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事奉篇

基督徒的自由:愛世界?愛自己?

方鎮明 本文原刊於《舉目》52期        人生活在一個怎樣的世界 呢?《創世記》告訴我們,人墮落後,“世界”經歷深層的改變,是已經敗壞了。在這裡,“世界”一詞可有4種不同的意義:(1)宇宙及創造的自然秩序; (2)暫時性的,在不同的世代所出現的意識形態和活動;(3)各種與神為敵的系統;(4) 墮落的人類,和他們的道德。((註1)         聖經特別強調的,是“世界”的第4種意義(參《提後》3:1-5)。由於人類的道德敗壞,他們追求的是屬世的享樂主義,是自我滿足的生活方式。結果,人類社會的政治、經濟及道德的實況,都走向敗壞。          由於“世界”的敗壞,它會誘惑我們犯罪。有人認為,基督徒的自由,就是要逃避這敗壞的世界,與世界分離,並且證明這是神的吩咐:“不要愛世界和世界上的事”(參《約壹》2:15-16,《雅》4:4)。        20世紀50年代的基督徒,常形容這世界好像是一條已經無法修補,正在沉沒的船。在救生艇上的基督徒唯一的責任,是傳福音,並且與世界分離(有些基督徒甚至選擇離群獨居)。這種觀念稱為“末世時刻”世界觀。 葛培理:人被世界隔絕        受到這觀念的影響,葛培理牧師認為,現今世界的基本問題是罪——各處充滿了驕傲、貪心、情慾等各種罪。在這敗壞的世界中,每個人都因為罪,而與神隔絕。唯一的盼望是相信福音,依靠神的恩典。若不依靠福音拭除罪,人就不能解決經濟、道德和政治的問題。         1953 年,在“神的平安”的講道中,葛培理定義“教會基本的和主要的任務,是向失喪者宣講基督。今日世界的需要,是要發出求救的訊號,請求教會伸出援手。世界正 被社會、道德和經濟問題壓倒,世界上的人正走向下坡,被掃進到波濤洶湧的罪惡和羞恥下,世界需要基督。教會的任務,是要在每一處地方,向滅亡的罪人投下生 命線。”(註2) 不能逃避的責任         葛培理這種鼓勵逃離世界,走向福音的觀念,優點是極 具佈道性和福音性,能夠鼓勵人即早相信耶穌,得到救恩。缺點是,它使很多人輕看世界,疏忽了聖經也強調人對世界的責任。特別是,對於不義的政權或不公的社 會,無法凸顯基督教是一個不畏強權、注重社會責任,願意伸張正義的信仰,並且忘記了:神沒有離棄這個地球,乃是一直在人的旁邊,尋找合適的機會幫助人。         1974 年的洛桑會議,明確反對這種世界觀,並重申基督徒對社會具有責任,洛桑信約(Lausanne Covenant)在第5點指“傳福音和社會政治的參與這兩部分,是我們基督徒的責任。”(註3)1982年,另一會議跟進洛桑會議,探討基督徒在傳福音 及社會的責任,斯托得(John Stott)是該會議的召集人、主席和最後編輯者,該會議發表:“社會責任並不僅是傳福音的結果,也是主要的目的之一。……社會責任像傳福音一樣,必須包 括在教會的教導事工之中。”(註4)         不久,葛培理也修正了他的觀念。1977年,他在一篇名為“大使”的講章中,清楚地指出:“我們為社會公義作出努力……這是聖經對我們的吩咐,我們要盡力而為,以致我們能夠活出和平、自由及具有人類尊嚴的生命。”(註5) […]

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事奉篇

信仰的落實與落空

康來昌 本文原刊於《舉目》52期        信仰是信神、信神的話。神的話不會落空,句句字字都會實現(參《太》5:18)。不信神的話語能在人間、在歷史、在時間中實現的人,是新派,是不信派,天厭之。         不過,認為在耶穌再來之前,神的應許會完全實現,信徒的生活會全無失敗,那也是不正確的。那是靈恩派的成功神學,是改革宗的神治主義(Theonomy),是時代主義的千禧年國思想,是亞米念的完美主義(Perfectionism)。         這四派彼此頗多齟齬,但有一共識:在新天新地之前,信仰可以相當完全地實現在人類歷史、政治、道德、文化上。這與奧古斯丁以來的正統神學思想不一致。正統認為,主再來之前,神恩、神權已至人間而未全至(already, not yet)。這就是說:        一方面,救恩已“成了”(參《約》19:30),撒但已從天上墜落(參《路》10:18),耶穌已復活升天,成為萬有之主(參《腓》2:9-11),聖靈已釋放信徒“脫離罪和死的律”(參《羅》8:2)、“脫離黑暗的權勢,遷到祂愛子的國裡”(參《西》1:13)。         另一方面,“我們還不見萬物都服祂”(參《來》2:8),信徒仍“在百般的試煉中暫時憂愁”(參《彼前》1:6),仍“心裡嘆息、忍耐等候”(參《羅》8:23、25),教會仍有不休的爭戰,未得完全的勝利。         因此,一些流行的口號:“活出信仰”、“踐信於行”、“文化使命”、“神學要實用”、“落實信仰於文化中”、“要使人看見福音的實踐,而不只是聽見”,並不妥當。 人怎麼可能活出福音?          聖經當然說過:“……你們要行道,不要單單聽道……”(《雅》1:22)“……人稱義是因著行為,不是單因著信……信心沒有行為也是死的。”(《雅》 2:24-26)“你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為……”(《太》5:16)但問題是,這些經文常被解釋、應用得過頭了。          神永遠掌全權。祂掌權的歷史中,有時允許罪惡呈現得多些,有時使聖潔較多得勝。不論是什麼狀況,主來之前,“信是未見”(參《來》11:1)、“盼望所不 見”(參《羅》8:25)、“顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的”(參《林後》4:18)、“憑信心,不憑眼見”(參《林後》 5:7)、“看…不清,知…有限”(參《林前》13:12)、“如今雖不得看見”(參《彼前》1:8)……         也就是說,今世信仰的內容,仍然在於看不見的“信”,而不在於看得見的、落實出來的“行”。         我們信的福音是“好消息”,是神在基督裡,替人成全救恩的好消息。因此,福音總是要傳、要聽、要信(參《西》1:23)。可是,教會這個基本的使命,常常被扭曲成:福音要被看、被行、被活。福音變成律法了。        人怎麼可能活出福音,活出耶穌——道成肉身,死裡復活,全然聖潔、慈愛、順服父神? 基督徒的生活,是恩典,是聽信福音後,在聖靈光照、帶領下的結果。福音的結果、聖靈的果子,是美好信心的產物,是神對信徒的要求。         然而,這些果子,縱然美好,卻不能叫人稱義,因為它們不夠完全(參《加》3:10;5:4;《雅》2:10;《羅》4:15)。而且,那些好行為,和非基督徒的好行為,看起來可以是一樣的。“信仰的落實”,如不建立在“信仰的宣揚”上,會同其它宗教無所分別。 這種做法的兩大錯誤         […]

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成長篇

從吃祭偶像之物論基督徒的自由

王但以理 本文原刊於《舉目》47期 引言         聖經新約《哥林多前書》10:23-33,是保羅針對哥林多教會信徒問可否吃祭偶像之物,所給予的答覆。這11節經文論及基督徒的“自由”問題,並對可否吃祭偶像之物,做了具體、實際的說明,給出了基督徒“自由的原則”。         這原則其實可運用到諸多方面。因此,本文希望通過這段經文及其他相關經文,對基督徒的自由做進一步的探討,以期明白基督徒自由的真義。 一、經文的分析         從經文的上下文來看,自第8章開始,保羅已經著手回答哥林多教會信徒所問吃祭偶像之物的問題(《林前》8:1、4)。從歷史背景可以知道,作為希臘的港口城市哥林多,有很多神廟,當地人有拜偶像的傳統。因此,哥林多信徒普遍面臨一個問題,就是祭偶像之物到底是否可吃。         在8:1~10:22,保羅已經談到拜偶像(10:7、14)、祭偶像的食物(8:4、10,10:18)等問題。保羅用了如此多的篇幅,說明當時這個問題的確在信徒和教會中,產生了相當大的攪擾,信徒迫切希望知道,作為教會開創者、領袖和使徒的保羅,對這個問題的觀點。          進入到10:23-24,保羅給出了基督徒行事為人運用“自由”的一般性原則。10:23是這一自由原則的基本前提(雖然他可能只是如同6:12、13一樣,引用當時流行的俗諺),即基督徒誠然凡事都可做,但也應有智慧地知道凡事不都有益處,也不都對人有幫助。         10:24是基督徒運用自由的總原則(或說“條件性準則”),即基督徒衡量事情,不是看這件事是否於自己有益,而是看這件事對別人會有什麼影響,是否於別人有益。         接下來, 25-30節,是保羅特別針對哥林多信徒說的。保羅運用這一自由的原則,回答了兩個實際的問題:         25-26節回答的問題是:市場上賣的食物,是否可以買來吃?         當時的商人,會把祭過的食物拿到市場上去賣。若凡物都問是否祭過,恐怕就沒有可吃的了。運用10:23-24提到的自由原則,凡事都可行,再看是否有益處,因為萬物是神所賜,地和其中所充滿的都屬乎主,上帝愛人,所以食物當然是可吃的。        所以保羅的建議是,市場上賣的食物都可以買來吃,只是不要特別問商人這食物是否祭過的。因為若問了,一則信徒自身良心可能會軟弱,於己無益;二則信徒或已知道真理,良心已剛強,可吃百物,卻可能使賣食物的商人,對基督信仰產生困惑,所以對他人無益。         但是還要注意一點:吃祭物的自由,是否違反基督信仰的原則呢?若是這樣,這種行為恐怕對自己和別人都是無益的。其實,保羅在8:1到10:22之間,已做過 說明:拜偶像的行為和基督徒吃祭偶像之物,兩者之間有非常大的區別。而這兩者混淆,可能就是信徒產生困惑的一個主要原因。         拜偶像,是保羅在10:1-13嚴厲警戒的;而祭偶像之物,甚至偶像本身,都算不得什麼,因為萬物都本於神(8:6),食物也不能叫神看重我們,因為不吃也無損,吃也無益(8:8)。所以,吃祭物其實沒有違反信仰的原則,不會真正讓人在信仰上跌倒。         10:27-30 則回答了另外一個問題:若有不信的人請信徒去赴宴,那些食物可吃嗎?保羅使用同樣的自由原則回答,凡擺在面前的食物皆可吃。但是,若有人告訴我們說,這食 物是祭過的,雖然我們知道真理——凡物都可吃,但為了這個人的緣故,我們就不吃。因這個人很有可能是一個信徒,他善意的提醒,表明他還不明白,信心小。出 於愛弟兄、不使人跌倒的緣故(也避免論斷、紛爭等),我們就不吃。這其實是捨己的行為,是遵行基督留給我們的誡命(《太》22:29,《羅》13:9)。 […]