成長篇

挖掘教會歷史,推動宣教工作

本文原刊於《舉目》官網2015.11.9.。文/吳迦勒。溫州教會自1867年建立以來,留下了很多可歌可泣的見證。這些見證,部分已付諸文字記錄,但基本上為英文,很少是中文的。近年來,本地、海外的基督徒,自發、自費地做了大量工作,記錄、整理溫州教會歷史。成果顯著,亦激勵了溫州基督徒起來宣教。 […]

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成長篇

不再作奴隸

吳迦勒 本文原刊於《舉目》68期           基督徒的一生,就是爭戰的一生——與世界、自我、罪惡、魔鬼爭戰,直到回天家。其中,罪惡是我們最主要的敵人。如果我們在罪惡面前站立不住,我們就無法在世人面前自稱是基督徒,更不用說為主作見證了。 一、認罪是勝罪的前提          為什麼人要認罪?           許多人是因為怕罪的後果——懲罰、沉淪、滅亡,或者想脫離罪的詛咒——疾病、魔鬼的陷害等,才開始認罪的。可以說,這是人認罪的初級階段,動機是想得到上帝的平安。           如果新同工參與服事時,老同工教導他,必須每天省察認罪,因為上帝不會與帶罪事奉的人同工。如果有罪不認,就會存在屬靈的破口、漏洞,被魔鬼打傷。有了這個觀念後,新同工也會養成認罪的習慣。            許多既沒有疾病、困難,又沒參與聖工的人,就失了認罪的動力,最多在聖餐時認一下罪而已。            其實,人犯罪乃是得罪上帝,是主釘十架的根本原因。大衛說自己犯罪“唯獨得罪了你(上帝)”(《詩》51:4),因此,罪人必須向上帝認罪、悔改。有些罪,特別是內心思想方面的罪,好像不得罪任何人,也沒有造成任何立即可見的不良後果,但得罪了上帝,仍須認罪。            認罪是向上帝、向人承擔責任,而不是認為自己是被迫才犯的。亞當犯罪受到上帝的責備時,他把責任推到了妻子身上,甚至推到上帝身上——“你所賜給我、與我同居的女人,她把那樹上的果子給我……”(《創》3:12),他根本是推卸責任。           犯罪猶如視罪為朋友。罪讓我們吃香喝辣,盡情享受罪中之樂,以藉此控制我們。所以,耶穌保羅說,犯罪的就是罪的奴僕,此話一點不假。世人一方面,主觀上貪戀罪中之樂,另一方面,客觀上犯罪已成習慣,所以受罪的捆綁,欲罷不能;活在罪的權勢之下,並且被罪拖到地獄裡去。            如果我們認罪,就是站在罪的對立面,開始抵擋罪,甚至勝過罪了。所以,認罪實在是勝罪的前提。 二、勝罪是認罪的延續            認罪只是一個短短的禱告,勝罪卻是認罪之後長久的爭戰,一刻也不止息。可以說,基督徒活著一天,與罪的爭戰就持續一天。            認了罪,就要有離棄罪的決心。絕不能再留戀罪中之樂,像以色列人出埃及後,仍留戀埃及的肉鍋和蔬菜一樣。如果我們和罪藕斷絲連,遲早會被誘惑,再次成為罪的奴隸。我們只有靠主恩典,抱著勝過罪的決心,才能站穩。           要勝罪,可試以下幾種方法: (一)逃避法           打不過就逃,這是最容易的。           保羅叫提摩太“要逃避少年的私欲,同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平”(《提後》2:22)就是要自知力不能勝,就遠遠避之。約瑟在波提乏家裡,主母引誘他,拉住他的衣裳,要與他同寢,他“把衣裳丟在婦人手裡,跑到外面去了”(參《創》39:10-12)。正是這種態度,使他免犯淫亂之罪。            當我們屬靈力量弱小,或是靈性軟弱時,就要以這種看似消極、實則聰明的方法來對抗罪。 […]

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生活與信仰

不戴面具,認識自己

本文原刊於《舉目》59期 吳迦勒      《化身博士》(編註:Robert Louis Stevenson, The Strange Case of Dr Jekyll and Mr. Hyde),是很有名的小說。書中的傑基爾博士,從外表看是學識淵博、德高望重的社會名流,可內心深處,卻潛伏著想犯罪的邪惡性格。        他發明了一種化學藥劑。每當他感到慾望難忍時,就服藥變成矮小、醜陋的海德先生。等他幹完壞事,回到家裡,再服一劑藥水,就又變成了受人尊敬的博士。他就生活在這雙重人格、雙重身分裡面。最後,他自殺了。 一、你戴面具嗎?         現今有一些基督徒,在教會裡和教會外,也是兩種完全不同的表現,而且對自己的雙重性,沒有認識。        就如在假面舞會上跳舞時,人人都戴著面具,你不知道別人是誰,別人也不知道你是誰。人人都盡情地釋放自己在現實生活中隱藏起來的一面,和平時的自己判若兩 人。有些基督徒,就是這樣的戴面具者。到教會時,戴一副基督徒面具;一出教會,他就取下了面具,露出了真面目,成了另一個人,就像川劇裡的變臉一樣。        有一首短歌,是這樣寫的:“來作禮拜像隻羊,回到家裡成了狼。羊皮披在狼身上,看看好像是隻羊。回家掛在大門上,下個禮拜再穿上。假冒為善,難進天堂。”這首歌很多人都會唱,但大多數人不會把自己套進這首歌裡,不會承認自己只是披著羊皮的“非羊”﹗ 二、為什麼要認識自己?         承認錯誤,是改正錯誤的前提;向上帝悔改,是在上帝前蒙恩的基本要求。        在井邊和撒瑪利亞婦人談道時,主耶穌說明了敬拜的原則──用心靈和誠實來敬拜。對此,我的理解是,我們必須照自己真實的面目向上帝禱告,認罪悔改,這樣才能見到上帝的面。如果我們很虛偽,雖然在人面前能蒙混過關,但我們根本到不了上帝面前。        主耶穌打了一個比喻:一個法利賽人和一個稅吏,同時進聖殿禱告。法利賽人是一種表功式的禱告,他向上帝訴說自己如何虔誠,如何聖潔。那個稅吏卻連抬頭看天也 不敢,只捶著胸,求上帝開恩可憐他這個罪人。對此,主耶穌評價說:這個稅吏比那個法利賽人還算為義(參《路》18:9-14)。        稅吏認識到自己是罪人,需要上帝開恩可憐。憂傷痛悔的心,上帝從不輕看,上帝當然要赦免他了。法利賽人卻自以為義,覺得自己不需要上帝的憐憫,上帝當然不會憐憫他這個“義人”了。 […]

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主題文章

不做流浪羊——論對教會的委身(吳迦勒)

本文原刊於《舉目》55期 吳迦勒 舊約猶太人的會,對猶太人來說,是非常重要的。從《出埃及記》開始,我們就看到“以色列的會”,這個會是全體以色列人“屬靈的家”,是維繫他們純正信仰的紐 帶。人若被趕出這個會,必受到全社會的唾棄。所以,在《以斯拉記》10:8裡,我們看到:“凡不遵首領和長老所議定三日之內不來的,就必抄他的家,使他離 開被擄歸回之人的會。” 在耶穌時代,猶太人為了阻礙耶穌傳教,商議、定下:若有認耶穌是基督的,就把那人趕出會堂(參《約》9:22)。從這些措施上,我們都可以看出,“會”或“會堂”,對猶太人來說是何等重要。 新約基督教會和舊約猶太教會,在許多方面是一脈相承的,包括在這個“會”的概念上。教會對信徒來說,既是屬靈之家,又有法庭般的權威性。所以,主耶穌說“……若是不聽教會,就看他像外邦人和稅吏一樣。” 保羅也說,教內的人由教會審判(《太》18:17,意即,犯罪的信徒由教會進行懲處)。他責備哥林多人彼此相爭時,在不義的人(指不信主的法官)面前求審, 卻不在聖徒面前求審(參《林前》6:1,在教會內部處理)。這些都讓我們看出,初期教會在信徒心目中的地位是很高的,信徒對教會的委身程度也是很高的。 然而近年來,我們看到教會在信徒心中漸漸失去權威性、約束性,信徒對教會漸漸失去委身的心志。有些信徒在多家教會間流浪,如同漂流的浮萍。而信徒的流動性一 大,教會的牧養就會產生漏洞,無法照顧好每個信徒。這對教會是不利的,對信徒則更不利,因為信徒可能在遊走過程中,不知不覺就消失了。 一、羊必須生活在羊群裡 不管是新約還是舊約,都把上帝的百姓比喻成羊,如《以西結書》34章、《約翰福音》10章,還有《詩篇》23篇。大衛也說上帝是他的牧人。 羊有一個很顯著的特徵,就是必須過群體生活。當一隻羊離群索居時,很快就會餓死、渴死,或被野獸吞吃。羊是很笨的動物,離不開牧人的牧養和保護。不過牧人不 可能撇下整個羊群,去照顧那隻離群的羊,所以如果羊一再離開羊群,牧人很難有精力一直單獨照顧它。所以,羊必須自覺地留在羊群裡。 基督徒也一樣,必須過教會的集體生活。一個基督徒不可能只和上帝建立關係,卻不需要和其他基督徒建立關係──除非是在特定的環境裡,有神特別的帶領,才可暫時離開教會。 只有在教會裡,基督徒才能通過共同敬拜、彼此交接、彼此看守、互相勸勉,和弟兄姐妹建立起屬靈的友誼,才能一同站立得住、攜手共進。特別在異端四伏或到處有逼迫的環境裡,肢體之間的勸勉、鼓勵,顯得尤為重要,“三股合成的繩子,不容易折斷”(參《傳》4:12)。 某些特殊人群如吸毒者,更是需要在教會的環境裡,才能終生不再受毒品的誘惑。內地會闞裴迪牧師百年前說過,吸毒者“要獲得徹底的解脫,唯一的途徑便是換一種 心靈,換一種生活,換一群同伴。而這些,只能由上帝和祂的教會給予。”所以,溫州的荒漠甘泉戒毒團隊,要求戒毒成功的人必須堅持參加團隊安排的聚會。 作為羊,我們今天必須知道自己的需要,安心在一個固定的教會,過穩定的團契生活。 二、為什麼會有流浪羊? 上述道理,大家可能都懂,可為什麼流浪羊還是層出不窮呢?我想,可能有以下5方面的原因。 有自由主義思想 有的人喜歡自由自在、四海為家,這種人自然不太可能在任何教會紮下根來,他們是教會的流動人口。我想,只要他們參加聚會,不管在哪裡都無妨,只是別指望他們會對教會有多大貢獻。因為等他們和弟兄姐妹熟悉起來,馬上就要告別了,況且他們也不會把自己的才幹奉獻給神。 2.在教會受過傷 以西結先知告訴我們:“你們這些肥壯的羊,在美好的草場吃草,還以為小事嗎?剩下的草,你們竟用蹄踐踏了。你們喝清水,剩下的水,你們竟用蹄攪渾了。至於我 的羊,只得吃你們所踐踏的,喝你們所攪渾的。‘所以主耶和華如此說:我必在肥羊和瘦羊中間施行判斷。因為你們用脅用肩擁擠一切瘦弱的,又用角抵觸,以致使 他們四散。”(《結》34:18-21) 這個比喻,很形象地描述了舊約以色列民中的不公平、不和諧。今天教會裡,也有這樣的現象,一部分人造成另一部分人傷心。他們當然會受到上帝的審判,但是那些受傷的人,如果教會不能及時安慰他們,醫治他們受傷的心靈,他們是很難再在這間教會待下去的。 我帶過一個青少年點,在那裡工作了4年,最後傷心地選擇離開。原因我不便詳說。作為一個帶領人尚且有這種受傷感,何況那些平信徒或是普通同工?因此,我非常同情那些因受排擠、受攻擊而選擇離開的人。 3.覺得教會不合我意 一個人對教會的滿意度,是會變化的。比如在剛信主時,他覺得教會裡每個人都比自己好──罪人蒙恩初得救,當然看那些早作聖徒的比自己強了。弟兄姐妹對這個“初生的嬰孩”,也會多一些關照。所以,他覺得教會生活很美好。 然而時間長了,教會裡的人對他不再那樣重點關注了,他覺得自己受了冷落。同時,他對教會,對弟兄姐妹的脾氣和個性,甚至軟弱,也有了一定的瞭解。他開始覺得,教會裡怎麼這麼多小人、粗俗之人!他如果自義的話,就會看不起別人,不願與那些人為伍。於是,他心生去意。 4.個性與人難以相處 當一個人的個性太強,又不願意為主捨己,他是無法在教會裡與人相安無事的。他有棱有角,自然會在很多地方與人發生衝突,甚至無法與人相處。 […]

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主題文章

試金石—談金錢奉獻

本文原刊於《舉目》53期 吳迦勒        金錢是試金石。從對金錢的態度,可以看出一個人的人品,看出一個人的人生觀。主耶穌告訴我們:“一個人不能事奉兩個主……你們不能又事奉神,又事奉瑪門。”(《太》6﹕24)“因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。”(《太》6﹕21)         從錢財奉獻上,可以看出一個人是不是真正愛神。人若說自己很愛神,卻在金錢奉獻上不忠心,或小氣,那他所愛的,不是神,而是錢。        世人所事奉的就是瑪門,拜金主義者更是把金錢當作自己的神。有些基督徒也把金錢當作自己的保障,而不是依靠厚賜百物給我們的神。他們把金錢當作追求的目標,而不是積攢財寶在天上,所以在奉獻上捨不得,施捨時感到心痛。他們還沒有把上帝當作真神,而是當作財神。        基督徒必須有一個正確的金錢觀,才能在奉獻上做得讓神滿意。 一、十一奉獻為什麼難實行?        很多基督徒都沒做到十一奉獻。像溫州教會,基督徒是比較富有的,但是教會每個月的奉獻額,根本沒有達到十一奉獻。        為什麼信徒對神這樣吝嗇呢?我分析有以下幾方面的原因: 1. 對新約的錯誤理解         與舊約明文規定不同,新約沒有明文規定1/10的奉獻額度,這使一些人以為可以隨意,想奉獻多少就奉獻多少。還有人找藉口,說新約聖經又沒有要求十一奉獻,十一是舊約猶太人守的,我們不用守舊約。         誠然,舊約裡許多條例是新約基督徒不用守的,如獻祭、節期、潔淨之禮等等,但是,對於金錢奉獻的重視程度,新約是與舊約一脈相承的。保羅在《哥林多後書》 中,就猶太聖徒捐錢之事,專門寫了兩章。保羅如此強調一件事,實在少見。這捐款還是給人的,那獻給神的,就更不用說有多重視了。         聖經裡對奉獻只有積極的勸導(如奉獻的話,神會賞賜,會報答),卻沒有消極的警告(不奉獻的話,神會如何如何懲罰),所以,對基督徒的推動作用不強——大家對神的應許信心不大,但對神的管教還是是挺害怕的。         我覺得很多基督徒奉獻就像中國人納稅一樣,中國人之所以納稅,不是因為遵守國家的法律,而是因怕罰。如果偷稅、漏稅不受制裁,我想絕大多數人都會偷、漏稅的。正因為聖經裡沒有提到對不奉獻的人進行懲罰,所以很多人能省則省,從神那裡省下錢來,以為神不會計較。 2. 信徒的一些錯誤觀念 (1)錯誤的金錢觀         有些基督徒認為,錢是自己掙的,與神無關。其實聖經講得很清楚,得資財的力量是神給我們的,掙錢的機會也是神給我們的(參《申》8﹕18,《傳》9﹕11)。所以,歸根結底是神給了我們錢財,而不是我們憑一已己之力掙到的。         我們把從神而來的錢財,拿出1/10歸還神,這是理所當然的。有的人收入高,1/10是一筆巨款,所以特別捨不得拿出來。須知神只要1/10,他自己還有9 /10,怎麼能小氣呢?聖經的原則是,神給我們多,向我們要的也多。既然神祝福我們多,我們應該高高興興地多獻給神才是。 (2)信心不夠 […]

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主題文章

讀傳記,學榜樣(吳迦勒)

吳迦勒 本文原刊於《舉目》50期        今天的教會裡,忠心服事主的人,誰心目中沒有屬靈榜樣呢?        要說榜樣,主耶穌是我們最好的榜樣。而使徒保羅呢,他說:“你們該效法我,像我效法基督一樣。”(《林前》11:1)         聖經裡,神的忠心僕人、使女,都是我們的榜樣。除此之外,還有教會歷史上的忠僕,也都激勵我們。         這些忠僕,這些屬靈前輩,他們忠心服事,甘心奉獻,激勵了許多後輩走上服事道路。他們榜樣的力量特別大,因為他們和我們一樣都是普通人。他們能做到的,我們也應該能做到。         而他們的傳記,比起聖經人物更詳細、更具体,包含了方方面面的事情,讓我們可以從中瞭解:如何對付自己,如何順從神旨,如何忠於託付。所以,信徒多讀傳記,是很好生命長進的方式。         以我為例,教會歷史人物對我起到了很重要的作用。         1987年我讀中專時,在奮興會上把自己奉獻給神,願意一生服事神。1989年一畢業,我就立即參與教會服事。         我的父親極力反對我信主。他辦了一個小廠,苦心經營。他要我下班後去幫忙。我因為要去聚會或做聖工,時常不能去。他很生氣,威脅說,如果我不去幫忙,將來我結婚也別向他要錢。         有時看看父親確實很辛苦,他都是為了我們兄弟幾個才拼命地幹,我心裡很矛盾,想放下聖工……但最終我沒有退後,仍堅持服事主。究其原因,是書中看到的,或聽道時聽到的教會歷史人物,對我有榜樣作用。他們對我有這幾方面的作用: 一、建立和堅定了我的心志         我最先聽到的感人見證,是宋尚節和戴德生。宋尚節回國後不要金飯碗,寧當一個窮傳道;戴德生說了那句名言──“我若有千萬英鎊,中國可以全數支取;我若有千萬條生命,絕不留下一條不給中國。”         每次聽到講道人講這些時,我都熱血沸騰,情不自禁地對主說:我要像宋尚節那樣,我要做中國的戴德生,一生傳揚主的福音。         我媽媽借了一本油印本《世界大奮興》,這本書打開了我的眼界,讓我知道,一個人可以有怎樣大的作為。書中的慕迪和約翰·衛斯理,是我最羡慕的,巴不得上帝能興起我成為一個奮興家。         那時我還在讀中專,我自此開始讀聖經。一畢業,我就參加教會舉辦的試講班,追求講道恩賜。在我服事主的頭七八年時間裡,面對忠孝難兩全,面對經濟的壓力,我 就是靠著戴德生、宋尚節的激勵,靠著對慕迪、約翰·衛斯理的傾慕,才堅守了下來。如果沒有這些榜樣的力量,我可能早就撇下聖工了。 二、使我早早學到屬靈功課         我一畢業,就在教會裡參與各樣事工,參加禱告會、探訪,教小子班等。大家都很喜歡我,長輩們對我也很好,就像自己的兒孫一樣。         但是,由於我自大、任性,頂撞教會長輩,長輩開始叫大家不要理我。我感覺自己成了一個蒙著臉的人,每次到教會,心裡總是氣忿忿的,認為他們不該這樣對待我。 […]