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《照顧父母,也照顧自己》(陳培德)2017.05.17

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.05.17

 

照顧高齡父母的難題,您想過了嗎?

“我那高齡父母,脾氣難搞,我的耐心快用光了,我好累,可以找誰求助?教會能幫我什麼忙嗎?”

“爸媽住得離我最近,因為我還沒結婚,照顧父母的責任似乎就落在我肩上,但……我好像還沒準備好。”

“另一半與父母的照顧,若是二擇其一,該怎麼辦?”

“照顧父母,負面情緒日益高漲,內心充斥罪咎感,這是我的問題嗎?”

“在養老院、療養院還是在家照顧,如何選擇?”

照顧年邁、身心靈軟弱父母的人,在父母期待、他人意見和自己的要求,特別是在似是而非的屬靈觀下,“照顧者”成了沉重的代名詞。

在新近出版的中譯本《照顧父母,也照顧自己:如何陪伴年邁雙親》(Caring For Your Aging Parents: When Love Is Not Enough)一書裡,作者芭芭拉‧狄恩(Barbara Deane, 1932-1997)以長期親身照顧患病母親的經歷,以及許多照顧年邁、長期患病、經歷死離的照顧者的故事與經歷,寫成這本充滿憐恤、令人感同身受,又有理性分析指引出路的好書。

一路讀來,不僅能了解和安慰照顧者,更有深刻屬靈的省思,讀者可以得到極大的幫助。

本書英文原著出版於1989年。全書傳達三個合神心意的信息,幫助照顧者在照顧中重新得力,安然面對關鍵的抉擇,有盼望地面對生死別離。

第一個信息是:人是有靈的活人(《創》2:7),有上帝的形象(《創》1:27)。

第二個信息是:照顧的目的是關係的親密―—與上帝、與自己、與人的和好。

第三個信息是:照顧是以核心家庭為首要,教會作扶持,機構作安頓。

作者是個熱情洋溢的母親,育有一女二子,也是有四個孫兒的祖母。她熱情活力的泉源,來自教會服事、寫作與扶持那陷入照顧長者爭戰的朋友。

她曾為地方暨全國性雜誌自由撰稿超過15年,並為“美國記者作家協會”(American Society of Journalists and Authors)成員,作品散見多份期刊。她也在大學教授英文、創意寫作、成人教育課程;投入堂會事奉,主持主日學和研討會。

1978至1986年間,一連8年負責照顧年邁的母親,並於1984年與友好成立“基督徒照護協會”(Christian Caregivers),為照護罹病或是體弱長輩的家庭提供支持。另有著作Getting Ready for a Great Retirement。她確信照顧是真實而全人的靈修。

 

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《創造聖經的城市》(陳培德)2017.04.17

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.04.17

 

2004年秋,美國著名女星妮歌·潔曼(Nicole Kidman)在一次私人課程“舊約入門”上,向老師提問:“聖經是怎麼來的?”

 

這一問題,促使她的老師——愛荷華大學教授羅伯特·嘉吉(Robert Cargill),花了十多年來思考。2016年春天,羅伯特·嘉吉出版了The Cities That Built the Bible一書,中文譯本旋即在同年夏天面世,書名為《創造聖經的城市:尋訪舊城、古卷與文明遺產的宗教考古之旅》。

 

這是一本從全新角度,探討聖經與考古學的精彩迷人之作。作者並未開篇便討論國王、先知或聖經,而是探索聖經中與經文相關的古城,期間穿插生動活潑的個人見聞,講述聖經土地的故事。其中,作者也收錄了不少珍貴照片,這些圖片包含工藝品、挖掘場址、遺跡、古物、古戰場、衛城、昆蘭洞穴、教堂,以及精美手繪地圖等。

 

作者認為,如果讀者無法了解這些城市和城市所擁有的文化,他們將無法真正深入了解聖經。

 

全書除前言和結論外,共分為11章。整體結構是從作者選定的十餘個城市切入,逐一討論各城如何影響、塑造聖經的內容。

 

本書第一、二、五章介紹了以色列人建國迦南之前,位於其北方的幾個城邦。其中從北到南包括烏加里特(在今日敘利亞)、比布魯斯、推羅(今日黎巴嫩),以及米吉多城(今日以色列)。通過介紹這些城市,帶領讀者了解地中海東岸發達的商業、優越的水利工程、不同的書寫系統、共同信奉的眾神和祭壇形式,探討以色列人如何在這些背景中,建立獨特的一神信仰,且使信仰發展成形。

 

  • 四章講述北國、南國前後滅亡后,亞述、新巴比倫、波斯三個帝國對以色列(猶太)人的侵略和統治,以及波斯帝國幫助被擄猶太人重返家園、重建聖殿的歷程。

 

  • 七章作者分別以雅典城、亞歷山大城為名,闡述希臘化時代對近東各地、猶太教,以及之後的基督教(包括聖經典籍的撰寫和形成)造成了深刻影響。

 

  • 作者描述的是耶路撒冷,這是全書中涵蓋時代最廣的一章,這一章讓讀者見識到此城的重要地位如何累積而來。

 

  • 作者從公元第四世紀,回溯到公元前二世紀與公元第一世紀之間,引領讀者從耶路撒冷到其東南方不遠處、死海西岸的一些洞穴中,“參觀”20世紀上半葉考古學家發掘的許多猶太教文獻。

 

  • 講述了拿撒勒人耶穌於伯利恆誕生的故事。

 

最後一章作者以羅馬城為題,闡述了羅馬對猶太地區的管理統治、以及聖經正典形成的經過。

 

羅伯特·嘉吉是愛荷華大學古典文化與宗教研究助理教授兼考古學家,著有《穿越時空探索昆蘭》(Qumran through (Real) Time,他也曾參與多部電視紀錄片的製作,並主持歷史頻道系列節目和紀錄片《書寫死海古卷》。

 

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《神漂──本地神學札記10堂課》(陳培德)2017.04.03

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.04.03

 

這本書題材很新穎。作者何兆彬在過去幾年中,聽了不少神學講座,也上過不少神學課程。他希望為這些學習,做一些整理。於是他整理、擴充、深化聽課的筆記,並加入自己的思考,輯錄成書。

 

本書不只記錄了神學課課堂內容,也描寫了老師們的授課風格,甚至刻畫了他們的性格,肯定了他們對神學教育的貢獻。

 

《神漂──本地神學札記10堂課》選了8位老師講授的10堂神學課。這10堂課談及不同範疇的知識,如對歷史、媒體、文化、死亡的看法。每一堂課的名稱,前半部顯示的是該堂課談論的範疇,後半部則闡釋一些信徒熟悉的“術語”,如“信心之父”、“道成肉身”、“上主國度”等。

 

10堂課內容包括:

 

第1課:基督宗教&基督信仰(授課:葉菁華教授);

第2課:歷史&敍事理解(授課:邢福增院長) ;

第3課:處境&信仰力量(授課:陳龍斌教授));

第4課:公共&信仰踐行(授課:龔立人教授);

第5課:謊言&信心之父(授課:孫寶玲牧師) ;

第6課:土地&想像之戰(授課:駱頴佳博士) ;

第7課:媒體&傳道“工具”?(授課:任志強博士) ;

第8課:文化&道成肉身(授課:趙崇明博士);

第9課:死亡&生命‧關係(授課:龔立人教授) ;

第10課:天堂&上主國度(授課:葉菁華教授))。

 

其中第1課至第3課是第1部分“……收拾過去”;第4課至第8課是第2部分“正視當下──”;第9課至第10課是第3部分“遠望將來……”。

 

通過這10堂課,作者希望讓讀者深刻體會到,神學是充滿趣味且很有意義的,它與我們當下的生活,我們身邊遇到的人、事、物,有密切的關係。神學之複雜、豐富、精彩的程度,可以擴闊人的眼光,使人發出連連的讚嘆,謙卑下來。

 

作者自言:“我寫這書的其中一個目的,是希望能做到一點點我稱之為‘贖回神學親和力’的工作。我希望這書能讓人們明白,神學,在一定程度上不是他們想像般艱澀難懂……”對於有志多了解神學的讀者,本書是很不錯的入門好書。

 

作者何兆彬畢業於香港科技大學,曾任職記者和編輯。他又曾參與過突破機構刊物Breakazine 的創刊和編輯工作。後作者在神學院全時間修讀基督教研究文學碩士課程。如今,他是中文大學宗教研究哲學博士研究生。

 

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《想像與順服》(陳培德)2017.03.16

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.03.16

 

知名德國女性神學家杜樂蒂·左勒(Dorothee Sölle, 1929-2003)中譯著作《想像與順服:新世紀基督教倫理的反思》(Phantasie und Gehorsam. Überlegungen zu einer künftigen christlichen Ethik)新近面世。該書由慕尼黑大學哲學院博士候選林正昊翻譯,史文鴻博士校訂,台北游擊文化出版。

 

與《安妮日記》之作者安妮·法蘭克同年(1929年)出生的左勒,生於科隆一個知識分子家庭,她的童年以及青春期,歷經納粹掌權。戰後,左勒進入大學,先後修習哲學、德國文學及基督教神學。1954年,她取得博士學位,1971年,左勒完成教授資格論文。她在做神學論述中,不停反思一個問題:“奧斯威辛之後,基督教神學為何能夠無動於衷?”

 

《想像與順服》這部神學小品,是一位德國基督徒女性在現實的掙扎搏鬥中,從切身的哀痛、憤怒及恥辱出發,寫下的深刻信仰告白。

 

全書共分為12章,以“向基督學習”起首,以“基督的幸福”作結。左勒邀請讀者省思,基督徒的“順服”倫理在真實社會處境中的意義。她抽絲剝繭般地考察“順服”的根源、歷史及作用,指出盲目順從會帶來致命傷害;她引領讀者透視加諸在耶穌身上的各種美德(如犧牲、奉獻、無私等),並以耶穌身體力行的解放、自由、反叛來翻轉箝制思想,戕害人心的有毒之“順服”。

 

《想像與順服》是左勒神學生涯的重要起點。爾後,她用30年的歲月,不斷地思考,寫作,宣講,參與社會運動,來貫徹自己的終生提問。

 

該書德文原著問世於1968年歐洲學運風起雲湧之際,英文版本則於1995年出版。在將近半個世紀後,終於來到中文世界。

 

相信當年左勒的思辨與洞見,仍將尖銳而犀利地挑戰當代的基督徒。

 

全書共分為12章,分別是:

第1章“向基督學習”;

第2章“順服——基督徒的珠寶?”;

第3章“從神話到意識形態(補充說明:對方法論的批判)”;

第4章“在我與你之間的順服(私人模式)”;

第5章“實事求是與順服”;

第6章“解放的自主性(耶穌宣講中的順服)”;

第7章“由不自主……”;

第8章“……到自我的富足(布萊希特,《不莊重的老婦人》)”;

第9章“替幸福辯護”;

第10章“耶穌的想像”;

第11章“一位說出‘我’的人”;

第12章“基督的幸福”。

 

中譯本還特別收錄了幾篇專文,包括作者的英文版序《從順服到想像,從想像到團結》;堵建偉撰寫出版緣起《連結太陽花和雨傘的政治神學》;王貞文寫推薦序《激發鮮活的基督想像》;以及史文鴻和馬國明執筆寫背景導讀《反叛與順從的新階段》和《一九六八:無關宏旨的一年?》。

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全民神學家巴刻:從認識神到事奉神(陳培德)2017.03.01

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.03.01

 

上世紀50年代中葉,英國國教內部掀起了一場重大角力,主要是由原來掌權主張大公主義(Anglo-Catholics)的高階教會、主張出走獨立自主的自由教會,以及主張內部革新的福音信仰主義者,三方互動和較勁。巴刻(James Innell Packer)可算是後者陣營的重要勇將。

早在1958年,他還在布里斯托專門培訓傳道人的丁道爾學院(Tyndale Hall, Bristol)擔任教席時,便應《今日基督教》(Christianity Today)的邀約,為該刊撰寫有關英倫三島基要主義者近況的文章,引發起他寫作出版成書的興趣。

同年,他的處女作《基要主義與神的道》(‘Fundamentalism’ and the Word of God)面世,引來各方觸目。

1961年,第二本著作《傳福音與神的主權》(Evangelism and the Sovereignty of God)面世,本書原是巴刻前一年在倫敦大學向學生講話的內容結集,使當時瀕臨解散的學生佈道隊得以重生,奠定了他成為公認的“改革福音信仰主義戰士”。

巴刻最膾炙人口的的經典作品是,1973年出版的《認識神》(Knowing God),原著創刊頭10年便售出超過50萬冊,20年超過百萬冊的驕人成績。

新近出版中譯本的《全民神學家巴刻:從認識神到事奉神》(To Know and Serve God: A Biography of James I. Packer),便是巴刻首本中文版傳記,由英國神學家麥葛褔(Alister McGrath)執筆,探勘這位當代福音派領航員巴刻高潮迭起的生命軌跡,為他委身於神學教育、教會牧養、關懷世界致意。原著初版於1977年,中譯本是根據1997年增訂版翻譯。

全書共分為11章,計:

第1章“學生時代,1926-1944”;

第2章“牛津大學:基督聖體學院,1944-1948”;

第3章“倫敦:橡樹坡學院,1948-1949”;

第4章 “牛津:威克里夫學院,1949-1952”;

第5章“伯明罕:哈波恩聖約翰教會,1952-1954”;

第6章“布里斯托:丁道爾學院,1955-1961”;

第7章“牛津:雷蒂姆中心,1961-1970”;

第8章“布里斯托:丁道爾學院,1970-1972”;

第9章“布里斯托:三一學院,1972-1979”;

第10章“卑詩省溫哥華:維真學院,1979-1996”;

第11章“對於巴刻的評價”。

書末並有三篇附錄:《恩師的教誨》、《巴刻的講課紀錄》和《巴刻的著作書目選集》,厚共446頁。

巴刻是加爾文神學的現代典範人物,麥葛福稱他為“最後一位清教徒”。巴刻認為有3種人能從清教徒的智慧獲益:浮躁的經驗論者;墨守成規的知識份子;忿忿不平的偏差者。

清教徒則可提供對應的藥方:以上帝為中心的思想;強調知識也注重情感的信仰;以及基督徒生命深刻而實際的異象。

《全民神學家巴刻》不但是巴刻的生平傳記,更是呈現英國聖公會現代歷史及二戰後福音派的發展史。其中包括兩件敏感且饒有趣味的事件:打擊凱錫克大會(Keswick Convention)、與鍾馬田(Martyn Lloyd-Jones)決裂,勾勒出本書具票房的回憶錄亮點,也映照出巴刻個人的特質與思想路線。

要認識這位當代福音派思想全民神學家,超過60年的服事歷程,本書不容錯過。

 

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《聖經中的財富觀》(陳培德)2017.02.16

 

陳培德

 本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.02.16

 

聽聞在基督教會中有這樣10個關於金錢的說法:

一、假如你信靠上帝,祂就會給你“你心裡所渴望的一切”。

二、假如你“先求祂的國”,那麼上帝就會給你所有你想要的東西。

三、假如你持守什一奉獻,那麼上帝就一定會賜福你,且遠比你所奉獻的更多。這

是根據類似“你們祈求,就給你們”(《太》7:7)的記載得出的。

四、假如你真誠地祈求,或長時間地、熱切地祈求,上帝就一定會把我們祈求的東西給予我們。

五、金錢是萬惡之源,有“骯髒錢”或“不義的瑪門”的別稱。因此,基督徒最好不要專注於賺錢,因為專注賺錢會陷入無法避免的惡行。。

六、對那些視聖經為上帝話語的人來說,有息貸款並不是問題。

七、就如所羅門和其他舊約聖經的例子顯示,上帝並不反對基督徒成為富人。

八、只要我懂得感恩,知道我的福分從何而來,並且對上帝保持感激的態度,我

就可以在某些明顯的倫理界線之內,隨我的喜好使用我的金錢。

九、由於我們憑信蒙恩得救,上帝不會要我們為“怎樣使用我們的金錢”負責任。

十、身為持守什一奉獻的基督徒,我有自由按自己的喜好使用我那沒有奉獻的90%。

(以上說法是在一本名叫《聖經中的財富觀》(A Guide for Times of Financial Crisis)的中譯新書裡附錄一所提出的。這些關於金錢的觀念,值得深思討論。)

《聖經中的財富觀》英文原著出版於2010年,作者是韋特寧頓(Ben Witherington III)。他是知名的聖經學者,美國阿斯伯理神學院(Asbury Theological Seminary)新約教授,著作多逾40本。中譯本出自曾景恆的譯筆,可讀性很高。

全書從“前言:在困難的日子再思金錢的價值”說起,共分為10章,以聖經內容和原則來說明聖經中的財富觀。本書從聖經出發,帶領讀者探討耶穌及其最初的跟隨者如何看待金錢、貧窮、債務、奉獻、施予等與財富有關的課題,以及基督徒應如何詮釋舊約中關於財富的教導。

盼望本書能幫助讀者正確理解金錢在生活中應有的角色,踐行上帝在金錢和財富課題上,對我們的吩咐和誡命。

 

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《在邊緣處,恩典留痕》(陳培德)2017.02.01

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.02.01

 

孫寶玲牧師是位多產的作者,多年來他出版了好幾本解經和講道學專著,他的4本福音書品讀著作,深受讀者喜愛。早在2006年,他曾寫過一本關於自己故事的書:《是他是你也是我》,書中講述自己如何在家人和師友間跌撞而行。如今,他的新著——《在邊緣處,恩典留痕》又出版面世,該書繼續講他自己這10年來的故事。

 

全書分為三部分。第一部分所有文章取自他自己的博客Greatest Dad,內容早在網絡流傳。第二部分的內容是關於2007-2008年因博客“恩典奇異”引起的會面、會議、郵件往來的所謂“浸神事件”。作者從當年自己保存的檔案中,取出會議和會面詳情並郵件往來,如實登述,希望說明事件始末,讓讀者更深入體會群體的幽暗和光明。第三部分內容是2009-2016他在新加坡事奉的體會,這是他在三十多年事奉中最喜樂和滿足的7年。

 

《在邊緣處,恩典留痕》一書,作者繼續講故事,講的是自己經歷的故事,也是許多人都聽聞、甚至親身經歷的故事。作者深切體會到原來在信仰群體裡講群體的故事,特別是幽暗的角落與人性,並沒有想像中的容易。對於強調聖經上帝話語的華人信仰群體而言,這是頗為諷刺的!

 

翻開聖經,從第一卷《創世記》到最後一卷《啟示錄》,聖經沒有一處不講述信仰群體跌撞的痕跡。華人信仰群體,一方面對罪非常重視,另一方面卻對群體裡的不公不義諱莫如深。或謂順服上帝所膏立的領袖,或引用“伸冤在主,主必報應”,或顧慮失見證、影響教會形象。

 

這種對不公義置若罔聞的態度,直接或間接地縱容和掩飾了領袖的惡行,且不斷賦予他們權力,使他們持續地、“合理”地、重複地傷害別人。一個又一個的受害者負傷而去。信仰群體遮掩罪,不是因為愛,而是因為謊言。逐漸,信仰群體沒有成為潤澤生命的清泉,反堆積淤泥,變成吐出毒臭的沼澤。

 

本書是作者個人的經歷,也是群體的經歷。作者整理和付印,既不是為翻案,也不是討回公道,為的是重走一趟恩典之旅,哪怕是在邊緣處。重走這一趟,是希望信仰群體能眼睛明亮,看見支離破碎的真相,因而重新渴望經歷恩典,成為恩典的流通管子;重走這一趟,也是希望下一代不會重蹈覆轍而是真誠勇敢地面對信仰群體的艱難和限制,與她一起在跌撞中成聖,獻予基督。

 

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