牧者恩言

与神亲近(吕居)2019.02.18

本文原刊于《举目》官网牧者恩言专栏2019.02.18 吕居 经文:“你们亲近神,神就必亲近你们。”(《雅》4:8) 家里的几个孩子都长大了,到了很远的地方上大学,妻子和我都很惦记她们。孩子们长大离家之后,我们才发现她们的个性不同,和我们的亲密程度也不同。尽管我们做父母的,从一开始就力求对孩子们一视同仁,一碗水端平,不偏疼偏爱,但那主动亲近我们的,常牵挂我们的,和我们的感情还是会显得更近些。 我们和上帝的关系也是一样。同为神的儿女,上帝对我们的爱在某种程度上而言都是一样的;上帝在基督里为我们经历死亡,赐给我们救赎的恩典,我们在属灵里都是祂的儿女,每个基督徒都拥有这个属灵的位分。然而,我们与上帝之间不只是静态的名分,更是一种动态的关系。 《雅各书》4章8节表述了上帝的期盼,就像父母期盼子女主动表达对父母的爱与牵挂一样。上帝创造我们成为主体,并赐给我们自由。祂没有把我们造成离不开祂的附庸或傀儡,祂按照自己的形象与样式,把我们造成独立自由的主体。在主体自由的前提下与我们立约,向我们展示祂神圣的爱。上帝是爱,爱里面包含着对另一个主体的尊重与期待。我们若主动亲近上帝,上帝应许祂也必亲近我们。 在我们今天这样一个注重物质的时代,对物质的拥有几乎定义了我们的价值;但即便拥有万国和万国的荣华,如果没有爱,仍然不能称为富足。我们或许都曾遇到心爱的人。爱人彼此之间的互动,让最昂贵的房产黯淡褪色。主体之间彼此真诚相爱所带来的愉悦,往往是物质财富无法与之相比的。 上帝作为神圣的主体,祂垂青我们,在十字架上表达舍命的爱;祂期待我们主动地亲近祂、爱祂。有位格的上帝与有位格的人,主体之间炽热浓郁的超凡之爱,远胜中国古人孜孜以求的含蓄而又平淡的天人合一理想。施洗约翰也练达清晰地宣示,“娶新妇的是新郎……”。新妇从新郎领受关爱,不仅如此,主体之间真实的爱总是双向的,新妇主动亲近新郎,新郎与新妇之间授受相亲,会把婚姻之爱层层推进到如诗如歌的境地。 我们爱,因神先爱我们;我们亲近神,神也必亲近我们! 祷告:亲爱的父神,我们愿意与你亲近,你的圣洁美善,是我们内心深处的渴望;当我们与你亲近的时候,愿你把这些属天的丰盛都灌注在我们的生命之中。奉主耶稣的名祷告,阿们!

成长篇

神国巨婴(吕居)2019.2.4

本文原刊于《举目》官网牧者恩言专栏2019.2.4 吕居 经文:“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”(《约》16:33) 基督徒有时会有一种错觉,认为信主后的道路应该是花香常漫的坦途,即便偶尔有皱眉之事,只要拿到主面前,就可以冰消雪融、迎刃而解。 存著这种心态在世间行走日久,我们的信心会日渐磨损,有时还会逐渐积攒怨恨。我们就像被宠坏的孩子,只要生活稍有不顺心之处,就会狐疑、抱怨,觉得上帝不够意思,不看顾我们,否则怎能容许不顺心的事情发生在祂儿女身上。渐渐地,我们里面感恩的心日渐衰退,对上帝的疏离或怨尤却是与日俱增。 我们可能忘了,这世界本来就是充满苦难的,各种哲学及宗教对人生的一个基本诊断,就是人生总体上带着悲剧色彩,苦难不可避免,而且苦难通常要比顺心快乐的事情来得多。正如俗语所说:人生不如意事十之八九,可与人言无二三。 心理学者武志红在2016年写过一本刺痛国人的书,叫做《巨婴国》。他在书中尖锐地指出,大多数中国成年人的心理水平停留在婴儿期,成年巨婴是一群活在全能感中的人,一旦受挫,他们的自恋就会有崩毁的感觉,一个小挫败,就会让巨婴产生极端感受:“我这个人失败了,我这个人差劲至极”。 福音派信徒中似乎也不缺“神国巨婴”。有些神的儿女,被神的恩典宠坏了,一旦有任何不如意的事情发生,或上帝垂听祷告稍微迟延一点,就会脾气大发作,觉得上帝不爱他(她),抛弃他(她)了;甚至从此开始信心低落,自暴自弃、怨愤丛生、埋怨上帝,进而与神产生隔膜,逐渐远离,这是典型的“巨婴”症状或“巨婴”情结。 神国巨婴们大概忘记了,我们生活在一个堕落的世界里,即便是我们这些蒙了救赎的人,也仍然在今世“与受造之物一同叹息”,等候基督的复临,等候完美国度的降临。 因此,我们可以在患难中有盼望,并且是欢欢喜喜地盼望。世界虽堕落,但我们可以为一株花朵感恩,为一米阳光赞美,为牧者的恩言、弟兄姐妹的爱心而欢乐。与此同时,我们也在暗夜中焦虑,在逼迫中躲藏,在匮乏中呼求…… 巴刻在《认识神》的第21章提到“内在困厄”,他指出福音含有严酷(cruel)的层面。上帝驱策我们离开“有求必应”的初信婴儿阶段,让我们经历困顿艰难、内忧外患的处境。一方面我们里面的怒气、自怜、试探卷土重来,甚至比以前更加猛烈;另一方面我们外面的环境也举步维艰,和亲人、同事、教会同仁的关系让我们烦恼;魔鬼的攻击、世俗的诱惑也重重围困我们;似乎这一切都是上帝有意加给我们的,好让我们不再做婴儿,竭力进到成熟、完全的地步。 祷告:我们在天上的父神,你对我们的爱是完全地接纳,让我们在你的恩典里面自由释放;你对我们的爱也是严格的,好让我们长大成人,满有基督的样式,我们为此向你献上感恩!祷告奉耶稣基督的名!

事奉篇

当代福音教会的“轻信主义”(吕居)2017.09.14

无论是葛培理所谓的“轻信主义”,还是凯瑟所指出的教会被“垃圾文化”催肥的现象,都点出西方福音教会所面临的可持续性危机(crisis of sustainability)。现今西方的福音派教会,明显后继乏力,在福音拓展方面乏善可陈,在世俗文化面前节节败退,很难承载基督信仰的持续复兴。 […]