从“我的枕头”看美国抗击新冠疫情的决定因素(约瑟)2020.04.02

本文原刊于《举目》官网2020.04.02

约瑟

以耶和华为神的,那国是有福的!他所拣选为自己产业的,那民是有福的!33:12

自从2月26日川普总统宣布成立联邦应对新冠疫情特别小组以来,白宫每天召开抗疫简报会,由川普总统、彭斯副总统、卫生部长阿扎、CDC主任瑞德菲尔德等一众小组成员直接向全国民众报告全国疫情和抗疫工作进展,并接受记者的提问。3月13日川普总统宣布:全国进入紧急状态。针对卫生防疫器材的短缺状况,政府将大力支持卫生防疫器材的研发和生产。

3月30日下午在白宫举行的记者会上,川普总统邀请了5位医用防护用品生产企业的代表简要介绍他们所做的工作。

第一个上台的是麦克-林德尔。常看电视的朋友一定认识他,因为广告时段,常常可以看见憨笑着的他,抱着自产的“我的枕头”自卖自夸。他2004年白手起家创立了“我的枕头(My Pillow)”,如今已经销售了4千1百万个枕头。广告里最显眼的是他颈项上时时悬挂的十字架,因为在政治正确的氛围中,佩戴十字架似乎是政治不正确、落伍的象征,更何况是在商业广告中。

麦克告诉大家:为了响应政府的号召,满足抗疫的需要,他们已经按照卫生部门的要求设计了口罩生产工艺,将75%的枕头生产能力改为生产纯棉医用口罩,到礼拜五,他的口罩日产能力将达到5万只。他说:“我为在美国制造我们的产品而骄傲,更让我感到自豪的是,能够在这个紧要的关头为我们的国家服务。总统先生,谢谢你!请你采取行动,使更多像‘我的枕头’这样的企业可以有能力帮助我们的国家,在这场无形的战争中得胜。”

随后,他对总统说:“我还想说些题外话。”总统礼貌地点头同意了。

出乎所有人的意料,麦克从衣兜里掏出一张纸念了起来:

“在2016年11月8日(大选投票日),神赐恩给我们,改变了美国前进的轨迹。此前,神被赶出了我们的学校和生活,我们的国家已经背弃了神。我鼓励你们,利用在家里的这段时间,回到神的话语中,查考圣经,和家人共度时光。”“总统给我们带来了如此多的希望,就在短短几个月前,我们拥有了最好的经济状况、最低的失业率和上涨的工资。这是惊人的!有了我们伟大的总统、副总统、本届政府和这个国家所有伟大的人民,每天的祷告,我们将渡过难关,回到比以往任何时候都更强大、更安全的状态。”

读到这里,一定会有不少不信神的朋友不以为然,甚至会有人骂一句:“神棍”。但是如果你愿意花时间了解一下麦克-林德尔的经历,你就会知道,他跟你我一样,是有着许许多多软弱和瑕疵,经过许多失败的普通人。他的特别之处在于,他是经历了“与神摔跤”后,顺服了神,得到了恩典的人。

麦克是1961年生人,在明尼苏达大学读了一个学期就放弃了,因为觉得读书太浪费时间。他总是打着两份工,其中一份在食品超市,直到因为跟经理发生冲突而被开除。整个80年代,他一直尝试用各种办法来挣钱,他洗过地毯,做过赌场数牌员、养过猪、干过午餐供应车、吧台服务员,后来买下了一个酒吧。从那时起,他染上了毒瘾,开始吸食可卡因。后来,他又开过餐馆。

麦克长期睡眠不良,他总是抱怨自己没有一个好枕头。16岁时,他曾经用自己在超市做装袋工的薪水,花了70美金给自己买了个枕头。2004年的一个夜里,他梦见了一个可以保持形状的枕头,一个生产枕头的念头出现了。于是他翻身起床,在厨房和房间里到处写下了“我的枕头”、 “我的枕头”。此后,他和儿子自己动手设计、制作了一批枕头,圣诞节前夕又借了1万5千美元到购物中心里设摊推销,卖掉了80个枕头。更重要的是,其中一个买家是经营本地家居用品展的,他对“我的枕头”大加赞赏。麦克受邀参加了家居用品展,卖光了所有的枕头,初次感受到了成功的喜悦。

枕头项目在一定程度上减轻了麦克的毒瘾,但毒瘾却没有彻底消失。 渐渐地,他又开始服用可卡因。 终于,婚姻破裂了,他失去了房子,几乎失去了生意。

麦克说,在2008年3月,发生了一件令人难以置信的事,长期给他供应可卡因的毒贩Lee告诫街头所有毒贩:不许再卖给他任何毒品。 当麦克在 Lee的公寓里找到他时,Lee用麦克的手机给他拍了一张照片,说这张照片你将来写自传时用得着。麦克后来出版的自传里真的收入了这张照片。毒瘾又继续折磨了他10个月,他坠入了谷底。

2009年1月16日夜里,绝望中的麦克来到神的面前。他向神祷告说:“神啊!求你让我明早醒来不要再有吸毒的欲望了!”

奇妙的事发生了。第二天清晨醒来,他惊喜地发现,捆绑了他几十年的毒瘾消失了,真的彻底消失了!麦克确信,是神从毒瘾中拯救了他,神在他的身上有一个大计划!在过去的6年中,麦克-林德尔卖出了3000万个枕头,年销售额从10万美元变成了3亿美元。今天的麦克-林德尔不但成为一个勤勉的成功企业家,更重要的是,已经成为一个顺服神带领的敬虔的基督徒。

任何一个经历了神拯救大能的人,都会情不自禁的随处诉说神的恩典和奇妙作为。在人生的低谷中,是神把麦克-林德尔拯救、扶持、坚固、高举,所以,今天在我们的国家遭遇前所未有的病毒疫情的时候,他也会情深意切地向所有民众发出回到神的话语的呼吁。

圣经里有近60处记载了瘟疫,最严重的一次应该是在《撒母耳记下》24章,大卫王为了炫耀自己的战绩和国力数点百姓,却得罪了神,以至于数点完后就心中自责。神差遣先知迦得来见大卫,对他说:“耶和华如此说、我有三样灾、随你选择一样、我好降与你。你愿意国中有七年的饥荒呢?还是在你敌人面前逃跑、被追赶三个月呢?还是在你国中有三日的瘟疫呢?”大卫说:“我甚为难,我愿意落在在耶和华的手里,因为他有丰盛的怜悯。即使我不愿落在敌人手里。” “于是耶和华降瘟疫与以色列人、自早晨到所定的时候。从但直到别是巴、民间死了七万人。”大卫见灭民的天使,就祷告耶和华说:“我犯了罪,行了恶;但这群羊做了什么呢?愿你的手攻击我和我的父家。”大卫随后买下了亚劳拿的禾场,“在那里为耶和华筑了一座坛,献了燔祭和平安祭。如此耶和华垂听国民所求的,瘟疫在以色列人中就止住了。”

文本框:

从最近几十年世界各国发展的轨迹我们清楚地看到:在北美,神的话语被赶出了学校、政府和法院;教会里的教导常常不是脱离社会实际的经院化,就是远离圣经的世俗化,以至于神的教会几乎失去了在世上作盐作光的见证,也失去了与撒但争战的能力,大批教堂难以为继; 在欧洲,无数有着数百近千年历史的教堂变成了旅游景点,甚至清真寺;堕胎自由化、同性婚姻合法、LGBTQ正常化,形形色色违背圣经教训的行为成为法律保护的行为、乃至社会推崇的楷模;在大洋彼岸,无数基督徒被逼迫,成百上千的教会被勒令关闭,成百上千的十架和教堂被毁。我们又在推行全球化 — 建造现代的巴别塔!我们真的是大大得罪了神,我们的罪行比大卫严重百倍!而今天从武汉开始迅速殃及全球的新冠疫情也是比圣经里的瘟疫严重百倍!也只有像大卫那样认罪悔改,才可能让神的怒气得以停止,让瘟疫得以平息。

在世人来看,抗击新冠病毒疫情取决于一国的科技实力和政治经济实力。这些固然重要,但对基督徒来讲,决定因素不在于倚靠势力,也不是倚靠才能,乃是倚靠神,方能成事。(参《亚》4:6)

感谢神,“但我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。”在美国,依然有着一大批像麦克-林德尔先生那样愿意真诚悔改的百姓。他们敬虔度日,常常祷告,以神的话语为食粮,不向撒但屈膝。因此,我们敢夸口:虽然此刻美国已经有187,321人确认感染新型冠状病毒,3,850人死亡,但是我们依然终将赢得抗疫战争的胜利。

愿我们不但战胜新冠病毒的肆虐,更靠主的恩典,战胜罪恶病毒在人心中的肆虐,重建敬虔的社会!

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