疫情中对教会本质的反思(陈爱光)2020.09.08

本文原刊于举目官网2020.09.08

陈爱光牧师

 

导语:无惧新冠疫情肆虐,12届“网络宣教论坛”于20208 28日在线上火热开幕。第一场以“教会”为题的讲座中,三位牧者(黄约伯、王唯权、陈爱光)的分享精彩绝伦、发人深省。现为您奉上讲员之一陈爱光牧师的分享。

 

很感恩今天有机会和大家分享教会在当今疫情中所面临的实际挑战。目前主要有三种观点:一些牧者认为目前的光景是不正常的,应尽快恢复原状;有些教会认为没有什么关系;也有些教会认为应该大幅度使用网络工具,甚至成立全网络教会。

你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既知道那日子临近,就更当如此。(《来》1025

此处的聚会,不单单是指教会的聚会,更是指信徒的聚集。本节经文的下文有个很严重的警告:如果停止聚集,以至信徒落入犯罪的情况就很危险。

耶稣说:“… 时候将到,你们拜父,也不在这山上,也不在耶路撒冷。…时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要用心灵和诚实拜祂,因为父要这样的人拜祂。 神是个灵,所以拜祂的必须用心灵和诚实拜祂。”(参《约》421-24

这段经文指出,敬拜的地点不是神所看重的,神所看重的是敬拜者的心灵。

 

社交距离”带给教会的挑战

1.不能有大型实体聚会(《来》10:25)

事实上在很多地方,小型的实体聚会也不行。

2.不能有身体接触《罗》16:16)

圣经上说“要用圣洁的亲嘴来彼此问安”,疫情中的情况是不能用身体接触来彼此问安。

3.不能有齐声的活动(唱诗、读圣经、祷告等)

这是因为技术上的困难。

4.信徒心理健康问题增加

失去社交活动带来很多心理问题。例如很多单身的人困在家里,产生非常孤单的感觉。

 

这些挑战带给教会的一些实际困难

1.非正式(随意性)的交往大幅减少

网上聚会缺少闲聊、打招呼等互动的时间。

2.身体距离带来心理上的距离(关怀事工的难度增加)。

3.接待“新来宾”的难度增加

实体聚会通常有欢迎新来宾的时间,比较容易与新来宾接触。

4.讲道者不能看到听众身体语言(Body Language)的回应

影响讲道的过程。

疫情中变通运作带来的神学问题:全网络的教会算是真正的教会吗?

网络投票:你认为全网络的教会算是真正的教会吗?

A.算          B.不算          C.不确定

投票结果:选项A得票率超过50%。

 

“教会”的定义

普世教会是指古今中外所有相信基督的人属灵上联合的个体。普世教会明显不是实体的,是一个抽象的属灵概念,不受地理的限制,网络教会显然是在普世教会里。

地方教会是指一群基督徒在圣经所命定的领袖与权柄下,共同委身,发挥圣经教导信徒应有的功能。新约圣经谈到地方教会(哥林多教会、腓立比教会等)时,假定教会是实体的,可能是因为当时没有非实体聚会的可能性?当时因为没有那样的科技,不见得是不容许(非实体地方教会)。地方教会有一个很重要的层面,就是要发挥地方教会该发挥的功能。

 

教会的功能

这些功能是否都可以在线上进行?

1.敬拜

(1)敬拜的重点在心灵,不在身体的位置。

《约翰福音》第4章的例子。

(2)神喜欢集体的敬拜。

关于这点从旧约到新约都可以看到。以现在的科技而言,集体的敬拜也不一定是要身体聚集在一起。

(3)彼此能看见、听见的敬拜,在主观心理上会有正面的效果。

在实际心理上,彼此看不见的敬拜,的确会有一些不理想的情况。

神是个灵,所以拜祂的必须用心灵和诚实拜祂。(《约》424

2.造就

(1)知识的教导可以用各种媒介达成。

(2)网络教育的发展已可达到与实体教育相比的成果,各有优劣。

远距教学已经相当成熟。大部分的教育者都认为,最理想的方式是远距教学与实体教学相混合(Hybrid)。

你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。(《提后》22

在教会的四个功能方面,造就或许是在网络上能做得最好的。

3.团契(信徒相交)

(1)孤立是灵命成长的致命伤。

从神学和社会学的角度都可以知道,当一个信徒没有与其他信徒交往时,灵命的成长会受到很大的负面冲击。教会有一个很重要的功能和责任,是帮助信徒彼此连接。

(2)网络与实体的沟通方式各有优缺点。

有研究认为,网络上的沟通,从某个角度看,可以比实体的沟通更深入,但也有其缺点。

(3)远距在心灵的陪伴上比较困难,但也不是不可能。

(4)非正式(随意性)的交往,在网络上很难达成。

但也非完全不可能,比如有些教会在网上聚会结束后,大家依然有可以聊天的时间。

(5)远距的交往必须刻意化(Intentional)。

这点与实体的交往有所不同。

又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。(《来》1024

4.宣扬

(1)透过科技的宣扬在疫情之前就已经相当成熟。

(2)疫情更大地推广了这些工具的使用。

(3)跟进工作比较困难,但也并非不能克服。

“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。” (《太》2819-20

要在网络上发挥教会所承担的功能,必须要更加刻意地考量,刻意地去进行。也许过去没有类似疫情这种环境上的限制,以至我们有一些懒惰。现在的环境迫使我们更深入地考虑,当教会要发挥这些功能时,我们应该怎样设计我们的事工,以至效果能更好。

网络投票:你认为非实体的圣礼可以接受吗?

A.可以          B.不可以          C.不确定

投票结果:选项A得票率超过三分之二。

 

圣礼观点的比较

神学思想 代表宗派 重点
圣礼主义 天主教 实质功效
温和圣礼主义 信义宗 实质功效靠信心
契约神学 改革宗 守约的表征
象征论 浸信会(极端改教) 完全象征(无实质功效)

 

圣礼观点的比较

神学思想 圣礼的本质 一定要实体?
圣礼主义 神的作为
温和圣礼主义 神的作为,人的配合 应该是
契约神学 人的表达 不一定
象征论 人的表达

 

 

反思

这次瘟疫会不会是神把教会“赶散”的方法?

但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。(《徒》18

从这日起,耶路撒冷的教会大遭逼迫,除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒玛利亚各处。(《徒》81

教会不能实体聚会,的确对教会会有一些负面的影响和限制,使教会的一些功能不能完全发挥。但神为何容许这些事情发生在教会身上?从《使徒行传》可以看到,神的心意本来是要他们分散到各地,但在最开始时,耶路撒冷的教会并没有分散,反而聚集在一起,天天聚会,看起来似乎很好。等到逼迫来时,他们就不得不分散。

我个人的看法:这次的瘟疫,会不会也是神把教会“赶散”的方法?虽然瘟疫不能算是逼迫,但对于世界来说是一种灾难。在灾难中,神要把教会推出去,去逹成祂在教会身上本来的心意。

 

注:本文是根据远东同工的聼打稿整理而成。

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