牧者恩言

以恩典进入神的院宇(辛立)2019.04.22

本文原刊于《举目》官网牧者恩言専栏2019.04.22 辛立 经文:“耶和华专爱你们,拣选你们,并非因你们的人数多于别民,原来你们的人数,在万民中是最少的。只因耶和华爱你们,又因要守祂向你们列祖所起的誓,就用大能的手领你们出来,从为奴之家救赎你们,脱离埃及王法老的手。所以你要知道耶和华你的神,他是神,是信实的神,向爱祂守祂诫命的人,守约施慈爱,直到千代。(《申》7:7-9)  耶和华神将以色列人带进迦南地之前,就知道当以色列人的日子过得舒坦的时候,会忘记神的恩典;他们会认为一切福分是他们自己挣来的、是该得的。所以,在他们进迦南地以前,神就告诫他们:“你们要谨慎,免得忘记耶和华你的神……你的牛羊加多、你的金银增添,并你所有的全都加增,你就心高气傲,忘记耶和华你的神。”(《申》8:10-18) 同样的事情也发生在耶稣时代。以色列人虽然口头上仍然记念耶和华,但是他们的宗教传统,已经将神的恩典扭曲理解为自己应得、靠行为赚来的。 新约福音书多次提到,法利赛人错误地以为用他们的宗教行为,可以得到神的祝福:只要他们行了人眼中看到的“爱”,就配得到自己所要的。而在《路加福音》第7章中讲到的外邦人的百夫长的故事,尽管他做了善事,但他却认为,自己连见耶稣的资格都不配;并且他还相信,耶稣是掌管一切的主,祂可以超时空治疗他仆人的疾病。 耶稣听见百夫长的表述,“就稀奇他,转身对跟随的众人说:我告诉你们,这么大的信心,就是在以色列人中我也没有见过。”耶稣肯定百夫长的信心之后,百夫长的仆人便好了。 我们常称赞百夫长的信心,确实,他的信心是定睛在耶稣医治的大能、耶稣属灵的权柄上,同时,我们也应该认识到,耶稣对百夫长信心的稀奇,也表现在百夫长在进入信仰时,他对自己的认知:我虽然为以色列人建造会堂,但这些在人看来的“善行”,却无法使我“配得”站在主的面前求自己所当得到的。 弟兄姊妹们,当我们来教会的时间长了,我们是以什么心态来到创造天地万物的主面前呢?神向我们也提出同样的问题:我们所拥有的一切,是自己的手挣来的、还是神的恩典赐予的?我们靠着自以为的善行,就可以和神讨价还价了吗?我们理解主耶稣的能力,仅局限在人可以看到摸到的行为,还是我们真正明白祂掌管着宇宙万物? 也许我们在自以为信的很久、信的不错时,常陷入心高气傲中,我们以为靠自己的手可以挣得名誉、地位、甚至是属灵特权,甚至像当年的法利赛人一样,对主耶稣加以指点,让祂“理所当然”地为我们服务。 祷告:主啊,我们想起你把恩典赐给那位自以为不配见你的百夫长,我们的心里既存感恩,也甚为羞愧。主啊,我们真实地来到你的面前认罪悔改,求你使我们对你的恩典、对我们自己,都有正确的认识;求你赐我们正确的信心,赐我们丰富的生命。求主怜悯!祷告奉耶稣的名求,阿们!

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旷野中的“都挺好”?(主鉴)2019.04.16

本文原刊于《举目》官网牧者恩言専栏2019.04.16 主鉴 经文:“摩西甘心和那人同住;那人把他的女儿西坡拉给摩西为妻。”(《出》2:21) 《出埃及记》第2章的经文告诉我们,摩西的生命至少经历了两个旷野。 第一个旷野是米甸的旷野。 40岁的摩西学了埃及一切的学问,说话行事有大能。更难能可贵的是,摩西还有心。《希伯来书》的作者告诉我们,他因着信,长大了就不肯称为法老女儿之子。他宁可和神的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐。(参《来》11:24-25) 有恩赐、又有热心的摩西想以自己的方法出手拯救自己的兄弟以色列人。奈何以色列人不领情,他们不仅拒绝了摩西,而且出卖了摩西。正是由于他们散播消息,摩西打死埃及人的事情才败露,招致了法老的杀心。 摩西,就像许多受伤的教会同工一样,热心过,但受伤了,他没想到原来“以色列人”这么丑陋,“拯救以色列人”的事工这么凶险。于是,摩西逃跑了,流亡到米甸的旷野。 流亡米甸之后的摩西,开始经历到第二个旷野——属灵的旷野。为何这样说? 摩西在米甸受到了出人意料的欢迎。与他在埃及相比,两者形成了鲜明的对比。这似乎有点讽刺。在埃及,他帮助的是自己的同族人,在米甸,帮助的是外族的女孩子;在埃及,摩西期待以色列认识到他是拯救者,但收获的却是拒绝、奚落、甚至出卖,“谁立你作我们的领袖和审判官呢?难道你要杀我,像杀那埃及人一样吗?”但在米甸,摩西还没怎么动手,不过是赶跑了几个坏牧羊人,他的举手之劳却被拔高到拯救的高度,女孩子告诉父亲,“有一个埃及人,救我们脱离牧羊人的手”。 西坡拉和家人们感激摩西,盛情挽留。在米甸,摩西还收获了爱情、家庭和事业。他成了职业牧羊人。他有了孩子。摩西给自己的孩子起名叫革舜,意思是“我在外地做过寄居的”。借着这个名字,摩西很可能是想表达,我曾经做过寄居的,但是这个儿子一出生,我感觉真的回家了,不再流浪了。 这是怎样的一个摩西?——这是沉迷于老婆孩子热炕头的摩西,这是安于“岁月静好”的摩西,但这也是陷在属灵旷野中的摩西。 你如果问摩西,你最近怎么样?摩西可能会说,都挺好,我挺安心的。你如果接着问,摩西,你最近和神的关系怎么样,你拯救以色列人的事工还要继续么?摩西可能挠挠头说,和神的关系还好吧,偶尔也献一两次祭。拯救以色列人……那个再说吧! 身在旷野,心也在属灵旷野的摩西,是真心不想再回到以色列人当中了。他甚至不想再提以色列人。何以见得?我们后面读到,当神呼召摩西带领以色列人出埃及的时候,摩西是很抗拒的。他找了很多个理由,最后干脆说,主啊,你愿意打发谁去,就打发谁去吧。摩西也不想让自己的儿子做以色列人。我们从《出》4:24-26看到,摩西一直没有给自己的孩子行割礼。 因此,这是米甸的旷野,也是属灵的旷野;或者,曾经受的伤害加上现在的“岁月静好”,两者一起使摩西陷在了旷野之中。若不是神的恩典,谁能带领他穿越这大而可畏的旷野,承接他人生的使命和呼召呢? 在人生的前半段,摩西热心过,但他受伤了,逃跑了;在人生的中半段,摩西收获了欢迎、爱情、“都挺好”,但却心陷属灵的旷野。 旷野的人生不一定是被拒绝、孤独、全然负面的;旷野的人生,也可以是一种岁月静好,老婆孩子热炕头的人生;但旷野的人生一定是一种没有使命感、没有异象、在属灵上并不富足的人生;旷野可以是在中国,也可以在美国;旷野可以很远,也可以很近;旷野可以在教会外面,也可以在教会里面。 问题是,今天如果你也在旷野之中,你愿意再一次回转到神的面前吗? 祷告:神啊,你曾在荆棘的火焰中呼召那陷在旷野中的摩西说,“摩西,摩西”。愿主你今天再一次得着每一个心灵陷在旷野中的灵魂、你所爱的儿女们;愿你按着我们的名字来呼唤我们。主啊,赐给我们顺服的心,回应你说,“我在这里”。主啊,我们渴望走出旷野,经历丰盛。奉耶稣基督的名!阿们!

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爱是恒久忍耐(吕居)2019.04.15

本文原刊于《举目》官网牧者恩言専栏2019.04.15 吕居 经文:爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒;爱是不自夸,不张狂,不作害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不义,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。(《林前》13:4-7) 在我家门前的草坪上,有一块心形的泥地,是留出来用作种树的地方。全小区就我们家这块地是拱起的,比周围高出一尺半到两尺。也许这就是原初的设计,抑或是施工人员偷懒,把剩下的土随意堆放在那里。我觉得这块拱起的泥地看着挺顺眼的,但我妻子很不喜欢,多次在我面前提起,想要铲平凸起的泥土,运到后院的小山坡上。 终于在一个春天的周末,我决定实施这个搬运工程,其实我自己并不认为铲平那片泥地有任何实质的意义,这么做完全是出于对妻子的尊重和情意。由于没有合适的工具,我把泥土铲在油漆桶内,然后放在Dolly(编注:指搬运重物的台车或滑动台架)上,一桶一桶地运到后院。 泥土很沉,运了几桶之后,我就累得满头大汗。再干一段时间,累得筋疲力尽,我心里开始有点不耐烦了,甚至心里生出些许抱怨,觉得妻子无事生非,那堆土在前院堆得好好的,为啥就看不惯,非得要搬到后院? 正在抱怨时,我猛然想起《哥林多前书》13章里面的“爱颂”,爱从忍耐开始,又到忍耐结尾,爱被包含在两个忍耐之间。而我对妻子的忍耐,只搬了不到半方土就消耗殆尽了,实在是惭愧啊! 这里的“爱颂”,不仅是爱的表现和要求,也是测量我们心里面有没有爱心的指标。如果我对孩子时常发怒,而我又觉得心里非常爱他们,那只能说明我在撒谎,因为上帝的话语明明说,“爱是不轻易发怒”(《林前》13:5)。上帝的话语是测谎器。 我们可以用“爱颂”来测量里面到底有没有爱心,如果我里面有嫉妒,就是没有爱心的标志;如果我里面自夸、张狂、没有忍耐、常计算人家的恶,这些都表明我里面没有爱。没有爱就是不认识神,因为神就是爱。如果被测出没有爱,那就应该赶紧到上帝面前悔改,祈求上帝赐下圣灵的内住和充满,只要我们被圣灵充满,里面就一定会有爱,因为神就是爱。 我女儿曾经教我一个方法,就是把“爱颂”里面的“爱”字换成“我”,然后再试着读出来:“我恒久忍耐,我有恩慈,我没有嫉妒,我不自夸,我不张狂……”。读著读著,就开始脸红心跳,知道里面何等不足。如果把“我”字换成自己的名字,内心的震撼就更强烈了。 搬运泥土是沉重的,正如肉身是沉重的,爱只有在沉重的肉身中得到表达、验证、沉淀后,才能化成心灵的习惯和生命的品质。上帝道成肉身,以沉重的存在形式担当我们所有的罪。然而在基督身上,我们没有听到祂抱怨,没有看到祂失去忍耐。爱在道成肉身的基督身上,得以完全。如今这完全的爱之生命,就栽种在我们的里面! 祷告:主啊,感谢你赐给我基督的生命,就是爱的生命;也感谢你赐我圣灵,就是爱的灵,住在我们的里面。求你帮助我们,让我们在肉身沉重的存在和试炼之中,恒久忍耐,活出爱的样式,好让你的名得荣耀!祷告奉耶稣的名求,阿们!