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事奉篇

教牧和长执的定位如何调适?

白添成等 本文原刊于《举目》第9期 牧师长执团队配搭的原则 一、要合乎圣经的管理原则          新旧约圣经中提供了重要的管理原则(《出》18章;《徒》6章;《尼希米记》;《弗》4:11-12;《提后》2:2)无论是摩西、尼希米、保罗等都是“能带动别人以完成任务的领导者”(注1),属于发展式的领导者,他们的管理原则可归纳如下(注2):         1.领袖都定出他们的优先工作任务。         2.领袖能成全训练会众,将责任分派给合适的人,并鼓励一起承担事工。         3.他们形成有组织的团队,来应付当时的需要。         4.他们组织的型态与结构,是有机动性的,随需要而调整。 二、要有健全的法规制度 1.法规制度的设立         建立法规制度对教会的功用,就像法律规章对于一个国家与社会一样的重要。然而,徒法不能致行,必须依赖人的运用才能发挥功效。教会里法规制度的设立更有其价 值,无论由广泛的,长远的教会角度来看,法规制度的建立,给予教会一条遵行的指导,远比没有法规的教会更能凡事规规距距地按著秩序行。 2.法规制度的运用         在教会里,运用法规制度与企业界的方式有所分别。一般人对此常有不正确的看法,认为订定法规与制度是没有爱心,或是扼杀圣灵的工作。但是从另一方面来看,若是教会具有健全的法规与制度,教会的稳定性远较那些不注重的教会强,而且可以存留较长。 三、要调适牧者与长执间的关系         除了健全的法规和制度的设立和运用之外,牧者与长执之间关系的调适尤其重要,这是事奉成败的关键因素,表现在合一事奉的团队的建立上。苏文隆牧师在其《教会 建造的艺术》一书中,对建立健康的事奉团队有三方面很好的教导,即:动力方面,要确信教会的成长必须要有合一的团队;协调方面,要保持沟通的管道畅通;态 度方面,要互相尊重,彼此忠诚,服从权柄,灵里合一(注3)。         在这三个原则之下来思考牧者与长执之间关系的调适,实际上就是两方面的问 题,角色的扮演和互动的关系。在事奉中不论是专职或是带职,主导和协理的,互为同工是重要的,因为所事奉的是神,不可让神的工受到亏损。而互为同工的基础 在于建立良好的共同肢体生命的关系,这样才能产生同心的事奉。         在角色方面,首先要确立鲜明带领者,团队合作以此为基础(注4),而其他长执同工的职分则是协助的角色。但这绝非设立一个独裁式的领袖,凡事由他一个人去主张和决断,而是此领袖不过是个穿针引线者,决策一旦制订,全队就要在他的领导下来执行。         其次,要彼此尊重,相互信任,不论哪种形式的教会,教牧不可以同工为差役,“只可使由之,不可使知之”。而长执也不要以监督自居,严格督导教牧同工,形成“雇佣关系”。 […]

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事奉篇

宣教:“大使命” --我岂可推诿?

李秀全/林静芝 本文原刊于《举目》第9期 我当做什么?         第一世纪的保罗,大有学问,也是个热心的犹太教徒。当时,他不但不认识耶稣,甚至憎恶信耶稣的人,以赶尽杀绝的心态,把基督徒无论男女都锁拿下监,非将他们置于死地不肯罢休。         未料,在赴大马色捉人的路上,复活的基督向他显现,从天上发大光,四面照着他。当他仆倒在地时,听见神向他呼唤的声音,即时,他的第一个问题是:“主啊,你是谁?”当他认识这位“主”,就是他所逼迫的“拿撒勒人耶稣”时,立刻,他的第二个问题就是:“主啊,我当做什么?”         从此以后,保罗献上他余下的人生,到处传扬福音,甚至为传福音忍受苦难、付出生命,也甘之若饴,成为第一世纪最伟大的宣教士。         “主啊,我当做什么?”是每个认真的基督徒必问的问题。而正确答案,就是“遵行主的‘大使命’”。因为这是复活的基督,在升天之前,向门徒所交待的最后一段话,语重心长,完整地昭示了神的心意。          身为神所拣选的儿女,就要认真地遵行祂的“大使命”。二千年教会历史,就是历世历代神的子民,遵命去完成主的“大使命”的成功与失败的记录。          然而,到底什么是“大使命”(The Great Commission)?那只是基督教的响亮口号?还是每个基督徒的真正委身? 五处经文的记载          新约圣经中有五处经文记载主的“大使命”:         《太》28:18-20:“耶稣进前来,对他们说,天上地下所有的权柄都赐给我了,所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”         《可》16:15-16:“祂又对他们说,你们往普天下去,传福音给万民听,信而受洗的必然得救,不信的必被定罪。”         《路》24:46-49:“耶稣又对他们说,照经上所写的,基督必受害,第三日从死里复活,并且人要奉祂的名传悔改赦罪的道,从耶路撒冷起直传到万邦。你们就是这些事的见证,我要将我父所应许的降在你们身上,你们要在城里等候,直到你们领受从上头来的能力。”        《约》20:21:“耶稣又对他们说,愿你们平安,父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。”        《徒》1:8:“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷,犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。” “大使命”的内容         综合以上五段经文,“大使命”的内容,包括了复活的主对门徒的“宣告”、“差派”与“应许”: 一、宣告         […]

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宣教札记之五:神的帮助

未雁 本文原刊于《举目》第9期         我要向山举目,我的帮助从何而来?我的帮助从造天地的耶和华而来:(《诗篇》121:1,2)        讲英文,我是拙口笨舌的,可是偏偏我要负责乡村英语教师培训项目(简称EIT)。我感到压力比山还重。在项目开始前的动员会上,我带领大家反反复复地唱诗:《我要向山举目》,呼求耶和华的帮助。          第一件棘手的事是:我要在开幕式上作一个英文发言。可我不会。这时一位姊妹从东北赶来帮忙,她是学英文的。我用中文写好发言稿请她翻译,并再三关照:“从句 要短一点。”然后又交给一位ABC(美生华裔)姊妹录音。我一回到家,就放录音听,边听边念,念了几十遍。那天开幕式上,我居然一字不差地讲了出来。没有 人看出我紧张得肚子都在抽筋。转眼闭幕式到了,我又要作一个英文发言。那时我已没有时间写一篇完整的中文发言稿,只写了三个句子,三个词组交给那位姊妹。 短短半个小时,她已为我准备好一篇完整生动的发言稿。配合的是如此默契!短宣队的英语老师也体谅我,都努力地与我说中文。看见他们那么吃力的样子,我对他 们说:你们可以用英文说,我能明白的。但他们还是坚持边比划边说中文。         神啊,你感动一位姊妹从最北边竖跨整个中国来到最南方,就是为了我这两篇发言稿吗?为了减少一点我的压力,你让他们讲英文的都迁就我说中文吗?你实在是怜悯我!我的帮助从何而来?我的帮助从造天地的耶和华而来。神的帮助透过每一个个体临到我的身上。         在培训期间,我开了一堂关于“如何处理人际关系”的讲座。上完课后,我坐在教室里静静地回想:有多少人帮助我预备这堂课?共有14位同工﹗他们有的帮我翻 译,有的帮我打字,有的帮我制图,有的帮我做教具,有两位连夜帮我赶制一百多张书签。没有他们的付出,我就不能完成那两小时的课程。         第二 件棘手的事是:为了配合课程中介绍感恩节的主题,厨房要做四道菜。其中两道土豆泥及糯米香菇腊肠饭。我们两位小大厨从来没做过。她们问我会不会,我从包裹 掏出两瓶黑胡椒粉说:“我只知道土豆泥中要放胡椒粉,其它我也不会。这样吧,今天没有课的同工都到厨房帮忙。”等我再回到厨房时,看见六,七个人在那里忙 成一团。糯米饭不熟,他们把饭从这锅翻到那锅,用电饭煲煮,放煤气灶上煮,又在煤球炉上煮,一个弟兄头上的汗珠比糯米饭粒还大。又有几双手在脸盆里使劲搅 土豆泥,直到手都捏肿了。晚上学员们准时吃上了感恩大餐。吃完后,他们自发地开起了感恩会,表达他们的感激之情。当时的场面非常感人。虽然我们目前无法直 接跟他们传讲福音,但他们已深深感受到那份爱。         看着已累倒在床上的同工们,我知道我的帮助从何而来,我的帮助从造天地的耶和华而来。神的帮助透过一个团队临到我的身上。         七月是雨季。已经连续下了十几天的雨,可隔天就要带大家去游岛,我多么盼望有个好天气啊!所有同工拼命祷告。第二天雨停了,还微微出了些太阳。那一天,所有 的老师,学员好像回到了童年,忘记了所有的辛苦和烦恼,每个脸上都乐开了花。雨就停了这一天。望着蓝天,碧海,青山,看着老师们在沙滩上滚作一团,玩得那 么尽兴的时候,我深深知道我的帮助从何而来,我的帮助从造天地的耶和华而来。神的帮助也透过环境临到我的身上。在同工的总结会上,我请大家起立,振臂高呼 三声“哈利路亚”把荣耀归与神。         火把节的夜空是紫红的,田野里的稻秧是翠绿的,教室里传来阵阵欢笑声是金色的。我在这片土地上生活服事的色彩也是浓浓的。神不看我能不能,神看我肯不肯。我顺服了,神也给了我服事的喜乐。谢谢你,我的主。 作者来自上海,现于中国西南部从事扶贫工作。本文的前四篇已刊于《举目》第五至第八期。

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双重与真诚 ──试析北美大陆人事工中所遇双重人格之问题

刘同苏 本文原刊于《举目》第9期 生存之道         七十年代,我父亲在第二次被“打倒”之后,发配到山西最穷的一个县去蹲点。在那里,他见到了他从前闻所未闻的现象:一方面,从县,公社,大队,生产队到小队 和社员,每个人都在极力声讨资本主义的个体经济和自由经营;另一方面,每一个集日都有成千上万的人,在集市上自由买卖他们个体经营所得的物产。          当他带着祕书前往这些集市调查时,车刚一离开县城,便有人从县里打电话通知公社,而公社书记立即用高音广播,通知赶集的人准备“欢迎”省委领导视察。于是,每次视察的结果是,仅见到一些冷清的国营商店和收购站。         这种表面文章与真实生活的反差,使这位共产主义的忠实信徒极为震惊。但是,对于生活在那个时代的小人物而言,那不是司空见惯的常态吗?         那时的社会环境以强制的形式,要求人们按照其方式生活。在这种压力之下,每一个人都不得不面对生存困境:如果我不接受此生活方式,我就不能生存;如果我接受了,我就不能作为我而生存。         结果,人类的生存智慧使人们产生了一种实际的态度,来应付这种生存困境:人们接受此生活方式,从而,使自己得以生存;但人们在接受的同时,又把它虚化为一种 表面的官样文章,由此,原自我生存方式也得以保存。在这种双重人格的生活方式里,真正的生活是在表面生活方式之下的生活方式中展开。         有多少人在接受基督信仰时,也只是在接受一种外在语义体系呢?有多少人仅仅学会了言说而生命却无实际的改变呢?在北美华人教会中,“能说”是大陆人的一大特点。即使是刚来教会两三个月的慕道友,其捕捉教会惯用词汇的迅捷和使用属灵语言的熟练亦常常令人惊讶不已。         然而,那就是信仰吗?我们以往的文化背景,使我们习惯性地抓取和总结教会里的外在语义体系,以为只要把握了这一套,就可以在教会中生存。但是,真正的信仰是 生命本身,而唯有有生命者才真正生活在教会之中。如果一个人只是接受了外在的体系而内在生命没有受到任何触动,那么,他仅仅是一位伪信仰者,只在外表上生 活在教会之中。         可怕的是这种表面抓取来的外在语义体系,不仅可以分离于内在的生命而存在,更会掠夺性地自我发展,并由此压抑和窒息内在生 命。许多牧者感到教导我们大陆基督徒如同刀砍棉花,无论使多大劲儿,结果只是表面砍进去了,实际上却什么也没砍断。该现象的原因之一,就是此种双重语义体系的存在。         一旦穿戴上独立存在的外在语义体系,此体系立即成为外壳自我保护。这种外壳具有过滤的功能,当面对生命的供养时,它会滤去实在 的生命内容,而仅仅吸取徒具形式意义的外在语言。由于此种过滤系统,教导得越多,附在表面的外在语义体系就越厚。而又由于该体系的阻隔和掠夺,内在生命反而越少得到滋养。 晋身之阶         过去很多年来,由于接受统一的外在语义体系,已经成为在中国社会中生存的条件。最佳的例证就 是某国家领导人。在文化大革命中,他先是被打倒。1972年,尽管结束文革、施行改革的蓝图已经朦胧地成形于心,他在为复出而呈给中央委员会的检讨书中, 仍然使用文革式的官样文章,赞美当时已经开始走下坡路的文化大革命。虽然在1976年,他再一次被解除职务,但是,他在此次复出期间主持国务院工作的政绩,不仅为他的再次崛起而且为中国未来的改革,奠定了基础。         不过,此类正面的个例并不足以改变整个制度的恶劣。双重语义体系的存在,不仅 肯定了人固有的虚伪,而且刺激了政治野心家和阿谀奉承之辈的说谎风气。例如,大跃进原本不是一个谎言,但是,当脱离实际生产、迎合上层路线的浮夸报告不断 […]

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流泪谷(1)

天婴 本文原刊于《举目》第9期        海外中国学人信主后灵命成长的困难,是许多参与这事工的牧长同工们极关心的课题。从2001 年起,加拿大校园团契和海外校园杂志的同工共同策划,在几次同工培训营中共收集204份问卷,广面调查中国学人在灵命成长过程中遭遇的各种障碍,并选择具 有代表性的学人,作深入的个别访谈,对每个人访谈平均用了15小时。        经过十个月的收集、整理、讨论后,我们特请天婴姊妹执笔,先用小说的 形式分七篇故事刊登在万维网(www.bbsland.com)的《彩虹之约》上,借此得到网上读者的回应。2002年12月,经几位具有学人事工经验的 牧长同工讨论后,由林杏音姊妹针对这七个故事中所呈现的灵命成长问题写出评析,并提出对教会的建议。         本文只是七个故事及评析的第一篇。今年《举目》将连载三至四篇,预计2004年全部七篇可出版成书。 一         “又是谁有喜事儿了?快让我看看”夏雪迫不及待地问。         “噢,不是,”萧毅把信递给妻子,“是邀请信。”         “亲爱的萧毅弟兄,夏雪姐妹:         感谢主过去七年的带领,我们‘主恩国语团契’由最初的五个家庭,增长到有一百五十人的固定聚会。感谢主的怜悯和恩典,弟兄姐妹的同心,及你们在神面前的忠心 守望。经政府批准,我们‘国语主恩基督教会’正式注册成立了。教会定于2002年12月26日到28日举行特别感恩聚会,诚盼你们参加,共述主恩。         以马内利 国语主恩基督教会教牧同工共敬         夏雪读著,眼泪止不住哗哗地流。多少年了,她做梦都盼著这一天。来加拿大已经三年多了,女儿都要两岁了,但魂牵梦绕的还是美国西部那个剪不断,理还乱的“主恩国语团契”。多少往事,不但没有随着岁月而淡漠,却是越来越鲜亮了。         “我们回去吗?”夏雪像是在探丈夫的口气,但又好像已经知道丈夫会说什么似的,她低着头,不敢看丈夫。萧毅先是没出声儿,然后便抽泣起来。夏雪没想到丈夫会这样,突然手忙脚乱起来,一下子不知该说什么好了,看丈夫哭的那么伤心,也觉得喉咙堵的慌。        “妈咪,讲故事了,”女儿倩倩在隔壁的房间里叫。        “让我一个人待一会儿,好吗?你先去陪陪倩倩。”萧毅对妻子低声说。        “也好,孩子睡了我再过来。”夏雪轻轻地拍了拍萧毅。 […]

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事奉篇

评析:当柳下惠作了陈世美

林杏音等 本文原刊于《举目》第9期         如果要素描北美的中国学人基督徒,萧毅正是其中典型:自幼勤奋努力,出国后仍然继续他奋斗的人生;到了北美,有机会接触基督教,经过一番从无神到有神的挣扎后信了主,也愿意投入事奉,于是很快就与教会弟兄姊妹熟络起来,甚至成为团契中的领袖。         北美中国学人基督徒灵命的成长,多数是由个人灵修读经、听道、团契小组,阅读属灵书籍,或是参加退修会、培灵会等而来的(注1)。初信主、有追求的人,借着 神的话语及圣灵内住的提醒与责备,对罪的敏锐感会逐渐增强,行为上也因此有相当程度的改变,譬如对人温和、有爱心、“雷锋式”的表现等;不过理论性的认 知,可能还是多过救恩的体验、生命的变化,及内在彻底的更新。旧建筑虽已拆除,断垣残瓦若不清理干净,新大楼的施工必然会受到严重的影响。         属灵生命的建造也是一样,我们要是对内心深层的罪过与罪念没有清楚的觉察、对过往根深柢固的信念和价值观没有痛切的反省,就不易对自己的蒙恩油然生起“怎能 如此”的惊叹,也不易与主建立起爱的关系。这样的光景平日看不出有什么不妥,一旦遭逢“雨淋、水冲、风吹”的考验,那么“倒塌得很大”的后果恐怕是难以避 免的。         萧毅与夏雪的故事,可说是灵命“屋漏偏逢连夜雨”的例子。且让我们根据小说中的描述,先对萧毅进行一番“抓漏”工程(至于夏雪,我们将在下一期的评析中另文讨论): 一、对合神心意的婚姻观缺乏认识         萧毅虽信了主,许多想法还是宿命论式的,“特别是对婚姻的事儿,认为那是前世定好的姻缘”。姻缘既是命里注定,只好对交往了六年的女友采取“虽不满意但可接受”的消极态度。         被情势牵着鼻子走的萧毅,大概没留意到:非常看重婚姻的神,并不喜悦萧毅在这桩婚事上仅仅持着“要作个大丈夫”的态度。首先,圣经的原则是“你们和不信的原 不相配,不要同负一轭”(《林后》6:14),这不是说基督徒可以拿对方不信主作为借口来解除婚约,而是说信与不信双方都应该坦诚地讨论婚后所可能因此引 发的种种冲突歧异,并寻求解决之道(注2);但是萧毅虽然与女友“在电话里一来二去地开始谈婚论嫁”,却似乎并不在意这位准配偶重生得救的问题。他可能不 怎么热心向女友传福音,恐怕也没有意识到与配偶在基督里同心同行的重要性。         其次,圣经说“你们作丈夫的要爱你们的妻子,正如基督爱教会, 为教会舍己”(《弗》5:25),但是萧毅虽然要求自己“应该行事为人合乎经训”,却没想到求神帮助他明白婚姻中的舍己之爱;他不知如何理解对未婚妻缺乏 激情的困扰,只好以“找媳妇是要过日子的,没有什?爱不爱的”来自我宽慰。如此粗糙马虎的婚姻观,就算夏雪没出现,就算萧毅和女友结了婚,婚后勃谿时起或 将就凑合、甚至发生婚外情的可能性都是不低的。 二、对爱的本质缺乏认识         有首流行歌的曲名叫《让我一次爱个够》,还有一 首情歌唱道 “It can’t be wrong, […]

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透视篇

难题与使命 ──大陆青年知识份子的现况

小约翰 本文原刊于《举目》第9期 全面失守        识时务者为俊杰。        二十一世纪的中国,不应该再摒弃对信仰和精神价值的关注。某些邪教的猖獗从反面告诉了我们这一点。现在中国的经济和教育问题焦点,都有指向良知、人格和信仰的趋向。比如经济学方面,何清涟提出,经济学家要有良知;2001年经济界评出的风云人物是吴敬琏,就是因为对股市混乱状况提出批评,持守了一个知识份子 的良知而当选;2001年高考作文题目是谈诚信,2002年的作文题是谈心灵的抉择;丁学良、刘小枫等许多有识之士,提出中国道德资源亏空的大问题。         这一最深刻的转变始于1989年,一次次对人的失望和对政治的失望,最终昭示了人性和理性的有限和不可靠。学习西方,从经济器物到政治制度再到信仰理念,这 里到了关键的第三个层面了,虽然第二个层面的问题也并没有深入解决。许多人已经看到了所谓的“西方人的信仰”,看到中国并不能藉“特殊国情”,就把自己排 除在世界精神文明进程之外。而我们的民主化进程,最终将取决于积极自由与消极自由、高调民主与低调民主、人性与人权等的辨识和民众的法治(而非人治)或者 法治观念的建立、发展,还有就是民间空间的拓展与自由土壤的孕育。所以,在自由主义与新左派的辩论中,自由主义越来越深入人心。而自由主义的理论建构前提,是希伯来精神而非希腊精神。         可惜,在回应文化界的挑战方面,中国基督教在整个二十世纪是全面失守,更不用提全线出击了。二十年代的 “非基”运动,宗教成了反科学和愚昧落后的象征,也成了许多人心目中的帝国主义侵略中国的工具和统治阶级麻痺人民群众的鸦片。五十年代的“三自”运动,基 督教也几乎全军覆没,没有能力从神学上作出足够清醒的回应,更没有厘清宗教与政治的关系,以致于以后总是被政治的“全能主义”所控制和牵制。要么妥协,要 么决裂,到底位置怎么处,至今还是难题。 两件大事          二十世纪最后二十年,中国基督教的两件大事:一是家庭教会崛起,一是知识份子对信仰,尤其是基督教信仰越来越感兴趣(也就是所谓的“文化基督徒”现象)。          家庭教会的崛起更多是在农村而不是城市,更多是文盲、妇女、老年人而不是有知识者、男人、青年。所以,家庭教会甚至三自教会,都有“四多”现象,也就是信徒 中文盲多、妇女多、老人多和农村人口多。而基督徒的文化素质,却直接关系到信仰与迷信的辨识,教会使命的承担和教会建制的进行等方面的问题。         在中国知识份子的信仰热中,“文化基督徒”们承担著了不起的作用。刘小枫先生的译介工作功不可没。信仰热的背后,透露出知识份子心灵的饥渴和焦灼。更引人注 意的是,这是中国知识份子自发的精神追求。根据圣经,人对属灵的事感兴趣,是上帝的工作。“神为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也 未曾想到的。只有神借着圣灵向我们显明了,因为圣灵参透万事,就是神深奥的事也参透了。除了在人里头的灵,谁知道人的事?像这样,除了神的灵,也没有人知 道神的事”(《林前》2:9-11)人在渴望“知道神的事”,是神自己的工作。可见,上帝正在中国动工。         我不知道为何上帝没有一开始就拣 选中国人,像拣选犹太人一样。但有一点我深信:几千年了,中国应该转身归回上帝的怀抱。只有在共同的天父面前,我们才能如兄弟般相爱和平等,而目前正是接 受恩典和福音的机会。作家北村在小说《孙权的故事》中说过一句沈痛的话:“没有上帝,活着是残酷的。”我们已经残酷得太久了。许多知识份子能看到这一点, 令人感慨万千、唏嘘不已。 新的思路 […]

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成长篇

罪因与罪行

曾霖芳 本文原刊于《举目》第9期         在新约中讨论罪的经文很多,且有各种说明。其中有一点值得注意的,就是对于单数和多数的应用,这是有特别用意的,是有所指又含有不同意义的,在解释罪的经文时不可忽略。         “她将要生一个儿子,你要给祂起名叫耶稣,因祂要将自己的百姓从罪恶救出来。”这个“罪”是多数字,含有各种罪恶或诸般罪孽的意思。那就是说,人陷在众罪之 中,不能自拔,主耶稣能把我们从各样罪中释放出来,没有一样罪能缠住我们而祂不能拯救的,如果我们仍活在罪中是我们的过失。但救恩的能力浩大,没有一样的 罪不能得胜的。主耶稣设立圣餐的时候说:“这是我立约的血,为多人流出来,使罪得赦。”这节经文的“罪”也是多数字,显然加重这句经文的意义。主耶稣为多 人流血,能赦免“一切的罪”。没有一种罪主不赦免。无论明显的或隐藏的,小小过失或罪大恶极的行为,主都乐意赦免。         在圣经中罪的多数字, 乃是指罪行说的,而用单数字来说明罪的本性。保罗对罗马的基督徒说:“罪从一人入了世界。”听来似乎不很公道,因一人犯罪众人成了罪人?其实这个“罪”字 是单数的不指罪行而指罪性。自始袓以来,人皆有罪性,这种遗传乃是事实。所以保罗说:“没有义人,连一个也没有。”也不过份了。新旧库新约译本注意这个单 数字,将它译成“罪因”,成为“罪因是从一人入了世界……没有律法之先,罪因已经在世上。”(《罗》5:12、13)这是该译本的特点之一。         事实上是两个截然不同的意思,举一例再加以说明:以前我曾经读过一篇讲经记录,讲解《希伯来书》12:1。那篇信息解释“容易缠累我们的罪”,特别注意,可 能不是什么大罪,而是些零碎的,微小的,但总是缠住我们成为一生累赘的。很多圣经注释的书也是如此解释,读来使人受感。但这个“罪”并非多数字,不是指罪 行说的,乃是单数的,译成“罪因”的。所以即使以上解释很动人,而且很多名家皆如此解释,仍然是不算准确的。仔细想想,那真真缠住我们不放的,终生成为负 累的,是我们的罪性呀!那是有生俱来,始终不去的包袱。这个“罪”是单数的,含意岂不更深刻?(本文摘自曾霖芳牧师《释经学》一书) 作者现为美国北加州海外神学院院长。著有《释经学》、《讲道学》及《对心说话》等书。

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成长篇

领悟,在寂聊中(心渔)

心渔 本文原刊于《举目》第9期         在来到北美之前,日子总是排著满满的节目,似乎闲下来就是浪费生命。上班之外,不是兼家教赚外快,就是上课学些新鲜的玩意。晚上徜徉在书海中,就又过了一天。         说来惭愧,我到现在还是搞不清楚,自己当初为什么要出国。曾迟疑是否该出国读书,老爸说:“先申请学校看看再说,等申请到了再决定。”想想有道理,于是忙着考托福、GRE、申请学校。等申请到学校,正考虑去与不去,老爸又开口了:“既然申请到,为何不读呢?早去早回!”这话听起来还真有道理。于是,硬著头皮,跟着人潮出了国。         刚出国时,最难适应的不是语言文化,而是晚上八点以后,那份难耐的寂静和睡前无书可入梦。手上唯一非专业的中文书籍是圣经。老实说,当初出国时带着圣经,只是图一份心安罢了。我必须承认自己当时的信仰,还是停留在偶而会为未读圣经良心不安,想起来就尽天国公民责任的程度。虽然对所读的经文偶有所感,但是基本上没什么乐趣可言。圣经不就是一堆以色列人的历史和励志良言嘛﹗偶而看看,对灵魂有益!         然而,那份难耐的寂静和睡前无书可入梦,为我带来终生最大的福气。我开始阅读手边的圣经,心里燃起陈封已久的渴慕,并且愈烧愈旺,心里愈来愈无法满足于自己的“信仰”。于是有一天,我做了个祷告,没想到那竟是改变我一生的祷告。我求主让圣经不再是历史故事或是励志良言,让圣经成为活的一本书,让我要经历神。          这个祷告引领我的生命进入一个全新的境地。没几天,就发现神的话语是活泼有生命的。早上读的经文,尤其有些在心中徘徊不去的经文,往往当天或隔一两天就有事情发生,帮助我更认识这句经文的涵义。圣经不再是几千年前的历史,而是神今日对我说的话。有些时候,读到的经文教导我遇到某些状况时,该怎样照着神的心意行。而那一两天果真就碰到类似情况,那句经文就浮现脑海。我照着神的话去做了,于是,对那句经文有更深刻的体会。        有时候生活中遇见难题或选择时,在祷告中求问。结果,在每日读经祷告中神用祂的话语引导我走当行之路。圣经对我不再是知识,而似乎是祷告得回应的途径。         有些时候,经文是预先赐下来的应许。让我遭难时不会不知所措,而能抓住祂的应许往前走,最后经历到祂的信实。         有些时候,经文领我更认识祂的属性。祂是有位格的,主动要与我建立关系;祂全知,所以祂了解我的忧伤与疑惑;祂是全能,祂能在每件事情上帮助我;祂全爱,祂无条件爱我,包括我不可爱的一面,所以我不用为了要祂爱我而费力做工讨好祂;祂信实,祂永远信守对我的应许……“祂”不再是白纸黑字,也不是高不可攀,而 是我生命的中心。         有些时候,经文领我更认识自己,帮助我突破自己生命的瓶颈,改变我自我扭曲的形像。神的话语是炼净的,是清洁的,并且有莫大的能力!         有些时候,经文是安慰的言语。当我受冤枉、受伤害、哀伤时,安慰我。帮助我选择饶恕,去爱与被爱!         有些时候,经文是为了身旁弟兄姐妹的需要赐下的。早上读的话语深印在脑海中,结果当天下午或隔天,就有弟兄姐妹来找我,诉说自己的困难。而那节经文就是他所需要的话语。          读经也有冷淡的时候,但是我有个绝招,就是祷告。求神来吸引我,热爱祂、亲近祂。每回一做这样的祷告,祂就信实地回应。我现在已经不等到低潮时再求神吸引,我平时就常常求神吸引我,让祂的爱成为我读经的动力!          读经成为经历神的良机,就渐渐与神建立了一份爱的关系。我知道有许多人也有相同的体验。          虽然搞不清楚自己当初为什么要出国,但是我确定这是神在我身上美好的计划。祂以慈绳爱索牵引我来到北美,让我在寂寥中领悟到自己生命的虚空,起了追求的心。然后,祂按著自己所应许的“叩门就给开门”,领我认识祂。认识祂是我今生最大的祝福,并且更认识祂是我今生的目标。 作者现居加拿大渥太华。

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成长篇

是谁错了

建文 本文原刊于《举目》第9期        每年圣诞节大堂墙壁的装饰,对我来说,是既有趣又有挑战性,教会始终都放手让我去做。2001年 的圣诞节时,我决定将诗歌〈普世欢腾〉的第一句,Joy to the World! The Lord is come!以红色的五线谱,镶绿色金片的音符,和黑色金片的字,由上往下,由左往右,仿佛天使歌声由天上而来地浮贴在墙壁上。         在花了一天 的时间跪在地上刻字、刻五线谱后,我想音符就大致几个,意思意思就好了。因为,我要表达的只是一个“象征”圣诞节天上和地上一齐欢欣的气氛,应该没有人照 著墙壁上的五线谱来唱歌吧!但想想,以防万一,还是按照原曲调来放置音符罢,甚至连半拍的符号都没省。唔!应该万无一失了。         然而礼拜天当我一脚踏进教堂,看见牧师正站在前面专心地看墙壁,还似乎头点点,嘴里唸唸有词地。我心虚地往边上一闪,“糟糕!可能太花俏了,牧师一定觉得不妥!”         不久,牧师即来找我:“Esther,你应该把墙壁上的音符降至C大调,我唱了半天怎么跟诗本不一样,才发现没有升记号。”         早堂崇拜后,一位攻读音乐指挥的姊妹也来办公室,“Esther,妳忘了两个升记号!”         “我知道,我知道,明天就加上。”         “要记得加在正确的位置哦!”         午堂崇拜后,一位从事会计工作,在教会教成人主日学的弟兄,急急忙忙来办公室,“Esther,你这次布置很好,不过有个错。”         “我知道,他们已经告诉我了,明天就加上两个升记号。”         “不是那个,还有一个错!”         “啊……还有错?”         […]