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時代廣場

“說者有意﹐聽者無心”

──從布希總統在清華的演講,談中國人對美國的瞭解 夢中人 本文原刊於《舉目》第6期        在今年二月美國總統布希訪華行程中,有件事引起我的興趣。那就是布希總統在清華大學發表演講之後,中、港、臺三地的媒体及民眾,對清華學生所提問題的重視程度,遠遠超過對布希總統的演講。這就讓我頗有點“買櫝還珠”的感覺。         也許人們覺得,那種場合的演講,基本上是政策的宣示,沒有什麼新意。也許從新聞報導的角度去看,“清華學生挑戰美國總統”,遠比“美國總統宣揚美國價值觀” 更有賣點。但是與克林頓總統于1998年在北大的演講相比,我覺得布希總統的演講雖然初聽起來比較刺耳,但有更多的東西值得回味。撇開“美國價值觀是否具 備普世性”不談﹐它至少道出了一個不得不承認的事實:那就是我們中國人對美國的瞭解,與美國人對中國的瞭解相比,只是“五十步笑百步”而已。         布希總統在這篇不足一個小時的演講中,從美國的社區關懷,談到美國對貧窮國家的援助;從宗教信仰自由談到美國憲法的“三權分立”原則;從重視家庭的觀念,談 到社會的多元化……雖然非常籠統,高度概括,但它至少讓我們看到,美國除了經濟發達、軍事強大之外,還是一個很有人情味的國家。         在美國生活了幾年之後,我對美國的瞭解,已從書本的、抽象的認識,變得更加具体和形像了。雖然我的個人經歷,並不見得能夠與布希所宣揚的內容完全一致,雖然美國社 會自身仍然面臨著很多嚴峻的挑戰,我仍然覺得美國這個社會,比自己過去在國內時想像的要親切許多。由此,我很自然地想到一個問題:中國國內媒体對美國的報 導,是不是全面?         翻看國內的各大報紙,在國際方面,對美國的報導一直是重點。但問題在于,其對美國的介紹側重于政治和經濟層面,對於美國 社會和美國普通人的生活則關注不夠──即使有的話,也以負面的居多。譬如說:德州一位媽媽親手溺斃五個兒女了,亞特蘭大的火葬場屍橫遍野了,或者是哪裡又發生校園槍擊案了。         按照“人咬狗才是新聞”的標準﹐的確只有這些事件才有機會見諸於報。但久而久之﹐就會造成中國人對美國的認識,有頭重 腳輕的現象。因此,雖然很多中國人對美國總統大選耳熟能詳,但少有人瞭解,美國基層社會的民主政治是如何運作的,少有人瞭解在美國影響力極大的教會是怎樣 的,以及平民百姓的社區生活又是如何的。對於美國這樣一個金字塔型的社會結構,如果只是從處於塔端的華府,或不上不下、嘩眾取寵的好萊塢電影入手,如何可 能準確把握其全貌呢?         我兩次回國,在與國內的親友交談時,發現他們其實對美國人的日常生活非常好奇,也非常缺乏瞭解。如果不扭轉這種現 象,單靠美國總統的一次演講來加強中美兩國人民之間的瞭解,恐怕是杯水車薪。其實,中國人瞭解美國,要比美國人了解中國來得容易。因為在美國,有規模首屈 一指的中國留學生群体。雖然大部分人會留在美國工作和生活,但他們同國內的聯繫是不會中斷的,只會隨著科技的發展和兩國交往的增加,而越來越緊密。如果我們這些海外華人能夠積極地瞭解美國社會及美國社會的基石──基督教會,並把這些了解傳遞回中國,同時也努力讓美國人瞭解我們,那麼,那種前幾年在國內盛行 的西方社會“妖魔化”(demonize)的看法,也許就會不攻自破了吧。 作者來自河北,現在北加州矽谷任電腦軟件工程師。

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時代廣場

守財還是散財?

崔思凱 本文原刊於《舉目》第6期          美國國家廣播電視公司今年2月7日,做了如下的報導:美國堪薩斯州的億萬富翁吉姆史多爾 斯,即美國世紀投資公司前任總裁,在和妻子雙雙罹患癌症、並戰勝病魔之後,將其大部份的財富──將近二十億美元捐獻出來,用以幫助其他癌症病患與癌症搏 鬥。他們在堪薩斯市創建了“塔台協會”,集合世界頂尖的科學家,一同尋求癌症的治療之道。         史多爾斯夫婦共育有四名子女,他們也一致支持父母的決定。出人意料的是,兩年後,他們的女兒凱撒琳,也被診斷出癌症。史多爾斯夫婦沒想到,這個機構在幫助別人的同時,也幫助了自己的女兒。         “在我捐出所有財產給這個協會之後,我已經夠不上富翁的稱號了。”吉姆史多爾斯如此說。然而,他說:他從來沒有覺得比現在更富有過。         因為此善舉,這位現年七十八歲的商人,被推選為本屆冬季奧運會傳遞聖火入鹽湖城的一員,以表彰他在“樂善好施”的競賽上得到的“金牌”。         《路加福音》18:16-30中記載著,有一個自小就遵守摩西十誡的少年官來問耶穌那個歷史性的問題:“良善的夫子,我該做什麼事纔可以承受永生?”耶穌對他 說:“誡命你是曉得的……你還缺少一件,要變賣你一切所有的,分給窮人,就必有財寶在天上,你還要來跟從我。”那少年聽見這話,就甚憂愁,因為,他很富 有。         我們都知道神學上的真理──人能到神面前,不是因為他放棄了財富,而是因信稱義。(參《以弗所書》2:8)但是,為了跟從主,要放棄全部財產,的確是很大的挑戰。          然而,史多爾斯夫婦卻奇蹟似的,做到了那位富有的少年,以及現今許多基督徒做不到的。為什麼呢?因為罹患癌症的不幸,反成為了他們偽裝的祝福:         1.癌症改變了史多爾斯家人從大到小每個人的價值觀──從對金錢的追求轉向幫助有疾病的人。         2.他們因而成為數算祝福而非數算錢幣的人。         3.他們成為更富有的人,因他們積聚財寶在天上。         因此,我們就能明白他們為什麼能夠捨棄財富。就像吉姆.艾略特,那位二十世紀中在厄瓜多爾殉教的宣教士所說的:“喪失自己所不能長期擁有,但擁有那永不會喪失的,才是明智之舉。”         朋友,您做得到嗎? 作者現在美國密西根州Oakland大學教書。

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透視篇

淺談當前中國的宗教政策 ──簡介《今日基督教》一篇文章

化外人 本文原刊於《舉目》第6期          今年三月號的《今日基督教》雜誌,有篇文章(註1),報導中國有系統地打壓宗教信仰。文中介紹了紐約一位李姓的異議人所收集的資料。其中有大量的中國法院記錄、個人證詞、政府內部文件和照片。          該文報導,自從1999年以來,中國政府因為法輪功而大力打壓“邪教”。根據公安局的文件,邪教的定義非常寬散,從迷信、異端,到神化宗教領袖、違反公共秩序……中國國務院和中央委員會公開提及的七個邪教中,有三個是基督教派:呼喊派、重生派和新約教會。          李氏的資料,包括五千個受迫害者的詳細證詞,一萬七千個部份證詞,一百一十七個在獄中死亡的例子。這些證據顯示,政府除了對沒有註冊的教會及某些教派打壓之外,對沒有註冊的教會之間的聯繫尤為敏感,對其打壓最為嚴厲。並且非常不喜歡末世論、神醫、等等的信息。          李氏認為,這些對基督徒的逮捕和迫害,不僅是地方官僚的行動,更乃是由中央同意的。中國國家主席江澤民曾說:“要了解當今世界必須了解宗教,對宗教問題在當 今世界政治社會生活中的影響,絕不可低估。”又說“宗教常常與現實的國際鬥爭和衝突相交織……堅決抵禦境外勢力利用宗教進行滲透”(註2)。         海外的評論家們則指出,李氏的資料內容前所未有的詳盡、豐富,收集的方法嚴謹、系統,因此深受研究中國的人士的重視。         隨著進入世貿,中國社會的言論與資訊將益行開放,亦勢必對人民更為尊重、更為信任。這是邁進國際社會的必然結果。如何善用這批勤奮、愛人的人力資源──基督徒,成為改善中國社會品質的助力,這是高瞻遠矚的當政者所應當反思的。 註:1. ‘New’ China: Same Old Tricks, by Tony Carnes, Christianity Today, March, 2002.。 註:2. 全國宗教會議講話,2001年12月13日《人民日報》海外版。

職場生活

“以義以忠” ──基督徒的職業倫理

劉志遠 本文原刊於《舉目》第6期        我國宋代名臣范仲淹離世之後,與他同時代、對他非常仰慕的富弼,給他寫 了一篇祭文,其中有這樣讚揚范仲淹的句子:“相勗以忠,相勸以義,報主之心,死而後已。”我們若細讀范仲淹的生平,就會看到富弼的讚揚之詞,沒有言過其 實。范仲淹身為朝廷重臣,一生報效國家百姓,的確可以用“以義以忠”四字來形容。         今日我們來談基督徒的職業倫理,其內容也是這四個字。職業倫理範圍很廣,這篇短文只論及一般的職業倫理,而不包括特殊的職業倫理。         主耶穌在講到天國的時候,將天國的主人對僕人的要求歸納為“良善和忠心”兩方面。這和“以義以忠”雖然用字稍異,其精神是相同的──固然范仲淹的“以義以忠”,是根據儒家學說的大道統,而基督徒談的“良善和忠心”,則必須以聖經為依歸。 一.以義         主耶穌在《馬太福音》二十五章,對僕人的要求之一是良善。“主人說,好,你這又良善又忠心的僕人……。”主耶穌稱讚祂的僕人“良善”,表示祂的僕人並非是單單聽命主人的奴隸,而是一位懂得分辨是非、有道德自主能力的僕人。他雖然身為僕人,在道德上卻是一位自由人。         假若主耶穌的僕人,只不過是“奉命行事”,不需要做道德的抉擇,主耶穌對他的稱讚,便成多餘。所以我們在公司作事,或替人打工,不要以為我們純粹是“奉命行事”,不需負任何道德上的責任。我們所做的一切事,必須合乎聖經的道德標準。 誠實不妄取         那麼我們在職的人士,怎樣才可以稱為“良善的僕人”呢?我認為首先,就是要誠實。范仲淹在他的文章中這樣寫過:“苟非吾之所有,雖一毫而莫取。”後世研究范 仲淹的學者,也承認范是一位“雖一毫而不妄取”的君子!(註1)我們今日在辦公室很容易犯的毛病,就是隨意地把公家的東西拿為己用,家裡面的紙筆都是從公 司來的。在公司裡打私人的長途電話,成為常有之事。當然有人說,他也常把公司的事拿回家去做,用了公司一點時間物件,算不了甚麼。假如公司老闆跟你有這樣 的默契,是公開的,自當別論,不然就成為“妄取”和不誠實。         另外,在中國人某些行業中時常碰到,就是紅包和回扣。基督徒應否參與這種活 動?很多時候,紅包與回扣已成風氣,我們如何應付?首先,我們必須認清,當紅包與回扣的價值遠超過一般送禮的時候,就會影響一些行業上的決定。我們若用送 紅包的方法達到業務上的利益,是不誠實的。而收紅包我們也應該避免。這就是范仲淹“雖一毫而不妄取”的含義。亞伯拉罕也是不收回扣的人,他在營救了羅得一 家與所多瑪王的被擄的人和財產之後,拒絕了所多瑪王給他的財物(《創世記》14章)。若該行業紅包、回扣之風已盛,很難避免,則需考慮轉行或改換工作地 方。         在一個競爭非常激烈的環境中,誠實,也包括我們能在同事或上司面前勇于承認自己的錯誤和缺失,不歸功于己或委過于人。自己的升遷和令譽,不建築在別人的辛勞上。與別人共事的時候,必須清潔掉自私利己的念頭,不利用別人。常常在人、在神面前省察,並要坦誠地接受別人的批評……這都是值得 我們謹慎自守的。 道德良心         主要求我們成為一名良善的工人,表示我們在辦公的時候,對事、對人應有獨立的道德評 估。有時候公司的老闆,甚至顧客,都有可能要求我們做一些道德有問題的事,我們應自行評估,而非盲目遵從。越戰的時候,一群美兵在越南一個名叫 MY […]

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職場生活

聖經工作觀

呂沛淵 本文原刊於《舉目》第6期         “工作”是人們日常生活的主要部分,是人與人之間認識交往的背景。人們多以“工作的成就”來衡量自己或別人。現代功利社會裡,“工作”變成了“身價”,“成就”成為“標籤”。“自我中心”的工作觀大行其道:工作狂從早忙到晚,認為打拼才會贏;上班 為了吃飯餬口,最好“事少錢多離家近”;工作是為了發揮潛力,成為肯定自己的指標……。在“向錢看”的潮流中,人變成了機器;在“科技化”的過程中,逐漸失去了人性。人為“工作”而活,“物化”的結果使人失去了生命意義與生活目的。“工作”的屬靈意義何在?永恆價值為何? “工作”不等於“行業”         現今社會的工作觀,主要是衍生自十八世紀晚期的“工業革命”。此後,“工作Work”被視為“行業Job”直到如今。此思想型態的轉移,造成了人們對自己、 對世界、對上帝的認識,前所未有的巨變;人的情感生活,家庭社會關係,及靈命方面皆產生了深遠的影響。“行業導向Job-oriented”的生活方式, 導致問題叢生:工作過勞拖垮身体、夫妻都要上班、疏忽孩子家庭、沒有靈修安息等。         “工作Work”並非“使用勞力資本,以獲得報酬的行 業”,“工作”的本義是:“盡心竭力使用恩賜,為要榮神益人”。就此定義而言,今日社會許多的“行業”並非真正的“工作”,例如販賣菸酒、製造危險物品、 經營色情賭博等牟利害人的行業,失去了“工作”的真義。反過來說,服事社區、學校、教會、醫院的義工,照料家庭的天職,都是真正的“工作”。雖然,這些工 作不為世人所重視,但卻是人類生活所不可或缺的。我們不應順從世俗潮流,以“行業的利益”來衡量人的價值;反而應當根據聖經,以“工作的神聖”來看人的尊 嚴。因為唯有聖經——神的話,才能告訴我們“工作”的終極目的與真實意義。 從“文化使命”來看“工作”         聖經《創世記》 第一章告訴我們:起初,神創造天地萬物,並且神照著祂自己的形像造人。唯獨人是神的形像,因此,神與人之間有奇妙獨特的關係。所謂“文化”是指:神與人之 間一切關係的總和,就是人之所以為人的全部。神所賦予人的使命是:為神的榮耀治理萬物。人所領受的闢世責任,也就是發展“文化”的使命。所以,此“闢世委 任Creation Ordinances”被稱為“文化使命Cultural Mandate”。          “文化使命”既稱“使命”,就必須以 “聖約Covenant”的架構來瞭解:遵行者得“約的恩福”,背約者招致“約的咒詛”。人應遵行此“創造之約Covenant of Creation”,生養眾多、遍滿全地、治理全地。透過“文化使命”的遵行推廣,伊甸園將擴張至全地。“文化使命”其內容根據《創世記》第一與二章,可 分三方面來說明: (一)家庭:婚姻與生育(《創》1:28;2:18-25)         夫妻是同伴,也是同工,在神的盟約內二人合為一体,互相委身,彼此幫助建築家庭,生育兒女,為神的榮耀實行婚姻聖約的責任。 (二)工作:勞動與職業(《創》1:28;2:15)         […]

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職場生活

這就是成功 ──“基督徒的工作觀”座談會

賴乃潔整理 本文原刊於《舉目》第6期 前言         二十一世紀,是個競爭激烈,科技瞬息萬變的世代。人們的腳步,早已被迫踏上了“忙碌不堪”的不歸路。         加上經濟蕭條、裁員、關門的警鐘不斷響起,人們眼中流露的,不只是對未來的擔憂,更是在各種角色中求平衡的掙扎與徬徨。         身為一個基督徒,如何能跳脫這世俗的漩渦?如何能活出基督徒的與眾不同?         這就是我們在北加州熊璩弟兄府上,召開此次座談會的目的。         與會者都是在事業上成功,在公司擔任重要角色的基督徒。藉著他們的分享,我們看見,基督徒走出的“影響了環境”的佳美腳蹤。 與會者簡介         林修榮:服務于香港及美國銀行界多年,曾任聯合銀行總裁。1998年以四十五歲年齡提早退休,之後以其專長服事眾教會,現為柏克萊華人浸信會會友。         李學勉:ISSI半導体公司執行長。亦為聖荷西基督徒會堂長老。         徐曉嶸:美國麻省理工學院博士,史坦福大學博士後。目前在一家公司擔任部門經理,負責技術研發。二年前重生得救。         黃振潮:史坦福大學材料科學博士。從事半導体工作廿年,1998年創立Ardent Tech半導体公司,擔任總裁與執行長,2000年公司賣給Infineon Tech。目前擔任副總裁與總經理。         孫峻嶺:目前擔任T. Y. Lin International公司資深設計師與工程負責人,並在北京創立北京泓滬投資公司,1993年獲聖地牙哥大學結構工程博士學位。一年多前重生信主。 問題一:在工作職位上,你面臨的最大挑戰或試探是什麼?你如何克服?         林修榮:我在做銀行總裁的時候,最大的挑戰是“人事”。人事分兩方面:一是在經濟不景氣、公司需裁員的時候,如何能做出公平的決定,將痛苦減到最低。         另外一個,就是我在公司裡一直公開我基督徒的身份,下面就出現了逢迎拍馬的假基督徒,或者是真基督徒,可是工作表現有問題。如何去分辨,又不失之偏袒,需要很大的智慧。特別是裁員的時候,就更要小心謹慎,公正不阿,以免留人話柄。         […]

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職場生活

覓職記

王宇輝 本文原刊於《舉目》第6期         時間過得真快,轉眼我在美國密蘇里州堪薩斯市的會計師事務所,工作了四 年多了。還記得當初快畢業時找工作,因為找了兩個月都還沒找到就急了。然而,上帝卻早有祂的計劃和安排。就在我畢業前幾天為我安排了這家會計師事務所的工 作,結果我一畢業就上班了。上班地點離我的公寓還不到一英里。我因而還寫了一篇《堪城覓職記》,登在《海外校園》第32期上。        其實那時的 我真可謂愣頭小子一個。說的好聽一點叫“初生之犢不怕虎”,說的不好聽叫“繡花枕頭”,照聖經的話則叫“眼目高傲”。記得上班的第一天,我的老板之一公司 的一個合夥人W提了兩大箱的檔案給我,要我看一看,準備下星期去客戶那裡查帳。我說:“這兩個大箱子都要我提嗎?”W聽了一愣,大概沒想到我會這樣問,就 說他提一個好了。         這件事以後,我有三個月的時間沒有任何工作可做,而其他的同事則忙得不亦樂乎。聖經上說:“神阻擋驕傲的人”(《雅各 書》4:6)。神藉著老闆的手來修剪我。W對大老闆H說我不好,三個月後,大老板H找我面談,指出我的工作態度有問題。那一次我在神面前認罪,在H面前認 錯,請他再給我一次機會,H同意了。彷彿聖經所說:“神賜恩給謙卑的人”,公司接收了一些新的客戶,同時公司裡一些資深的員工也離開了公司,我的機會自然 而然多了起來。         工作了一年半以後,公司另一位合夥人P交給我一項工作,要我用一套會計軟体來做。我因為對那套軟体不熟,所以一時做不出 來。P對我很不滿意,言語之間就威脅要炒我魷魚。我當時心中非常害怕,回到家中哭著禱告。聖靈用《詩篇》23篇來安慰我,“我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕 遭害。因為你與我同在,你的杖,你的竿,都安慰我。”我的心剛強起來,能面對每一天的工作和P給我的壓力。後來在大老闆H直接干預下,P換了一個方式對 我,要求我在三個星期內,用下班後的時間學會這套軟体。         那時候我每天工作近13個小時,但是蒙著聖經的安慰,帶我走過了這段“死蔭的幽 谷”。三個星期後我把這套軟体學會了,P也就不再找我麻煩。而且,神將這件事變成我的祝福,這套軟体成為後來我工作上必不可少的工具。這件事使我和神的關 係更近了一層。以往知道耶和華是我牧者,也在“青草地”、“溪水旁”安歇過,卻從未經歷過行經“死蔭的幽谷”,總覺得自己聰明,有知識。經過這件事,才發 現自己的無力和有限。 待遇不公         在這幾次事件中,大老闆H都幫了我。H是猶太人,自稱是利未支派的(就是當祭司的那一 派)。我有時覺得我和H之間有點像雅各和拉班。就像雅各在患難中投靠拉班一樣,在我最需要工作時,H給了我一份工作。雅各善於“抓”,拉班比他更狡猾,我 和H之間也很像。拉班十次改雅各的工價,H也在幾次調薪水時對我耍手腕。雅各去投靠拉班,拉班磨練雅各,雅各從原名雅各,即“善抓”轉變為“以色列”即 “神的王子”,實在要歸功於在拉班手下的那段經歷。而我,神也藉著公司來管教我、修剪我,要我不要驕傲,要學會與人相處。我後來為人處事的態度有了很大的 轉變,教會裡很多弟兄姊妹也說我對人和藹多了。“專心倚靠耶和華,不倚靠自己的聰明”(《箴言》3:5)是我真實經歷到的。        當H在加薪水的過程中三番五次的耍手腕時,我非常想換工作,不願在那裡又受氣又受剝削。但一時又沒有找到其它的工作。結果我心中充滿了苦毒,充滿了委屈與怨恨,失去了 […]

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生活與信仰

“失業”團契

顏妮娜 本文原刊於《舉目》第6期         去年秋天,當位於北加州的“基督之家第五家”教會發現,自己教會內失業的弟兄姐妹逐漸增多, 便決定成立一個“工作轉換”小組,希望由此幫助失業的弟兄姐妹走過難關。這個小組的成員是由正在失業,以及有過失業經驗的弟兄姐妹組成。目的是藉著神給我 們每個人各式各樣的恩典,將祂的愛彼此分享,幫助有困難的弟兄姐妹。         該小組開了幾次籌備會議後,決定舉辦一系列活動,從靈性以及實際需要 上,來幫助弟兄姐妹。他們請了牧長去教導如何瞭解神的旨意,如何依靠神走過難關。另外也辦了一系列的講座,教授找工作的技巧,例如如何面試、寫履歷表等, 並指導如何申請失業救濟金,如何處理健康保險,以及如何在經濟上如何預備。該小組又邀請了在大公司任職的會友,介紹該公司文化、所需人才以及僱人管道。同 時更建立了自己的網站,介紹工作機會,提供相關資訊。         目前,我們成立了兩個小組:互助小組和科技小組。互助小組的目的,是彼此鼓勵,交換資訊。科技小組則每週有一個最新的科技專題短講和討論。希望藉著這些聚會、講座,使參與的人充實自己,裝備自己,用神的話彼此鼓勵。         這些方式顯然頗有成效。該教會有一位姊妹,從明尼蘇達州到當地找工作,卻長期未果。她參加了“工作轉換”的課程後,修改了履歷表,最後經由小組的網站,找到了一份合適的工作。         神說:“你們雖不見風,不見雨,這谷必滿了水,使你們和牲畜有水喝。”(《王下》3:17)神是信實的,在眼下這段困難的時間裡,願弟兄姐妹們都能安靜等候神,並像這“失業”團契的弟兄姐妹一樣,“同心,彼此体恤”(《林後》3:8),就必能度過難關。 作者來自台灣,現住北加州,在IBM上班。

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時代廣場

傲慢與偏見 ──“聖戰”情結的分析

熊璩 本文原刊於《舉目》第6期 上帝永遠站在我這一邊!         今年4月是美國林肯總統被刺 一百三十七週年的紀念(1865年4月14日)。林肯總統所處的,是一個缺乏領導的膽識、沒有完整的道德(moral integrity)的時代。可以說,他靠著對人類尊嚴與平等的堅強信念,和他從信仰上帝而來的裡外一致的道德勇氣,加上他高瞻遠矚的領導魄力,隻手把美國從分裂和良心破產的邊緣挽回。         在1865年3月4日,林肯發表了第二次就職演說,這是他生平最重要的演說之一(該演說與葛低斯堡(Gettysburg)演說同展于華府的林肯紀念堂)。當時戰爭即將結束,距他受刺僅四十天,正好像是他的臨終告白。         在演說中,他沒有一絲勝利者的得意,也沒有宣稱“公理”終於戰勝了“邪惡”。相反地,他承認自己也可能犯錯,他把自己包括在那些“急功近利、貪圖眼前的勝利,卻忽略了解決根本問題”的人中間。         他提到南北雙方都向同一位上帝禱告,雙方都要求上帝嚴厲地制裁對方,他引用聖經的話來責備這種心態的荒謬。他那種謙和虛己的態度,讓那些成天價吶喊“上帝站在我們這一邊”的人汗顏。         他呼籲國人思考一些嚴肅的問題,共同為一代的美國劃下歷史性的定義。他告誡國人,由於奴隸制度帶來傷害,上帝才容許這個可怕的戰爭發生。他結語中說:“沒有 怨恨,只有同情的愛,和對是非的執著。當上帝將是非顯明時,讓我們努力完成祂的託付。”他的話雖然低調,卻沒有溫情主義的怯弱,乃是反映出他內在的堅強。         是的,美國是一個政教分離的國家。但是,政教分離並不等于把個人自信仰而來的信念和世界觀,踢出政治圈外。同樣地,整天把上帝掛在嘴上的人也不等于就是站在上帝的一邊。         這位絲毫沒有“自義情結”的傲僈,也沒有“正義化身”的偏見的林肯總統,在我們如今面對回教世界的困境中,給了我們什麼啟示? 伊斯蘭教是仇恨的根源嗎?         伊斯蘭教是否與西方文明有著基本的衝突?它是否仇視異己?許多人都在討論這個問題。“9-11”事件之後,這個問題就更加尖銳了。         一派人(包括布希總統)認為,伊斯蘭教是愛好和平的,與現代文明並沒有基本的衝突。賓拉登的恐怖活動,是扭曲了伊斯蘭的信仰,連伊朗的報紙都公開指責這種殘 暴的行為。可蘭經的“聖戰”其實是指著個人靈性的掙扎,而不是武力的鬥爭。賓拉登之于伊斯蘭教,就好比麥克維(美國奧克拉荷馬市大爆炸主兇)之于基督教一 樣,是不能等量齊觀的。         另一派人則認為,伊斯蘭教是排斥現代化的。特別是原教旨運動的教徒,他們呼籲回歸到純正的伊斯蘭信仰。他們認為現 代化(西化)腐化了伊斯蘭社會,他們把社會一切的病態都歸咎于西化,因此要消滅代表西方的一切。原教旨運動是伊斯蘭教中發展最快,也最活躍的一支。他們在 沙烏地阿拉伯、巴基斯坦所成立的回教學校,是傳佈仇恨西方的溫床。         其實,從歷史記錄來看,早在十字軍東征數百年之前,伊斯蘭教就有迫害、殺戮拒絕歸附者的做法。就是先知穆罕默德本人,雖然他起初對猶太教徒和基督教徒表示友善,但是他也有砍掉數百個反對他的猶太人的頭的記錄。         但是,我們也不能就此歸納說,伊斯蘭教是散佈仇恨的。否則,反對基督教的人也可以在舊約聖經裡,或是在歷史中尋找到殘暴事件,並歸納為基督教是散佈仇恨的。 […]

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生活與信仰

瓶中的電線 ──回應“簡樸

心漁 本文原刊於《舉目》第6期 簡樸的生活         讀完《舉目》第三期有關“簡樸”的文章,給我不少啟發,我也願與讀者分享我的一些領受。         “簡樸的生活”而今不再是某些人的專利,也不需要人們拋棄專業,搬遷到鄉下,與都市隔絕,過著無電無水、自給自足的日子。最近幾年,市面上出現不少有關“簡 樸”的書籍。也有一些人開始現身說法,鼓吹簡樸的生活。人們想擁有簡樸生活的背後動機各有不同。有些人是為了增進家庭生活的品質,有更多時間陪孩子,有些 人是要脫離高壓力的工作,發展自己的志趣。但是,他們都有一項共同點,就是甘願損失自己在專業上的發展,換取對金錢和時間更多的控制力。         鮑勃瓊斯與他的妻子琳達就是個例子。他們和三個孩子過去住在高級住宅區,養了兩部車,有個大螢幕電視,參加健康俱樂部會員,有兩份貸款需要付清,並且積欠了 不少信用卡的帳單。然而,他們覺得生活空洞而緊張,每天的生活好像箭在弦上。後來,他們讀了《你的金錢或你的生命》(Your Money or Your Life)一書後,他們付清了信用卡的帳單,賣掉那兩輛車子,換了一輛較低價的車子。不但如此,鮑勃減少了自己工作的時數,而琳達辭去工作,在家中教育三個孩子(註1)。         另有一對年輕夫婦,丈夫是教授,妻子是研究生。他們為了擁有更高品質的時間及精力與女兒在一起,決定不全時間工作。他們清楚地知道這個選擇會限制他們在專業領域的發展,但是他們認為如此做是絕對值得的(註2)。         這只是許多美國中產階級自願選擇簡樸生活的趨勢下的兩個例子。在這股簡樸之風的牽引之下,一些人湧進了教會,尋找心靈的自由與平安。在1997年冬季的《今 日基督教領袖》雜誌有篇文章(註1),探討了北美一些教會因應這股簡樸之風所做的調整。有的教會增加了以家庭為基礎的聚會,有的教會則是減少聚會次數,讓 會友擁有更多的家庭時間。乍看之下,大家的調整方式似乎不相同。然而,在諸多差異處之下,眾教會有個共識,就是“人比節目重要”。         大致來說,簡樸是一種選擇,不是沒有選擇之下的抉擇。大部分的人追求簡樸是為了想脫離高速生活的捆綁,追求心靈的自由。簡樸是面對忙碌生活的覺醒。不少人領悟到 高薪與工作的成就不值得成為生命的目標,物質享受或事業成功並不能夠帶來心靈的滿足及提高生命的品質。在權衡利弊之下,他們決定降低物質的需求,來換取心 靈的自由。         然而,降低物慾的追求真的可以得到心靈的自由嗎?做自己喜愛做的事,沒有時間的緊迫催逼,擁有美滿甜蜜的家庭,就等於得到心靈 自由嗎?人常犯的一個錯誤,就是傾向於以外在的表現,來定義內心的世界。一個擁有心靈自由的人,確實能夠悠閑徜徉在時間的長河中,快樂地享受自己手中做的 事;一個擁有心靈自由的人確實重視生命的價值,願意投注心力去經營自己愛的小窩……但問題是能做自己愛做的事與擁有了美滿家庭,卻並不等於得到了心靈的自由。 心靈的自由         不可否認,忙碌的確是心靈自由的大敵,它會捆綁人心,使人的靈魂昏睡。但是,只除去忙碌並不足以釋放人心。人最大的心靈捆綁是“罪”。然而“罪”的捆綁正是最難去除的,所以有如此多的基督徒,常常苦惱自己勝不過罪惡,不能像保羅所言,不再是罪的奴僕。         例如一位姐妹多年來一直為自己同性戀的問題所苦惱。她知道聖經上的教導,也極願意過合神心意的生活。她原想信主受洗之後,就可以改變同性戀的慾望。但是,現實並非如她所望,她仍舊每天掙扎在同性戀的苦海中,認罪成為她每天必做的功課。 […]