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事奉篇

恆愛光輝──賈艾梅(Amy Carmichael, 1867-1951)

魏外揚 本文原刊於《舉目》21期         如果以星星來形 容散佈于天涯海角的宣教士,那麼每一種星星都有她的光彩與價值。在前一課中,我們看到耶魯畢業的年輕富翁波頓威廉,二十六歲就死于開羅,這是一顆耀眼的流星。我們也看到一生為回教世界奔走呼喊的史文模,這是一顆穩健的行星。在這一課中,我們要看見賈艾梅這顆懸掛于印度南端的恒星,五十多年沒有離開過,她將 上帝的恒愛光輝投射出去,穿透印度社會的嚴密階級與種種陋習,為印度的孩童帶來極大的祝福。 一、棕眼珠的女孩 賈艾梅是一個棕色 眼珠的英國女孩子,但是她喜歡藍色,于是她在很小的時候就向上帝禱告,希望換成藍色的眼珠。上帝沒有答應,小女孩覺得很失望。一直要到小女孩長大後來到印 度,為了搶救被賣給寺廟的小孩,常要冒充是印度人,她才明白上帝保留她的棕色眼珠,是為了讓她看起來更像印度人。         艾梅成長于北愛爾蘭的貝爾發斯特 (Belfast),父母都是敬虔的基督徒。父親經營麵粉工廠,在地方上深受敬重,卻在艾梅十八歲的時候突然病逝。身為七個子女中的大姐,艾梅只好幫助母 親挑起家計重擔,以及教導弟妹們的責任。艾梅對教會的事工也很熱心,尤其是關心工廠的女工們,為她們募款興建可容五百人聚會的場地,命名為“歡迎廳”。這 裡除了有查經班、禱告餐會、福音聚會之外,也有夜校、縫紉班等課程,後來艾梅在印度的事奉型態,可以說在這裡已有了雛型。        當時英國興起一個屬靈運 動,淵源于在凱錫克(Keswick)舉行的研經培靈會,強調基督徒生命的深化,過得勝的屬靈生活。賈艾梅深受這個運動的影響,而且還是領導人之一魏若柏 (Robert Wilson)老先生的乾女兒,難怪她後來會具有那麼超越的生命品質。而當凱錫克基金會決定開始支持宣教士時,早就預備自己獻身海外宣教的賈艾梅,也順理 成章地成為他們的第一人選。倒是魏老先生有點不捨,因為他在失去親生女兒後,已將所有關愛轉移到這個乾女兒身上,巴不得她能長期留在英國。 二、廟童的母親         1893 年四月,賈艾梅抵達日本,開始在亞洲人中間的服事。比起後來的印度交響曲,日本時期只能算是短暫的序樂。她透過翻譯與日人談道,也經歷一場從老人家身上趕 出狐靈的屬靈爭戰,但經常性的神經痛使她不得不尋求轉移服事的工場。終于在到達日本十五個月後,艾梅啟程南行,途經中國上海,來到印度旁的錫蘭。         這次行程連她的主要支持者凱錫克基金會事前都毫不知情,因而對她頗有微詞,也可見艾梅早年我行我素的性格,很難與人共事。後來她在印度竟成為眾望所歸的大家 長,想必是上帝精心琢磨的結果。在錫蘭時,艾梅接到乾爹魏老先生中風的消息,于是趕回英國探望,然後再度東來,在1895年11月抵達印度。從此直到 1951年年初,賈艾梅五十多年未曾離開印度一步,留下宣教史上一項罕見的記錄。         印度面積遼闊,賈艾梅事工的中心位在印度半島南端的杜那瓦 (Dohnavur)小鎮。當時這裡和印度其他地方一樣,有一種在宗教美名遮蓋下的邪惡風俗,就是將小女孩賣給寺廟,讓她從小學習歌舞才藝,然後還未成年 就被“嫁給神”當作童妓來踐踏。從1901年三月間收容第一個廟童皮娜(Preena)開始,杜那瓦就成為印度廟童的希望之地,賈艾梅也成為許多獲救廟童 的“阿瑪”(Amma),這是坦米爾語對母親的稱呼。 […]

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德國華人學生宣教工場初探──中短期宣教隊與當地宣教士的配合事奉

朱樂華 本文原刊於《舉目》21期 接力式宣教         在中國留學生的眼中,東德原不是一個令人嚮往的地區。1989年中國發生六四事件後,大批學生湧出國門,不斷為出國留學尋找新的出路。同年,柏林圍牆倒塌,德國走向統一,原來的東德開始重建,中國學生開始注意東德(現稱德東)的學校。         美國“九一一”事件之後,進入美國的中國學生減少。許多學生轉往歐洲。德東的中國學生激增。美國華人教會對德國的華人學生宣教事工開始重視,許多教會及團体 認領德國不同的地區,作為重點服事、援助的對象。有的每年差派短宣隊,在特定的地區向學生傳福音。也有的差派為期一兩年的傳道人去建立教會。近來,更有接 力性的中期宣教(或稱季宣)小隊,去關懷這些地區的學子。歐洲華人學生宣教的事工,似乎欣欣向榮,進入了一個新的時代。        事實上,廿多年前,德國的華人學生福音工作,已由英倫華僑佈道會,及海外基督使團開始(註1)。多年來,雖頻有短宣隊從美國及遠東來到,真正長期投身進入德國的華裔宣教士,卻仍屈指可數。從華裔人數與傳道人(宣教士)的比例來看,在德國宣教的工人實在太少了。         筆者服事的教會,在過去十多年中,每年都差派同工前往華人學生較少的芬蘭,與當地的華人基督徒同工,並協助建立了赫爾辛基華人福音教會。最近這次,我們有近 三個月在歐洲,在德東有七週,稍稍瞭解了這些宣教工場的需要。因而將心中的一些想法寫下,與同受聖靈感動,對這塊禾場有負擔的弟兄姊妹和教會分享。         如眾所知,短宣能達到的效果有限。許多短宣隊在熱心傳福音中,作了美好的見證,帶領人信了耶穌。但短宣隊走後,初信者卻因缺少跟進,失落的比例很高。         有鑒于此,許多熱心的信徒,或剛退休的信徒,開始出來作一至三個月的宣教工作。如果不同的幾個團隊,前後相接,固定關懷某個地區,此即所謂中宣(季宣)接力。那麼對于宣教工場來說,就等于有了長期的宣教士。這種方式,是短宣的延伸,可以說是一種新的宣教形式。         以往交通不便,費用昂貴,要從事宣教工作,莫不作長期宣教的安排。近年來,交通、電訊發展迅速,世界已形成地球村的型態,短期宣教應運而生。 協調與配搭         按說,長期及短期宣教,應該相輔相成,使宣教工作更趨完善。然而如果配合不當,往往造成反效果。         當大家看到工場的需要,會有許多人力、財力的投入。為了避免某些地區有大批團隊湧入,而某些地區卻缺少人去關懷。由一個機構來對短宣的人力、物力作協調分配,實為必要。         在神的國度中,作為僕人的宣教者,實在是沒有資格自選工場。我們這些願意參與宣道的弟兄姊妹,固然應該尋求神的心意,而整個華人教會,也應彼此配搭,共同協力。         在考慮工場時,不能只以經濟效率、工作成果,作為決定工場的因素,更不能以此作為日後評估成效的標準。否則,以往去偏遠地區的宣教士們,就全不符合今天的宣 教“評估指標”了,因為他們費時、費錢、費力,似甚“愚拙”。而耶穌講的那個一百隻羊失去一隻的故事,也太不符合今天的“經濟原則”了。         另一方面,如果沒有協調配搭,先到某個地區的宣教隊,往往會把該區視為自己的勢力範圍,別人無法再參與工作。雖然對于華裔人數較少的地區,實在沒有多隊進入的必要。事實上,由于短宣的工作產生不了太大作用,如有別隊相互接力,更為實際。 況且現今交通方便,資訊聯絡容易,我們這些參與短宣的人,不能再有“地盤主義”的想法,重蹈以往某些差會在中國宣教的覆轍。同樣,在工場上的宣教士,也不能以為自己是工場地區的老大或先驅,就擺出一副主教臉孔,要所有短宣者(註2)向之報備。         宣教士雖然長駐工場,要照顧好多的聚會點,難免疲于奔命。而且,也不可能兼顧大片工場,倒不如多為地區作協調的工作。短宣者來到,正是宣教士的助力,應該是求之不得的。想想看,以往的宣教士,哪有這樣的幫手?因此,在這個新的宣教形式中,協調配搭何其重要! […]

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來吧,我們一起去關心德東的孩子!

范錢致渝 本文原刊於《舉目》21期     2004年9月《舉目》雜誌,登載了筆者一篇有關德東校園事工的調查報告,叫做〈誰來關心這些孩子?〉現在再報告這一年多以來,神在德東校園裡的作為。這是為了感恩,也為了鼓勵更多主內的弟兄姊妹,加入關心的行列! 一、一年來進展神速 簡單的說,近幾年來中國留學生狂潮,湧向歐洲,湧向德東。大量德東的學生,在孤單困苦的情況中,特別渴慕福音。 2003年底以前,德東華人的校園福音工作,只限于由北美俄亥俄州一個教會支持的3個團契,基督徒人數少而孤單。然而至2005年8月,德東已經有了9個團契也有 更多的工人加入工場。其中最重要的是一對全職宣教士。此外,從“德東校園事工”(EGCM)去了7位工人,每次去幾周或幾個月,長期關心德東的學生。開始 有領會的講員,還有“德國中文圖書館”的忠心支援。 由全職宣教士舉辦的聯合聚會,也開始成型:2004年底,“第一屆德東華人學生造就營”有85人參加;去年4月裡有20多位德東各地團契的同工,接受海外校園所舉辦的查經訓練;5月裡,第一次德東團契聯合聯誼佈道會,有160人參加。 二、生命點燃了生命 德東這樣令人興奮的增長,是近年聖靈在歐洲各地華人留學生中間,奇妙恩典的一個篇章。只要有人願意去,聖靈就能讓福音的工作,像雪球一樣滾起來。 下面向您報告一些開荒、佈道、跟進、關懷和訓練工作的實例。在這些實例裡,您會看見聖靈奇妙的醫治和拯救。您也會看見,有更多的莊稼在等候更多的工人出去收割。 1. 皮蛋瘦肉粥 美國有一位六十幾歲的弟兄,留下全年的假期,又向公司買了兩周,去到德東一個三萬人口的小城,就因為這裡有500位二十出頭的中國遊子。行前他在教會裡拜師學廚藝,然後拖了沉甸甸的中國乾貨,到達小城。 十一月的德東,風雪交加,白日苦短,老弟兄一腔主愛,卻是形單影隻,匹馬單槍。有什麼辦法,能夠在這個連慕道友都沒有的校園裡,證明耶穌是真神呢?他當然沒有開同工會商量的奢侈,無計可施之下,居然冒出一個念頭:“要是我也能像主耶穌一樣行個神蹟嗎多好!”         繼續往下想:“主耶穌是怎麼讓我信祂的呢?是靠祂的神蹟嗎?不,是靠祂十字架的愛!”于是跟房東說好話,分批請同學吃飯聊天。學生們沒想到去年只談讀書和福 音的大博士,今年卻推出了香噴噴的皮蛋瘦肉粥,八寶飯,烤鴨……鄉情帶出來了大孩子們的赤子之心,一連串個別的約會裡,友情和福音都得以敞開交流。學生們 在學習上得著參謀和鼓勵,交友上得著傾聽和引導,更聽見基督救恩的真實寶貴。他們開始看《遊子吟》,《耶穌傳》,《神州》,《十字架》,他們的心開始向神 打開。         弟兄離開以前,開了一次佈道會,由慕道友邀請來賓,也請慕道友拿了歌譜和光碟回家,學會了詩歌來領詩,當天這個領詩的慕道友作了決志禱告。弟兄又跟當地德國教會聯繫好,及時開始了星期五德語會話的福音預工。現在他仍然藉電話關心著其中一些慕道友。         但在這個校園裡,還有五百個這樣的年輕學生,需要有人去長期住定,關心他們,帶領他們信主,建立團契。不只如此,像這樣的校園,在德東還有幾十個,成百成百的中國孩子在等待著愛和希望的福音。 2. 交友新知 在一個團契的“交友與婚姻”講座裡,來了好些新客,專注傾聽,投入討論。此後有一位漂亮時髦的女孩子,不斷地把家裡帶來的珍貴中國食品,搬來送給同工。為什 麼?“老師,我們太感謝你了!你不可能想像得到,你給我們的有多寶貴!爸爸媽媽都從來沒有告訴過我們這些事情!         我們從來沒有想到過真愛是這樣的概念,也沒有聽說過上帝對我們的好意,不知道祂為保護我們而設的界限!我還不是基督徒,可是我要謝謝你們對我們真誠的關心!”感情問題是許多同學切身的煩惱。本來, 在這個年齡裡,戀愛、失戀並不稀奇,特別的是未婚同居的現象普遍,一張機票就回國墮胎,暴力事件時有所聞。暴力的結果有時是遞解出境,有時是判刑坐監,甚 至有一個中國男孩在毆打女友被告以後,在監牢裡因羞愧吊死。 3. […]

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教會史話15:世界不配有的人

呂沛淵 本文原刊於《舉目》21期        在主後70年攻陷耶路撒冷的提多(Titus)將軍,于79年繼承父親維斯帕先(Vespasian)之王位,成為羅馬皇帝。兩年之後駕崩,因無子繼承,由其弟竇米田(Domitian)出任羅馬皇帝。竇米田執掌此至高無上的皇 權,共15年之久。維斯帕先的功業彪柄,被尊封為“世界的重建者”,因他結束了尼祿死後內戰群雄割據的亂況。提多的才情出眾,廣得其臣民的敬愛,也被尊為 “人類的至愛”。他們兩位都是死後被其臣民尊封為神,如同凱撒、亞古士督、革老丟在死後也獲此殊榮。         然而,竇米田並未等到死後,才加入封 神榜,他認為自己在生前就應被封為神。他給自己加上的封號是“我們的主與神”。當然,這是他等不及死後,事實上他也等不到。因為在他死後,他的臣民拒絕讓 他加入封神榜。竇米田不像其父與兄廣得人緣,他的悶悶不樂個性,與提多的和藹親切,形成尖銳對比。他在任期後半段,猜忌之心越來越重;他知道在羅馬元老院 中有其敵人,就先下手除滅一些元老院中的反對黨。 竇米田的逼迫 在竇米田疑心之下誅滅的眾人中,有幾位值得特別注意。其中最傑出的,是他的堂兄弟克理門(Flavius Clemens),主後95年擔任羅馬執政官。克理門的妻子竇米提拉(Domitilla),是竇米田的外甥女。狄奧卡西(Dio Cassius)的《史記》書中記載:克理門與其妻,因“無神論”(指不信羅馬神明)的罪名被交付審判,也有許多人淪入猶太教而被以此罪名定罪。克理門與 一些人被處死;另有些人家產充公;竇米提拉被放逐海島。克理門與竇米提拉的案件,最惹人注目,因為他們與皇帝竇米田的關係,是如此親近;事實上,竇米田早 已指定他們的兩個兒子為王位繼承人。這兩個孩子的後來遭遇不詳,從歷史中消失了。         克理門與這些人被定罪的罪名,實在是耐人尋味:“猶太教與無神論”。竇米田鎮壓猶太教,是眾所周知的事實:他抽猶太人重稅,對改信猶太教者課以重罰,防範猶太人可能的叛亂。但是,若說竇米田是以其對付猶太人的 政策,來對待他的親戚與其他貴族人士,則不太可能。其實,根據竇米田的“寧可我負天下人,不可天下人負我”的曹操心態,很可能是擔心他們在政壇得勢,造成 威脅。竇米田深知要剷除這些有潛力的對手,必須找出罪名,以獲得元老院審理定罪。什麼罪名根據呢?是不是因為他們是“基督徒”呢? 克理門夫婦是基督徒 這是傳統的看法,可信度頗高。羅馬史家蘇東尼(Suetonius)在其《竇米田生平》書中,說到“克理門因其不積極參與政壇生活,而遭眾人的輕視”。克理 門的“不積極參與”,可能是指他迴避“執政官”公職有關的一些場合,那些應酬與其基督徒信仰不合。更強的證據是考古學的發現:在羅馬“亞得提納大道 (Via Adreatina)”上的“竇米提拉墳場(Cemetery of Domitilla)”,這是所找到最古的基督徒墓穴之一。墓穴內的刻文指明這是“竇米提拉及其家族”的墳場,在第二世紀起始就已經使用,而且持續擴大延伸,直到第四世紀,裡面有殉道者的墓地供人瞻仰。假如竇米拉提不是基督徒,就無法解釋。         在羅馬另有一很古老的基督徒墳場,名為“百居拉墳 場(Cemetery of Priscilla)”,座落在“撒拉瑞亞大道(Via Salaria)”,裡面有一羅馬貴族“格拉伯瑞(Acilius Glabrio)”家族的墓穴。格拉伯瑞在主後91年為羅馬執政官,也是在95年被竇米田處死,罪名也是“猶太教與無神論”。狄奧卡西記載說:格拉伯瑞不 […]

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約書亞征服迦南地(下)

陳慶真 本文原刊於《舉目》21期 四、約書亞的南征與北討         攻陷耶利哥後,約書亞繼續率領以色列民眾攻打艾 城、伯特利、基遍、拉吉、底壁,瑪基大等城市。隨後又向北討下夏瑣等城。其間除了因為以色列人的輕敵以及亞干犯罪(《書》7章)而敗于艾城外,可說是一路 所向無敵。細讀約書亞南征北討的戰略戰術,可圈可點,勝過孫子兵法。考古家亞丁在夏瑣的發掘中,也再次証明聖經記載約書亞的軍事征服。        約書亞將北方的城市破壞,唯獨將夏瑣徹底燒毀,留下了厚厚的灰燼(《書》11:10-15)。亞丁將這場焚燒形容為“空前大摧毀”。殘垣敗壁中,有被高溫燒成透明的 磚塊,被烈火融化的黏土器皿,以及在高壓下爆炸的石塊,在在表明當時的火勢兇猛,溫度可能高達攝氏1200度(一般燃燒溫度約攝氏700度)。夏瑣是迦南 地北的精神王國。這種徹底燒毀証據,使得“滲透論”與“造反論”無立足之地(註5)。         以色列人征服迦南的時期,也是迦南地政治局勢最不安定的時期。雖在埃及的間接控制之下,法老對巴勒斯坦的興趣只限于收納貢物,絕不介于各城邦間的戰爭,也不為任何流血事件而操心。在埃及的統治之下,迦南這塊土地 人口縮減,元氣被吸吮得乾乾淨淨。這些現象可從埃及阿瑪那(Amarna)出土的四百多塊阿瑪那檔案反映出來。         這些泥板是以楔形文字寫成,其時間 是公元前1,400到1,300年(見圖)。泥版中有十多塊是迦南人在急難中寫給埃及法老阿曼賀泰普三世(Amenhotep III)及他兒子阿肯那頓(Akhenaten)的求援信。其中示劍王、西頓王及迦巴勒王等的求援信內容大同小異,大致如下:“大王陛下,我至高的太陽神 啊!我是你忠心卑賤的僕人,從來沒有造反的行為。先前大王賜給僕人的土地,如今已淪入一群希伯來人的手中了!大王若不趕緊以戰車來救援我們,臣子就再也見 不到天日了!”。可惜埃及的法老王不聞不問,信件歸檔了事。這些信件証明了迦南人在“軍事征服”下的困境(註6)。 五、潔淨迦南地 耶和華要潔淨迦南地,是祂在創世前所釐定救贖計劃的重要環節之一。約在公元前二千年,耶和華神就與亞伯拉罕立約,要賜給祂的子孫一塊聖潔的土地,在其上孕育 一聖潔敬虔的民族。神一再曉諭祂的百姓要聖潔,因為神是聖潔的。數千年後,神的愛子耶穌基督要成為這聖潔民族的後裔,降世為人,並代世人的罪被釘死在十字 架上,以完成神救贖世人的計畫。耶和華神在此偉大計劃的第一步,就是吩咐亞伯拉罕離開迦勒底的吾珥,“往我所要指示你的地去。”(《創》12:1)         為什麼上帝要亞伯拉罕離開吾珥?其實遠在亞伯拉罕以前,青銅前期(3300 BC-2300 BC)的米索不達平原是具有高度的文明。我們在〈亞伯拉罕以前的肥沃月彎〉(《海外校園》第65期)一文中已簡述了當時迦勒底的都市文明及教育制度。其最 大的城市以伯納(Ebla)就有二十六萬居民,與之有貿易關係的廣大腹地包括了米吉多、迦薩、夏瑣、拉吉、約帕等城。但就在公元前2300到2100之 間,這高度的都市文明竟轉變成鄉村文明的水準。這種罕見的文明倒退現象,人類學家認為有兩種可能:一是在這段時間埃及法老對東北方進行的騷擾破壞;另一更 可能的因素是亞摩利人的入侵。        按聖經的記載,亞摩利人與西頓入、赫人、耶布斯人、革迦撒人、洗瑪利人、哈馬人等同為含的兒子迦南的後代(含是挪亞 的幼子)。大約在公元前2000年,他們由阿拉伯往地中海方向大遷移。這個被稱為“五穀不分”的亞摩利民族,個性粗暴強悍、驍勇善戰,所過之處,如風捲殘雲,很快就將原有的精緻文化夷為粗獷的部落文明。        […]

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我如何能夠讀好聖經?(四之一) ──解經與敬拜

陸尊恩 本文原刊於《舉目》21期        如果你正在問“我如何能夠讀好聖經”,那麼我想告訴你這篇文章正是為你而寫的。在今後的“舉目”中,我預計探討四個關於解經的話題:(一)解經與敬拜:我如何能夠有一個敬虔的讀經生活?(二)解經與正統:究竟解 經的標準在哪裡?(三)解經與世界觀:我如何面對聖經與這個世界的衝突?(四)解經與文學:聖經的文學如何幫助我們正確地解經? 為什麼我讀不懂聖經?         說真的,如果我們可以承認自己真的不懂聖經,我們已經向前走了第一步。至少,我們沒有陷在“自以為很懂聖經”的傲慢中。因為,沒有什麼比驕傲更能妨礙我們明 白神的話語。聖經說:“若有人以為自己知道什麼,按他所當知道的,他仍是不知道。(《哥林多前書》8:2)”我自己讀聖經的時間裡,因著驕傲的態度,有百 分之八十的時間是完全浪費掉的。我的心那樣急躁,匆匆地來到神面前,還沒有開始聽神想要說的話,已經又匆匆地走開了。我的心又是那樣自以為是,只想在聖經 裡尋找與自己想法一致的訊息,好証明自己有多麼聰明,又隨隨便便地將自己的想法“讀進”聖經裡。我還是假冒為善的,因為我只想增加自己的知識,卻毫無誠意 讓自己被神的話改變。如果你和我一樣,那麼就算有幾十年的讀經生涯,你能從聖經中領受的也仍會很少。 讀聖經是一種敬拜         但是,當主耶穌在以馬忤斯的路上向兩個門徒講解聖經時,他們的心就火熱起來(《路加福音》24:32)。神的話語應該使人的心裡火熱,使人的靈魂甦醒。當門 徒們不明白聖經時,主耶穌不是安慰他們,而是責備他們:“無知的人哪,……你們的心信得太遲鈍了!(《路加福音》24:25)我的讀經生活如此地枯乾,不 是証明我需要更多的智慧,而是証明我需要悔改。光是打開聖經讀是沒有意義的,我們需要真正地想被神的話語改變。讀聖經需要操練謙卑、忍耐與順服,讀經也是 一種敬拜神的方式。 噢!原來神想要講這個!         基督教所傳的上帝是一位啟示的上帝。神 說話,人聽從,再沒有比這個更自然的事。每一次我們打開聖經,都是預備用聆聽的方式與神交往。《傳道書》5:2說,“你在神面前不可冒失開口,也不可心急 發言;因為神在天上,你在地下,所以你的言語要寡少。”一個真正聆聽神的人,不會自以為知道聖經裡的信息,甚至不會預設聖經所要談論的主題。而一個自我中 心的人,雖然翻開了聖經,卻永遠只對自己想要問的問題有興趣,對於神想要講的事卻漠不關心,以致來到這位啟示的神面前,卻沒有真正的溝通。         我確信,如果你從不曾因讀聖經而感到興奮,那是因為你還沒有真正在聆聽神。可能今天早上你翻開聖經,你想知道怎樣改善自己的生活,但聖靈要說的卻是基督復活 的榮耀。你會想,基督的復活與我沒有什麼關系,我需要的是實際生活的建議。聖靈不斷地想要告訴你,基督的復活是重要的,是你一切生命力量的源頭。但不幸的 是,如果我們的注意力一直留在自己的問題上,我們根本就沒有在聽神的話語,也就不知道如何從聖經、神的話中得著日常生活的力量。 嘿!你仔細地讀過上下文了嗎?         錯誤的解經,傷害我們的靈命又浪費我們的時間。但我們還是不斷地大量製造錯誤的解經,為什麼?因為我們缺乏耐心又缺乏敬虔。一個真正在聆聽神的人,不會在還 沒有聽完神所說的話以前,就驟下結論。舉例來說,當我們讀到《約翰福音》3:16“神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們”,我們可能會想,如果神的獨生子 是神賜給全人類的禮物,那麼神一定會拯救全人類,對嗎?可是如果我們繼續讀3:36“信子的人有永生;不信子的人得不著永生,神的震怒常在他身上。”上下 文不允許我們作出“普遍得救”的解釋。其實,大部分經文的疑難,都可以在上下文中或相關經卷中找到解決的線索。 你願意先放下你的懷疑嗎? […]

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身臨其境,心入之中 ──讀《天路之旅》

范學德 本文原刊於《舉目》21期 一、把自己投身在聖經的敘述之中 “在途中”,從這個客旅 的他鄉,到那個美好的故鄉,這就是基督徒一生的路。走路,開車出遠門,得帶一張地圖。麥葛福(Alister E. McGrath)寫了一本書──The Journey: A Pilgrim in the Land of the Spirit,中文將書名譯成《天路之旅──信仰追尋的地圖》。這是信仰之旅,只有用心靈才能看懂這張地圖。         上路了。我們邊看邊走,邊走邊看。 先看聖經,看福音書。為了能看明白這聖書,要先反省自己的看書方式。從啟蒙時代到現代,“西方的基督教深受一種特殊的思想方式所影響”,就是“啟蒙”。“啟 蒙”的基本要求是對事物多加了解,它認為運用理性可以解釋一切(註)。這就忽略了人類的想像力,以及感覺情緒對人的影響。聖經不只是影響我們的思考方式, 它也改變我們的想像和情緒,改變我們如何地体驗這個世界。因此,學習聖經必須把思想、想像和情感連接起來。         麥葛福也曾經只用乾巴巴的幾根腦筋讀聖 經,但他讀不下去了。這時,他發現了中古時期的基督教作家舒特芬(1367-1400),舒特芬講到默想經文:“默想是把你所讀所聽的話很勤快地用心靈來 接受,很誠實地加以反復思想,一直以某種特殊的方式燃起你的情愛,或者啟發出你的悟性的一種過程。”(第22頁)“燃起情愛”,“啟發悟性”,這為麥葛福 打開了心靈的一扇門戶,從此他開始探索“如何把自己投身在聖經的敘述之中”(第23頁),就是說:當聖經說明事件是怎麼發生時,它允許自己身臨其境。         中古晚期的另一位作家盧道夫具体地揭示了這種讀經方式:“如果你想從這些(福音情境)獲得心得的話,你必須用全部心思中的情感力量,用愛心關懷,用拋開一切 憂慮而持久不衰的喜悅之心,把自己置身于耶穌所說所作的情景當中。在聽著看著這些事怎麼被闡述時,就彷彿是在現場親耳聽,親眼見。因為這些事對那些渴望去 思索的人而言,極為甜美,對那些親身体嘗的人而言,更是甜蜜。而且雖然這些所闡述的大半是過往事跡,但你必須把它們當成是發生在現實的事件來思想,因為這 樣能讓你嘗到更大的甜味。所以要像是發生在現時一般來讀事件,讓過往的事像發生在現時一般呈現在眼前。”(第25至26頁)         從這些寶貴的經驗中,麥葛福總結了三個最重要的讀經原則: 1. 當我們讀到聖經中的情境時,要停下來讓腦海裡產生經文中所呈現的一幅景象。我們必須進入這種意象的世界裡面,調整自己成為意象中的一部分,体驗此意象的豐富及含義。 […]

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風總要吹垮老房子──讀葛培理《痛苦心靈的希望》

田佳友 本文原刊於《舉目》21期        亞當斯是美國第六任總統(1825-1829)。他八十 歲的時候,有一天遇到一個老朋友,握著他抖抖索索的手問候道:“早安!亞當斯今天好嗎?”亞當斯想了一會兒,說道:“先生,亞當斯本人很好!只是他現在住 的房子搖搖欲墜,快要垮了;風霜歲月快把它毀壞了,屋頂爛穿,墻壁破碎,風一吹就垮。這老房子幾乎不能住人,亞當斯恐怕很快就得搬家了。不過亞當斯本人很 好,先生!”        在《痛苦心靈的希望》(註)中,葛培理牧師(Billy Graham,又譯葛里翰),講述了許多這一類的故事,來啟發讀者在心靈受到痛苦的折磨時,如何得到屬靈的治療和力量,如何通過禱告戰勝痛苦,而不要被憎恨與苦毒所吞噬。 受苦但不孤獨 作者葛培理牧師是神所重用的僕人,他在數十年的福音事工中,足跡踏遍全世界,引領了成千上萬的人歸主。他認為只有在聖經和屬靈的愛中,才能找到真正的慰藉;只有從永生的盼望中,才能發現人生的意義。        他撰寫這部著作,就是要幫助讀者戰勝痛苦和不安,找到屬靈的力量,把因痛苦而生的疑惑,變成基于信心的人生策略,讓失敗培養人走向成功;在日常生活中積蓄力 量以備不測的風暴,讓禱告引領生活而不是作為無可奈何時的選擇,在每一天的生活中領略到永生……這部著名的作品打動過無數的心靈,改變了成千上萬人的人生觀。         人生是充滿苦難的,種種痛苦折磨著人:破產失業,不治之症,婚姻破裂,長失親人……幸福已成罕見的,不幸才是正常。         舉例來說,首先是戰爭就給人類帶來了無數的災難和不幸。從十八世紀初到二十世紀九十年代,在全世界範圍內只有十一年沒有戰爭! 其次是暴力和犯罪。在今日的世界上,沒有一個安全的處所,到處是暴力犯罪、毒品泛濫、家庭暴力、搶劫強姦。九一一式的恐怖襲擊,使人們即使坐在家裡,也沒有安全感。         再如經濟災難,每當股市動盪或是房地產崩潰的時候,無數的家庭生活在痛苦煩惱中。 此外,普遍的家庭破裂、離婚、不忠、背叛、虐童、流產,同樣造成了無數受傷的心靈。而物質主義的泛濫和享樂主義的盛行,更反映出人們早已失去了精神力量和支撐。        可以說,人類從來沒有像今天這樣地絕望和痛苦! 神造世界,最初是和諧的、沒有痛苦的。直到撒但引誘人類始祖犯罪,故有痛苦和死亡的產生。人性充滿了瑕疵和缺陷,痛苦是人生的自然組成部分,是不可避免的。 問題在于如何理解和對待痛苦。葛培理牧師認為,如果沒有神的引領,我們在痛苦面前的掙扎是無望的。他指出,神愛世人。當人深受痛苦的時候,這愛尤為深摯。 有的人以為神只是一個嚴厲的父親,準備著懲罰做錯事的孩子;有的人以為神對世界上的痛苦和罪惡,無能為力或者是無動于衷。這些都是誤解!神造天地和人,是 為了愛;神授摩西十誡,訂定律法,是為了愛。“神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。”(《約》3:16)         人們常常為降臨在他們身上的災難和痛苦抱怨神,甚至認為神是不公平的。其實,神從未說過人生是公平的。耶穌從未許諾門徒財富和舒適,相反,卻要他們準備受苦 難和受折磨。他從未說過信神的人永無煩惱,也沒有許諾要把門徒從苦難中解救出來。他只是保證在門徒受苦難時與之同在,與之同受苦難,並且賜給他們力量以克 服苦難。就如《但以理書》第三章講到,當三個以色列人拒絕拜巴比倫王的金像,而被投入火爐的時候,神在烈火中與他們同在,使他們毫髮無損。         葛培理牧師寫道:“當我們受苦的時候神在哪裡?在我們的掙扎和試煉中,神無所不在,無所不知。我們生活中的一切,無不在神的掌管中。我們並不是在孤伶伶地受苦,因為神愛我們。”(p. […]

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成長篇

成長的煩惱

溫妮 本文原刊於《舉目》21期        “基督徒怎麼會患上憂鬱症?”是很多人想當然的疑問。的確,內心常擁有平安和喜樂,是基督徒生命 成熟的表現。我在悔改認罪成為基督徒以後,有相當長的一段時間,內心也是很平安和喜樂的。那時我心裡火熱,常為神做見證,也積極參與教會的各種事情。但有 風浪臨到的時候,平安和喜樂,就被“自大”那頭巨獸嚇跑了,從此我患上了憂鬱症。         說來有點好笑,很多人以為,患上憂鬱症的人一定是老弱病殘。但是我居然在年紀輕輕、四体完整、心智健全的時候得了憂鬱症。表面上我與從前一樣,周末參加團契和崇拜;平時上班及購物;有時間就讀讀屬靈的書籍,加強學習;偶爾打打電話,邀請人參加團契或查經班……         可是在不為人知的背後,我已經失去了生存的熱情。每個清晨都像機器人一樣地,索然無味地起床上班。人生了無生趣,只因礙于牧師說“自殺是不合神心意的舉動”,所以也就不敢輕舉妄動。         淩晨常常在噩夢中驚醒,然後獨自躺在枕頭上,胡思亂想。對夢中那些傷害我的言語和眼神,耿耿于懷不能釋放。也曾試過乾脆起床,讀讀聖經,來個早禱或做點運動什麼的。但情形並未見好轉。因為大清早把精力耗費掉之後,全天剩下的時間裡,就一直是哈欠連天,疲憊不堪。        這樣持續了幾個月,到底撐不住了,決定去看心理醫生,希望徹底走出憂鬱症。從此我不情願地開始了生命的成長。 憤怒開始         我的憂鬱症的起因很簡單,就是人際關係的衝突和工作壓力。在公司裡,我年齡最小,大家一向對我疼愛有加。同事們全是善于体貼人的女性,又都是基督徒,自然本 著愛人如己的原則,對我格外關心及愛護。每到夏天,紛紛請我去家裡吃燒烤,冬天去打邊爐。平時還特意煮些家常菜帶給我,生日和聖誕節則一定有禮物拿。         與這樣的同事相處,關係自然非常和諧,親如家人。但今年新來一位同事,自稱“先知以利亞”,是個脾氣爽直的女人。她一來就發現公司不少漏洞,馬上大刀闊斧地進行改革,又對很多事情提出不滿和意見。經過她的幾次冷言冷語後,我這棵溫室裡的花朵,立刻就蔫了。          忍受不住的時候,也一度提出辭呈。偏偏工作無法交接,居留身分也不穩定,一時走不開。這種狀況,好像被人捆住手腳,不能動彈。每天上班,就如同但以理的三 個朋友一樣,在火窯中行走。心中有氣,卻發不出來,只能生悶氣。漸漸地,中午吃飯的時候,我不出聲了,對同事們講的香港新聞也不去理會。一心認為香港人是 瞧不起大陸人的,我和她們做不了朋友。         內心慢慢地積攢了苦毒,覺得神並不眷顧我,將我放在火窯中,卻不管不問。 小小唇膏         當我被失眠和苦毒煎熬,患上憂鬱症後,神安排了兩位專業的心理輔導員幫助我。兩位輔導員都是師母,非常有愛心。她們對我的治療,簡單地說,就是愛和鼓勵,讓我重建自信。         有一天,我去接受心理輔導治療。對方突然送我一管小唇膏,說上周看見我的嘴唇乾裂,覺得需要用唇膏來保護一下,于是就買了女兒平時所用的那種唇膏,送給我。回家以後,對著這個唇膏,幾個月來,我第一次在神面前流下感恩的淚。         另一位輔導員,則擔心我會出事,與我立下“生死狀”,並要求我承諾,如果一旦想不開,一定第一時間去找她。她把手機和家裡、公司的號碼全寫給我,對我充滿信任。她的字体不算漂亮,但對著紙上的幾個數字,我覺得那是世界上最美麗的文字,那些數字叫做──關愛。         我知道天父是愛我的了,祂不會撇下我不顧不管,不會讓我遇見無法承受的苦痛。 […]

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成長篇

轉告太太之前

頌恩 本文原刊於《舉目》21期       有一位黑人同事問我:“丈夫是妻子的頭”,這節經文出自聖經哪一卷書?聽上去這位弟兄,是想把這節經文轉告他的妻子。我在告知他經文出處的同時,又加上一句,提醒他不要忘記,聖經中還有要我們做丈夫的要愛妻子的教導。        保羅在《弗》5:22-23中,講到基督徒在夫妻關係中應遵循的原則。這些經文都是我們所熟悉的。可是越熟悉的經文,在閱讀時就越容易一下子過去,未必就真正明白裡面的精意。        保羅說丈夫是妻子的頭,這話中的意思,與中國傳統社會中岐視和壓迫婦女的三從四德、封建禮教,有本質的區別,當然也和要求婦女屈從男權的伊斯蘭教規截然不 同。保羅說丈夫是妻子的頭,是說丈夫和妻子在家庭中的角色不同,丈夫在一個家庭中扮演的是帶領的角色,所以妻子當順服丈夫(《弗》5:22),也當敬重丈 夫(《弗》5:33)。        但是,保羅說妻子要順服丈夫,卻沒有說作為帶領者的丈夫,可以利用自己手中的權力去管轄妻子,相反,卻要求做丈夫 的要負起更大的責任,像基督一樣,捨己去愛妻子(《弗》5:25),也要像愛自己的身子一樣去愛妻子(《弗》5:28)。從保羅的話中,我們可以体會到, 在夫妻關係中,他所強調的是夫妻雙方應盡的責任,而不是所擁有的權利。         除了夫妻關係以外,聖經中在提到父子、主僕、教會的領袖與信徒之間的關係時,強調的都是各方的責任。對有權柄者,更是強調他們在神面前的責任,而不是他們的權利。         主耶穌曾對門徒說:“你們知道,外邦人有尊為君王的治理他們,有大臣操權管束他們。只是在你們中間,不是這樣;你們中間,誰願為大,就必作你們的佣人;你們中間,誰願為首,就必作眾人的僕人。(《可》10:42-44)         從主的話中,我們可以看出,神的國與世俗的觀念不同。在人際關係中,人們通常看重的是自己的權力、名位和利益,卻輕忽自己的責任,有些人則以對方的表現,作為自己盡多少責任的前提。可是,在神的家裡,主所看重的,卻是每個人在神面前應盡的責任。         對帶領者和有權力者,主更要求他們要謙卑、捨己地去服事他人。主為我們作出了榜樣,祂並且說:“因為人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要捨命,作多人的贖價。”(《可》10:45)         這就是我們應學習的正確的權與責的關係。 作者現居澳大利亞。