不再缺席――從破裂到蒙福的父女關係(舒武)

我原是一位失敗的父親,為事業傾注了所有的心血、時間,在女兒成長中缺席。

本文原刊於舉目96期及官網2020.08.21

舒武

 

意外的發現

大女兒上大學後,有一天我在家裡找筆記本,偶然在她書架上找到了一本。我順手翻開,頓時被一幅圖畫吸引了——女兒在筆記本上畫了一幅漫畫:一個女孩眼中流著淚水,雙手握拳,臉上充滿了怒氣,飛起右腳,將一個男人狠狠踢出門外……

定睛再看,右上角用英文寫著:“爸爸,我恨你!你對我唯一的關心,就是吃,吃,吃!”漫畫下面,她又用另一句髒話,惡狠狠地罵爸爸。

望著漫畫,我雙腳發軟,癱坐在了地上。我似墜落到深淵一樣,久久不能動彈。

這幅畫,是大女兒上8年級,13歲的時候畫的,描繪的正是那時我與大女兒的父女關係:冰冷和破裂。

圖1:一次兩個小時的父女約會,大女兒傾述父親曾經的言語對她的傷害,這是她在父親面前留下的眼淚與記憶。

 

 

羞愧低下頭

我一直覺得自己是個不錯的父親。初到美國時雖歷盡坎坷和艱辛,但在兩個女兒進入小學後,也已買房買車,在醫院工作,有一份穩定收入,不僅為孩子們提供了衣食住行,還讓她們學習體操、游泳、畫畫、鋼琴、小提琴……

然而10年前,我第一次對自己是否是稱職的父親產生了懷疑。那時,我和大女兒一起參加了教會組織的“父女高峰會”。營會開始時,組織者讓父女分開,各自做小測驗。看看彼此的瞭解程度。

結果,測驗中,女兒最喜歡的餐館、最喜歡讀的書、最喜歡的音樂、最喜歡的老師、最喜歡的度假地、最喜歡的假日、最喜歡的顏色、最欣賞爸爸什麼優點、心目中的英雄是誰……15個題目,我僅答對了2個。

我羞愧地低下了頭。

還有許多挑戰性的問題,如“女兒成長過程中,獨特的需要是什麼?”“什麼會影響父女的關係?”“教養兒女的聖經原則是什麼?”使得我反思。我似乎突然明白了,為何在我醫院忙碌了一天之後回到家,女兒卻常常拒絕我擁抱!

我看到了自己的面目和罪人的本像:雖然我已經是基督徒,但仍用世界的方法來養育兒女。我追求自己的偶像——工作,以自我為中心,驕傲,在家中沒有負起屬靈領袖的責任,沒有花時間陪伴孩子,常惹兒女的氣……

在營會中,我單膝下跪,手捧一束玫瑰花,望著女兒的雙眼說:“對不起,爸爸是個缺席的父親!請你再給我一次機會,讓我們的關係可以重新開始。”

圖2:父親和女兒

 

父親的角色

從營會回來後,我開始認真查考聖經,從中學習父親的角色和責任,學習父親在家庭中的重要性。

聖經清楚地向父母,特別是做父親的,指明了原則。例如,要引導兒女認識神(參《申》6:5-7)。摩西吩咐父母,要教導兒女謹守、遵行神的一切律例、典章和誡命,要擔起家庭中祭司的責任,引導兒女來到神的面前。父親不僅要挑起供養家庭的責任,更要在屬靈層面,起到帶頭的作用。

不僅如此,“你們作父親的,不要惹兒女的氣,恐怕他們失了志氣”(《西》3:21)。惹氣就是激怒兒女,使兒女生氣的意思。為這句話,我特意去問了女兒:“爸爸惹你生氣的原因是什麼?”她很嚴肅又認真地答道:“我說話時,爸爸你心不在焉,半天還不知道我在說什麼,讓我很惱火。”

是的,我對女兒的態度是:我說,你必須聽;你說,我不聽!我常常行使父親的權柄,要求兒女服從。而且,只許州官放火,不許百姓點燈!記得我教兩個女兒開車時,告訴她們右轉要打轉向燈。結果自己開車時,好幾次不打,被女兒提醒,惹她們生氣。

一位神學院的教授,對“不要惹兒女的氣”有很好的詮釋,說這句話還包含兩方面的意思:“雙向的溝通”和“身心的顧惜”。雙向的溝通,就是在教養和管教子女的過程中,要注重彼此溝通,傾聽孩子的心聲,瞭解他們的感受,多與他們商量,尊重他們的意見。而“身心的顧惜”,即盡力謀求兒女身心的福祉。如困難時支持,挫折時鼓勵,失敗時安慰,成功時誇獎,在日常生活上滿足他們合理的需要。

另外,聖經也強調要“照主的教訓和警戒養育孩子”(參《弗》6:4),就是照主的公義、聖潔、良善、仁愛……的原則教導他們。聖經裡面有許多父親,如祭司以利,以及大衛王,對子女管教不力,造成悲劇,給了我很好的提醒。

圖3:父母美滿的婚姻,給孩子幸福的家庭

 

身教勝言教

聖經中的教導,父親不僅要對子女“口傳”,還必須“身教”——在生活中以身作則,成為兒女的榜樣。

“身教”,不管是正面的,還是負面的,都是最讓人難忘的。我小時候,做錯事被父母教訓,我會在父母面前哭。爸爸看到我哭,就會對我大聲嚷叫:“哭什麼!有什麼好哭的!”結果幾十年後,我對女兒也用一樣的表情和話語:“哭什麼!有什麼好哭的!”結果是,雖已過了十幾年,女兒心中的委屈和傷害仍不能平息。

在營會中,有一個“父女約會”。在那兩個小時中,大女兒傾述了我過往對她的言語傷害,並留下了傷心的眼淚。我剛開始時對此不知所措,隨後我學習了傾聽和使用同理心,並且為自己對女兒所造成的傷害,懇求女兒的饒恕。

神的話是真實又可信的,“父親要及時悔改,將心要轉向兒女”(參《瑪》4:6)。如果父親將心轉向孩子,那麼可以確定,孩子的心也會轉向父親。我很感謝神的憐憫和恩典,讓我犯了錯誤後有機會悔改,我和兩個女兒的關係得到及時彌補(親子關係是一生的,永遠不會太遲)!

 

父母先相愛

以前我也很少想到,夫妻關係與親子關係有什麼的聯繫。後來才知道,很多研究和調查表明,父母之間的關係,會影響家庭中子女成長和性格塑造。夫妻彼此相愛,又愛孩子,在家庭中能創造和諧、信任、安全和溫暖的氣氛,對子女產生最重要和最深遠的影響。

有位做牧者的父親說得好:“我們作父母的,能夠給兒女一生最好的禮物,就是在屬靈上帶領他們信主,在生活上有美滿的婚姻,給孩子幸福的家庭。如果父母的相處有問題,婚姻破裂,對兒女的傷害是最大的。”

丈夫要愛護和尊重妻子,這點我以前沒學好。我和妻子不和的時候,我常常到女兒的面前偷偷告狀,想邀女兒們結盟,一起“對付”妻子。女兒們當然不會和我結盟,她們只是徒增擔憂。到後來,女兒們還要創造機會,讓爸爸、媽媽去約會,希望父母的關係會更好些。

圖4:小女兒Sherry在13歲時受洗,全家人在休士頓北區華人教會為她歡喜慶賀

 

按真理而行

幾年來,妻子和我同心合一,常常為我們與神的關係、夫妻的關係、親子的關係禱告。我們努力在靈命造就、身心顧惜、榜樣作用這3方面,按照聖經的教導來養育女兒。

 

    第一方面、造就靈命

1.我家定期有家庭的祭壇。每週藉著一段經文,進行分享和禱告。並為生活中的衝突,彼此認罪、悔改,重建家人關係。

2.在日常生活中談論和見證神。女兒在餐桌上,常常聽到父母談論傳福音、探訪、小組服事、關懷生病的弟兄姐妹等等,潛移默化地培養了她們敬虔、憐憫和公義的性情。

3.鼓勵女兒參加海外的短宣隊,及本地的教會夏令營。例如在2013年,我們全家參加了臺灣短宣。藉著宣教,她們看到了不同的環境、文化、信仰,從中學習了感恩、自律,以及如何服事有需要的人。

我和妻子也鼓勵女兒參與本地每年夏季的營會(D-Camp及Discovery Camp),點燃她們靈命的復興和服事的熱情。每次女兒從營會回來,我都看到她們生命巨大的改變。

 

    第二方面、身心顧惜 

1.與女兒一對一約會。邀請女兒去餐館吃飯。一起散步,一起學習。這種方式能將“傾聽”、“關懷”、“關注”,以及“滿足兒女情感的需要”等親子關係中的多個重要方面結合起來。

圖5:與女兒一對一約會,能將傾聽,關懷,注意力以及滿足她們情感的需求結合起來(2019年)

 

2.瞭解女兒的“愛的語言”(接受和表達愛的方式),投其所好,付諸“愛的行動”。我的兩個女兒,愛的語言不一樣。大女兒喜歡“身體的接觸”,小女兒則喜歡父母給予她“專心的陪伴”。小女兒上高中的4年,我有三年半時間,每天送她上學,早晨利用路上的15分鐘,和她一起讀一句經文,交流和禱告。

兩個女兒高中學習繁忙,晩餐後我也常常削些水果放在她們桌旁。女兒們很感動,覺得很暖心,知道爸爸愛她們。

3.進入她們的世界,跨越代溝及文化的差異。如參與她們學校的活動、各項音樂和體育比賽,關心她們的學業以及交朋友的情形。

圖6:和大女兒一起欣賞戶外大型音樂會(2015年)

 

4.以郵件、卡片表達對女兒的關心、鼓勵和愛。女兒與兒子不太一樣,她們對情感的要求,往往更高一些。

圖7:這是女兒在父親節,聖誕節寫給父親的卡片和信件。感恩父親,也期待父親更進步。

 

   三方面、成為榜樣

1.傳遞自己的信仰及價值觀給女兒。父母在生活中“讓神居首位”的方式,使她們明白信仰如何落實在生活中。例如我們和女兒談以後她們找男朋友的6F標準(Faith, Family, Fitness, Financial, Friend, Fun) 。

2.坦承溝通,有錯就認且改正。勇於在女兒面前承認自己也常常犯錯,請求她們的饒恕,避免做假冒為善的法利賽人。

3.夫妻相愛,給孩子美滿的原生家庭。感謝神,我與妻子感情日益增進。我們和諧相愛的婚姻,給了孩子巨大的安全感。女兒也看到了一個雖不完美,但每天不斷努力、追求上進的父親的形像。我的小女兒對我說:“爸爸,過去5年,我每天看到你坐在同一個位置上讀經、寫作業,這對我有很大的影響。”

圖8:家庭最美的祝福,就是認識主耶穌

 

結語

今年是我來美國的第25個年頭,也即將進入空巢期。我原是一位失敗的父親,為事業傾注了所有的心血、時間,在女兒成長中缺席。因在基督裡的更新,我重新認識了婚姻、家庭和親子關係。想想10年前的破碎,到如今父女關係蒙福,都是神的恩典。

在一次聚會中,我的大女兒告訴一對夫妻:“我以後要找一個像我爸爸一樣的人,做我的男朋友。”哇!這是我這做爸爸聽到的最欣慰的話!

最令我自豪的,是兩位女兒都認識耶穌,並且走在祂喜悅的道路上。我深深地相信,耶穌能引領她們的人生!地上無完美的父親,唯有天父可以真正補足人!

巴不得弟兄們都負起家中屬靈領袖的責任,敬畏神、跟隨神、珍愛妻子,夫妻同心一起引導兒女認識神,在兒女成長過程中予以陪伴、安慰、鼓勵和指引,不惹兒女的氣,也滿足他們情感上的需要。並且,在信仰和生活上有見證、做榜樣,享受和擁有蒙神祝福的家庭和親密的親子關係!

圖9:父女在哈夫大學圖書館門口的留影

 

作者來自中國大陸。目前在德州從事醫學臨床工作,並在休士頓北區華人教會服事。育有兩個女兒。大女兒在哈佛大學讀博士,小女兒今年將入讀德州大學奧斯丁分校。

 

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