想著他們18歲的時候

蘭豐

本文原刊於《舉目》23期
        在我們教會有一個小書室。

        書室牆壁的書架上,參差排列著各種 不同文字、不同版本的書籍刊物。有些紙張泛黃發舊,一看就知道存在的歷史已相當久遠,用手指輕彈書上的落灰,你可以嗅到一點淡淡的空曠,淡淡的寥落,還有 一點淡淡的神聖;有些是新近添加進去的,其中很多是簡體字版本,負載著時代的氣息和生命激情。

        所有這些文字,都在述說著一個千年永恆的古老故事,而我們教會這個書室,也不自覺地擔當起傳承的重任,承載著那千年的韌勁,繼續弘揚基督……

        不記得從何時開始,我們這些為人父母的,也加入了這個講故事的行列。

        主日上午11點,我出現在小書室裡,開始為兒童講故事作準備。

        每次似乎都是從踱方步開始。從東向西行,十步,從北向南行,四步。抬頭舉目,自然光線透過拱園玻璃天窗直射下來,我在“天光”閃爍照耀之下,把10本國際版英文聖經,放在室中拼湊而成的大桌上,又在每本聖經前端正地放上一把椅子。然後開始為孩子們削鉛筆……

        參與兒童事工的服事已經很久了。遙記當年,我還在加州柏克萊聯合神學院修讀神學的時候,不得不讀一門叫“兒童基督徒教育”的必修課。我那時年輕,沒有孩子。 “兒童”這個名詞,於我而言,除了幼年的朦朧記憶,沒有太多現實生活中的立體感。所以看著課本講義,覺得都是理論和概念,缺少發自內心的親切投入。

        上課時,我常常魂遊天外,思緒渙散。教我的講師是個50歲左右的白人女性。她整潔幹練,行動敏捷,每次上課都早到5至10分鐘做預備。她分發講義時的珍重神態,討論案例時的條理分明,解答提問時的深思熟慮,都令我印象深刻。

        有一次,她講到兒童靈性教育的重要性。她說,她是一個單親母親,有一個12歲的女兒。女兒功課忙、活動多,她也全職事奉,在各個神學院裡講授“基督徒教 育”。她們母女間實際可以談心的時間很少。她的心靈深處有一個聲音在提醒她,要給她的女兒更多一點的時間:“當一個精彩生命問世的時候,我們要想到他╱她 18歲的時候應該是什麼樣子的!”

        她堅定又充滿摯愛的語調,把我那渙散的思維從天外抓了回來。這是一個我從來沒有想過的問題!生命有這麼重要嗎?

        我的少年、兒童時代是混在一個大而統的群體裡,大人們都為著偉大的事業奔忙去了,我們脖子上掛著把門鑰匙,在機關大院裡四處亂串……

        如今我有了自己的孩子。孩子剛出生那兩週,我興奮得五臟動搖、徹夜難眠。不僅想到她18歲的時候應該是怎樣的,還想到了她28歲的時候,38歲的時候……所 有課堂裡學到的知識,都在我記憶的心裡煙消雲散了,只有女講師的那句話,持續不短地呼喚那常常感到怠倦的我,催生著我對新生命的認識與責任。

        我從此出現在兒童事工的行列裡。“讓孩子們從小熟悉聖經,被神的話語浸潤,使他們明白身為個体生命的價值,在面對社會各種誘惑試探時,有生活的座標和方 向……”這些話說起來容易,做起來難。可是,每週一小時和孩子們心靈上的接觸是單純愉悅的。這裡沒有過於鋪張的激情,沒有過於發大的智謀,有的是那一個個 天真未鑿,以及串串純淨的笑語聲。如果我們能以享受生命的心境面對孩子們,想著他們18歲時的情形,我們和他們之間的關係,就會積極而正面地互動起來。上 課前為孩子們削鉛筆,準備紙張也成了天大的樂事。

        我們在準備中等待,在等待中準備,但願基督的生命能從幼小的心靈秘土中蓬勃地生長起來!

作者來自中國,現居多倫多。
作者保留版權。

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