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生活與信仰

上帝的老羊

林達 本文原刊於《進深特刊》第5期     三歲的兒子在教會學會了背誦《詩篇》第23篇,“耶和華是我的牧者,我必不至缺乏……”兒子興奮地背給我聽。我考問他:“你知道牧者是什麼意思嗎?”“知道,就是牧羊人。”兒子自豪地回答。我說“對,上帝是我們的牧者,我們都是他的小羊。”不料兒子搖搖頭“媽媽你說錯了。只有我和哥哥才是上帝的小羊呢。”我不解地問他:“為什麼?”兒子很認真地說:“你和爸爸是上帝的大羊。姥姥和爺爺他們是上帝的老羊。”

時代廣場

平信徒時代的來臨

熊璩 本文原刊於《進深特刊》第5期 一、引言     拿起1999年元月1日的報紙,上面報導了1998年年底的一個民意調查結果。克林頓總統當選為美國人心目中最受敬佩(most admired)的人物。教皇保祿名列第二,著名佈道家葛培理牧師排名第三。這項民意調查的目的,並非評估每個當選者對社會的貢獻,乃是衡量他在人們心目中的英雄地位。     這位最受美國人敬佩的人,也就是美國歷史上第二位被國會提出彈劾的總統。這位在白宮公事房利用職權與手下實習生偷情兩年,而且在國人和大陪審團前公然說謊的總統,竟然是許多美國人心中最敬佩的人!這真是不可思議。     在1月19日的年度國情咨文裡,克林頓更是不負眾望開出許多新的支票,使得左派與右派皆大歡喜,真好像是聖誕老人。他這種不講究理念,只要討好選民的做法,正是這個新時代非常貼切的寫照。難怪前教育部長班奈特(William Bennett)寫《義憤的死亡》(The Death of Outrage :Bill Clinton and the Assault on American Ideals, 1998)一書了。 二、這是一個什麼樣的時代?      六年多前在超市買菜,偶爾聽到兩位收銀員在大談他們家用電腦上“視窗”的利弊。我當時剛從中西部鄉下搬到加州“大觀園”不久,真是驚服不已,覺得加州“往來無白丁”了。      自從1994-1995以來,“萬維網”(world wide web)藉著“網際網路”(Internet)的管道風行全球。這個新工具更是革命性改變了你我認知、彼此溝通、商業行為,甚至娛樂的方式。今天,50﹪以上的家庭都備有家用電腦。人類的“大村落”真是已經達到了“天涯若比鄰”的境界。     如果說“裝配帶”(assembly line)的發明引進了市場大量消費的平頭主義,那麼卄世紀末期的“資訊革命”(information revolution)所帶來的,便是“多品味”、“專精化”的生活。我們不再只是蒼白的“快樂的机器人”。今天許多人都有自己的網頁(home page),我們的“網路書籤”(bookmark)正反映了我們個人的品味。我們或許不認識自己的隔鄰,但是我們可以在“交談室”(chat […]

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生活與信仰

小蠶

祝菁      記得剛到洛杉磯時,教會的一位姊妹給了孩子們一些蠶種。春天小蠶出來後,我們摘了新鮮的桑葉喂養它 們。過了一段時間,蠶都不吃不動,頭上發黑,身子發暗,原來是要蛻皮了。我和女兒就悉心觀察蠶怎麼蛻皮。有的蠶很強壯,到了頭部的皮開始裂開時,它上半身 扒在別的蠶身上,身体的後半部頂住別的蠶用力一掙,歇一下再奮力一掙,如此七八次整個皮就蛻下來了。那最弱的蠶卻掙扎了二、三天,身体左右搖擺翻滾。別的 蠶已長得又白又大,它還在那裡掙扎,筋疲力盡。       我常想,我們基督徒的生命就和這些蠶一樣,只有蛻去舊的自我之後,才能漸漸變成與神性情相近的新人。蛻去舊的自我往往相當痛苦,但我們憑著聖靈和信心,就能如那強壯的蠶一樣,迅速擺脫自我,成為新人。不然,做一個在舊我中掙扎,不肯改變自己的基督徒,實在是太悲慘了。 本文原刊於舉目前身《進深特刊》第四期,1998年。

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生活與信仰

一條水溝

  史正      小時候,我家附近有一條水溝,是每天上幼兒園走捷徑時必經之處。當我還是四、五歲的小男孩時,每天跨過那條水溝,都很緊張;往往要深呼吸,鼓足勇氣,才跳得過去。      去年回老家探親時,那條水溝居然還在!但對我而言,它已不再是童年心目中的鴻溝,而是一條毫不費力就可跨過的小水溝。因為,我長大了。      正如心理學家容格所說的:“人生中所有重大問題,基本上是不能解決的……解決問題不是辦法,而是我們需要成長。成長要求我們的生命更上一層樓,然後再來看那些不能解決的問題,便覺它們已失去其緊迫性而褪色了。”﹙註﹚ 註:引自王志學著,《奇異恩典在中年》,基道出版社,1996年版。 本文原刊於舉目前身《進深特刊》第四期,1998年。

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生活與信仰

直到遇到他

真真      在不久前《海外校園》98年6月號的“男與女專題座談會”上,幾位與會者一致認為“只有神帶領,婚姻才可靠。”他們也談了各自的擇偶体會。      陳美夙:選擇伴侶要靠禱告,而不靠“試”。       記得我到適婚年齡以後,我的家人,一再要我多交幾個男朋友,然後從中選擇一個最好的做終生伴侶。可是,我不願這樣。因為我在十幾歲就信主,在交友方面受到很 正確的引導。有一句話對我影響極大,“當為自己禱告,求神保守我的心,直到遇見我的對象。”同時,也為對方禱告,雖然我還不知道他是誰,求神保守他的心直 到他遇見我。      因此,我就求神要為我預備一位愛主的基督徒為我的伴侶,而沒有去交一大堆男朋友,再從中比較揀選一個,那不是神的方法。後來,神果然帶領我在學校團契裡認識了現在的丈夫。就這麼一個對象,然後就成立了家庭,很蒙神的保守和祝福。      錢天剛:擇友不要單靠外在條件       現在有很多青年人擇偶只看外在條件,如外貌漂亮,才華出眾,有地位、金錢等等。其實這些東西都會變。      當初,我和我的太太,在我們大學裡也算很出眾的一對,她很漂亮,我則成績出眾。我們是在學校舞會認識的,也算是郎才女貌了。可是結婚幾年以後,隨著各人改變,我們都變得無法再愛對方。若是沒有神,我們這個家庭也許早就不存在了。所以千萬不要把希望寄托在這些不定的外在條件上,而要真心尋求神的帶領,因為只有神是不改變的,在神裡面的婚姻才可靠。 逸芳:信與不信不能同負一軛       也許有人對這節經文有不同的理解,可是根據 我自己在擇友方面的經歷,以及我周圍人的經歷,這實在是一個真理。我在與第二個男朋友交往期間信主了。信主以後,我知道了聖經上的這一個教導。我曾多次試 圖把福音傳給我的男朋友,可是他沒有接受。後來,因為兩個人的生命不同,價值觀和追求的目標的差距也越來越大,最後終於痛苦地分手了。       現在,教會裡,或團契裡有一種普遍現象,就是女信徒多,而男信徒少。我想提醒姊妹們,在擇友方面不要心急,更不能帶有“宣教心態”去擇友,以為可以跟非信徒 結婚,能把福音傳給他。凡這種情況結婚的,成功的例子不多。甚至非但沒有把福音傳給對方,自己也遠離了神。我認識兩對夫婦,都是姊妹信主,嫁給非基督徒。 她們都是抱著把福音傳給對方的心態結婚的。現在一對已經離婚了,另一對也陷在異常痛苦當中。其中一位姊妹的先生和婆婆,開始時只是恥笑她,後來竟把她鎖起 來,不讓她去聚會。對她來說,生活成為了重擔,完全失去樂趣。現在她們倆都認識到,神的話是必須聽的。 避免婚前性行為       婚前性行為在目前很普遍,即使在所謂的“基督徒”中間也為數不少。婚前性行為有百害而無一利,一定要避免。首先,這種行為不在神祝福之下。“性”是神對婚姻 的祝福,在婚姻之外的性行為失去了神的祝福與保守,魔鬼也會乘虛而入,攪擾破壞,甚至會導致雙方感情破裂,至終結不成婚。      這樣的例子屢見不鮮。其結果對雙方都是傷害,尤其對女孩子,可能會留下終生無法治癒的心靈創傷。      其次容易傳染一些性疾病。很多性疾病是隱性的,不是馬上發作,有的是幾年以後,或十幾年後才發病。所以不要只顧現在,而要看到將來。不要把現在的一時快樂建立在將來長久的痛苦之上。 […]

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生活與信仰

測量我們的成長

米勒      如果知道我們各方面、我們和基督之間的關係都一直在長進的話,真令人鼓舞。但常常測量自己的 成長會帶來問題。如果我們感覺沒有成長,我們會沮喪挫折;如果我們覺得有成長,又會自高自大。如果一對父母每兩天就把小孩推到牆邊量身高、作記號,小孩會 被弄得緊張兮兮。如果你也是那樣,就無法成長。我們要做的就是,不要量小孩身高,只要餵他就好。      最好的成長是在良好的營養下自動發生的。 本文原刊於舉目前身《進深特刊》第四期,1998年。

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透視篇

烈火中的真金

晨霧        中國的教會,經過這幾十年的淬煉,已如浴火的鳳凰、烈火中的真金,愈加璀璨奪目。縱觀這些年來 大陸教會發展的秘訣,有神的祝福,有信徒的捨身走十架道路,更有傳道人忠心為主並充分發揮恩賜。章仰恩,一個中國華東家庭教會的傳道人,近日來美探親時, 講到了他帶領國內農村教會的弟兄姊妹生命成長的幾個要訣:        一、講清神的道。每次講道前都迫切禱告,求講道時有聖靈同在,使傳道人能清楚講明神的道,而且這道理能進入會眾的心。講清神的道,不僅是從理論上,更要從知識進入生活,聯繫實際生活中的大小事情,則會非常有力量。        二、教導弟兄姊妹們自己讀經禱告,使他們靈命穩步成長,並跟神有個人的溝通。         三、走信心路線。不僅是教導會眾,而且傳道人本身也要如此,在每天的生活中完全仰望神的供應。         四、一起經歷神蹟奇事。在大陸,神蹟奇事常有發生。例如病得醫治、荒井出水、死人復活、鬼被趕出……信徒信心大為加強。         五、認清逼迫中的祝福。苦難,是偽裝的祝福。要帶領信徒們認清,為什麼神允許中國教會經歷這段漫長的痛苦?神藉著這受苦的教會成就了什麼?我們信徒又該從這受苦中學到什麼?         我們中國基督徒的生命,確是在這烈火中,如精金一樣被神煉淨的。 本文原刊於《進深特刊》第三期,1998年。

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生活與信仰

沙漠中的胡楊

文屏         曾看過一幅攝影作品《胡楊》:黃沙漫漫中,一棵綠樹從容自在地伸展在天地之間。我驚奇于沙 漠裡會有這麼美的生命。後來當我了解了胡楊,我就不再驚奇:胡楊的根伸入土壤極深,其深度往往是樹身高度的幾十倍。想像一下,兩三米高的樹和地層下五、六 十米深的根,還有什麼可驚奇呢?那地層之下有汨汨清泉,滋育這沙漠上的蔥綠。        當我在生活中看到有些基督徒無論順逆榮辱,都懷有喜樂平安和源源不絕的愛時,我也不再驚奇。他們是不會被人世的“沙漠”吞沒生命的人,因為他們的生命深深地扎在神的活水泉源之中。人世惡境非但不能熄滅他們的生命,反而成為其豐沛生命的見証。 作者來自貴州,北京師範大學畢業,現住加州,為全職媽媽。 本文原刊於《進深特刊》第三期,1998年。

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生活與信仰

蝸牛

舍人          一只蝸牛在陰濕的地上向前蠕動。用手指輕碰一下,便立刻縮進圓圓尖尖的硬殼裡,許久不出來。        出于好奇,我撿起一支乾枯的枝條,豎立在蝸牛的前面。它探出一對細長柔軟的觸角左右掃動著,然後改變方向,繞道前行。幾次,都是如此。        我再次將細枝條插立在它的面前,就在它兩只觸角空檔的正中間,使它無法迴避。        它停下來,再次試探考量著前面的阻擋。片刻,便用觸角、頭部和頸部用力推著,用自己柔軔的軀体盡力擠著,壓著,迫使我手裡的枝條漸漸地向一側彎曲,連我的手都可以感受到這小柬西驚人的力量。         手裡的小枝條又彎曲了許多,形成了一個明顯的弧度。這小傢伙一半的軀体就要過去了。         我不由地從心裡發出一聲贊嘆,並決定不再打攪它了。         “叭”,細枝條清脆地響一聲,卻沒有完全斷裂。         蝸牛又做了一個大動作,我以為它是在做最後的努力,卻發現它出人意料地扭回頭,拚命著原路,逃回樹蔭的隱秘處,消失了。         我真為它感到惋惜。         如果它再忍耐一會,再堅持一下--它幾乎已經成功了;        如果它能看得更清楚一點--那不過是一個細枝條;        如果它最後的努力--是向前,而不是向後;        它便成了我的英雄。        如果……        如果我是它的話……        難道我不是嗎?        […]

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生活與信仰

泰晤士河邊的葡萄樹

三木         倫敦泰晤士河邊有一座曾屬于享利八世的古老宮殿。幾百年前,人們在那兒種了一棵葡萄 樹。葡萄樹長得枝葉茂盛,每年都結果子。二十世紀初,這棵葡萄樹雖然仍開花長葉,卻突然再也不結果子了。人們請了很有名的植物學家來看,植物學家說這棵樹 太老了,過了結果實的年齡了。人們聽了,仍然決定保留這棵老樹,不砍掉它--因為英國人喜歡古董。           到了三十年代,有一天,確切地說,在一夜之間,這棵樹突然長出了幾百串葡萄。人們惊訝之餘,又請來了植物學家。植物學家說這不過是回光返照罷了。可是到了第二年,葡萄樹結的葡萄比第一年還要多,而且從此以後,一年一年地結了下去。         好多年以後,有一艘挖泥船在泰晤士河中挖泥,突然被一大簇樹根絞住了。因為那附近並沒有樹,所以工人們很驚奇。他們就把這樹根送去鑒定,鑒定的結果是:這些根鬚竟是那棵葡萄樹的。         真相就此大白:那棵本來快死了的老樹,因為把根伸長到了泰晤士河裡,所以又活了過來,而且年輕了,更新了,結出了累累果實。基督徒的生命也是如此。只有使根進入生命的活泉,深深扎根在基督裡面,才能恆久結出果子。 本文取材自97年7月26日英國藍培德牧師的講章。 本文原刊於《進深特刊》第三期,1998年。