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愛的團契

愛的團契        萬物的結局近了,信徒要受苦,所以弟兄姐妹要特別謹慎自守,儆醒禱告,切實地彼此相愛,並按恩賜事奉。        我們要謹慎自守,不要做糊塗人,浪費光陰。        我們要儆醒禱告,為眾弟兄姐妹懇切代求,因他們都要受苦。求主堅定他們,讓他們受磨煉時能站立得住,不至於妥協,不至於喪失信心。        “最要緊的是彼此切實相愛,因愛能遮掩許多的罪。”彼此相愛是“最要緊的”,而且能避免或防範許多的罪(參《箴》10:12;《雅》5:20)。         愛要切實。何謂切實?就是要懇切。懇切的愛必定有具体的行動。有一位姐妹當會計,因不肯妥協做假帳,所以一連三次被開除。在她換工作的期間,弟兄姐妹給她鼓勵,而且給她經濟上的支持,這種行動就是切實相愛。          …… 有時候教會要幫助一位在苦難中的人,必須教會總動員,各信徒按自己的恩賜事奉,並拿出神所賜的財產。教會要學習關心弟兄姐妹生活上實際的需要,並且要花人 力、物力和時間來幫助他們,不必花太多時間來維持形式化的聚會。信徒聚集在一起是美事,但除了顧到大聚會外,也要顧到個人的需要。譬如說,幾位同工決心在 一年之內,每禮拜花一個晚上來幫助一個人或一家人。他們不再能花所有的空餘時間來維持大聚會,以致沒有時間去幫助人,所以只可找更多同工,或者是簡化大聚 會。           基督徒在末世必須受苦,但不要懼怕,因為有美好的應許:“你們若為基督的名受辱罵,便是有福的,因為神榮耀的靈,常住在你們身上。” (《彼前》4:14)被聖靈充滿時,心裡充滿愛與平安,這比一切名譽、地位、金銀財富都好。一位姐妹告訴她不信主的哥哥說,因她是基督徒,所以不能在一件 欺騙的事上與他合作。她會為基督的名受辱罵,但榮耀的靈因此停留在她身上。主是信實的。對主忠心的人要受苦,但受苦時會被聖靈充滿,就是被愛充滿。若眾弟 兄姐妹都這樣行,愛的團契就實現。教會也成為被世人所羡慕的“新社會”。 (摘自:周功和著,《信望愛:基督徒的倫理》,1993,華神,196-198頁。)

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身臨其境,心入之中 ──讀《天路之旅》

范學德 本文原刊於《舉目》21期 一、把自己投身在聖經的敘述之中 “在途中”,從這個客旅 的他鄉,到那個美好的故鄉,這就是基督徒一生的路。走路,開車出遠門,得帶一張地圖。麥葛福(Alister E. McGrath)寫了一本書──The Journey: A Pilgrim in the Land of the Spirit,中文將書名譯成《天路之旅──信仰追尋的地圖》。這是信仰之旅,只有用心靈才能看懂這張地圖。         上路了。我們邊看邊走,邊走邊看。 先看聖經,看福音書。為了能看明白這聖書,要先反省自己的看書方式。從啟蒙時代到現代,“西方的基督教深受一種特殊的思想方式所影響”,就是“啟蒙”。“啟 蒙”的基本要求是對事物多加了解,它認為運用理性可以解釋一切(註)。這就忽略了人類的想像力,以及感覺情緒對人的影響。聖經不只是影響我們的思考方式, 它也改變我們的想像和情緒,改變我們如何地体驗這個世界。因此,學習聖經必須把思想、想像和情感連接起來。         麥葛福也曾經只用乾巴巴的幾根腦筋讀聖 經,但他讀不下去了。這時,他發現了中古時期的基督教作家舒特芬(1367-1400),舒特芬講到默想經文:“默想是把你所讀所聽的話很勤快地用心靈來 接受,很誠實地加以反復思想,一直以某種特殊的方式燃起你的情愛,或者啟發出你的悟性的一種過程。”(第22頁)“燃起情愛”,“啟發悟性”,這為麥葛福 打開了心靈的一扇門戶,從此他開始探索“如何把自己投身在聖經的敘述之中”(第23頁),就是說:當聖經說明事件是怎麼發生時,它允許自己身臨其境。         中古晚期的另一位作家盧道夫具体地揭示了這種讀經方式:“如果你想從這些(福音情境)獲得心得的話,你必須用全部心思中的情感力量,用愛心關懷,用拋開一切 憂慮而持久不衰的喜悅之心,把自己置身于耶穌所說所作的情景當中。在聽著看著這些事怎麼被闡述時,就彷彿是在現場親耳聽,親眼見。因為這些事對那些渴望去 思索的人而言,極為甜美,對那些親身体嘗的人而言,更是甜蜜。而且雖然這些所闡述的大半是過往事跡,但你必須把它們當成是發生在現實的事件來思想,因為這 樣能讓你嘗到更大的甜味。所以要像是發生在現時一般來讀事件,讓過往的事像發生在現時一般呈現在眼前。”(第25至26頁)         從這些寶貴的經驗中,麥葛福總結了三個最重要的讀經原則: 1. 當我們讀到聖經中的情境時,要停下來讓腦海裡產生經文中所呈現的一幅景象。我們必須進入這種意象的世界裡面,調整自己成為意象中的一部分,体驗此意象的豐富及含義。 […]

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風總要吹垮老房子──讀葛培理《痛苦心靈的希望》

田佳友 本文原刊於《舉目》21期        亞當斯是美國第六任總統(1825-1829)。他八十 歲的時候,有一天遇到一個老朋友,握著他抖抖索索的手問候道:“早安!亞當斯今天好嗎?”亞當斯想了一會兒,說道:“先生,亞當斯本人很好!只是他現在住 的房子搖搖欲墜,快要垮了;風霜歲月快把它毀壞了,屋頂爛穿,墻壁破碎,風一吹就垮。這老房子幾乎不能住人,亞當斯恐怕很快就得搬家了。不過亞當斯本人很 好,先生!”        在《痛苦心靈的希望》(註)中,葛培理牧師(Billy Graham,又譯葛里翰),講述了許多這一類的故事,來啟發讀者在心靈受到痛苦的折磨時,如何得到屬靈的治療和力量,如何通過禱告戰勝痛苦,而不要被憎恨與苦毒所吞噬。 受苦但不孤獨 作者葛培理牧師是神所重用的僕人,他在數十年的福音事工中,足跡踏遍全世界,引領了成千上萬的人歸主。他認為只有在聖經和屬靈的愛中,才能找到真正的慰藉;只有從永生的盼望中,才能發現人生的意義。        他撰寫這部著作,就是要幫助讀者戰勝痛苦和不安,找到屬靈的力量,把因痛苦而生的疑惑,變成基于信心的人生策略,讓失敗培養人走向成功;在日常生活中積蓄力 量以備不測的風暴,讓禱告引領生活而不是作為無可奈何時的選擇,在每一天的生活中領略到永生……這部著名的作品打動過無數的心靈,改變了成千上萬人的人生觀。         人生是充滿苦難的,種種痛苦折磨著人:破產失業,不治之症,婚姻破裂,長失親人……幸福已成罕見的,不幸才是正常。         舉例來說,首先是戰爭就給人類帶來了無數的災難和不幸。從十八世紀初到二十世紀九十年代,在全世界範圍內只有十一年沒有戰爭! 其次是暴力和犯罪。在今日的世界上,沒有一個安全的處所,到處是暴力犯罪、毒品泛濫、家庭暴力、搶劫強姦。九一一式的恐怖襲擊,使人們即使坐在家裡,也沒有安全感。         再如經濟災難,每當股市動盪或是房地產崩潰的時候,無數的家庭生活在痛苦煩惱中。 此外,普遍的家庭破裂、離婚、不忠、背叛、虐童、流產,同樣造成了無數受傷的心靈。而物質主義的泛濫和享樂主義的盛行,更反映出人們早已失去了精神力量和支撐。        可以說,人類從來沒有像今天這樣地絕望和痛苦! 神造世界,最初是和諧的、沒有痛苦的。直到撒但引誘人類始祖犯罪,故有痛苦和死亡的產生。人性充滿了瑕疵和缺陷,痛苦是人生的自然組成部分,是不可避免的。 問題在于如何理解和對待痛苦。葛培理牧師認為,如果沒有神的引領,我們在痛苦面前的掙扎是無望的。他指出,神愛世人。當人深受痛苦的時候,這愛尤為深摯。 有的人以為神只是一個嚴厲的父親,準備著懲罰做錯事的孩子;有的人以為神對世界上的痛苦和罪惡,無能為力或者是無動于衷。這些都是誤解!神造天地和人,是 為了愛;神授摩西十誡,訂定律法,是為了愛。“神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。”(《約》3:16)         人們常常為降臨在他們身上的災難和痛苦抱怨神,甚至認為神是不公平的。其實,神從未說過人生是公平的。耶穌從未許諾門徒財富和舒適,相反,卻要他們準備受苦 難和受折磨。他從未說過信神的人永無煩惱,也沒有許諾要把門徒從苦難中解救出來。他只是保證在門徒受苦難時與之同在,與之同受苦難,並且賜給他們力量以克 服苦難。就如《但以理書》第三章講到,當三個以色列人拒絕拜巴比倫王的金像,而被投入火爐的時候,神在烈火中與他們同在,使他們毫髮無損。         葛培理牧師寫道:“當我們受苦的時候神在哪裡?在我們的掙扎和試煉中,神無所不在,無所不知。我們生活中的一切,無不在神的掌管中。我們並不是在孤伶伶地受苦,因為神愛我們。”(p. […]