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2013.11.22

       “但我斷不以別的誇口,只誇我們主耶穌基督的十字架。因這十字架,就我而論,世界已經釘在十字架上。就世界而論,我已經釘在十字架上。”(《加》 6 : 14)        主保守歷代“羔羊無論往哪裡去,他們都跟隨他”的信徒,他們在這個世界受苦,卻在神國裡掌權,在地上背十字架,卻在天上戴冠冕。

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時代廣場

再思聖誕

章啟攀 本文原刊於《舉目》58期         聖誕節原本是基督教的節日,現今已是全球最大的節期,每年有 140多個國家和地區慶祝聖誕節, 30多億的人參與了各類的慶祝活動。還有許多國家(如:英國、義大利、瑞士、美國、加拿大、澳大利亞、新加坡等),將聖誕節定為全國性的公眾假期。在美國,聖誕節就像中國春節一樣,是一年當中,最熱鬧、最歡樂的節期。 聖誕節到底是哪一天?         聖經中沒有記載這個節日,那麼,12月25日的聖誕節,到底是從哪來的呢?         據說,第一個聖誕節是在公元138年,由羅馬主教聖克里門倡議舉行。而教會史記載的第一個聖誕節,則在公元336年(編按,參http://www.christianity.com/ChurchHistory/11629658/)。         由於聖經未明記耶穌生於何時,故各地聖誕節日期各異。直到公元440年,才由羅馬教廷定12月25日為聖誕節。1607年,世界各地教會領袖在伯利恆聚會,進一步予以確定。從此,大多數的基督徒以12月25日為聖誕節。        由於聖經記載耶穌生於夜間,故傳統稱12月24日夜為聖誕夜或平安夜。         12月25日,原來是波斯太陽神(即光明之神)密特拉(Mithra)的誕辰,是一個異教徒節日。太陽神是羅馬國教眾神之一,這一天又是羅馬曆書的冬至節,崇 拜太陽神的異教徒,都把這一天當作春天萬物復蘇的開始。可能由於這個原因,羅馬教會才選擇這一天作為聖誕節。這是教會初期把異教徒的風俗習慣基督教化的措 施之一。         後來,大多數教會都接受了12月25日為聖誕節,但又因各地教會使用的曆書不同,具體日期無法統一,於是就把12月24日到第二年的1月6日定為聖誕節節期(Christmas Tide)。各地教會可以根據當地具體情況,在這節期之內慶祝聖誕節。         節日期間,各國基督教徒都會舉行隆重的紀念儀式。重點是紀念救主耶穌的降生。 商業化、娛樂化、節目化了        隨著聖誕節的普及,各種活動與節目層出不窮:聖誕老人、聖誕樹、聖誕賀卡、聖誕禮物,還有聖誕詩歌、聖誕劇等等。不單教堂裡有慶祝活動,商場、飯店、酒吧、廣場等公眾場合,也有各種慶賀活動:商品打折、酒宴、文藝匯演,等等。 漸漸地,聖誕節商業化、娛樂化、節目化了,淡化了、也扭曲了其真正的意義。聖誕節的主角耶穌基督,也被各樣的娛樂節目所取代了。因此,聖誕節的真正意義,實在值得今日所有基督徒再思! 其宗教意義為何         每一個宗教都有自己的節期,如:猶太教的逾越節、伊斯蘭教的開齋節、佛教的維莎迦節等等。這些節期各有含義。聖誕節的意義,在於紀念基督教所信仰的上帝。耶 穌基督道成肉身,來到這個世界,這是一個改變人類歷史的事件。耶穌的誕生,被定為公元,成了人類歷史分水嶺——基督誕生之前稱BC(Before Christ),基督誕生之後為AD(Anno Domini,就是“主後的年代”)。藉著聖誕節,信徒提升信仰,促進彼此之間的凝聚力,與對世界的影響力。 聖誕節的神學意義 […]

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事奉篇

不准講道、閉口不言

種籽 本文原刊於《舉目》58期        有位朋友問我:你們基督徒是不是都很守舊、捍衛傳統、反對變革?         我反駁了一通。後來才知道,這位朋友聽說,在教會裡女人的地位低人一籌。例如,女人不能當牧師等等。         我於是回答她:基督教信仰是推動社會文明的強大驅動力。在許多重要的社會問題上,上帝的兒女都是領先而不是落後的。在婦女地位上,也同樣。         這位朋友顯然是有了誤解。雖然基督徒認為,在家裡有不同意見時,妻子要聽從丈夫,但並不意味著妻子在重要事情上無份參與或不能貢獻意見,恐怕也不等於教會中婦女不可作領袖。 原是配偶幫助         根據聖經《創世記》2章,上帝造夏娃成為亞當的“配偶幫助”。所謂的“幫助”,希伯來文是Azer。Azer這個詞,在聖經中一共出現21次,其中16次用 來稱呼耶和華上帝,還有2次用來描述國家軍隊的幫助。聖經反復告訴我們,上帝是我們的“幫助”。摩西給兒子取名叫“以利以謝”,意思就是上帝幫助——“我 父親的上帝幫助了我,救我脫離法老的刀。”(《出》18:4)。可見“以謝”(編註:用作專有名詞時,和合本有時會把Azer音譯為”以謝”)並不是普通 “打打下手”的那種幫助,而是非常重要和顯著的幫助。 上帝造妻子作丈夫的“以謝”,是要啟用妻子一切的智慧和能力,幫助丈夫達到治理世界、造福人類的目標,這是上帝原本的設計。        可惜人類自從墮落以來,不僅和上帝的關係斷裂,人之間的關係也破裂,失去信任、隔閡重重。爭奪和比較,引起了種種問題(可以說,該隱殺弟弟亞伯,就是這個原 因)。就連信任,也很難得到。反映在夫妻關係中,管轄、傷害和防衛等手段,都成為當然。反映在教會的弟兄姐妹之間,也類似,因此有了許多規定和限制。         如果妻子是丈夫的以謝,那麼,女人也應該是男人的幫助。女人比較擅長照顧人際關係,而聯絡情誼、瞻前顧後、觀察他人的情緒和願望,這些都是達成目標的重要方面。男人在工作中需要女人的幫助,在教會和基督徒機構中,也不例外。         只要求女人打下手,像遞個工具、打個零雜什麼的,卻不要她們的智慧和經驗,那是很笨的。筆者看見,有些丈夫對妻子缺乏尊重、信任,當妻子提出不同意見時,就貶斥妻子──他們對於其他人,從來沒有那麼不客氣。這很令人難過。         其實妻子是不介意準備飯食、整理房間等等的,因為丈夫開心很重要。但是作為以謝,她期待為此得到欣賞和感激,不算過分。         在教會中照顧和帶領兒童也一樣。為了聚會時大家能夠專心聽道,也希望自己的孩子在教會得造就,姐妹們通常最先伸手幫助兒童事工。可惜有些牧長把兒童事工當作看孩子而已,隨便誰做都好,不必培訓,不問效果,沒有讚賞,不像對教會的其他服事那樣重視。 婦女不可講道?         提及婦女在教會中的服事,最出名的是“女人不可以講道”。假如女宣教士告訴教外的人,女人信主以後不可講道和教導,他們會問:“那您來我們這裡做什麼呢?” 宣教士無法實事求是地說:“我在你們這裡可以講道和教導,在我本教會不可以。”他們會問:“教會認為女人的才智不夠?靈性不如男人好?”“都不是。是遵照 聖經上的教導。”“聖經中說是什麼原因?上帝重男輕女嗎?”“不是重男輕女……因為男人是先造的……解釋起來很複雜。” 其實,我們仔細看相關的聖經段落,根本不必理解成不准女人講道。《提摩太前書》2:11,是命令女人學習。“安靜”和“完全順服”,都是用來修飾“學習”的。         […]

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事奉篇

在那遙遠的地方

嚴行 本文原刊於《舉目》第58期        柬埔寨,離多倫多是那麼遙遠!把地球儀轉180度, 才會在與加拿大完全相反的地方,找到那塊補丁般的國土、古老的高棉民族所在地。今晚,若不是這2位去柬埔寨宣教的基督徒來分享他們的經歷,我想,我可能永 遠不會再去關注那樣一個偏僻、陌生,且在國際社會中長期默默無聞的國家吧?         上個世紀六、七十年代,因為那個長著娃娃臉的西哈努克國王流亡到中國,中國人對“柬埔寨”也算耳熟能詳。尤其是在全國一片藍色、軍綠色的時期,西哈努克王后美麗的妝容、曳地袒背的華貴禮服,讓我們瞠目,如見天仙。         文革後,柬埔寨淡出中國人的視線,漸漸退入遺忘的角落。         後來,斷斷續續風聞柬埔寨波爾布特紅色高棉的恐怖(殺人如麻),知道如同在中國一樣,苦難也浸透了那片土地。        時隔多年,在北美富裕、安定的環境中,在安大略湖畔美麗、靜謐的藍天白雲之下,我們誰還真的記得“世界上還有2/3的受苦人”?         然而,上帝沒有遺棄柬埔寨人。上帝記得他們。宣教士記得他們。我們認識的Hank、Ellen夫婦,即和許多同道者一起,萬里迢迢飛奔赴柬埔寨,為那裡的貧民治病、送上藥物,也帶去上帝的福音。 貧窮是如此觸目驚心        Hank每年都去柬埔寨,已經多年。Hank說,他第一次到那裡,就深深地被柬埔寨人的苦難震撼了。他最深的感覺就是,不想回來了。他渴望留在柬埔寨人之中,長期為他們服務。       來到柬埔寨,彷彿時光倒流,一下子退到農耕文明階段。貧窮是如此觸目驚心:沒有自來水,缺電(每天只有2小時供電),當地人只有破爛的草棚栖身,土路坑窪不平,小孩子極度營養不良,個頭比北美同齡孩子相差很多……        70 年代,波爾布特(柬埔寨共產黨總書記)的紅色恐怖時期,約有200多萬柬埔寨人被屠殺,占700萬柬埔寨人口的1/3到1/4。另有100多萬人飢餓而 死。這個最貧窮的國家,擁有幾項世界之最:全世界埋藏地雷最多的國家;世界上被地雷炸死、炸殘人數最多的國家(至今尚有未挖出的地雷1,000多萬顆,平 均每人一顆)。識字率、嬰兒死亡率和平均壽命等,都排世界之末。 我一天只能吃一頓飯        Hank 所在地醫療隊,來到一個村莊小學,冒著難以承受的酷熱為當地人義診。有一位第一次參加這項工作的美國醫生,對當地孩子身體狀況之差,深感驚詫。他通過翻 譯,耐心地告訴孩子的母親:“只要每週讓孩子吃1個雞蛋,情況就會改善很多!”然而,美國醫生哪裡知道,孩子和他母親多年沒吃過雞蛋了!他們根本吃不起!        發藥的工作人員,對拿藥的小女孩慢慢解釋:“這藥,1天3次,你早飯後吃1粒;午飯後吃1粒;晚飯之後再吃1粒,記得啊!”女孩用乾瘦的小手捧著藥,說:“我一天只能吃一頓飯,不知道怎麼吃這藥……”        當地的孩子,幾歲就要幫著家裡幹活。10幾歲就到工廠打工,為每天掙2美元而辛苦勞動。很多人早早身體損傷。 […]

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好書選介

我是大兒子嗎?

范學德 本文原刊於《舉目》58期       《一擲千金的上帝》(The Prodigal God)是一本小書,作者是紐約的牧師,提姆.凱樂(Timothy Keller)。三一神學院的著名教授卡森(D. A. Carson)評價說,沒有什麼書比凱樂的這本小書,更有力地闡明了上帝“一擲千金”的恩典。         這句話有點誇大了。比如,曼寧的《衣衫襤褸的福音》,就足以與《一擲千金的上帝》相媲美(也許,《衣衫襤褸的福音》不屬於小書),還有盧雲的《浪子回頭》。         這些年來,我講道時多次問聽眾:古今中外,最偉大的短篇小說是哪一篇──它最精煉、最深刻,並且改變了最多人的生命?         我的答案是,它就是耶穌所講的“浪子回頭”的故事。          因其如此偉大,古往今來,相關的研究著作不計其數。《一擲千金的上帝》,就是其中的一本,並且,是一部傑作。更可喜的是,它的篇幅也很小,中文譯本才100多頁。 兩個迷失的兒子        在眾多的研究、注釋的書籍中,該書的特點在哪裡?我認為,最突出之處,就在於扭轉了人的視野。絕大多數的著作,都把耶穌講的故事,冠以“浪子回頭”的題目。 提姆.凱樂卻說,錯了,應該叫做“兩個迷失的兒子”,“上帝不計一切的恩典,是我們最大的盼望,是我們生命改變的經歷,也是這本書的主題。”(見該書引 言)         凱樂認為,故事裡的兩個兄弟,代表著世人所走的兩條路線:一條是遠離上帝的路線,另外一條是尋求被天國接納的路線(第5頁)。前者,以小兒子為代表,模式發掘自我;後者,以大兒子為代表,路線是遵守道德規範。        前一條路線認為,獨立的人應當自由地、追尋自己的目標,與自我實現,不用在乎傳統或者風俗習慣。後者則認為,我不會照著自己的想法去行事,我會照著傳統和社會的要求行事(第28-29頁)。        耶穌這個故事所喻指的,其實不是離家出走的罪人,而是那些遵行律法要求的宗教人士。這與耶穌的一再批評法利賽人,相互一致。法利賽人就是大兒子。        凱樂指出,大兒子和小兒子一樣,也是叛逆的。“其實他所要的,和他弟弟所要的一樣──想要父親擁有的東西,超過想要父親。他對父親的怨恨,也和他弟弟沒有兩樣。”(第33頁)        藉著大兒子的行徑,凱樂帶領我們反思“罪”:“即使我們沒有違反任何道德規範,我們仍可能是在靈性上徹底迷失,且最是放蕩敗壞的人。為什麼呢?因為罪不只是 破壞規則而已,也是將自己放在上帝的位置上,成為救主、主宰和審判者,就像比喻中的兩個兒子做的事──尋求脫離父親的權威。”(第39-40頁) 大兒子式的迷失        […]

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2013.11.21

       我們……就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程。(《來》12: 1)        魔鬼有兩個最大的詭計。一個就是叫我們失望,一個就是叫我們疑惑,從而斬斷我們與父神之間的信心聯繫。當心啊!不要被他的詭計欺騙了。

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2013.11.20

       你要擊打磐石,從磐石裡必有水流出來,使百姓可以喝。(《出》 17: 6 )        神所重用的人物,都是飽經折磨和擊打的。因為神所喜悅的祭品,是憂傷痛悔的心。一粒麥子必須落在地裡死了,才能結出無數的子粒來。所以,神必須掰開打碎一切,然後才重用他們。

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编者心

何不轉載佳文?(談妮) 2013.11.19

何不轉載佳文? 最近遇到一位熱心的讀者,他建議我應該多看各類主內雜誌,將好的文章收集起來,在《舉目》上轉載。他說,許多很棒的文章,刊登一次就沒了,太可惜,若是藉《舉目》的平台廣為流傳,是彼此都有益的事。 我謝謝他的建議。的確,若有更多的弟兄姐妹能參與文字、媒體方面的事奉,定能造就教會,繼而影響文化。尤其是,好的文章產生不易,更是需要推介與推廣! 無奈,《舉目》雜誌從一開始出刊,就定了只登原創、不接受轉載的用稿原則。此外,也鮮有約稿以外的翻譯作品。同時,為了保持與主內肢體的單純關係,婉拒一切廣告刊登的要求,更遑論具商業利益的廣告。 20多年來,所有經費皆來自弟兄姐妹的自由奉獻,這不但見證了上帝超越的恩典,亦保證了我們事工的純粹。 《舉目》在編輯的過程中,也希望保持自己的特色,在謙卑學習中,盡量做到不爭競、不剽竊、不跟風。因上帝的國度何其廣大,《舉目》就選一個角落,根據中國教會的需要,尋一個切入點,和其他不同風格的主內媒體,一起反映出上帝創造的多元和豐富。 所以,《舉目》選用原創文章,也是希望讓更多的作者能有機會,被鼓勵、被肯定,來參與文字服事。避免採用翻譯文章,則是希望鼓勵中國信徒,能站在西方神學巨人的肩膀上,不斷融匯發展出本色的信仰思考和信仰生活。

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天下事

宏都拉斯選舉前孩子們爆發出的禱告(裴重生編譯)2013.11.19

宏都拉斯選舉前孩子們爆發出的禱告 上次宏都拉斯總統大選時,中美洲正處於政治危機中。4年後,一些有異象的牧者,以年青人的聲音來推動用和平的方式轉移權力。伊維里歐維耶斯(Evelio Reyes)牧師招集所有的候選人,以道德,公正向他們挑戰。任何派系的議題,若與信仰或與上帝以及上帝子民相矛盾的,都不應得到基督徒的選票。 在聖皮迪蘇拉(San Pedro Sula)的一間體育舘內,擠满了為國家禱告的孩子們。他們為宏國能終止傳染性暴力和靈命復興禱告。 羅依•桑托斯(Roy Santos)牧師用14年的時間來訓練孩子們禱告。他說:天國是屬於他們的,孩子們的禱告會改變宏都拉斯的屬靈氣候。 同時,在首都維耶斯牧師也接觸到選舉委員會的委員們。選舉法官大衛•馬它門羅(David Matamoros)說:2009年當我們處在極大危機時,我們請他給我們忠告,我們要他提供武器和禱告;他說最好的武器是落實法律。 當年左派總統被軍隊驅逐。今年他的夫人史菈雅(Zelaya)是候選人之一。她在教會活動中演說:宏都拉斯人民需要的是和好、合一、和平。 另一位自由派候選人馬瑞斯•維藍逹(MauricioVilleda)說:一加一等於二;但我們沒想到另一個原素是上帝,而一加上上帝就是無限。 這類的咨詢和禱告活動引起全國的注意,甚至現場直播到商業電視台,基督教電視台也把它傳送給國際觀眾。 維耶斯牧師說:基督徒應該是領袖。一個基督徒具有雙重的身份—既是這個國家的國民,也是神國的公民。維耶斯和其他教會牧師都認為,即使有最好的政治平台,還是需要教會一起來建造一個榮耀和廉正的國家。

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2013.11.19

      “主的一個使者,站在旁邊,屋裡有光照耀。天使拍彼得的肋旁,拍醒了他,說:‘快快起來。’那鐵鍊就從他手上脫落下來。”(《徒》 12: 7)        困難是神跡的第一階段。如果是大神跡的話,情形不僅“困難”,而且似乎“不可能”。神最喜歡他的孩子用小手緊緊抱住他,因此神常常給他的孩子一些絕望。