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2013.12.24

     “耶穌帶著彼得、約翰、雅各,上山去禱告。正禱告的時候,他的面貌就改變了,衣服潔白放光……他們看見耶穌的榮光”(《路》9:28-29,32直譯)       我們的生活多麼急促,安靜默想,讀經祈禱,與主交通的機會多麼少啊!不要自暴自棄地說:“啊,這些奇異的經歷是只有最少數的屬靈人能得到的!”也許你今天就能得到呢!

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2013.12.23

"只是我先前以為與我有益的,我現在因基督都當作有損的。"(《腓》3:7) 人,到底為了甚麼而活呢?如果想得稍為遠些,到了百年歸老的時候,這些會如何呢?沒有永恆的生命,人生在世所作的,還是徒然。

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天下事

酒吧裡的同性戀和福音派:超越文化的戰爭(裴重生編譯)2013.12.20

酒吧裡的同性戀和福音派:超越文化的戰爭 大多數的美國人對婚姻的爭論太熟悉了—-憤怒的積極分子,大聲的口號,以及似乎永遠找不到共同點。這就是為什麼在聖路昜市(St. Louis)一間教會租了一間夜店,針對這熱門話題做了一次冷靜的討論。 一間福音派的無宗派教會“旅程教會"(The Journey Church)籌辦了一個活動,廣告稱:一位同性戀者和一位福音派同赴夜店。 這次活動以作家和哲學家約翰•格維諾博士(Dr. John Corvino),作家和Mere Orthodoxy網站主筆馬太李•安德生(Mathew Lee Anderson)為主要人物。 格維諾博士在底特律的維恩州立大學教授哲學,多年來和愛家協會(Focus On The Family)的格蘭•史丹登辯論有關同性婚姻的問題。 安德生是“瓦器-為什麼我們的身體與我們的信仰有關"(Earthen Vessels: Why Our Bodies Matter To Our Faith)一書的作者,也是牛津大學(Oxford University)基督徒倫理系的研究生。 他們二位希望這次活動能成為全國的催化劑。 他們的目的是鼔勵,促進雙方合理,有禮貎的對話。 格維諾告訢基督教廣播新聞:對話十分政治味,沒有大多新的內容,但是不同以往的是,沒有像過去用偏見的口號,肢體動作引動拍手,喊叫。 這活動吸引了許多不同信仰的年青人參加,似乎每一個人都想對此話題有更深的探討。 一位教會會友表示,很想知道雙方的說法;一位同性戀支持者表示,想知道對方的看法。 安德生和格維諾都沒有避開最困難的那一點。安德生提到平等;他認為基本的爭執在於平等的條件。 格維諾則講述到同性戀婚姻的價值。關係對人是好的,而婚姻對關係是好的。婚姻是對家庭單位的認知。安德生談到對同性戀的騒擾和基督徒的不容忍。 安德生和格維諾的幽默和無忌諱探討任何議題的意願,使這次活動辦得很成功。 活動結束後雙方都沒有改變對方的想法,但至少沒有惡言相向。 […]

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2013.12.20

    “凡我所疼愛的,我就責備管教他”(《啟》3:19)。      受到最劇烈的痛苦的,常是最屬靈的信徒。如果你要更認識基督,你不要驚異,他必須帶你從你現在的環境中出來。引你經過荒野,爐火的試煉。

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2013.12.19

     “耶和華豈有難成的事麼?”(《創》18:14)。       那惟一能攔阻神的,就是繼續不信他的慈愛與能力;和一直拒絕神在我們身上的計畫。對於那些信靠他的人,耶和華是沒有一件難成的事的。

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2013.12.18

     “祂使人夜間歌唱”(《伯》 35:10)       有時神喜歡把我們暫時幽禁在試煉、患難中;如果我們竭力掙扎的話,我們的桎梏就會越掙越緊。服從神的旨意是最柔軟的靠頭枕。

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2013.12.17

    “在一切淨光的高處必有他們的牧場”(《賽》 49: 9,英文直譯)        我們的環境越難,我們認識神的能力越大;所以,當艱難圍困我們的時候,讓我們一方面感謝神,一方面緊緊偎依祂。

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言與思

身份盜竊(陸加)2013.12.16

身份盜竊 最新的調查資料顯示,在2012年,每14個美國人中就有一個遭受“身份盜竊”(Identity Theft)之害。盜竊總值有250億美元。受害者在清理這些“壞帳”中耗時、耗力,甚至深受情緒上的折磨。不幸的是,我今年就成為這樣一個受害者,盜用者以我的名義開了好幾個信用卡和手機帳戶,揮霍了幾萬塊錢之後就銷聲匿跡了。不僅我的“信譽”被毀壞,有時那些債主們還要把他們的壞心情傾倒在我這裡,時不時表現出對我的懷疑,好像我就是嫌疑犯。 其實“身份”或者“identity”這個概念是指我們所持有的本質和本性,也是把我們和別人區別開的特質。我們的身份原本是我們個體的一部分,是無法和我們分離的。只不過現代社會用一組外在的“替代品”代表了我們的身份,比如社保號、生日、住址、信用卡號,甚至姥爺家的姓(mother’s maiden name)等等。這些身份“符號”既帶來方便,也帶來麻煩。我的這些符號不知何時、何地被何人偷走了。好在我並沒有被偷走,我的真實身份也還在,這是誰也偷不走的。所以我並不太在意目前的不方便。 然而,另一組的調查資料反而更需要被在意:一個叫Barna的組織在基督徒中作了一次調查:他們出了20個選擇題,其中有10道題若被選“是”,這些人會被歸為“具有耶穌的態度和行為方式(Christ-like attitudes and actions)”一組;選另外10道題則會被歸為“具有法利賽人/自義的態度和行為方式”一組(註1)。這後一組題包括對人的論斷,對“不太道德”者的拒絕,對自身黑暗的掩蓋等等。 調查結果:只有14%的人落入了頭一組;而51%的基督徒更像自義的法利賽人!就是說,有很多人,雖然自稱是基督徒,卻披戴著法利賽人的身份特徵?他們的真實身份到底是什麼? 讀過聖經福音書的人都會注意到:耶穌在世的時候曾不遺餘力地提醒祂的門徒,要防備法利賽人的“酵”。也許正是因為法利賽人是最能以假亂真的基督徒身份的盜竊者。是2000年來一直不斷的identity theft。 法利賽人想用外在的“好行為”取代對耶穌的信心,於是與耶穌美善的生命性情背道而馳。我們做上帝兒女的身份會被“盜用”,也會被“替代”。如同聖誕老人、聖誕樹和禮物替代了耶誕節的耶穌一樣,我們會不會也在用許多節目、服務、教義、儀式和傳統替代了這個生命中充滿真理的愛呢? 註1:https://www.barna.org/culture-articles/611-new-barna-study-explores-trends-among-american-donors

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编者心

聖誕,生命的意義(談妮) 2013.12.16

聖誕,生命的意義 今天見一戶人家外的簡單裝飾,在晨光中靜靜地閃耀著對聖誕的頌讚,不禁心生感動,回家拿相機攝了下來。(見圖) 冬季給人的聯想與象徵,一向是衰敗、蕭瑟、灰暗與死亡。但我們對基督降生的回應,以及對永恆真確的盼望,卻使12月成為一年中最令人喜愛,別具意義的季節。 最近,一位熱門網刊的副主編寫道: “找到一種自己喜歡的生存狀態,然後讓其中每一天的工作、生活和情感,來充實你生命的意義,很重要。”(金丹華,《我將有何種對於夢的權利?》,《ONE․一個》,VOL. 431,2013年12月12日) 對他而言,這種“自己喜歡的生存狀態”,是 “一份和文藝有關的工作,有時間、有心情去閱讀,不抗拒,有樂趣”。 而樂趣,則是來自於: 1. 成就——“最厲害的成績是當日訪問流量超過270萬”。2. 專注——“一天天在鼓勵中埋頭做著‘苦力’,兩耳幾不聞窗外暑熱蟬鳴,又不知何時已秋涼葉落”。3. 團隊——“我們每個人都像是剛泅渡完一條長河上了岸……大家高高興興地找了個火鍋店,一起撮了頓熱氣羊肉”。4. 成長——“學到了我這個職業所必需的一些經驗和素養”。 作為《舉目》雜誌的編輯,我有相同的樂趣要點和不同的樂趣內容: 1. 成就——在過程中經歷上帝;有人透過投稿或閱讀《舉目》,或是得共鳴、或是受激勵,同獲造就。 2. 專注——心要安靜,常常傾聽上帝、教會和自己的聲音。 3. 團隊——同工間按時與隨時的靈修、分享和代禱。 4. 成長——除了專業的進深外,還要提高、開廣視野,對人謙卑,並透過信仰的視角,敏感於時代和思潮的換移。 對我而言,樂趣之所以成為樂趣,是因為先定義了“生命的意義”,才在“一種自己喜歡的生存狀態中,讓其中每一天的工作、生活和情感,來充實生命的意義”。 這“生命的意義”,就是福音:藉著接受上帝給人的禮物——救主耶穌的降臨,人生命更新,並傳遞因聖誕而湧流、新鮮的生命氣息。也因為這“生命的意義”,人能得救並得勝:勝過自卑、勝過恐懼、勝過攀比、勝過苦毒、勝過憂慮、勝過固步自封、勝過自我中心…… 寬容憐憫、欣賞美善;調適修整、謙卑柔和;從容安定,堅持真理。

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2013.12.16

     “教會…卻為他切切的禱告神…”(《徒》12:5)      我們的禱告是神的機會。你悲傷麼?禱告能叫你的痛苦變成喜樂。禱告究竟能給你一些什麼呢?神說:“你願我賜你什麼,你可以求”(《王上》3:5)。