。
•耶稣是伟大圣灵福分的泉源:他的降生与教导,赋予摩西律法权柄与意义。
•耶稣以我们能理解与接受的方式,将父神表明出来(参《约》14:9;《来》1:3)。
默想……并祷告:
神成为人这个观念,是基督信仰独有的吗?你认为为什么会这样?这对福音来说,是如何至关紧要的?

□第四日:为人施洗的怪人
经文:《约》1:19-28

要点:对当时的犹太领袖而言,施洗约翰是个难解的谜。他讲道、为人施洗,“显然是很‘另类’的”。但他似乎又不符合任何一个已知的宗教范畴,这叫他们感到不 安。但是对施洗约翰而言,他认为自己不过是走在弥赛亚的前面,是在旷野中呼喊,宣告他的来临,正如700年前,先知以赛亚所预告的那样(《赛》 40:3)。
说明:
•施洗约翰明白他的工作,乃是为基督做见証。他并不在意自己的名望。
•犹太人所期盼的,是“以利亚”(《玛》4:5)、“那先知”(《申》18:18),与“弥赛亚/基督”(如《诗》第2篇)。虽然施洗约翰不认为自己属于这三者中的任何一个,但耶稣指明,施洗约翰就是以利亚(参《太》11:14)。
•神应许,以色列的弥赛亚君王,是由施洗约翰宣告出来的——他虽然已经住在以色列民当中,他们却不认识他;他要用圣灵(33节)与火(参《太》3:11)来施洗。这是神做事的方法。
默想……并祷告:
你是否曾因自己的成见,而看不到神手中的工作呢?

□第五日:看哪!神的羔羊
经文:《约》1:29-34

要点:更大的惊喜!这位神秘、未知的施洗者,不只是超越的、永恒的上帝之子,还是献祭的羔羊,为要除去世人的罪孽!这完全不符合以色列人对弥赛亚的期待。
约翰的洗礼,是悔改与洁净的洗礼,他也是最适合揭示耶稣身分的人。
说明:
•施洗约翰指明,耶稣是神的羔羊,为我们的罪担当了刑罚;他也是那位超越绝伦、永恒的神的儿子。这对犹太人来说,是最大的障碍。
•神已向施洗约翰启示,如何辨别谁是“神的羔羊”:在施洗的过程中,圣灵会降下,并住在他身上。耶稣受洗时,到底圣灵如何“仿佛鸽子降下”,我们并不清楚。但我们清楚的是:施洗约翰绝对有把握,他不会弄错。
•耶稣会用圣灵(与火,见《路》3:16)来施洗。
默想……并祷告:
两千年来,有许多人不相信耶稣是献祭的羔羊。这样的人,能认识耶稣吗?

作者:Bruce Christian,前澳洲长老会总会议长(Moderator-General Presbyterian Church of Australia)。译者:王敏俐,来自台湾,留学德国。感谢澳洲长老会杂志授权本刊翻译此材料。版权所有,请勿随意转载。

编按:限于杂志篇幅,无法全文刊出。有兴趣的读者,请来信( eBibleStudy@oc.org )索阅其余的内容(标题请注明“索阅查经材料”),或到这里下载: http://www.oc.org/web/modules/wfdownloads/viewcat.php?cid=21 。如果您有心从事这个翻译事工,也欢迎与我们联络。

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