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時代廣場

上限與下限──基督徒該如何關心政治?

本文原刊于《举目》61期 于明捷           “基督徒應該關心政治嗎?”大哉問﹗這實在是個既重要,又實際,卻又頗有爭議,更相當敏感的話題。欲解此疑,不妨先說個小故事:十幾位大陸背景的基督徒一起聚餐,有說有笑,其樂融融。其時正值台海關係再度緊張,菜過五味後,自然聊到這一熱點話題。一時間群情陡漲,目標一致,你出謀,他劃策,大有“談笑間,檣櫓灰飛煙滅”之爽。             突然間,有女聲道:“它要獨,就讓它獨唄﹗”此語一出,頓時鴉雀無聲。良久,忽有男聲答:“你再說一遍,我就揍你﹗”其後的情形,大家可想而知──不歡而散。            這是筆者親身經歷的事。其後得知,類似情形在北美華人教會中可謂司空見慣。             這給了我們什麼啟發呢? 四個啟示             啟發一:在現實中,基督徒對政治,可能不是“該不該關心”的問題,而是“如何關心”的問題。生而為人,欲與政治絕緣,實非易事。誠如孫中山先生所言:政治就是眾人之事。也就是說,兩三人之間,就難免有政治。             啟發二:生活在資訊化時代的我們,比古人更難“兩耳不聞窗外事”,而窗外事中少不了政治。因此,現今的基督徒更難遠離政治。             筆者兩次親身感受美國大選的氣氛,目睹許多美國基督徒對總統選舉的熱衷。其狀若非親見,實難想像。             啟發三:中國社會以官為本,中國文化以民族和國家為重,所以才有“學而優則仕”、“天下興亡,匹夫有責”、“位卑未敢忘憂國”之說。欲叫中國的基督徒不談政治,可謂難上加難﹗難怪在中國有“文化基督徒”、“政治基督徒”。更何況眼下,中美關係、中日釣魚島爭端,國內的貪腐、民主化等問題,正難解難分呢﹗            啟發四:基督徒的政治觀點可能不同,有的甚至截然相反。這有可能導致爭端,危及在主裡的合一。所以,“如何關心政治”,就更要重視了。             怎樣理解?             既然現實如此,為什麼還有基督徒主張遠離政治呢?             古往今來,有不少基督徒不僅主張遠離政治,而且這樣做。從主後3、4世紀的沙漠教父們(Desert Fathers),到流傳至今的“修道主義”(monasticism)者;從宗教改革時期興起的重洗派(Anabaptists),到至今遍佈世界各地的弟兄會(Brethren);從深受時代論神學(Dispensationalism)影響的美國教會,到中國的“聚會所”,及許多家庭教會,基本上都屬於這一類。究其原因,與對如下經文的理解有關:              第一,基督徒是客旅,是寄居的(參《來》11:13;《彼前》2:11),像主耶穌一樣不屬於這世界(參《約》17:16)。              第二,現階段這個世界的王是魔鬼(參《約》14:30;《約壹》5:19),是黑暗在掌權(參《路》22:53)。              第三,所以,基督徒不應愛世界和世上的事(參《約壹》2:15),應思念天上的事(參《西》3:2)。             […]

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生活與信仰

兄弟相愛撼山河,也撼人心──《兄弟相愛撼山河》讀後感

小約翰 本文原刊於《舉目》27期     2007年2月11日這天,陽光明媚,與三位弟兄一起逛書店,買了這本叫《兄弟相愛撼山河》(註)的書。回到家中,天色已暗,迫不 及待在燈光下讀完了。有些書就有這樣的魅力,吸引你一直讀下去,欲罷不能。讀的時候,數次流淚。讀後,在書的扉頁我寫下這樣的話:“此書必會在中國基督徒 成長史上,佔有一席之地。”          很少有書能讓人如此心心相印。倒不在於本書的寫法,從這方面看,此書作者張文亮先生的文筆甚至是簡陋、粗糙的,更吸引我的是書的內容──英國基督徒議員威伯福斯與克拉朋聯盟──的重要意義,和他們帶給我的震撼與啟迪。         幾天的回味思考,我覺得震撼和啟迪主要有以下兩點:第一、成為一個基督徒意味著什麼?第二、怎樣在中國做一個基督徒? 承擔召喚         先談第一點,成為一個基督徒意味著什麼?從這本書中我們可以得到一個很好的答案:成為一個基督徒不只意味著死後進天國,還意味著今生承擔上帝的召喚,完成上帝賜予的使命,並且為了這樣的使命鞠躬盡瘁,不違背從天上來的異象,做好上帝要自己做的那一份。         威伯福斯剛信主時,一心想退出骯髒的政界,他無法再繼續昔日的生活,他厭惡議院裡的政客。他寫道:“我非常難過,我相信一般人不會有這種苦惱。我無法思考, 離群索居,終日失魂落魄……我如果要成為基督徒,就必須照基督的吩咐行,那我將在政治圈中成為一個怪人,甚至失去朋友與前途。政治是我的尊嚴,但基督是我 的生命。”         就在威伯福斯決定放棄從政的關鍵時刻,他遇到了牛頓(John Newton)牧師。很多人都會唱牛頓牧師寫的《奇異恩典》,在歌詞英文原文中,他稱自己是一個“無賴”,因為他年輕時曾販賣過黑奴,悔改信主後成為一位牧師。          年輕的威伯福斯見到了60歲的牛頓,傾吐了自己的苦惱,說出了想退出政壇的想法。牛頓認為上帝要帶領這個年輕人走一條別人沒有走過的路,他建議威伯福斯不要 從工作中撤退,而是靠著上帝走下去。他對年輕人說:“我盼望並且相信主耶穌高舉了你,是為了祂的教會與我們國家的好處。”         後來,威伯福斯堅持下來了,在議院中看到了上帝給他的廢奴運動異象,開始了長達18年乃至40年的奮鬥。1807年英國議院終於通過了議案,廢除最不人道的奴隸販賣。後來也在國際上引起了巨大反響,改變了千千萬萬個黑奴的命運。         在《真實的基督教》(Real Christianity: Discerning True Faith from False Beliefs)書中,威伯福斯說:“基督徒不愛世界,並不是以逃避世界來証明自己的不屬世,而是進入世界,活在人群中為耶穌作見証,並且義無反顧。”這 些字應該用大字來寫,送給基督徒人手一份。 […]

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生活與信仰

聖經關於生態環保的啟示——兼論基督徒如何作光作鹽

大斌 本文原刊於《舉目》23期           生態與環境的日益惡化,幾乎人人都能感受到,這是當代人類面臨的最大危機和挑戰之一。那麼,在這些事上,神到底要讓基督徒學什麼功課?要讓我們做出怎樣的見証來榮耀神呢? 一、愛美懂美享受美            在《創世記》1:1-25中,神在造人之前先造萬物,對所造的一切,都“看著是好的”,強調了5遍。            “神看著是好的”,這是美感的源頭。人類求真、求善、求美的意念和審美的能力,都是神賜下的,有神形象的印記。我們的神,是真、善、美永恒的本体。             因此,環保的出發點,不僅僅是為了人類狹隘的利益(實際是罪欲),甚至不僅僅是出於對“神看著是好的”的“大自然”的敬畏,也要有一份愛美、惜美、懂美、享受美的心意。 二、履行管家的職責          《創世記》1:26-28,2:15中,明確了人要履行管家之職。            管家職事的觀念所包含及強調的是,上帝把治理大地的職責交給擁有祂的形象的人類;而人與上帝立約,負責看守管理大地。換句話說,人是上帝的管家,要對上帝負責。            可是也有人把相關經文誤解為,“神造自然是為了人,並將自然授予了人,人類理所當然可以主宰自然”,因此人類可以任意開發、享受自然。比如美國加州大學洛杉 磯分校(UCLA)已故歷史學家林恩‧懷特,就有此誤解。懷特在1970年寫道:“除非我們放棄基督教教義所說的,自然的存在就是為了服務於人類,否則我 們就得繼續面對越來越嚴重的生態危機。”            整本聖經,從舊約到新約,都強調一切屬於神。神賦予人的,是管家的職責。主耶穌也用比喻說,信徒是代表神做管家的。人既然只有管家的職分,怎麼可以作自然的主宰,並無度索取以滿足貪欲呢?人真正所需的,神已供應,神所造的萬物豈是為了滿足罪人的貪欲呢? 三、汗流滿面得糊口            人犯罪墮落後,第一個反應就是破壞神的創造物,滿足和遮蓋自己的罪(《創》3:6-7)。           人違背神的命令,吃了那分別善惡樹的果子後,產生的第一個反應,便是“拿無花果樹的葉子,為自己編作裙子”。這就是人破壞生態体系的開始。而地也為人的緣故受咒詛,人被趕出了和諧完美、豐富無缺的樂園,從此要“汗流滿面才得糊口”。            人既落在貪心和惡欲之中,除非得到神的救恩,就永不會滿足。順著罪勢直滑的結果,就是今日的慘境。 四、斷不可“以鄰為壑”            以鄰為壑,語出《孟子‧告子下》,本意是把鄰國當作洩洪的水泊,是損人以利己之舉。這和律法的總綱,“要愛人如己”、“愛鄰舍如同自己”,完全相反。可是多少人對此無知無覺,麻木不仁。           例如,有的人,明知隨意傾倒化學品廢棄物,會污染環境,必定要受到懲罰。他們不敢在本地倒,就花錢倒到外地;不敢在城裡倒,就雇人倒到鄉下(《 深圳商報》 […]