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節制不是壓抑是搏鬥(唐侃)2016.08.24

文/唐侃

本文原刊於《舉目》79期及官網2016.08.24

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什麼是節制?節制與壓抑有何關係?如何合理地控制自己的衝動、情緒和慾望,順服聖靈的感動?實踐節制要面對什麼挑戰?

節制是聖靈所結的果子的一種表現,也是在現實生活中很不容易學的功課。

祖先因為貪婪,也可以說是因為缺乏節制而犯罪。上帝賜給人各樣的慾望,也為人制定各樣滿足慾望的準則。節制是指能夠按照上帝的定規,也是在適當範圍之內來滿足人各樣的慾望、需要和喜好。

節制的根基

人不能節制的根源在於遠離上帝。

上帝按自己的性情造人,要人因著依靠祂能夠活出祂的美善。而人最大的幸福、滿足是來自於遵行上帝的旨意——愛上帝和愛人如己。人只有處在這種境界才能感受到真正的幸福感!

可惜,當人背叛上帝、遠離上帝、以自我為中心時,不但愛上帝和愛人的原本目標都無法達到;而且人在宇宙中整體迷失了,不知道自己的來龍去脈,為何在世。因此,人處在一種空虛的、不滿足的、感受不到幸福的狀態。

一方面,人想要通過追求替代品——名、利、享樂、放縱、刺激,來滿足自己因離開上帝而產生的空虛感;另一方面,因為失去了從上帝而來的準則、界限、智慧,所以縱慾且欲罷不能。

要能從根本上解決無法節制的問題,需要在基督裡認罪悔改,從唯我獨尊、偏行己路、放縱自我回歸到上帝的面前,並且效法耶穌,捨己背起十字架做主門徒。

當人漸漸靠主活出祂的生命,愛上帝愛人,在基督裡重拾那失落的真幸福感時,節制才有了根基。

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節制實踐

雖然節制是成熟的表現,但有人天性比較善於節制,有人本性傾向於隨心所欲。對於非道德性的事物,上帝給我們自由空間,讓我們學習自我約束和節制。但基督徒在信主之後,仍會不斷面對外面從世界來的誘惑和裡面私慾的衝動。

下面嘗試針對生活中的一些實際例子,來探討如何學習節制:

 

  • 如何面對失控的愛好

無節制的看連續劇、打電子遊戲、購物,或是沉溺於某種嗜好等,都會給基督徒帶來身心靈的虧損。筆者曾經遇到一位年輕人,在中國足球熱期間,每天長時間浸泡在球場上,結果不到30歲,膝、胯、腰關節都出現問題,走路蹣跚。

這些不一定是道德上的犯罪,但卻會影響我們與上帝、與人的正常關係,影響到我們日常的學習、工作和生活,包括我們的身體健康和精神狀態。

首先,我們要認識到正常、適當的嗜好與娛樂是好的,是上帝所允許的,可以調劑我們的精神,使我們從工作學習的疲勞、生活的壓力裡,得到放鬆、恢復,以致重新對工作學習有新鮮感。

但我們必須意識到,娛樂、愛好不是上帝給我們的主要使命,而是為了更好完成使命的一種調劑。如果我們把最好的、主要的時間用在娛樂上,那就是浪費上帝給我們寶貴的資源,沒有完成上帝給我們的使命,有一天要面對上帝的問責。

對一些人來說,節制是很不容易學的功課,需要很長時間與私慾(我把失控的慾望稱為“私慾”)搏鬥,並經歷許多的失敗和痛苦。這是經歷屬靈的成熟和品性的成熟的一個過程。

在筆者自身的經歷當中,如此有以下幾個成長方面:

1. 在信仰上真正跟從主做祂的門徒。

不停留在僅僅得救的地步,而是每天讀上帝的話,吃生命的糧;形成聖經的價值觀、人生觀,領受從上帝而來的人生使命。

2. 在團契中一起成長。

在所住地每天早晨與弟兄姐妹或是聚在一起,或是通過視頻聯網有一小時靈修查經。讓上帝的道如同嗎哪每天餵養我們、滿足我們的饑渴、沖刷我們靈魂的污垢,使大家在生活各個層面活出不一樣的生命。

只有真正定意跟從主做門徒,樹立在基督裡積極正面的人生目標,才能因順服聖靈的引導捨己、勝過捆綁我們的私慾,活出有節制的生活。

3. 在失敗中學習悔改。

與私慾抗爭是一場持久戰,失敗在所難免。今天的得勝,不保證明天的持續;有些問題在消聲滅跡多年後,也可能重現。

重要的是,記得失敗帶給我們對上帝對人對自己的虧欠、羞愧、傷害,不要為自己的失敗找理由或藉口或輕易忘記。也不要在掙扎中灰心喪氣、自暴自棄,以致於中了魔鬼的詭計。而是來到上帝的面前迫切認罪禱告,求上帝的幫助。

很多時候,筆者勝不過私慾是因為沒有從心裡真正願意勝過它,所以從來沒有為此在上帝面前迫切禱告過,求上帝的介入。甚至,我們可以在人面前談論、承認自己的軟弱,但缺乏離開的決心!

這好像掃羅王,雖然每次犯罪也後悔,但卻沒有真正求告上帝,願意改過!所以就會出現 “悔而不改”的現象。只有內心深處真正願意依靠上帝、禱告上帝來幫助自己,征戰的天平才會傾向得勝的一邊!

4. 依靠群體的力量互相督促。

一位神僕曾經說過:“罪惡喜歡在陰暗、孤獨的角落滋生。”撒但好像動物世界當中吼叫的獅子,喜歡吞吃落單、軟弱的獵物。

無節制的私慾是個難纏,且不容易對付的對手,靠自我的力量不夠,還需要基督身體其他肢體互相幫助督促。因此在一個有互相信任關係的小群體當中敞開自己,互相分享自己的軟弱,彼此守望代禱,定期彼此交流督促,是勝過私慾的重要因素。

筆者正在致力於和一些年輕的同工建立屬靈夥伴的關係,不僅在教會事工上彼此交流,更是在生命中彼此守望、督促、激勵來跟從主做門徒。

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  • 如何面對眼目、肉體的情慾

上帝在道德方面的旨意是不能違反的,否則就是犯罪。現在困擾許多弟兄們的一件事就是來自色情方面的誘惑。

當弟兄們讀到耶穌的:“凡看見婦女就動淫念的,這人心裡已經與她犯姦淫了”(《太》5:28)時,一方面感歎:“這哪是人能做得到的?”另一方面我們忽然心裡一亮:“這不正說明耶穌不是普通人?”祂真是“上帝了”,連這種弟兄們盡量避免談及的事祂都敢碰,而且說得那麼絕,豈不說明祂自己完全超越了這些?

唉!耶穌真是“哪壺不開提哪壺”,祂這樣一來,豈不是使得犯罪對男人來說幾乎成了家常便飯,而節制則成了遙不可及?

筆者也在這方面有許多掙扎。使自己有所突破的感悟來自聖靈的光照:原來對異性在思想中的犯罪,其根源在於我們裡面缺乏基督的愛!

試想,為什麼弟兄們對自己的親人當中的異性,親姐妹、女兒,就不太會產生不正當的念頭?原因是她們是我們的親人,我們愛她們。

而我們對其他異性不正當的想法,在根本上是源於我們沒有把異性看作是“有上帝榮耀形象的人”去尊重,而是看作滿足自己慾望的工具。

如果我們以基督的愛去愛對方,我們就會把異性看似我們的姐妹、女兒:尊重對方、愛護對方、幫助對方、祝福對方,而不會有非分之念。正如保羅勸勉年輕的提摩太在教會中要“勸老年婦女如同母親;勸少年婦女如同姐妹;總要清清潔潔的。”(《提前》5:2)

認識這點並不能保證在罪上免疫。但每次試探臨到,每次內心有所鬆動,裡面就會提醒:一定是最近沒有連於基督。

有話道:進攻是最好的防守!我們不能等著仇敵攻擊我們,應該主動出擊:首先讓我們的思想裡面充滿主的愛,常常默想愛的真諦,默想聖靈所結的果子。另外遇到異性先為她們救恩、蒙福禱告。聖經教導我們要“不住的禱告”。

很奇妙的事是:當你為異性禱告時,你就不會對她有非分之念。因為在禱告中你與主相連,以基督的眼光去看她、尊重她、祝福她。

 

  • 如何學習事奉中的節制

事奉上帝應該是一個活水湧流的過程。一個事奉的人一頭連於基督——活水的源頭;另一頭要“從他腹中要流出活水的江河來”滋潤他人。(《約》7:38)

為何有時在事奉中會感到身心俱憊,有被掏空的感受?除了沒有連於能力的源頭,節制也可能是一個原因。

為什麼我們會在已經超載的情況下,還是很難對接踵而至的服事說不呢?是覺得擴展自己講員名氣的機不可失?是盛情難卻?是覺得非我不可?是真有聖靈感動?還是以上所有的混合呢?

人的私慾導致不節制;而不節制導致自己、家人、聖工受虧損。一個身心靈俱疲的工人,很難高質量地完成上帝的聖工;長期這樣硬撐不但可能積勞成疾,而且會給魔鬼的試探留破口。

筆者現在對耶穌的名言:“凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息”(《太》11:28)有更深的領會。

很多時候我們引用耶穌的話卻得不到兌現:為什麼我禱告交託了還是沒有安息呢?原來耶穌的秘訣是在下一句:“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得安息。”(《太》11:29)

啊,原來我們勞苦擔重擔的原因是因為剛硬驕傲,不夠柔和謙卑,因而把上帝沒有加給我們的擔子都攬過來擔上,難怪勞苦不得安息!

在事奉當中有節制,是謙卑地承認自己的有限。我們需要依靠主,過一個平衡的生活。我們需要時間連於活水源頭、需要時間做好本位的事奉——人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教會呢?

節制也是把機會留給更適合的人,讓更多的人起來事奉上帝。節制是按上帝量給我們的份去事奉,因為知道若不是上帝親自通過我們動工,我們所做的就是枉然勞力。

願賜平安的上帝加給我們智慧,使我們成為既忠心、又良善、又有智慧的僕人。

作者曾任職於聖地亞哥交響樂團等幾個中、美知名交響樂團專業中提琴手。現全職服事。

思考:失控的愛好、肉體的情慾、事奉中的節制,哪樣是你目前最想操練學習的?有何具體計劃可在未來三個月中實踐?

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一通電話打破的平靜(安然)2016.06.15

文/安然

本文原刊於《舉目》78期及舉目官網2016.06.15

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2014年12月25日,聖誕節。

晚上大約8點半左右,我的手機響起來了,接通之後卻無人說話。我看了一下手機號碼,是我們小組的Y姐妹打來的。我覺得有些不安,就打回去。

接電話的是一位陌生的女士。她說Y姐妹在居住的社區裡散步時,突然昏倒了,被送到附近的衛生站搶救。衛生站的護士遂用Y姐妹的手機往外撥號,希望找到Y姐妹的家人。

 

不願探望

Y姐妹是幾個月前來到我們小組的。她正在教會的慕道班學習,還沒有受洗,但是非常渴慕上帝的話語。每週五晚上小組的查經聚會,她幾乎不缺席。

她是那種大大咧咧的性格,有1米7左右的個子,看上去微胖而強壯。她說自己從來沒有生過病。

她孤身一人住在北京,兒子在美國留學,丈夫在外地做生意。因此。我想去看看她。

平時我和H姐妹負責探訪,所以我打電話給H姐妹,約她一起去看望Y姐妹。沒有想到的是,H姐妹卻推脫說,她今天太累了,剛剛回到家裡,正在吃飯,讓我找別人去。

我也知道,昨天夜裡,教會有聖誕節的慶祝活動,而且因為特殊原因,聚會地點在北京的北六環外。這對於住在西三環、西四環的我們來說,確實是太遠了。每個人都是半夜11點以後才回到家的。我自己也覺得很疲累。

然而,Y是昨夜和我同一輛車回家的,是向我敞開心門,並且一起向上帝祈求的姐妹。她現在處於危難中,我如何能袖手旁觀?

出於安全的考慮,我尋找其他姐妹一同去看望Y姐妹。最終,我和王姐妹同坐計程車,來到Y姐妹住的社區,已是晚上9點多鐘了。與門衛聯繫的時候,我們用手機打通了Y姐妹的電話。她用驚訝的語氣問我們,怎麼知道她暈倒了?並且說她想嘔吐……電話就此斷了。

誰知,這是我們最後一次聽到她的聲音! 

 

醫治無效

我和王姐妹在夜色晦暗的社區裡,邊找邊問。深一腳、淺一腳地趕到衛生站,見到了躺在病床上的Y姐妹。她緊閉雙眼,眼角留有淚痕,已經不能再說話。

護士說,Y姐妹血壓很高,高壓190,低壓120,已處於昏迷狀態,大小便失禁,恐怕是腦溢血。救護車已經在門外等著,要送她轉院。

這時Y姐妹的哥哥也急匆匆趕到了衛生站。 Y姐妹被抬上急救車。大夫和她的哥哥,陪著她一同上了車子。他哥哥叫我們不要跟去了。

第二天上午,我撥通了Y姐妹哥哥的手機。他很沉痛地告訴我:Y姐妹已送入某醫院的重症監護室(ICU)搶救,病情危急,也不讓探視。現在正聯繫她的丈夫和兒子趕快回京。我來到Y姐妹的病房外。病房樓道的牆上,貼著病人的病情通報。

我看到了Y姐妹正在打強心針、進行搶救。隨後,教會的弟兄姐妹也紛紛來到醫院。我們在病房外面等候消息,在樓梯間狹小的空間裡,手拉手為她流淚禱告。我們祈求主醫治她,搭救她脫離疾病和患難。之後的幾天裡,我們每天去醫院。Y姐妹的丈夫和孩子也都趕回了北京。大夫說,Y姐妹腦幹部動脈瘤破裂,引起大出血,已經處於腦死亡狀態。

時間一天一天地過去,Y姐妹的情況沒有絲毫的好轉。最終,Y姐妹因醫治無效,安息主懷。

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深懷不滿

在Y姐妹生命垂危的那些日子裡,我一方面深感悲痛,另一方面也對H姐妹那晚的推諉,心懷不滿。

我流淚禱告,一是為Y姐妹得醫治,二是盼望H姐妹能夠認罪悔改,再次和我同心服事。也願主憐憫我們的軟弱與過失。

12月28日,主日敬拜完畢,中午愛宴我恰好和H姐妹同桌。

其實我一直等待H姐妹對這件事有一個認識,能主動地說出自己在此事上的不妥,哪怕只有一句話也好。可是我失望了,H姐妹面部表情很平靜,沒有一絲愧疚的樣子。我心中壓抑許久的怒氣、不滿,終於爆發了。

“你那天晚上不應該推脫不去的。假如Y姐妹知道那時我們不願意去關心她,她會多傷心呢?”(我壓下去沒說的話,是“我們也讓主傷心了”。)

H姐妹的表情非常尷尬,嚅囁道自己在讀《羅馬書》,祈求上帝赦免她的過失。否則,她自己心裡都過不去這關。同桌的高牧師也批評了她。

 

嫌隙猶存

整個事情好像就這樣到此結束。可是我和H姐妹的心裡有了嫌隙。我們不再像以前那樣同心協力了。我自己就沒有放下對H姐妹的成見。有事不願和H姐妹一起做,寧願找其他弟兄姐妹。

我問自己,難道和H姐妹就這樣一直疏遠下去嗎?該怎麼辦呢?

“我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。”(《約》13:34)彼此饒恕,“乃是到70個7次”(《太》18:22)。主的教導是多麼清楚啊!而我心裡為什麼還是不肯饒恕呢?

我在主面前切切禱告。聖靈提醒我,回想自己服事主時發生過的錯失,及走過的彎路——

BH78-13-8148-圖3-Cigoli,_san_francesco W8001999年我在海外信主,兩年後開始參與教會的服事。記得成為教會同工不久後,基督教華僑佈道會總幹事王光霞阿姨來我們教會講道,同時把差會在英國建立神學院的異象與大家分享。

她說,看到歐洲這麼多的華人教會沒有牧者,上帝感動她,要在英國建立神學院,培養牧者。希望我們教會在資金上有所支持。

我當時屬靈生命幼小,不能夠體會她迫切的心情。我很無知地說:“有多少錢辦多少事。為什麼沒有錢還要建神學院呢?”

忠心服事主50年、帶領差會同工在歐洲建立了200多個華人教會和團契的王阿姨,看了我一眼,什麼都沒說,也沒有批評我的無知和淺薄。反而是一個來自溫州家庭教會的教會同工說,在主裡面做事,要憑信心來仰望主的供應。

那次教會同工會一致同意,從當時微薄的奉獻款裡,拿出一部分,支持英國建立神學院的事工。最後香港的一位肢體奉獻了一大筆錢,解決了神學院資金缺口的問題。

神學院按時建成。上帝以信實成就了祂自己的聖工。

多少年過去了,每當想起這件事,我依舊很羞愧,恨不得地上能裂開個縫,我可以鑽進去,躲起來。

是的,即使我們已經蒙恩得救,在十字架的道路上,有時我們仍會遲鈍麻木,攔阻主的旨意;有時我們膽怯軟弱,讓主擔憂;有時我們懶惰推諉,使主傷心。

在我屬靈生命成長的歷程裡,每一步都是主施恩的手扶持,每一天都是恩典。那麼,我為什麼只看到姐妹眼中的刺,卻忘記了自己眼中有梁木呢?

回想起來,H姐妹熱心服事、為人忠厚。我們兩個負責探訪,常常需要利用晚上,去醫院看望住院生病的肢體。她經常不顧工作一天後身體疲乏不適,一次次地去醫院。我們彼此搭配,一起將主的愛和鼓勵帶給病痛中的弟兄姐妹。

多少次,在進入住院樓之前,我們手握手、同心地向主禱告祈求!

聖靈責備我——不肯饒恕的表相之下,是隱藏的罪——內心深處的自義和驕傲。H姐妹的軟弱,只是她這些年裡唯一的一次。而我,如果主沒有用寶血塗抹我的過犯,聖靈一次次提醒我省察、悔改,我哪裡還能在教會服事呢!

我流淚、悔改、禱告,求主帶我回到十字架前,謙卑地仰望祂,求主賜下合一的靈,主怎樣愛我、包容我,我也能怎樣放下成見,與H姐妹真正和好。

 

尾音

現在每每看到H姐妹比以前更勇於表達意見,更踴躍地服事,我心裡就充滿感恩。主藉著此事來破碎和教訓我們,幫助我們成為真正和平的使女。

寫作這篇文章時,我徵求H姐妹的同意。她回覆道:“願主使用!”

主啊,感謝你!你是和平之大君王,讓我們這些原本污穢敗壞的人,穿上你聖潔的義袍,學習在衝突中饒恕,在不滿時包容,在失望處仰望,在仇恨之地播下愛與信心希望!

 

作者為作家 ,現居北京。

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布根丟摩托車……豈有此理!(盧潔香)2016.05.25

文/盧潔香

本文原刊與《舉目》78期以及舉目》官網2016.05.25

很多在柬埔寨的宣教士,談起周邊的人群和環境時,常有抱怨、責備、反感。當然,也有理解、喜歡和欣賞,但不多。對於我們這些華人宣教士來說,跨文化宣教如同看山跑馬一樣,看似很近,路卻遙遠。

那一年,我是在極不情願又甘心樂意的順服之下,一頭扎進柬埔寨宣教。

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摩托車丟了

某個主日聚會之後,會眾散去了,疲累不堪的我,如同散了架一樣,快要癱掉了。

突然教會的司機布根,神情緊張地跑來,一邊大聲嚷著:“我的摩托車不見了!我的摩托車不見了!”聲嘶力竭的聲音,混雜著高溫的天氣,徒增了人心底的躁熱。

我們面面相覷,大眼瞪小眼……一部摩托車對於柬埔寨人來說,幾乎是整個的世界!他們一個家庭的生活、工作、學習、休閒、社交,全離不開摩托車。

摩托車被盜,在柬埔寨司空見慣,但在教會裡卻是不多見。

布根是來教會沒多久的柬埔寨人。平時他愛車如命,一部二手摩托車總是擦得明閃閃、亮錚錚的。我們趕緊裡裡外外幫他去找。最終我們不得不承認,他的摩托車在教會裡被偷走了。

 

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一臉沮喪的布根,手拿著摩托車鑰匙,很無奈地看來又看去,擺來又擺去。他不停地問我:“傳道,你說怎麼辦?怎麼辦?”一時間我無言以對。我們都知道,在柬埔寨丟掉的摩托車,都好像泥牛入海,渺無蹤影。

我跟布根商量:“下個主日聚會時,我們為你收愛心奉獻,幫助你買回一輛二手摩托車。可以嗎?”

我滿以為他必定萬分感激教會對他的幫助,但卻沒想到他面無表情地說:“這要看收到的愛心奉獻夠不夠買一部摩托車。”

我一下子愣住了:愛心奉獻也有要求,這是否有點過分了?我臉上忍不住流露出不悅(宣教士也是有性情的人啊)。

下一個主日,我們特別為布根收了一次愛心奉獻。教會剛建立不久,會眾多是貧窮的華僑和來自中國的打工族。大家幾百柬幣(1美金兌4000柬幣)、幾塊美金地湊起來,厚厚的一疊紙幣,沉甸甸的都是愛的心意。

錢交給了布根,他非常麻利地數了一下,隨即把錢塞還給我說:“這錢不夠買一輛摩托車,我不要!”

看他不僅沒有任何感激的表現,反而拒人於千里之外的樣子,快要把我對柬埔寨原本就有的不滿情緒燃點起來了。不過,我還是極力克制,耐著性子跟他解釋:

“我們做的也只有這樣了。教會沒有責任為每一人保管財物。請你先將錢收下來。不夠的部分,我們再想辦法。可以嗎?”

面對我的一片誠意,布根硬梆梆地說:“我要教會賠一部摩托車!”

我開始有點不耐煩了:“你這要求是不合理的。如果以後又有人說,在教會裡丟了金銀財寶,我們怎麼賠得起呢?”

旁邊的人也勸他先將錢收下來,但他二話不說,氣衝衝地走了。

 

蠻橫的警察

第二天上午,同工神色緊張地告訴我,布根在二樓課室等你。我推門進去,詫異地發現,除了布根外,還有兩個帶著槍的員警。

我滿懷防備地坐下來。布根一直低著頭玩自己的手機。一位員警直言道:“我們到這裡來的目的,是要求教會給布根買回一輛摩托車。”

我一直忍耐著,試圖跟他們解釋。中間還夾著一位給我們做翻譯的小弟兄。

那位年輕一點的員警盛氣凌人地說:“如果你們不這樣做的話,我們會不客氣的!”這不是明擺著恃強凌弱嗎?這可一下子將我裡面的不滿點炸了。我也毫不示弱地審視著他們,反問:

“你們是員警對不對?布根的摩托車被賊偷了,你們有責任把賊抓起來,把摩托車找回來,而不是來找我們。

“我身為一個外國人,到柬埔寨來是為了幫助你們,但你們是怎樣對待我的呢?

“我被搶劫、身受重傷躺在醫院裡,你們的員警來了,沒有問我傷了哪裡,被搶了什麼,那個賊是怎樣的,第一件事情就問我要錢,沒有給錢就不給辦案!

“你們是這樣做員警的嗎?該抓的不去抓,不該鬧的就來鬧,你們也太過分了!”(詳情見《“摩的”上的女宣教士》http://behold.oc.org/?p=25681。編註)

我的語氣越說越急,語調也越說越高,一下子將過去對柬埔寨員警的積怨,都爆發出來了。雖說不上新仇舊恨,替天行道,但也差不多了。我痛快極了,如同在酷熱中,一口氣喝了瓶冰鎮可樂。

 

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也許這兩位員警沒想到,眼前這位看起來文縐縐的女子,竟如此剛直。他們傻眼了。那位年長一點的員警堆起笑臉說:“你不用那麼生氣,我們可以講感情嘛!”

我心裡暗笑:“從來沒有見過拿著槍來講感情的!”

劍拔弩張的氣氛雖然漸漸淡去,但他們知道,再談下去也不會有什麼結果,便草草收場了。

看著他們悻悻離開的背影,我長噓了一口氣:秀才遇著兵,有理說不清。

這時,一位同工拿著一個精美的盒子走過來,說:“這是今天短宣隊留下給我們的聖經金句卡片,每人一張。”我隨手抽出一張:

“不要以惡報惡;眾人以為美的事要留心去做。若是能行,總要盡力與眾人和睦。”(《羅》12:17-18)

我一下子愣住了,一分鐘之前,我不正是以惡報惡、以辱罵還辱罵嗎?想想剛才自己那一副得理不饒人的勁頭,一時間覺得無地自容。

是的,平時不經意中,我會以高人一等的姿態來命令柬埔寨人,甚至在市場上也生怕吃虧,跟當地人討價還價,對他們缺乏最基本的尊重與信任……

何時起,猜疑、輕視與冷漠,佔據了我的內心?如果一個傳和平福音的人變成了惡僕,將如何面對主呢?

我再一次看看手上拿著的經文卡片:主啊!這是你此刻對我的責備和提醒嗎?

我馬上急步衝出門口,追出去,連聲說:“布根,請等等!請你等等!”布根有點不大情願地轉過身來。我稍微緩緩煩躁的心,有點不好意思地說:“對不起!剛才我跟你們說話時,語氣和態度都不好,請你們原諒!”

布根一時沒有反應過來。我又鄭重其事地重複了一遍。他先是疑惑地看了看我,見我一臉誠懇,然後咧嘴一笑說:“我也要向你道歉。我之前跟你說話時的態度也不好!”

就這麼簡單的兩句對話,但都是發自真誠與內疚的心。一堵厚厚的牆,在對峙的心之間瞬間冰消瓦解。

原來,人與人之間的和平,需要的不是施捨,而是憐憫;需要的不是據理力爭,而是理解;需要的不是居高臨下,而是俯就卑微。

過後,我們幾位同工又湊了一些錢,連同之前的愛心奉獻加在一起。布根高高興興地收下來,很快地買回了一部摩托車。

 

丟盔棄甲

這件事,將我裡面的驕傲和自義,無情地揭露出來。又把我性格中的反擊與爭辯特性,暴露無遺。

它如同一面鏡子,使我常常檢視自己:在紛紜複雜、動盪與充滿刺激的宣教環境中,在彼此陌生、可能有偏見、有距離的異族中,宣教士心中的平安、淡定,是從相信與溫柔中練就出來的。

所有的對立、防備與強勢,都是內心脆弱、沒有信心的表現。“相信”是從無知的自負、傲慢中悔改,又願意在被剝奪中順服;而“溫柔”則是走出自己的安全網,卸下為了保護自己而來的“戰鬥格”。

和平溫柔,是宣教士的屬靈氣質。我們也曾刀槍不入,但最後還是“丟盔棄甲”;我們也曾不堪一擊,但最終歸回安息:“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。”(《太》11:29)

 

作者1999年自溫哥華受差遣,到柬埔寨宣教,作開荒植堂、建立教會的工作。

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和平三釋(陳濟民)2016.05.18

文/陳濟民

本文原刊於《舉目》78期。

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引言 

活在20世紀的人,對“戰亂”一點都不陌生。比如我們中國人,經歷了內戰、世界大戰、冷戰,且在國共對峙下生活過,能深深感受到“戰亂”的恐怖。

進入21世紀,“911”和其他恐怖攻擊事件,讓美國人驚覺自己的家園,竟然也變成了戰場。

災禍,正如耶穌所說的,可以在平安的日子臨到。

其實,在舊約聖經中,從《士師記》開始,我們就看到,猶太人的歷史與戰爭是分不開的。在《詩篇》137篇,我們甚至看到經歷戰爭殘酷的詩人咒詛敵人,讓許多現代讀者受不了。 

在這種背景下,思考聖經中“和平”這個主題,就很有意義。

由於“和平”這個詞,在中文聖經譯本中有不同的表達方法,所以接下來我們要從3個角度,看這個主題。

 

一、平安  

談到平安,先知以賽亞表達得非常直接而清楚。他不僅一再強調,“惡人必不得平安”(《賽》48:22; 57:21),更指出一個荒謬的現象,就是義人在世時也會受惡人欺負,要死了才得安息 (參《賽》57:1-2)。

另一方面,以賽亞又告訴猶太人:“以色列的聖者如此說……甚願你素來聽從我的命令!你的平安就如河水;你的公義就如海浪。”((《賽》48:18) )指出惡人不得平安,是因為他們不聽上帝的話。同時,也傳達了上帝真正的心願,祂願人聽從祂的命令,得享平安和公義。

在舊約時代,當猶太人到會幕敬拜上帝的時候,祭司給他們的祝福,就是“平安” (《民》6:24-26) 。耶穌基督降世,要為世人帶來的也是平安 (《路》2:14) 。而且祂上十架前,更是為猶太人不懂平安的日子而哀慟 (《路 》2:41-44) 。

耶穌基督要帶來的平安是什麼呢? 祂曾經引用先知以賽亞的話,說祂要以聖靈的大能,在世上消除貧富的差距,去掉罪惡的枷鎖,使人疾病得醫治,也不再受魔鬼與強權的壓制 (參《路》4:18-19;《賽》61:1-2 )。

對困境中的人,特別是義人,這真是大好的消息。

這也讓我們看到,在聖經中,平安不等於一般人所說的無災無禍,而是在困苦的世界中,得到上帝的同在與拯救。平安也不僅是一種心理狀態或精神安慰,而是上帝給祂所愛的人的一種新的境界。平安的心理狀態,是活在平安的境界的結果。

 

二、 和好

不平安,是因為人不聽上帝的話。要得平安,就必然要重建人與上帝的關係。

使徒保羅說:“既然因信而被稱為義,我們便與上帝有了和平———通過我們的主耶穌基督。”(《羅》5:1,直譯 )。

保羅要表達的是,世人與上帝的心意背道而馳,成為了罪人,也成為了上帝的敵人。然而上帝卻採取主動,差祂的兒子耶穌基督替死,表達了祂對世人的愛,也以聖靈消除世人的敵意與對立,使所有相信主耶穌的人都成為祂的兒子。

在保羅書信中,“和好”有幾個要點:

1. 世人若要有和平,必須先與上帝和好。

2. 和平的世界就是公義的世界,不能有罪惡的存在。

3. 被得罪的一方可以表達愛心,採取主動,消除敵意和對立。

4. 世人真正的敵人不是上帝,而是魔鬼。世人活在魔鬼控制的環境下,因而面對靈肉之爭,知道行善,卻始終行不出來。甚至是善行,也會被扭曲成罪惡。

在這種罪惡的世界中,人與人之間存在著對立,感受不到真愛(上帝的愛),覺得孤離、恐懼與不安,在死亡的陰影下更是看不到生存的意義。

5. 新境界中只有公義和喜樂,沒有對立,沒有罪惡,沒有死亡,也沒有懼怕。雖然這要待未來才可能全部實現,卻也是現世可以體驗到的。

這幾點是保羅在《羅馬書》第5章和8章的主旨。

 

三、和睦

什麼是“上帝與人和好的世界”呢? 

首先,在耶穌基督的替死中,我們已看到上帝的愛。而且我們知道,在上帝的愛中,一切的災禍都被化成祝福。也就是說,基督徒的一生,都是活在上帝的愛中,因而有勇氣面對一切的困境。

其次,基督徒靠著聖靈,在生活中活出主耶穌那種替死的愛。

在《羅馬書》12章,保羅指出,在這種愛中,基督徒沒有仇敵。因為他們對仇敵只有祝福,沒有咒詛。和睦不是與惡妥協,也不是與惡共存,而是以愛勝惡!

跟著,在13章,他指出在不友善的政權下,基督徒會為著順服上帝而順服政權,同時不怕強權而堅守愛的原則,繼續行善。

在14章,我們看到基督徒在基督裡成為弟兄姐妹,繼續成長,彼此建造。在這過程中,基督徒甚至可以為著愛而放棄自己的權利,俯就軟弱的人。

到了15章,我們更是可以看到,保羅的心願,就是讓全世界的人都能聽到這種好消息。而且,猶太人和外邦人之間的種族仇恨,得以解決,大家在上帝的愛中分享。他深知,憑一己之力難以做到,因此特別邀請主內肢體一同努力,為他禱告。

 

結語     

聖經中,和平的世界,很像我們華人所羡慕的太平盛世,有平安、康泰的生活。然而不同的是,聖經中的和平,涵蓋的不僅是物質和精神的層面,更包括整個宇宙的每一個層面。

平安是耶穌基督裡帶來的,是一種新生命的境界。藉著聖靈的工作,每一個聽上帝的話、信耶穌的人,都可以體驗到這種境界。這不是靠武力建立的,而是以捨己的愛建立的。

 

作者曾任台灣中華福音神學院院長,現居美國洛杉磯。

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安息日的牧養學(董家驊)2016.05.16

文/董家驊

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.05.16

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那一年我 19歲,當臺上的牧師呼召全時間奉獻服事上帝的人時,我站了起來。立時,我感到上帝榮耀的寶座就在我面前。我快步走到台前,心中充滿了喜樂和驚恐,幾乎無法站立;勉強到了台前,雙膝一軟,跪了下去。

15年過去了,我仍記得那天聚會中所看到的異象——上帝榮耀的寶座。

 

期待復興卻經歷昏厥

大學畢業,服完兵役後,我到美國讀神學院。在神學院中,我接觸了當代神學論述和研究,同時參與教會服事,畢業後進入教會成為全職的傳道人。

我很努力,心想既然上帝呼召我成為牧者,就要成為最好的——除了牧養之外,我把握時間充實自己,不斷閱讀,不斷思考,不斷嘗試各樣教會增長的事工模式。

不僅是週二到週日的牧養,我週一也沒閒著;一邊牧會,一邊攻讀博士,同時積極地參加各樣跨教會的組織,期待復興臨到自己的城市和教會。

2014 年的元旦,前一晚剛參加了一場跨年禱告會,回到家後感到不適。凌晨,我從睡夢中醒來,身體異常難受,於是起身去廚房倒了杯水……等下一刻我有意識時,已是躺在客廳地上,水灑了一身。

我起身,回廚房又倒了杯水,努力走回臥房……接著感到自己像自由落體般下墜,再度倒在地上,不僅水灑了一地,也驚醒了睡夢中的太太。

之後看了家庭醫生,又轉介到腦神經專科醫生,做了簡單的檢查,都很正常。最後,醫生問我是做什麼的,我說:“牧師。”他好像突然醒悟了,脫口而出:“你的病因應該是壓力,要學習休息。”

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牧師一定得高壓工作?

我一方面如釋重負,一方面百感交集。如釋重負,因不是患有罕見疾病。百感交集,是怎麼“牧師”這個職業在醫生眼中竟是“高壓”的工作?!

耶穌不是說:“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。”(《太》11:29)

隔週,我約了指導我實踐神學方法論的教授 Mark Branson 喝咖啡,和他分享我的掙扎:“我知道該休息,但作為年輕的傳道人,每當有機會向你敞開時,總不想放棄,同時也擔心自己錯過上帝給自己開的門。”

Branson 聽完後,溫柔地對我說:“我知道這句話你大概已經聽過,但要學會說‘不’。過去 30 年來,我拒絕了很多‘機會’,回頭看,大概只有 1-2 次是我真正後悔放棄的。”

我突然明白,其實我從不明白安息的真諦。我害怕錯過機會,害怕失去競爭力,擔心被人視作懶散,焦慮趕不上他人的腳步。

我就像一棵枯乾的橡樹,努力在地上尋找落葉為自己披上,遮掩自己的焦慮和不安,試著在群樹當中看起來體面。

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失落的安息

回想領受呼召的那一刻,看到的異象是上帝榮耀的寶座;然而在回應呼召的過程,不知不覺迷失在追逐自己的榮耀裡。我本以為只有還不認識上帝呼召的人,才是失落的,卻愈來愈體會到,人也可以在回應上帝呼召的過程中失落。

“洪水泛濫之時,耶和華坐著為王;耶和華坐著為王,直到永遠。耶和華必賜力量給祂的百姓;耶和華必賜平安的福給祂的百姓。”(《詩》 29:10-11)

在面對各樣壓力和困難時,這段聖經提醒我們上帝坐著為王,直到永遠。

然而在這兩節聖經之前的7節,所描述的不是一個粉飾太平的畫面,而是描述當上帝的聲音發出時,大地震動,群山顫抖,“震撼橡樹,使樹木的葉子脫落。”(《詩》 29:9,現代中文譯本)接著詩人才說,“洪水泛濫之時,耶和華坐著為王……耶和華必賜平安的福給祂的百姓。”

如同《詩篇》所描述的橡樹,當上帝的聲音透過我 2014 年元旦的經歷發出時,我拼湊在身上的葉子——自以為擁有的成就、名聲、野心——頓時散落一地。

在上帝榮耀的寶座前,遮掩我的一切裝飾品變得黯淡無光。然而就在我身上的樹葉逐漸脫落之時,卻感到異常地輕鬆和平安,也開始體會真正的安息。

 

打腫臉充胖子

在分工日益精細的社會中,教會也受到影響,傾向把牧養的工作外包給所謂“專業人士”。而全職的牧者有時也以“專業人士”自居,覺得需要表現得夠專業,給人一種假像,彷彿知道所有的答案,擁有一切的智慧,曉得每個問題的解決方案,有能力帶領會眾面對一切的挑戰。

然而這種打腫臉充胖子的態度,不但累垮了牧者自己,同時也壓縮了牧者與他人分享彼此生命的空間,壓縮了弟兄姊妹彼此牧養的空間。

在聖經所描述的教會群體中,牧養的工作不是只有少數人的工作,而是屬於上帝全部百姓。

耶穌教導門徒要彼此相愛(《約》 13:34, 15:12)。新約書信也強調信徒之間要彼此相愛(《羅》  12:10)、彼此款待(《羅》15:7)、彼此教導(《羅》 15:14)、彼此安慰(《林後》 13:10)、彼此服事(《加》 5:13)和彼此順服(《弗》 4:21)。(註1)

圖4-reinhold-niebuhr神學家Reinhold Niebuhr(1892-1971)指出,人的罪源自於沒有能力以受造者的身份而活,同時又對自己的存在缺乏安全感,並試圖以權力慾來克服這種不安全感,假裝自己不是有限的;在驕傲和權力慾中,錯誤地把自己當作是存在的中心。(註2)

無法安息,正因我們不願接受自己受造者的身份,同時把盼望建立在自己工作的效果上。

 

安息取決於心態

安息,不是放下工作而從事休閒活動,而是在心態上學習安然信靠主,停止活在永無止盡的焦慮中。安息,也是承認自己不是無懈可擊的,不是無所不能的,上帝才是。

事實上,唯有信靠上帝工作的效果,我們才有可能操練守安息日;如果我們信靠的是自己工作的效果,那我們永遠無法真正安息。

身為領受上帝的呼召彼此相愛的群體,安息日的操練幫助我們面對自己的有限和受造性,進而從對不安全感的自我壓抑中得到釋放,學習以上帝為一切存在的中心而活。

弔詭的是,唯有當我們放棄自己能夠牧養他人的假像時,我們反而給予上帝更大的空間在我們與他人的互動中來牧養我們,同時彼此牧養。

註:

1.Gerhard Lohfink, Jesus and Community, (Philadelphia, PA: Fortress, 1984), 99-100.

2.Reinhold Niebuhr, The Nature and Destiny of Man (New York: Charles Scribner’s Sons, 1957), 178-179.

作者現在洛杉磯台福基督教會牧會,並為北美正道神學院與創欣神學院兼任教師。

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比珍珠更寶貴——從人妻到人母(蒼蘭)2016.05.03

文/蒼蘭

本文原刊於《舉目》官網2016.05.03

才德的婦人誰能得著呢?她的價值遠勝過珍珠。(箴》31:10

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黃慕仁、春華夫婦,多年來擔任教會青年團契的導師,用上帝的話語餵養年輕人,幫助年輕人在信仰上紮根。他們的信心、愛心和行為,影響了很多人。在他們帶領下,團契不斷成長。

作為團契導師、醫生的妻子、4個孩子的母親,春華是怎樣平衡事奉和家庭之間的關係?在子女教育和金錢奉獻上,她又有什麼樣的原則呢?帶著這些問題,我採訪了她。 

那是週二的晚上。慕仁因帶領預查不在家。他們11歲的女兒麗百佳開門將我迎入,迎面而來的是香噴噴的烤火腿和孩子們的笑臉。共同進餐後,麗百佳懂事地帶弟弟、妹妹在一旁玩耍,而春華和我分享了一路走來上帝的預備、祝福,以及她所學習的功課……

天堂和地獄的油畫

父親帶我去教會的時候,我還小,不知道信仰是什麼。教會裡有一個老媽媽對我很關心,經常請我到她家裡作客,並教我彈鋼琴。

我10歲的時候,老媽媽帶我去參觀美術館。在一幅文藝復興時期的油畫前,我們停了下來。這幅畫的一邊是絢麗的天堂,一邊是陰森的地獄。老媽媽問我,是要去天堂,還是地獄?我當然選擇了天堂。地獄的場景嚇壞我了。這就是我的初信。

這以後,老媽媽給我講了很多聖經的故事,幫我明白信仰的含義。

我的第一個神學“老師”,是讚美詩。當時,我隨父親參加中文堂的聚會。然而,我的中文不夠好,聽不懂牧師的講道。而讚美詩集有中英文對照,容易讀懂。那些深奧的神學理論,就隨著悠揚的聖歌,流入我的心中。

真正在基督裡成長,是在大學讀護士專業時。上帝帶我去了幾家教會,其中之一是浸信會。那裡的牧師文化程度並不高,講道也沒有太多花樣。他反反覆覆講的,就是耶穌的十架。我對耶穌和十架的認識,就此打下了堅實的基礎。

另外兩家教會,一家是路德會,一家是弟兄會。當時我是激進的女權主義者。上帝通過這兩家教會,徹底改變了我。

我認識了很多柔和、順從的女士,被她們的內在力量和美麗所吸引。她們聰慧、能幹,卻選擇謙卑、順從,而她們生命滿足而快樂。相比之下,我作為女權主義者,總是在爭取權力,卻沒有她們那種快樂、滿足。

也是在大學期間,我與慕仁相識。嫁給他之後,我更深刻地體會到,作一個順服的妻子很快樂。當然,慕仁也非常尊重我,凡事與我商量,聽我的意見。有他作為家裡屬靈的頭,是上帝對我的祝福。

非洲森林裡的雄獅

慕仁和我結婚後,到多倫多讀醫學院,我則開始找工作。當時護士的工作很難找,所以有7個月的時間,我沒有工作。上帝就用那段時間預備我。教會的董長老對我說:“春華,這段時間是你一生中最好的時間,你還沒有孩子,也暫時沒有工作,你可以用全部的時間、精力來追求上帝。”

就這樣,我利用這段時間,閱讀了大量的神學方面的書籍,包括我最喜愛的神學家如Jonathan Edwards,Charles Spurgeon,John Piper,John MacArthur,JI Piker等的著作。通過聖經和這些屬靈書籍,聖靈不斷地餵養我、塑造我。

我和慕仁在教會的頭兩年,沒有參加任何事奉。我們雖參加主日學和青年團契,但是,總覺得沒有得到足夠的餵養。我們考慮換教會,並為此禱告了近一年的時間,卻一直沒有平安。

有一天,我看了一部電影《非洲森林裡的雄獅》。那天晚上,那些兇殘的雄獅,一直出現在我腦海中,令我輾轉難眠。我想到教會初期的信徒,被迫在鬥獸場中與這些殘忍的雄獅競技,最後被獅子撕碎、吞下。他們的信心,經受住了最殘酷的考驗。如果換成我,我能不能經受這樣的考驗? 

我突然意識到,我未必能。因此,我非常不安,不能入睡。 那天晚上,慕仁也睡不著覺。

我們深夜起來,分享、禱告了兩個小時。上帝讓我們看見自己的罪。我們對教會有諸多批評,抱怨教會沒有給我們足夠的餵養,卻從沒有想過服事教會。為此我們流淚懺悔,並將自己交託給上帝,願意用上帝給我們的恩賜來事奉教會。

不久,青年團契的導師就找到我,問我是否願意作為導師參與服事。幾個月後,教會也呼召慕仁成為青年團契的導師,讓我們夫妻一同事奉。這時,我們清楚地知道,上帝聽了我們的禱告——這也是我們想要換教會,卻一直沒有平安的原因。

上帝把我們帶到這裡,並不只是讓我們得到餵養,還要我們事奉,帶領弟兄姊妹。

這才是重中之重

我和慕仁成為青年團契的導師後,把教導上帝的話語作為事工的重中之重。因為上帝的話語滿有能力,作為基督徒,最重要的就是在上帝的話語中紮根,這樣才能結出果子。

我們改變了團契原有的查經模式。每一次查經前,我們都要查考大量的資料,也下了很大工夫,培訓那些追求上帝的話語的弟兄姊妹成為查經小組的帶領人。

因為查經品質的提高,團契的成員參與查經的熱情也逐漸提高。漸漸地,查經成了團契中最受歡迎的活動。弟兄姊妹們的生命,也在上帝話語的餵養下逐漸成熟。經過5、6年的培訓,團契中很多弟兄姊妹成為教會各項事工的骨幹。

慕仁負責團契的總體帶領,尤其是上帝話語的教導工作。我作為女性的團契導師,主要是幫助姊妹成長,樹立聖潔生活的榜樣,並用上帝的話語教導姊妹。

《提多書》2:3-5中有我的使命:“又勸老年婦人,舉止行動要恭敬,不說讒言,不給酒作奴僕,用善道教訓人,好指教少年婦人,愛丈夫,愛兒女,謹守,貞潔,料理家務,待人有恩,順服自己的丈夫,免得上帝的道理被譭謗。”

除了配合慕仁工作外,我還對姊妹們進行一對一的門徒培訓。這十多年來,我每年都會挑選4、5個姊妹進行培訓。這些姊妹有的是初信需要餵養,有的是預備帶領事工,或每週一次,或兩週一次。另外,我還帶領婦女小組討論女性面對的問題,例如戀愛、婚姻等等。

最近6、7年來,團契中不斷有人邁入婚姻。我的事工中也就添加了婚前輔導。我和預備結婚的姊妹探討上帝所設立的婚姻的意義,妻子和母親的角色,夫妻生活等等。

到目前為止,團契內每一位新娘,婚前都在我這裡進行過婚前輔導。感謝上帝,她们婚後都擔起了蒙上帝喜悅的妻子、母親的角色。

因為教導別人,我必須不斷提高自己。我堅持通讀聖經,每天讀一、兩章,默想上帝的話語,並用所讀的指導我的禱告。現在已經記不清通讀過多少遍聖經了。還有,就是讀各種神學書籍,以及信心偉人等的傳記,包括愛德華茲、戴德生等的傳記。

長女麗百佳出生後,孩子們相續到來。10餘年來,我在主日崇拜不能專心聽道,因為要在嬰兒室陪伴孩子。所以,我通過讀書和聽道來補償。我經常聽John Piper等人證道的錄音。開車時沒有孩子們的打擾,是聽證道的最好時間,所以我喜歡上了開車。

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身體疲乏,精神滿足

先求上帝的國和上帝的義,是我生活的準則,也是我教育孩子的準則。我們不會因為孩子影響事工,而是從小就讓他們知道,在基督徒的生活中,上帝總是第一位的。

孩子從小就在我們的事工中長大。我們帶他們去教會、參加團契。他們也習慣了叔叔、阿姨們常來家裡。我進行門徒培訓的時候,他們就在周圍玩。家裡有小組聚會的時候,孩子們也參與。

我們非常注重孩子的教育,並有一套系統的教育方法,希望幫他們從小養成合乎聖經的人生觀。聖經上非常明確:教育子女是父母的首要責任!

從孩子學會說話開始,我就教他們背聖經。

有幾句聖經,在他們只有3、4歲的時候,我就要他們牢記。第一句就是 “起初,上帝創造天地”(《創》1:1), 然後是“世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀”(《羅》3:23),再就是“罪的工價乃是死;惟有上帝的恩賜,在我們的主基督耶穌裡,乃是永生” (《羅》6:23)。

這幾句話概括了福音。我要孩子們在很小的時候就明白並牢記,奠定一生的信仰基礎。

長女麗百佳3歲時,我們開始了家庭讀經禱告。每天晚上,慕仁都給孩子讀一段聖經,並與孩子討論。至今我們已經和孩子一起通讀了兩遍聖經。我們的家庭讀經,從兒童版的聖經故事開始。現在女兒麗百佳和安娜(9歲)已經聽得懂NIV成人版本,所以這一年我們開始讀NIV版。

在孩子上床前,有15分鐘的時間和父親玩耍。慕仁把小兒子思提(6歲)和思敏(4歲)放到床上時,會給他們讀兩句兒童版的聖經金句。

我非常認真地選擇孩子讀的書籍、看的節目、讀的學校。我為孩子購置了大量兒童版的信心偉人的傳記和屬靈書籍,也經常帶他們到大自然中玩耍,或到博物館參觀,讓他們認識上帝,包括上帝奇妙的創造。

慕仁除了醫生的工作之外,還有科研的任務。他更在團契和教會的事工上花大量的時間。為了支持他,我擔起了教導孩子的主要責任,也擔起了幾乎全部的家務。

從長女出生起,這10多年的時間,我每天的睡眠時間只有5、6個小時。但是,看到弟兄姊妹不斷成長,就是我最大的滿足。尤其是弟兄姊妹遇到困難時相信我們,與我們分享,並徵求我們的意見,讓我們感到一切付出都不是枉然。所以,我身體經常感到疲乏,但是精神上確實非常滿足。

一次艱難的挑戰

兩年前,我和慕仁經歷了一次艱難的挑戰。那時,他正忙於科研經費的申請(每年申請經費的時候,他都異常忙碌)。即使是在家的時間,他也幾乎都用在了工作上。

可是,團契裡有一位弟兄,每天打電話來與慕仁談心,有時甚至一天幾次,每次都很長時間。這佔據了我們寶貴的家庭時間。更令人頭痛的是,這個弟兄雖然打電話諮詢,卻並不聽從慕仁的意見,而是反覆在同樣的問題上轉圈子。

這種情況持續了很長時間。慕仁出於愛心,不願意提醒那個弟兄,打電話要有適當的限度。我是一個很少抱怨的人,但那段時間,我確實覺得,慕仁在乎所有弟兄姊妹的感受,唯獨忽略了我。

我們花了幾個月的時間,才走出低谷。

通過這件事情,我們夫妻都學到了功課。對我來說,要學會更善於表達自己的感受。對慕仁來說,要學習有意識地留出時間和我分享、交流。因為,家是我們事奉上帝的根基,必須要小心維護。

這以後,電話裝了留言和來電顯示,來保護晚餐和家庭讀經、禱告的時間。電視也束之高閣,因為我們不想把時間浪費在看電視上。

每天孩子入睡後,我們會留點時間,吃些水果,聊聊天。另外,除了孩子放假時,慕仁會休假之外,他在每年春天和秋天,也安排了一個星期的假期,專門用來陪伴我,花很多時間陪我採購和整理房屋。

經過這次考驗,我們的關係比以前更好,因為我們更用心地維護家庭了。

更有價值的用法

我小時候,因為看到父母為金錢問題吵架,就下決心,長大後一定不讓金錢束縛我。我12歲的時候,開始為未來的伴侶禱告,求上帝給我的伴侶是合上帝心意的人,也是慷慨大方的人。

上帝答應了這個禱告,將慕仁給了我。我們從來沒有為金錢煩惱過。長女出生後,我辭去了工作。當時,慕仁還是學生。我辭職,就意味著失去護士的收入,全家要靠慕仁研究生的獎學金生活。

然而,我們都覺得,孩子教育是最重要的。錢可以慢慢賺,但是孩子教育的時光卻是一閃即失。所以,我們決定,我全職在家撫育孩子、服務教會。

後來事實證明,這個決定是正確的。正是因為捨棄了職場上的工作,我才有可能擔當起家裡和教會的各種服事,並全力支持慕仁的工作和事工。

我們有4個孩子,孩子又都在私立教會學校讀書,所以,經濟上並沒有多少剩餘。但是,除了十一奉獻外,我們還支持了4、5個宣教士。可以說,我們的金錢奉獻沒有上限。只要上帝的國度需要,在我們可能的範圍內,我們都願意支持。

這意味著我們不會有多少存款,也沒有多餘的錢維修、保養房子。然而,我相信上帝會將各樣恩惠加給樂於給予的人,使他凡事充足(參《林後》9:6-8)。

在個人的花費上,我儘量節省,因為錢可以用在更有價值的地方。尤其在購買衣物等可有可無的商品時,我總是買打折的,或5折,或3折,從不買原價的。若上帝的旨意要我們支持某個宣教士,而我們沒有做的話,我即使給自己買東西,都會覺得不安。

《詩篇》90篇摩西的禱告提到,一生一世轉眼飛去。我們都有一天要面對上帝。我時時禱告,求上帝讓我得到智慧,知道數算自己的日子,每一天都能夠對上帝交帳。我也常常在上帝面前省查自己,不斷地與自己肉體上的軟弱開戰。我盼望見主面的時候,祂能對我說,忠心的僕人,你的一生沒有虛度。

在那個再也沒有罪的束縛的世界裡,與主同在,得到主的肯定,是我最深的盼望。而現在的每一天,我相信,先求上帝的國和上帝的義,其他的一切,上帝都會保守、祝福。

尾聲

結束採訪時,已經是晚上10點。慕仁還沒有回來。春華邀請我參加她的家庭讀經禱告。小思敏從《生命聖詩》中選了兩首歌,我們一起唱。從孩子們熟練的歌聲中,我知道這些當初將上帝的真道灌到春華心中的聖歌,現在也成了孩子生命的一部分。

“才德的婦人誰能得著呢?她的價值遠勝過珍珠。她丈夫心裡倚靠他,必不缺少利益。她一生使丈夫有益無損。”在慕仁的眼中,春華就是《箴言》中的“才德的婦人”。

慕仁說,他感謝妻子的關愛、禱告和陪伴,更感謝她的辛勤勞動和勤儉持家。正是因為有春華犧牲自己的事業,全力支持他,他才能在追求事業的同時,投入大量的時間、精力服事教會。

多年來,春華的言傳身教,也給團契裡的姊妹樹立了“合上帝心意的女子”的榜樣。

“她的兒女起來稱她有福;她的丈夫也稱讚她,說:才德的女子很多,惟獨你超過一切。豔麗是虛假的,美容是虛浮的;惟敬畏耶和華的婦女必得稱讚。願她享受操作所得的;願她的工作在城門口榮耀她。” (《箴》31:28-31)

作者來自中國遼寧,神經科學專業。現在加拿大多倫多, 在病童醫院做博士後。

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誤入“正途”:作育下一代的神學反思(劉志遠)2016.03.23

文/劉志遠

本文原刊於《舉目》77期 2016.03.23

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一個呼籲

筆者在《“扔在海裡”——觸目驚心的警告裡》(http://behold.oc.org/?p=28149)一文中提到,北美華人教會正面臨 “失去下一代”的危機。

有不少華人信徒其實早已感受到這個危機的存在和重要性,但因為造成這個危機的原因錯綜複雜——有文化、代溝、社會、神學立場等種種因素,不能一概而論,所以北美華人教會面對這樣的挑戰,通常束手無策,沒有什麼妥善應對之計。

又值北美華人移民、留學之風鼎盛,教會增長蓬勃,對這問題不要說有心無力,更是無暇以對,久而久之,就把這麼嚴重的一個問題,埋在沙土裡了。

然而這個問題不會因為我們不予理會,就突然消失或自己改善,只會破口越形加劇,使我們對第二代的傷害和虧欠越來越大。

筆者個人智慧、經驗有限,但仍勉為其難,嘗試寫這系列的文章,相信我們仍然可以就我們所知的,對一些較為突顯的原因,謙卑自己,進行反省。

盼望眾弟兄姊妹——一些對這問題有更深入體會者——加入對話,豐富我們對這問題的認識,或者因上帝的憐憫,危機有所扭轉,亦未可知。

一個降卑性的挑戰

第一代的移民與第二代土生子女的文化差異,的確造成很多相處的困難,這是無可諱言的。

很多信徒,包括筆者在內,一直都抱著一種心態,直覺認為文化是大環境大前提的事,我們無可選擇;在不同的文化當中受薰陶,自然產生很多的分歧和差異,以致不能相處,是無可奈何的事,也不是我們小民的責任。。

直到我讀到我們下一代針對這問題的著作,聽到他們的聲音,加上我本人牧會經驗的印證,我開始意識到第一代與第二代的相處問題,不能完全歸咎到文化的差異。

如前文所述,亞裔下一代看上一代,在靈性方面,簡直是慘不忍睹。兩代之間的衝突,他們通常歸咎於第一代信徒的偽善。

這些偽善,雖有文化成因,但是我們的信仰,無力幫助我們突破文化的限制,而任由文化駕馭我們的信仰。這在他們的心目中,就是偽善,是靈命,甚至是神學偏差的問題。

筆者審思弟兄姊妹屬靈成長的瓶頸,不得不承認下一代給我們的評估,是有相當道理的。然而,承認這是一個靈命/神學的問題,正是我們兩代之間尋求復和的路上,最為降卑性的挑戰。

誠然,不是每一位第一代的信徒都能接受這樣的挑戰,尤其是這挑戰來自於下一代。

筆者起初就有這樣的反應。但是靜夜反思,這個挑戰是毫無根據的嗎?還是我們心裡有擺不平的驕傲呢?最終我願意接受這樣的挑戰。因為實在不想因自己一時的驕傲,導致兩代的鴻溝,越溝越寬,甚至使人跌倒,進而招惹主“扔在海裡”的憤怒。

誤入正途

北美的華人教會,一向以保守,持守正道而著稱,我們信徒亦引以為傲。然而在第二代信徒的眼中,我們的行事為人很容易掉進一些世俗觀念裡,甚至把這些世俗觀念屬靈化,成為僵硬的論斷標誌。

這是我們第二代的弟兄姊妹不能接受的。是以我們在他們的眼中,成了假冒偽善的信徒。

其實有些世俗或文化觀念,若運用得當,原是好的,都是正途,若把它們舉到某一個屬靈高度,超出它們應有的範圍,就是我所謂的“誤入正途”了。

最為明顯的一個例子,就是衣著。筆者牧養過的教會不多,但下一代的衣著幾乎都成為每一個教會爭論過的議題。衣著端莊,本是正途,但是用來衡量別人屬靈與否,則已超過該有的範圍。

前幾年還有聖詩與近代讚美詩之爭。感謝上帝,現在似乎已經塵埃落定,相安無事、各得其所了。

聖詩是歷代聖徒留給我們的屬靈遺產,珍惜傳頌,也是正途。但把聖詩高舉,因而貶低、抹殺近代讚美詩歌的創作和傳頌,則也屬於“誤入正途”了。

第一代信徒尤喜追求成功,暗以成功為上帝祝福的標誌。作為家長,千方百計,不顧孩子的心靈壓力,就是要把他們推進名校。當然其結果有目共睹,我們下一代信仰的流失率,高得驚人。

誠然,我們不會明明標榜成功神學,而經過個人的努力,在社會、事業、學業謀取成功,亦是榮耀上帝的正途。但是,若過了界限,又是“誤入正途”了。在我們身上,成功和信仰孰重?我們下一代眼睛雪亮,其答案最為明顯不過。

我們這一代有太多誤入的“正途”,這裡只不過略書一、二而已,在下一代嚴厲的眼中,這些都成了假冒偽善。他們嚴厲的目光是可以理解的,因為很多時候,他們就是這些所謂“正途”的受害者。我們得問問,何以我們有這麼多誤入的“正途”?

整全旳福音

這些“正途”的誤入,在主耶穌和初期教會的時代,亦非常氾濫。細觀福音書和新約書信,不難看出,主耶穌和書信的作者,都有糾正這現象的願望。主耶穌在登山寶訓的講道,就是針對猶太人對律法的錯誤理解。

律法原是好的,主耶穌說,“一點一畫也不能廢去。” (《太》5:18)律法本是正途,但是用者的動機、心態不當,就成了假冒偽善的人。而且危害之大,連彌賽亞在他們面前,都予拒絕,以色列人跟隨上帝的歷史,可為前車。

主耶穌講登山寶訓的目的,至為明顯,就是:“我告訴你們,你們的義若不勝於文士和法利賽人的義,斷不能進天國。”(《太》5:20)主耶穌恐怕門徒重走文士和法利賽人的老路,在此提出特別的警告。

耶穌的藥方

那麼針對誤入“正途”,主耶穌解救的方法是什麼呢?

一個答案,可以從登山寶訓得到(《太》5-7)。登山寶訓以八福為主幹,這八福,就是講到天國子民的質素,或是說天國子民的屬靈成長,都是從信徒的心態開始的。

八福開始於“虛心的人有福了!” (《太》5:3)虛心是一切屬靈成長之始,是信徒必須要有的心靈狀態。

再往下讀,我們看到:“哀慟的人有福了”、“溫柔的人有福了”、“饑渴慕義的人有福了”、“憐恤人的人有福了”和 “清心的人有福了” (《太》5:4-9)。這些都是信徒該培育的心靈狀態。

一針見血,主耶穌說要勝過“文士和法利賽人”的義,門徒需要擁有或是培育正確的心靈狀態。而不是徒具外表的、表裡不一的義。要勝過這樣的義,我們外表所作的,必須具備適當的心靈狀態。

雅各的藥方

在新約的書信裡,我們也能找到作者對當時表裡不一致的信徒的教導。主耶穌的兄弟雅各就特別寫信針對這樣的表現。

雅各所面對的是信了主,卻以貌取人、重看穿“華美衣服“的信徒,是“頌贊和咒詛從一個口裡出來”的信徒,是惡待貧窮工人的有錢地主信徒……總之,雅各要訓斥的也是假冒偽善,表裡不一的信徒。

當然筆者同意,主耶穌和雅各所面對的問題,與今日華人教會第一代信徒所表現的,在程度上是有差異的。但是問題的核心,仍然是表裡一致的問題, 所以雅各所提的解決方案,應該對我們極有幫助。

雅各認為這些裡外不一的基督徒表現,是由於對真理、福音、或是(雅各的用語)至尊的律法,認識殘缺不全的緣故。

他說:“你們若全守這至尊的律法才是好的。 但你們若按外貌待人,便是犯罪,被律法定為犯法的。因為凡遵守全律法的,只在一條上跌倒,他就是犯了眾條。”(《雅》2:8-10)

全守至尊的律法才是解決之道, 因為真理是整全,至尊的律法自然是整全的,所有的律法,都有它的連貫性,犯了一條,就犯了眾條。用今日的語言來說,福音是整全的,裡面的原則都有其連貫性,不能拆開,守一條,不守一條。我們認識福音,遵行福音,要追求邁上完整健全之路。

建立整全的世界觀

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既然主耶穌和祂的兄弟雅各,針對當時信眾提出了解救假冒偽善之道,我們就當戰兢,謹慎遵行。我們追求聖潔,不單單是外表的事。

外表的行為固然重要,但是我們的行為是出自內心嗎?我們的靈修生活,不是單單的尋求聖經的知識,還需要誠實的,認真的看看我們的內心世界。求上帝給我們一個發自內心的變化。

福音是整全的,我們就要爭取對福音一個整全的認識。我們讀聖經有通讀一遍嗎?肯定一遍是不夠的,我們需要整本聖經通讀多遍,而且要尋求一個融會貫通的整全的理解。

筆者牧會的時候,常用系列式的講道方法,將我要講的議題,連到聖經的各個層面,用弟兄姊妹能夠理解的語言講解出來,目的就是讓弟兄姊妹瞭解聖經的真理不是分割的,而是整全的,彼此息息相關的。

有時候,筆者也會在教會的主日學開簡單的系統神學的課,目的就是幫助弟兄姊妹建立一個整全的世界觀。

記得年前我在《舉目》發表過一篇文章《籠中的獅子》(http://behold.oc.org/?p=7336),鼓勵教會走出禁錮的牆,其中一項建議,也是呼籲教會要幫弟兄姊妹,建立一個純全的基督徒世界觀。

這個世界觀必須包含上帝的創造,和那創造的上帝;一個純全的人觀:人的發展和被創造的目的、上帝給人的異象和使命、上帝與人的盟約、盟約的破壞 (罪)與重建;主耶穌的恩典和救贖;聖靈的工作;整個創造的得贖、國度的建立和主的再來等等。

這個世界觀的建造不是光傳達一些知識,乃是建造一個對世界整體的、恩典的視角,是靠著聖靈得生,靠著聖靈得醫治,生命得以成全和實踐的視角。

醫治誤入正途

Naughty Kid Taking One Of His Mother's Cakes On The Table

Naughty Kid Taking One Of His Mother's Cakes On The Table

主耶穌重視我們所作所為的心靈狀態。我們不是追求一個合乎上帝心意的屬靈外表。我們的屬靈光景和教會活動,以及生活上的一切,都需要審查我們的心靈狀態。

對上帝話語的領會,也要徹底尋求其屬靈的意義。我們要符合的不是一些外表的動作而已,更為重要的是其代表的精義。

若是如此,崇拜時端莊的衣著,是一個對上帝的尊敬的、微小的、外在的動作,更深、更實在的尊敬,乃是在心靈上的。有鑒於此,我們就不會把衣著的端莊與否,推到超出範圍的屬靈高度,而跟我們的下一代爭吵不休了。

如果我們對福音有一個較為整全的認識 ——雅各所提的答案,我們又認識到我們的上帝,不但喜悅我們對祂心存敬畏,祂更喜歡我們對祂猶如密友。

主耶穌說:“以後我不再稱你們為僕人,因僕人不知道主人所做的事。我乃稱你們為朋友;因我從我父所聽見的,已經都告訴你們了。”(《約》15: 15)

我們在臺上也常教導弟兄姊妹主是我們的良友。既然如此,我們就能理解下一代用非常平常、舒服的衣著來到主的面前敬拜祂。我們來到密友的前面,還需要裝模作樣嗎?有了這樣的理解,我們就不會對別人在我們福音核心以外的問題,勉強求同。

一些教會高舉聖詩,非聖詩不能言敬拜,要排斥現代詩歌。假如我們明白,我們敬拜上帝的一舉一動都要從心靈誠實出發,希望我們能認識到,重複某時代的詩歌不一定代表什麼屬靈高度,對不同時代,不同生活環境的人來說,古代聖詩也不一定有什麼更新感化作用。

假若我們對聖經有一個較為全面、系統性的認識,我們曉得上帝喜悅我們向祂唱新歌,那麼是不是我們的上帝喜新厭舊,特喜新歌呢?應該不是這樣。我們明白聖經,就知道上帝凡事以我們的益處為前提,主願意我們有更豐盛的生命,新歌自然是這豐盛生命的表達,別人不能代替,古人的詩歌,更加不能代替了。

一個有真實屬靈生命,經歷過上帝福音奇妙大能的門徒,是必然有新歌的表達的。一個實踐上帝時代使命的世代,是必然有這世代獨特的歌聲的。古代聖詩是生命的結晶,是對我們有某種程度的益處的。只是詩人說 “你們要向耶和華唱新歌!全地都要向耶和華歌唱!”(《詩》96:1)

明乎此,我們就不會排斥、藐視不同敬拜上帝的表達了。

華人教會信徒暗中追求成功,表面鄙視成功神學(prosperity theology),高談背主的十字架。我們的子女,背負龐大的壓力,追逐名校和無瑕疵的成績,要在學業上“榮耀上帝”。

即使我們家庭破碎不堪,自己也負傷累累,在教會也無從和不敢表達,要裝作屬靈的樣子。這些與福音不符的現象,我們子女是看得清楚的。

福音不是用來維持一個體面的屬靈假像。這些不符心靈真相的表達,只會把我們的生命更變扭曲。我們的子女是聰明人,為什麼要加入這樣的一個遊戲呢?

上帝要我們榮耀祂,不是單單在事業上、學業上,也不在於世人所謂的成功。我們若認識上帝給人的塑造,是一個心靈的塑造,上帝給人的計畫,其價值可存到永恆,其包含的境界範圍,又非坊間世俗可以想像的。

我們相信嗎?我們願意“心意更新變化”, 讓我們的信仰更加真實嗎?

結語

我們第一代的基督徒,常常給我們下一代的子女一個假冒偽善的感覺。

我們聽到這樣嚴厲的一個評估,實在生氣。我們生平自問正派,何來偽善?然而我們的子女,長大之後,超半數會離開教會,甚至離開他們年幼所得的信仰。主耶穌“扔在海裡”的警鐘,餘音猶響,難道我們做父母的,毫無責任?

因此筆者不得不謙卑下來,反省自己。然後發覺我們常常篤守視為正途的,其實摻入很深的文化影響,又基於我們對福音殘缺不全的認識,以至我們的做法常給下一代的感覺,是多麼的假冒偽善。

這裡提出主耶穌和雅各,針對類似的問題兩個解決之道,願我們對自己的靈性和神學,能謙卑的反省學習,幫助我們的信心更加真實,與下一代邁上復和的道路。

 

作者來自香港,英國愛丁堡大學博士,北美中華福音神學院教務主任。

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