事奉篇

家書——無心成蔭

本文原刊於《舉目》71期。 李永成 編按:十多年前拜訪過檀香山華人信義會後,每個月教會都寄來:一封李牧師親筆 “家書”的複印版,教會週報和弟兄姐妹的見證。從其中,不但了解教會的大小事情,也對李牧師有所認識。因此邀請李牧師分享,這個很特別的牧養方式。 1981年7月4日(美國國慶日),我們夫婦初次踏足夏威夷,開始在檀香山華人信義會事奉。每個月我寫一封“家書”給教會的弟兄姊妹。 緣起 常有人問:“當初你怎麼會起意寫‘家書’的?” 我是在香港中華基督教禮賢會信主,在那裡學習和成長,也在那裡蒙召踏上全職事奉的路。來夏威夷前,我剛被按立為牧師,完全沒有當牧師的經驗。所以,我就效法母會牧師的榜樣。 當年禮賢會的每位牧師,大概都會做同樣的事:在聖餐禮拜前,寄封信給每位會友,促請大家注意,要回教會領聖餐。這信通常只有一兩句話。 我就依樣畫葫蘆,第一個月在聖餐禮拜前,我也寫了一封信提醒弟兄姊妹別忘了來領聖餐。那封信只寫一兩句話,我覺得有點可惜,沒有善用那紙張和郵票。所以,我就多寫了一點東西,與弟兄姊妹分享我在信仰生活中的感受。 無心插柳,柳成蔭 我就這樣每月都寫,並沒有期待什麼。真是無心插柳,柳成蔭。弟兄姊妹反應很好,認為對他們有幫助。常常有人追問:“什麼時候可以收到家書?”我也把“家書”寄給遷離本地的會友,與他們保持聯繫。在海外的會友對“家書”的期待似乎更殷切。大家的鼓勵,成為我的動力,使我更認真地繼續寫下去。到今天已經超過33 年! 通過“家書”與會眾聯繫 在“家書”中,我通常是寫日常見聞、生活瑣事,寫與弟兄姊妹交往互動的感受。當中可能會引用一、兩節聖經的經文。透過“家書”,弟兄姊妹對我的起居生活相當瞭解:我什麼時候登山晨運;什麼時候到森林公園禱告默想;什麼時候陪教會的小孩去海灘;什麼時候去醫院探訪;什麼時候去買菜……大家都知道。增加瞭解,自然減少誤會,這對推展教會事工很有幫助。 有時候沒有找到什麼特別的題材,我就寫一天生活的流程。很多弟兄姊妹不知道牧師平常在做些什麼事,以為牧師只在禮拜天講道。透過“家書”,大家知道我的生活很充實,也很忙碌。我與大家分享我的喜樂,也讓大家知道我的軟弱和掙扎,可以為我禱告。教會漸漸增長到三、四百人,遠超過一個牧者所能照顧的群體,“家書”幫助我可以與會眾維持聯繫。 “家書”帶來奉獻 我在“家書”中很少呼籲弟兄姊妹奉獻金錢,但偶爾也會這樣做。 2004年初,我們開始建堂,我在“家書”中透露建堂的龐大需要,許多弟兄姊妹有美好的回應。過去10年平均每年收到十多萬的建堂奉獻,大概三分之一是海外會友寄回來的。 2005年我為河南信陽南關教會募款建堂,幾個月籌到十幾萬美元,折合當時人民幣一百多萬。大部份奉獻也是從海外寄回來的。其中最大的一筆5萬美元,奉獻者不是我們教會的會友,但她喜歡收到“家書”,因此知道南關教會的需要,就大力支持。“家書”對教會的經濟有相當大的貢獻! 與老牧師通信的男孩 有一個孩子在他3歲時隨父母離開夏威夷,遷居到美國東岸。他常常看到父母在讀“家書”,他很好奇,問媽媽:“是誰寄來的信?”媽媽告訴他:“是幫你洗禮的牧師從夏威夷寄來的。”他就用電郵主動與我聯繫,告訴我他的生活近況。那年他才十一、二歲。之後,他偶爾會給我電郵。在他遇到困難的時候,他會來信請我為他禱告;當然都是用英文寫的。 去年暑假,他高中畢業,隨父親回國探親,途徑夏威夷與我見面。闊別多年,看見當年的小孩長成了英偉的青年,品學兼優,多才多藝,而且有堅定的信仰,讓我深得安慰。 他考進耶魯大學,今年得到特別的獎學金,到北京和上海專修中文兩個月。他的中文大有進步,講的固然流暢,也會寫不少中文簡體字。他來信說:“可能將來我就會讀繁體字。”意思是,不久的將來他就可以讀“家書”了! 教會的青少年人很少主動給老牧師寫信,我有幸可以與這年青人聯繫並得到他的信任,真是“家書”意外的收穫! 一份樣品 2014年8月,在“家書”中我提到另一位青年人的事,不少弟兄姊妹認為對他們有幫助,我節錄在這裡給大家參考: 各位弟兄姊妹,平安! 我越來越明顯像個老爺子——很喜歡跟孫輩們交談。 可可在佛州大學唸一年級,暑期回來休假。上月初他給我一通電郵,和我討論信仰和聖經的問題。年青人願意主動找老牧師談信仰,這是十分稀罕的情況,讓我喜出望外! 他問: “假如是聖靈賜給我們良知,指示我們什麼是對或錯,祂為什麼不給每一個基督徒同樣的良知?為什麼有些基督徒相信做某一件事是對的,另一些基督徒卻認為那是完全錯的? 基督徒都相信福音,但在面對生活中某些實際問題時,卻有不同的解說。我們如何根據聖經去回應這種差異?我怎麼知道,我對聖經的理解是正確的? 有人告訴我:只要效法耶穌的榜樣,並以慈愛待人,就對了。我認為,這準則太籠統了。 有些基督徒告訴我:只要為這些事禱告,上帝就會指示你正確方向,並且,你的良知也會讓你醒悟。我曾經有過這樣的體驗,但我不能確定這情況到底是怎樣發生的。這是心理作用,還是靈性感應?” […]

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成長篇

我如何能夠讀好聖經?(四之一) ──解經與敬拜

陸尊恩 本文原刊於《舉目》21期        如果你正在問“我如何能夠讀好聖經”,那麼我想告訴你這篇文章正是為你而寫的。在今後的“舉目”中,我預計探討四個關於解經的話題:(一)解經與敬拜:我如何能夠有一個敬虔的讀經生活?(二)解經與正統:究竟解 經的標準在哪裡?(三)解經與世界觀:我如何面對聖經與這個世界的衝突?(四)解經與文學:聖經的文學如何幫助我們正確地解經? 為什麼我讀不懂聖經?         說真的,如果我們可以承認自己真的不懂聖經,我們已經向前走了第一步。至少,我們沒有陷在“自以為很懂聖經”的傲慢中。因為,沒有什麼比驕傲更能妨礙我們明 白神的話語。聖經說:“若有人以為自己知道什麼,按他所當知道的,他仍是不知道。(《哥林多前書》8:2)”我自己讀聖經的時間裡,因著驕傲的態度,有百 分之八十的時間是完全浪費掉的。我的心那樣急躁,匆匆地來到神面前,還沒有開始聽神想要說的話,已經又匆匆地走開了。我的心又是那樣自以為是,只想在聖經 裡尋找與自己想法一致的訊息,好証明自己有多麼聰明,又隨隨便便地將自己的想法“讀進”聖經裡。我還是假冒為善的,因為我只想增加自己的知識,卻毫無誠意 讓自己被神的話改變。如果你和我一樣,那麼就算有幾十年的讀經生涯,你能從聖經中領受的也仍會很少。 讀聖經是一種敬拜         但是,當主耶穌在以馬忤斯的路上向兩個門徒講解聖經時,他們的心就火熱起來(《路加福音》24:32)。神的話語應該使人的心裡火熱,使人的靈魂甦醒。當門 徒們不明白聖經時,主耶穌不是安慰他們,而是責備他們:“無知的人哪,……你們的心信得太遲鈍了!(《路加福音》24:25)我的讀經生活如此地枯乾,不 是証明我需要更多的智慧,而是証明我需要悔改。光是打開聖經讀是沒有意義的,我們需要真正地想被神的話語改變。讀聖經需要操練謙卑、忍耐與順服,讀經也是 一種敬拜神的方式。 噢!原來神想要講這個!         基督教所傳的上帝是一位啟示的上帝。神 說話,人聽從,再沒有比這個更自然的事。每一次我們打開聖經,都是預備用聆聽的方式與神交往。《傳道書》5:2說,“你在神面前不可冒失開口,也不可心急 發言;因為神在天上,你在地下,所以你的言語要寡少。”一個真正聆聽神的人,不會自以為知道聖經裡的信息,甚至不會預設聖經所要談論的主題。而一個自我中 心的人,雖然翻開了聖經,卻永遠只對自己想要問的問題有興趣,對於神想要講的事卻漠不關心,以致來到這位啟示的神面前,卻沒有真正的溝通。         我確信,如果你從不曾因讀聖經而感到興奮,那是因為你還沒有真正在聆聽神。可能今天早上你翻開聖經,你想知道怎樣改善自己的生活,但聖靈要說的卻是基督復活 的榮耀。你會想,基督的復活與我沒有什麼關系,我需要的是實際生活的建議。聖靈不斷地想要告訴你,基督的復活是重要的,是你一切生命力量的源頭。但不幸的 是,如果我們的注意力一直留在自己的問題上,我們根本就沒有在聽神的話語,也就不知道如何從聖經、神的話中得著日常生活的力量。 嘿!你仔細地讀過上下文了嗎?         錯誤的解經,傷害我們的靈命又浪費我們的時間。但我們還是不斷地大量製造錯誤的解經,為什麼?因為我們缺乏耐心又缺乏敬虔。一個真正在聆聽神的人,不會在還 沒有聽完神所說的話以前,就驟下結論。舉例來說,當我們讀到《約翰福音》3:16“神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們”,我們可能會想,如果神的獨生子 是神賜給全人類的禮物,那麼神一定會拯救全人類,對嗎?可是如果我們繼續讀3:36“信子的人有永生;不信子的人得不著永生,神的震怒常在他身上。”上下 文不允許我們作出“普遍得救”的解釋。其實,大部分經文的疑難,都可以在上下文中或相關經卷中找到解決的線索。 你願意先放下你的懷疑嗎? […]