事奉篇

家书——无心成荫

本文原刊于《举目》71期。 李永成 编按:十多年前拜访过檀香山华人信义会后,每个月教会都寄来:一封李牧师亲笔 “家书”的复印版,教会周报和弟兄姐妹的见证。从其中,不但了解教会的大小事情,也对李牧师有所认识。因此邀请李牧师分享,这个很特别的牧养方式。 1981年7月4日(美国国庆日),我们夫妇初次踏足夏威夷,开始在檀香山华人信义会事奉。每个月我写一封“家书”给教会的弟兄姊妹。 缘起 常有人问:“当初你怎么会起意写‘家书’的?” 我是在香港中华基督教礼贤会信主,在那里学习和成长,也在那里蒙召踏上全职事奉的路。来夏威夷前,我刚被按立为牧师,完全没有当牧师的经验。所以,我就效法母会牧师的榜样。 当年礼贤会的每位牧师,大概都会做同样的事:在圣餐礼拜前,寄封信给每位会友,促请大家注意,要回教会领圣餐。这信通常只有一两句话。 我就依样画葫芦,第一个月在圣餐礼拜前,我也写了一封信提醒弟兄姊妹别忘了来领圣餐。那封信只写一两句话,我觉得有点可惜,没有善用那纸张和邮票。所以,我就多写了一点东西,与弟兄姊妹分享我在信仰生活中的感受。 无心插柳,柳成荫 我就这样每月都写,并没有期待什么。真是无心插柳,柳成荫。弟兄姊妹反应很好,认为对他们有帮助。常常有人追问:“什么时候可以收到家书?”我也把“家书”寄给迁离本地的会友,与他们保持联系。在海外的会友对“家书”的期待似乎更殷切。大家的鼓励,成为我的动力,使我更认真地继续写下去。到今天已经超过33 年! 通过“家书”与会众联系 在“家书”中,我通常是写日常见闻、生活琐事,写与弟兄姊妹交往互动的感受。当中可能会引用一、两节圣经的经文。透过“家书”,弟兄姊妹对我的起居生活相当了解:我什么时候登山晨运;什么时候到森林公园祷告默想;什么时候陪教会的小孩去海滩;什么时候去医院探访;什么时候去买菜……大家都知道。增加了解,自然减少误会,这对推展教会事工很有帮助。 有时候没有找到什么特别的题材,我就写一天生活的流程。很多弟兄姊妹不知道牧师平常在做些什么事,以为牧师只在礼拜天讲道。透过“家书”,大家知道我的生活很充实,也很忙碌。我与大家分享我的喜乐,也让大家知道我的软弱和挣扎,可以为我祷告。教会渐渐增长到三、四百人,远超过一个牧者所能照顾的群体,“家书”帮助我可以与会众维持联系。 “家书”带来奉献 我在“家书”中很少呼吁弟兄姊妹奉献金钱,但偶尔也会这样做。 2004年初,我们开始建堂,我在“家书”中透露建堂的庞大需要,许多弟兄姊妹有美好的回应。过去10年平均每年收到十多万的建堂奉献,大概三分之一是海外会友寄回来的。 2005年我为河南信阳南关教会募款建堂,几个月筹到十几万美元,折合当时人民币一百多万。大部份奉献也是从海外寄回来的。其中最大的一笔5万美元,奉献者不是我们教会的会友,但她喜欢收到“家书”,因此知道南关教会的需要,就大力支持。“家书”对教会的经济有相当大的贡献! 与老牧师通信的男孩 有一个孩子在他3岁时随父母离开夏威夷,迁居到美国东岸。他常常看到父母在读“家书”,他很好奇,问妈妈:“是谁寄来的信?”妈妈告诉他:“是帮你洗礼的牧师从夏威夷寄来的。”他就用电邮主动与我联系,告诉我他的生活近况。那年他才十一、二岁。之后,他偶尔会给我电邮。在他遇到困难的时候,他会来信请我为他祷告;当然都是用英文写的。 去年暑假,他高中毕业,随父亲回国探亲,途径夏威夷与我见面。阔别多年,看见当年的小孩长成了英伟的青年,品学兼优,多才多艺,而且有坚定的信仰,让我深得安慰。 他考进耶鲁大学,今年得到特别的奖学金,到北京和上海专修中文两个月。他的中文大有进步,讲的固然流畅,也会写不少中文简体字。他来信说:“可能将来我就会读繁体字。”意思是,不久的将来他就可以读“家书”了! 教会的青少年人很少主动给老牧师写信,我有幸可以与这年青人联系并得到他的信任,真是“家书”意外的收获! 一份样品 2014年8月,在“家书”中我提到另一位青年人的事,不少弟兄姊妹认为对他们有帮助,我节录在这里给大家参考: 各位弟兄姊妹,平安! 我越来越明显像个老爷子——很喜欢跟孙辈们交谈。 可可在佛州大学唸一年级,暑期回来休假。上月初他给我一通电邮,和我讨论信仰和圣经的问题。年青人愿意主动找老牧师谈信仰,这是十分稀罕的情况,让我喜出望外! 他问: “假如是圣灵赐给我们良知,指示我们什么是对或错,祂为什么不给每一个基督徒同样的良知?为什么有些基督徒相信做某一件事是对的,另一些基督徒却认为那是完全错的? 基督徒都相信福音,但在面对生活中某些实际问题时,却有不同的解说。我们如何根据圣经去回应这种差异?我怎么知道,我对圣经的理解是正确的? 有人告诉我:只要效法耶稣的榜样,并以慈爱待人,就对了。我认为,这准则太笼统了。 有些基督徒告诉我:只要为这些事祷告,上帝就会指示你正确方向,并且,你的良知也会让你醒悟。我曾经有过这样的体验,但我不能确定这情况到底是怎样发生的。这是心理作用,还是灵性感应?” […]

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成长篇

我如何能够读好圣经?(四之一) ──解经与敬拜

陆尊恩 本文原刊于《举目》21期        如果你正在问“我如何能够读好圣经”,那么我想告诉你这篇文章正是为你而写的。在今后的“举目”中,我预计探讨四个关于解经的话题:(一)解经与敬拜:我如何能够有一个敬虔的读经生活?(二)解经与正统:究竟解 经的标准在哪里?(三)解经与世界观:我如何面对圣经与这个世界的冲突?(四)解经与文学:圣经的文学如何帮助我们正确地解经? 为什么我读不懂圣经?         说真的,如果我们可以承认自己真的不懂圣经,我们已经向前走了第一步。至少,我们没有陷在“自以为很懂圣经”的傲慢中。因为,没有什么比骄傲更能妨碍我们明 白神的话语。圣经说:“若有人以为自己知道什么,按他所当知道的,他仍是不知道。(《哥林多前书》8:2)”我自己读圣经的时间里,因着骄傲的态度,有百 分之八十的时间是完全浪费掉的。我的心那样急躁,匆匆地来到神面前,还没有开始听神想要说的话,已经又匆匆地走开了。我的心又是那样自以为是,只想在圣经 里寻找与自己想法一致的讯息,好証明自己有多么聪明,又随随便便地将自己的想法“读进”圣经里。我还是假冒为善的,因为我只想增加自己的知识,却毫无诚意 让自己被神的话改变。如果你和我一样,那么就算有几十年的读经生涯,你能从圣经中领受的也仍会很少。 读圣经是一种敬拜         但是,当主耶稣在以马忤斯的路上向两个门徒讲解圣经时,他们的心就火热起来(《路加福音》24:32)。神的话语应该使人的心里火热,使人的灵魂苏醒。当门 徒们不明白圣经时,主耶稣不是安慰他们,而是责备他们:“无知的人哪,……你们的心信得太迟钝了!(《路加福音》24:25)我的读经生活如此地枯干,不 是証明我需要更多的智慧,而是証明我需要悔改。光是打开圣经读是没有意义的,我们需要真正地想被神的话语改变。读圣经需要操练谦卑、忍耐与顺服,读经也是 一种敬拜神的方式。 噢!原来神想要讲这个!         基督教所传的上帝是一位启示的上帝。神 说话,人听从,再没有比这个更自然的事。每一次我们打开圣经,都是预备用聆听的方式与神交往。《传道书》5:2说,“你在神面前不可冒失开口,也不可心急 发言;因为神在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。”一个真正聆听神的人,不会自以为知道圣经里的信息,甚至不会默认圣经所要谈论的主题。而一个自我中 心的人,虽然翻开了圣经,却永远只对自己想要问的问题有兴趣,对于神想要讲的事却漠不关心,以致来到这位启示的神面前,却没有真正的沟通。         我确信,如果你从不曾因读圣经而感到兴奋,那是因为你还没有真正在聆听神。可能今天早上你翻开圣经,你想知道怎样改善自己的生活,但圣灵要说的却是基督复活 的荣耀。你会想,基督的复活与我没有什么关系,我需要的是实际生活的建议。圣灵不断地想要告诉你,基督的复活是重要的,是你一切生命力量的源头。但不幸的 是,如果我们的注意力一直留在自己的问题上,我们根本就没有在听神的话语,也就不知道如何从圣经、神的话中得着日常生活的力量。 嘿!你仔细地读过上下文了吗?         错误的解经,伤害我们的灵命又浪费我们的时间。但我们还是不断地大量制造错误的解经,为什么?因为我们缺乏耐心又缺乏敬虔。一个真正在聆听神的人,不会在还 没有听完神所说的话以前,就骤下结论。举例来说,当我们读到《约翰福音》3:16“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们”,我们可能会想,如果神的独生子 是神赐给全人类的礼物,那么神一定会拯救全人类,对吗?可是如果我们继续读3:36“信子的人有永生;不信子的人得不著永生,神的震怒常在他身上。”上下 文不允许我们作出“普遍得救”的解释。其实,大部分经文的疑难,都可以在上下文中或相关经卷中找到解决的线索。 你愿意先放下你的怀疑吗? […]