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生活與信仰

在愛裡無懼——姜洋

本文刊於《舉目》64期 姜洋 愛的分享         每逢週五,我們夫妻二人都到兒子讀書的小學,和他共進午餐。        很有趣的是,這種時候最高興的是兒子的同學。因為學校規定,家長來學校與孩子共進午餐時,孩子可以邀請2名同學一起進餐。在小孩子的意識中,能應邀與其他同學的家長一同吃午飯,是一種榮譽(honor)。因此,每次我們到學校,小孩子都爭先恐後,要與我們一起坐。當然,決定權在兒子手中。他通常會選他的好朋友,其他小朋友則只能失望地走開。        經過一段時間,我們瞭解到,有幾個小朋友的家長,從來沒有來過學校。也從未有其他家長邀請這幾個小朋友一同進餐。於是,我們決定利用這個機會,教導兒子分享愛。        按照校方規定,家長與被邀請的同學,在隔開的小間(booth)中吃飯。經過與老師商談,我們獲准使用大桌子。如此一來,我們就可以邀請更多的小朋友。我們特意叮囑兒子,多邀請那些平時比較孤獨的同學。看著孩子們臉上的笑容,我們的心裡也多了一份歡樂和安慰。        分享愛並不難,就看你願不願意。      不要懼怕       晚飯後,我們一家人常常在小區內散步,一同享受夜晚的寧靜。一次,我問同行的幼子:“天黑了,你害怕嗎?”        “不怕。”幼子回答。       “為什麼呢?”我繼續問道。        “嗯,因為你在我身邊啊!”        “那麼,我為什麼不害怕呢?”我試探性地問。         “因為上帝跟你在一起啊!”幼子毫不猶豫地答。        小孩子的單純,使他們可以毫無保留地信任父母。這種信任,給了他們在黑暗中行走的勇氣。我們何不試著像小孩子那樣,毫無保留地相信我們在天上的父,相信祂的憐憫與恩典,一定能幫助我們走過生活的困境,豐富我們的人生! 一起變老        最近讀到一篇感人的報導。        美國有一對夫妻相濡以沫62載,同一天內辭世。就在數月前,85歲的丈夫與80歲的妻子,在慶祝他們結婚62週年慶上,丈夫對妻子演唱了《你是我的陽光》。他們的女兒告訴美國福斯新聞網,父親一貫知道如何打動女人的心,但母親是他唯一想打動的那一人;而母親,父親是她親吻的第一個,也是唯一的男人,“他們從未與他人約會”。         […]

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言與思

待她像皇后,你就是國王(吳蔓玲)2013.11.04

待她像皇后,你就是國王 我們坐在遊覽車上,由蘇景星牧師主持餘興節目。我是在這一星期的營會,才頭一次見到蘇牧師的。很少遇見那麼風趣的人,有他開口的地方,總是充滿歡笑,但話語中又有寓意。這一天也不例外。 說著,說著,蘇牧師笑嘻嘻開口﹕“你待妻子像皇后,你就是國王;你待妻子像公主,你就是王子;你待妻子像保姆,你就是保安;你待妻子像婢女,你就是太監。” 接下來,他就指著自己的妻子說,我待我妻子像皇后。每次休假在家,我都擦地板,做家事。只見師母大方微笑,點著頭,果真有皇后的架勢。 我心想著,師母的愛的語言大概是愛的服事。向配偶說愛,當然要用對方愛的語言,才有效用啦﹗婚姻專家蓋瑞‧巧門提出每個人的愛的語言是由五項愛的語言組合,但其中有一或二項主要的愛的語言。這五項愛的語言是﹕肯定話語、精心時間、會心禮物、愛的服事、親密接觸。你配偶的主要愛的語言是什麼? 那就用他或她喜歡的語言來向他或她說愛,待她如皇帝或皇后,那你也就成為他或她高貴的另一半。試試看,高貴的你。

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2013.11.04

       “地震後有火……火後有微小的聲音。”(《王》上19:12)        如果你要認識神的聲音,你必須先有一個絕對順服的存心。這樣,你就會更認識神,更親近神;甚至在最猛烈的試煉下,最可怕的壓力下,你也會感到神的同在。  

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事奉篇

從方寸世界仰望星空——向新一波留學浪潮傳福音

本文刊於《舉目》64期 基甸        最近和朋友聊天,大家都不約而同地談到,近年海外的中國留學生越來越多,而且年齡越來越小。國內的朋友說,不知不覺中,身邊已有很多人把孩子送到海外讀書。在美國的朋友也說,明顯感到美國的大學裡,來自中國的孩子越來越多。        今天在微博上看到一張照片:一大群中國孩子,半夜聚集在美國印第安納州的沃爾瑪店門口。原來,時值開學,普度(Purdue)大學的中國新生,集體“血拼”(shopping)生活用品。2012年普度大學有4千多名中國留學生,今年估計更多。  特點低齡化        最近有新聞說,因為大批中國留學生湧入紐約上州的大學城,小鎮的商店裡,因此專門增加了中國食品。上個月我回美南小城的母校,發現中國留學生比20年前我讀書的時候多了很多。光是本科生,就比當年所有的中國學生、學者總和還多。如今,似乎隨便一個美國大學,都有數以百計到千計的中國留學生。         我在網上看到的統計數據,也佐證了這新留學浪潮。。從2008年的16萬,到2012年的41萬。海外的中國留學生人數,平均每年增加6萬。2012年,在美國大學就讀的中國留學生,有將近20萬人(圖1,註1)。2010年代這一波留學新浪潮,顯著的特點,是低齡化:2012年在美國中學就讀的中國小留學生,有24,000人,而相較2010年,僅有6,000多人,2006年還不到100人(註2)。        中國父母和學生對國內教育體制的失望和厭倦,是留學生人數增加、低齡化的一個主要原因。家長普遍抱怨:“孩子在中國太累了!”2010年,近1百萬考生放棄高考,其中打算出國留學的,佔21%。        2012年4月,中國青少年研究中心發佈的調查結果顯示,70%的中國高中生對出國留學感興趣,80%的中國父母贊成孩子出國留學。        有經濟條件把孩子送出國讀書的家庭,也越來越多。另一方面,歐美國家近年經濟不景氣,學校也希望通過擴大招國際留學生來創收。 新舊的不同         中國學生到歐美國家留學的上一波浪潮,是在1980、1990年代。我就是那個年代出國留學的。今天湧出國門的中國留學生,跟二、三十年前我們那一代,有顯著的不同。我們大多數是到海外讀理工科專業的碩、博士研究生,多數有獎學金、助研金,或助教工資,而且學校免除學費。只有少數學生需要在餐館等地方打工,才能維持生活。        大多數留學生都已經結婚,甚至有了孩子。剛到海外的時候,基本上都是一無所有,購物需要搭朋友的車,傢俱是朋友幫忙撿來的。        那一代的人,經歷過貧苦,大多吃苦耐勞、節儉勤奮、憂國憂民,相信個人奮鬥、科學至上。        今天新一代的留學生,多是單身,從小在相對優裕的環境中長大。他們留學海外不菲的學費和生活費,基本由家裡提供。租高檔公寓、買房、買新車,甚至開豪華跑車的,都不罕見。他們所學的專業,也不局限於理工科。除了最熱門的商科,人文、藝術、音樂等科系都有。       跟其他條件優越的中國90後一樣,他們大多時尚、大方、自由、率直、聰明、有主見,喜歡用智能手機。同時,可能比較自我中心、自戀、頹廢、情緒易變、不愛跟人交往、更多地受後現代思想的影響……        這些年輕的留學生,給海外華人教會帶來新的挑戰和機遇。當年我們那一代的留學生,物質比較貧乏。很多人一到海外,就受到華人教會的關懷和幫助,被基督徒帶到查經班或教會小組,並且留下來,最終信主。我就是這樣。         從“仇恨文化”走出來的我們,本來相信“世界上沒有無緣無故的愛”,卻經歷了基督徒真誠的愛。我們起初無法理解,但隨後深深感動,因而開始仰慕基督信仰,願意深入瞭解。        今天新一代留學生,在物質上優越得多,未必需要教會為他們撿舊家具,或每個週末用車載他們去買菜、購物。查經班或教會小組免費提供的中國飯菜,也許能吸引他們來參加一、兩次的迎新活動或查經聚會,但很快他們就可能因為學業忙,或者週末有更好玩的活動,而不願意再來了。         […]

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事奉篇

另一條幸福路

本文刊於《舉目》64期 希雅        在H市市郊的大學城,我採訪了W。        在W租來的兩室一廳裡,放著一張沙發,一張餐桌,幾個凳子,和角落零星的玩具。因為傢俱很少,屋裡顯得有些空落。看起來很年輕的W,是2個男孩的爸爸。老大上小學,老二上幼兒園。        W和妻S都是本地人,畢業於本市知名的師範大學。在2005年畢業前夕,這對年輕的戀人躊躇了——是像大多數師範生一樣,理所當然地成為中學教師?還是聽從內心那個聲音,走另外一條道路? 此心已定        S成長於基督徒家庭。但直到在校園裡,遇到了其他基督徒,與他們開始一起後,S才確認了自己的基督徒身份,並和男友W分享基督信仰。        “帝國主義的侵華工具”、“無能者的心理寄託”,這些標簽化用語,是W最初對基督教的看法。不過,為了不拂女朋友的好意,他還是去參加了聚會。        “那裡是我最開始接觸信仰的地方。我開始認真思考人生的意義、存在的價值,最終成為一個基督徒,生命完全不一樣。”“那裡”是哪裡?就是S和W參加的校園團契。        臨近畢業,兩人奔波找工作。一兩個月下來,一無所獲。出了什麼問題?在為工作憂慮的同時,兩個年輕人清楚地知道,他們心靈深處另有牽掛:“從前,我們只想找一份好工作,按著家長、社會對我們的期待去生活。然而現在我們知道,我們不是為這些而活。我們記掛著校園團契的需要。”        他們放慢了找工作的腳步。禱告、安靜、討論、諮詢……兩人先後得到確據——服事校園團契,這是上帝對他們的呼召!        不久,他們竟收到了中學遲遲發來的聘用書。“呵呵,這至少證明我們並不是那麼差!”但成為校園團契的同工,此心已定,此志已決! 結婚懷孕        為了讓父母放心,也是給幾年的戀愛長跑劃上一個圓滿的句號,一畢業,他們就準備結婚。婚禮辦得簡單而有意義,租房,不設宴,婚禮上作見證……雙方的父母因此受了感動和安慰!        既然已經組建了小家庭,父母對於他們的“工作”,就沒有過多干涉。當然,父母還是擔心。        婚後,兩人搬到了有7、8所有名的大學的城郊。他們成為校園團契的同工,建立、服事大學生團契。他們已婚的身份,讓校園團契中的學生看到了,明白上帝不僅是活在當下的大學生活中,也將活在他們將來的家庭中!        意外的是,這對躊躇滿志的小夫妻,很快就見識了上帝的幽默——S懷孕了!要知道,和先生W的溫和、斯文相比,S雷厲風行,行動力非常強!她渴望為上帝大幹一場……        她問上帝為什麼:“我不是要來服事你嗎?”上帝沒有回答她。 挑戰多多        W除了有初為人父的緊張,在服事上也面臨著許多挑戰。 […]

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事奉篇

發言?不發言?

本文刊於《舉目》64期 冬青        我參加的主日查經聚會,帶領者每次都會提出一些開放式問題,請弟兄姊妹討論,就是根據剛剛查考過的經文,請大家思考如何將其與生活實際相結合,基本上沒有統一的答案。比如,查過大衛犯罪的經文後,思考“信徒在平時的生活中如何警醒?”        我發現,參與討論的,往往是教會的同工。雖然帶領者常常呼籲大家參與討論,但積極響應的平信徒寥寥無幾。聽說某華人教會,每逢此時便採取“轉筆”的方式,筆尖指向誰,誰就必須發言。        為什麼一般弟兄姊妹不願意參加此類討論呢?我作為信主十多年的“資深”平信徒,談談自己的看法及經歷的掙扎。        我的經歷大致可分為幾個階段:從最初的沉默到開始發言;從開始發言到發言即開炮;從發言即開炮到再次閉口不言;從閉口不言到甘心傾聽,並積極、謹慎發言。 從最初的沉默,到開始發言        我最初不願意參加查經討論,覺得參加聚會是要受牧養。講聖經、參與討論,應該是同工們的事情,平信徒沒有資格東講西講。於是作“謙卑”狀,基本不發言。        隨著學習,我開始明白,信徒都是“被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民,都要宣揚那召我們出黑暗入奇妙光明者的美德”(參《彼前》2:9)。        雖然我自卑,覺得自己的表達能力不夠好,也常常懷疑自己是不是肢體中的那個闌尾,說話未必對別人有幫助,但想到聖經話語必須遵行,恐怕聚會中不發言,上帝不喜悅,再加上和教會弟兄姊妹逐漸熟稔……我開始打破沉默,對一些問題發表自己的看法。 從開始發言,到發言即開炮        我所在教會的大部分弟兄姊妹,或多或少都有些神學背景,大家常常各抒己見,沒有統一的看法。        沒有受過系統神學訓練、自認為超宗派的我,認為信仰的核心就是信心和恩典,很反對強調行為和律法。每當我聽到強調做法或行為,卻沒有提到信心和恩典時,都會提出質疑。當其他弟兄姊妹發言時,我也不注意傾聽,只想著自己該如何措辭,如何反駁。        當其他弟兄姊妹聽了我的觀點,提出不同的意見時,我就會再反駁……於是,往往一開始討論,我就像一個炮筒,發射砲彈般地發表看法。 從發言即開炮,到再次閉口不言        其實每次發生爭論後,我都後悔不已:“怎麼我講話如此沒有愛?沒看到自己眼中的樑木嗎?剛才如果閉嘴就好了……”然而同時我又覺得冤枉,“明明我說的是真理!對方是錯誤的嘛!大家怎麼就沒認識到呢?”         在參與討論時,我一方面小心翼翼,生怕自己講錯話、成為笑柄,另一方面非常希望自己的發言能帶給弟兄姊妹幫助。結果顧慮太多,一發表看法就緊張,有時說話都是帶著顫音。        漸漸,我對討論產生了恐懼。        於是在聚會中,除每人必做的禱告及唱讚美詩之外,我選擇噤聲,還找到一個藉口:“愚昧人若靜默不言,也可算為智慧”(《箴》17:28)。其實,我心裡對不同的見解仍有論斷,只是為了不傷害別人和自己,把想法強壓下去而已。 從閉口不言到甘心傾聽,並積極、謹慎發言         […]

事奉篇

超越改革宗

本文刊於《舉目》64期 ——對《唯獨改革宗──一封困擾的讀者來信》和4位牧者文章的回應 恩霖        改革宗神學和改革宗教會進入中國教會之後,引起了一定程度的爭議和困擾。《唯獨改革宗——一封困擾的讀者來信》(《舉目》59期)就真實反映了此現象。筆者對此有以下的補充: 一、中國教會需要改革宗神學        改革宗神學源於加爾文神學。加爾文神學是對16世紀宗教改革神學思想的系統總結。對後世的神學、教會和社會,有深遠、積極的影響。        加爾文神學的一些觀念,例如上帝的主權和掌管、唯獨恩典、上帝的揀選、榮耀上帝等等,直接或間接地影響了基督徒對上帝的認識和生活實踐。可以說,今天所有的基督徒,無論是否認同改革宗神學,是否屬於改革宗教會,都從加爾文神學獲益。        基督徒結合自己的教會傳統和生活實踐,系統整理自己對上帝和聖經真理的認識,即會形成自己的一套神學觀念。神學會影響生命和生活——無論當事人是否意識到這一點。        健全的神學是敬虔生命與生活的必要條件,也幫助人遠離異端。過去,中國傳統教會輕視神學的教導和訓練,導致在真理教導和生活應用上出現偏差和混亂,也容易被極端思潮衝擊,被異端派別擄去。現在開始重視神學,是對過去偏差的糾正。        在眾多的正統神學中,為什麼只有改革宗神學在中國教會流行呢?筆者認為原因有以下幾個:        第一,改革宗神學有顯著的特色和優點。特別是作為其基礎的加爾文神學,高舉聖經真理,精神敬虔、莊嚴,內容全面、平衡,體系宏大、嚴整,思維深刻、縝密,論述簡練、清晰。        第二,在中國教會缺乏系統的神學教導、也缺乏與其他正統神學對比、選擇的情況下,海外改革宗牧者率先培訓、推廣改革宗神學,改革宗因而具有“先入為主”的優勢。不過,隨著時間推移,中國教會會更多瞭解普世教會其他偉大的傳統,如路德神學、衛斯理神學、各類靈修神學等,形成各種神學互相交流、互相比較、互相補充、取長補短的局面,目前改革宗神學一枝獨秀的狀況會逐步改變。   二、學習加爾文神學的包容和寬廣        加爾文敏銳地體察到宗教改革的時代需要,完成了《基督教要義》等著作,形成加爾文神學,以糾正天主教錯誤教義,歸回早期教會的純正信仰。        儘管加爾文神學是歷史的產物,但歷經400多年,一直保持強大的生命力,主要在於它不僅堅守聖經真理,而且內容非常包容和寬廣。加爾文神學不是憑空獨創出來的神學體系,而是繼承教會傳統,綜合並發展了前人和同時代的神學思想,在方法上吸收了人類文化的優秀成果而產生的。        加爾文不但有堅定的信仰立場,堅守聖經權威,認真研讀聖經,而且是一位神學思想的集大成者——         加爾文繼承了源遠流長的神學傳統,包括早期教父,特別是奧古斯丁的思想。例如被誤認為是加爾文神學主要特徵的預定論,即來自奧古斯丁。他還繼承了中世紀天主教神學家阿奎那,和奧古斯丁修會的思想方法,以及法國的早期宗教改革思想。         加爾文也吸收同時代其他宗派的神學思想,例如路德的思想。另一位路德宗神學家墨蘭頓,對他的影響更大。墨蘭頓的著作《教義要點》的神學結構和方法論,深刻影響了《基督教要義》的寫作。        加爾文更從其他的改教家處受益,包括慈運理、布塞爾、法雷爾,及布靈格等。        […]

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2013.11.01

      “耶穌就帶他們暗暗的離開那裡,往伯賽大城的野地裡去。”(《路》9:10直譯)        我們如果要在恩典上長進,必須多有單獨的時候。與人交往並不一定會叫我們的靈得到多大長進。一小時安靜的禱告所給我們的進步,比一整天與人的交往更多。