生活與信仰

小和事佬(姜洋)2017.03.30

為了基督徒之間的和睦、團結,我們不也需要這樣的和事佬嗎?更何况,真正愛主的基督徒,能够平衡愛與真理,不會在無關痛癢的事情上,與人爭執不休;真正愛人的基督徒,能够理解他人的傳統和文化,在真理的基礎上,用愛心接受對方。 […]

生活與信仰

愛,脫離不了生活

姜洋 本文原刊於《舉目》69期 愛與不愛 “愛”與”不愛”的定義,因人而異。 鄰居Mike常常抱怨他那不長進的兒子。兒子從小不愛學習,中學即退學;現年近40,沒房、沒車、沒工作,不僅酗酒、濫用違禁藥物,而且長期不務正業,靠父母接濟。 近期,他的生活更加放蕩。 Mike夫婦於是決定停止對他的接濟。對此,兒子很是不解和憤怒。“你們怎麼不像以前那麼愛我了?”這是他憤然離去之前,留下的最後一句話,也是刺痛Mike夫妻最深的一句話。 不難發現,Mike夫妻先前對兒子的“愛”,是溺愛,不能建造人。而之後,兒子眼中的“不愛”,卻是Mike先生夫妻無奈的真愛。 對於天父,我們基督徒是不是也會因為自己的私欲沒有得到滿足,而憤怒地喊出:“你怎麼不像以前那麼愛我了?” 我們的罪,使我們無法分辨愛的真偽。而且,我們也不願意去接受那拆毀和重建的愛,寧願選包裹著華麗糖衣的毀滅。當我們選擇毀滅,上帝會哭泣,而我們的親人的心會流血。   幻想和武俠 曾在《舉目》上讀過一個小笑話,至今記憶猶新: 一位男子到圖書館借書,他問圖書館的女職員: “請問《婚姻的幸福生活》放在哪裡?” “是幻想小說,到右邊第三排櫃子去找。”女職員答道。 “那麼《夫妻的相處之道》又放在哪?”那位男子繼續問道。 “是武俠小說,到左邊第一排櫃子找吧!”女職員又答道。 雖然只是一則笑話,卻反映出了人對於婚姻的普遍觀點——幸福的婚姻只存在於幻想中,而真實的婚姻生活則如武俠片,血雨腥風。 幸福婚姻的確來之不易。不過呢,也並非“幻想小說”。每個婚姻都有問題,可是有的夫妻懂得用正確的方法去解決,有的夫妻卻不懂。這或許就是世俗婚姻中的幸與不幸的區別吧。 以基督耶穌的愛為根據的婚姻,比世俗之愛的婚姻能夠更長久,更經得起歲月的衝擊。很多家庭如果沒有主耶穌的愛、沒有在主裡的夫妻之愛,世俗之愛早就消耗,婚姻解體了。這就是在基督裡的幸福婚姻,和世俗幸福婚姻的本質區別吧。   小小紙條 在我的婚姻中,妻子與我有一種特殊的交流方式——紙條傳情。 妻子在讀博士期間,通常都是白天在家,晚間上課。我則因為工作早出晚歸。所以,我們在一起的時間很有限,交流也很少。於是,一種特有的傳遞愛的方式,在我們之間誕生了…… 妻子在晚間上課之前,幾乎每天都會在書桌上留下一個紙條:“飯菜在鍋裡,請熱熱吃吧。”“我會晚些回來,請照顧好自己。”…… 對我而言,這些寫在小小紙條上的句子,代表了夫妻之間的親密無間。我視這些小小的紙片為至寶,悉心珍藏。這紙條傳情,甚至在我們所服事的學生團契中,傳為佳話。這並不是因為我們之間的溝通方式特殊,而是因為在主裡我們有無限的愛,通過小小的紙條來傳遞,讓我終身受益。 細心留意,你也會找到一種屬於你的傳遞愛的方式。   作者來自遼寧,現居北卡州,從事腦功能方面的研究工作。  

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生活與信仰

謊言的區別(姜洋)

本文原刊於《舉目》雜誌67期 姜洋       有一天,7歲的兒子突然對我說:“爸爸,您知道有兩種謊言嗎?”      “有哪兩種啊?”我好奇地問。      “一種是,你有,可是你卻說沒有;另一種是,你沒有,卻說有。前一種謊言,比後一種嚴重。”兒子認真地說道。      “你從哪裡知道的?”我問道。      “我自己想的。”兒子自信地回答。      小孩子的天真,常常是我們成年人的鏡子和警鐘,照出我們的真實,警示我們的偏離。有時,我們不知是過於自信,還是過於天真,總是希望通過語言的修飾,扭轉自己謊言或者過錯的本質。而謊言就是謊言,無論你如何用華麗的外衣去掩飾,謊言的本質是不會改變的。白就是白,黑就是黑。無論是誰,都要為自己的謊言付出代價。所以,不要說謊,要坦坦蕩蕩地活著。 作者來自遼寧,現居北卡州,從事腦功能方面的研究工作。

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事奉篇

獻得恰到好處──讀《朱門酒肉》有感

本文原刊于《举目》62期 姜洋        在《舉目》第39期中,《朱門酒肉》的作者小曾,提出了一個很普遍,又值得注意的“基督徒獻愛心”問題。對此,根據自己的親身經歷,加上耳聞目睹,筆者認為 ,基督徒獻愛心是職責所在,但是在熱心助人時,也應該注意一些事項,既保護自己和家人,更榮神益人。 量力而行          基督徒,特別是非常敬虔的基督徒,超負荷服事並不新鮮。在我們周圍,常常可以看見某基督徒非常熱心服事他人,自己卻陷入危機中(例如:經濟,情感,家庭,工作,人際關係等),反要別人來幫助他,不僅讓別人的期待落了空,自己的自尊心也受損,服事熱情亦受打擊。         這給熱心服事的基督徒提了個醒:作為基督徒,服事雖然要盡心盡力,但更要量力而行。         我知道一個基督徒學生,學業很差。對此,他給出的理由有些可笑,不過,仍值得深思——他有1份全職的工作,另外還做2份兼職,並且參加教會很多服事。         一個人的精力和時間都是有限的,所以他的學習成績可想而知。         他無法跟上課程,不得不退掉幾門課。我想,這是沒有量力而行的典型例子了。         在我們的生活中,儘管有許多事情是有意義的,值得去做。但是,如果它使你無法專心於你的本職工作,或者使你身心疲憊,那麼你就需要做出調整,甚至有所取捨。         就像這位基督徒,沒有三頭六臂,不會72變,魚和熊掌不可兼得,這是很實際的。如果他選擇參與教會服事,就不要承擔除此以外的更多責任;如果選擇學習,就要盡到一個學生的職責,好好學習。         我不清楚,他在教會服事得如何,也不知道他的工作表現,但是作為一個學生,他是失職的。積極上進、多追求、多做事,是好的,但是如果把目標設得太高、太廣,不僅不利於培養自己的熱情和興趣,而且很容易挫傷信心和服事熱情。更糟糕的是,人會迷失在服事當中,不知道是為了榮耀上帝,還是滿足於自己的虛榮心。         中國老傳道人王明道先生,在他的《五十年來》一書中談到“量力而行”:“我以前曾因為不知量力,以致做事有始無終,並且時常看見別人遭這種失敗,也受了警戒。”非常值得我們深思。基督徒服事要“量力而行”,不僅是誠實的表現,更是對人、對己負責任的態度。 設立服事界限         沒有界限的服事,常常使得基督徒身心疲憊,結果是“種了別人的地,而荒了自家的田”。         在學生團契中服事,帶學生買菜、幫學生搬家,是常有的。在許多人眼中,這些都是小事情。但做多了,小事情也成了大負擔。         有一些人有意無意地利用基督徒的愛心,取得各種“免費服務”,或者是把這種無私的幫助當成習慣,認為基督徒理所當然為他們服務。有許多事情,他們完全可以自己做,可因為基督徒弟兄姐妹能提供免費的資源,他們就讓弟兄姐妹來為他們服務、承擔他們的責任。         在一次校園團契同工培訓中,我結識了一位弟兄。這位弟兄非常熱心團契的服事,把自己的一輛車拿出來,無償地供團契公共交通使用。可是,有些人覺得他的奉獻“還不夠”,要求他做得更多一些。         一次,團契中的一位學生對他說:你替我買菜吧!因為我要去踢球,沒有時間!儘管這位弟兄心裡很是不悅,可他還是答應了那位學生的要求,理由是:為了顯示基督的愛、無私的幫助,也為了這個學生能夠繼續參加團契。 […]

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事奉篇

被遺忘的角落

本文原刊于《舉目》60期 姜洋 “我們相愛,不要只在言語和舌頭上,總要在行為和誠實上。”(《約壹》3:18) 一、經歷          筆者成為基督徒已有10年了。在2011年,終於第一次外出發放福音小冊子。          我們教會的一位弟兄,來自於南卡羅來納州的小鎮蘭卡斯特(Lancaster)。該小鎮距離我們近2個小時的車程。據這位弟兄介紹,該小鎮上的教會,沒有一家在本地有發放福音小冊子的事工。           經過禱告和商議之後,我們教會決定到該小鎮去發放福音小冊子。發放的對象主要是低收入者,包括老年人,還有以墨西哥人、黑人為主的一些貧困社區。          我們一行6人,在清晨6:30啟程。將近上午9時,來到了蘭卡斯特。依據Chris弟兄事先檢索好的地圖,我們開始發放福音小冊子。為了安全和方便考慮,我 們兩人一組。按照美國的法律,沒有付郵資的郵件是不能放進信箱的,但是可以夾在門上,或者直接送到收信人的手上。從上午9點鐘開始,到下午3點鐘離開,在 這6個小時期間,我們這樣發放了約1000份英文和西班牙文福音小冊子。         與那些遠赴重洋的傳道相比,我們這次實在是算不了什麼。然而對我而言,這絕對是一次不尋常的經歷。我記錄下感受和反思,願與弟兄姐妹分享。 二、感受 1. 看到真實的貧窮          這是筆者第一次,這麼近距離地接觸居住在如此簡陋,甚至可以說是“被遺忘的角落”裡的人群。          房屋簡陋,設施匱乏,甚至沒有路燈。所謂的路,只是因為“走的人多了,而成為了路”。衛生環境極差,垃圾隨處可見,氣味難聞。         在這樣的社區裡,三三兩兩在屋外或站或坐的居民,看到我們一行人,有的麻木,有的好奇,有的警覺。從他們的目光和臉上,很少能夠讀出喜悅和朝氣。置身這樣的環境,你會覺得自己完全是異類,像來自另外一個高度發展的星球。        他們的境遇,可能有外部原因,也可能是自身的問題所導致。但是,不論原因如何,有一點是肯定的,那就是,他們需要幫助。        也許,在許多人眼中,他們並不是可愛的人。然而,在主耶穌的心目中,他們與你我一樣,都是主耶穌的寶貝。        你我所需要做的,就是盡自己所能,獻上愛心,讓他們知道,在這個以追求自我享受和個人利益至上的社會中,還是有人願意關心他們、愛護他們、祝福他們,盼望他們得救。         佈道家司布真在《如何保持熱心》一文中寫道:“不管在什麼地方敬拜,都要讓自己熟悉那個地方的貧窮、無知、人沉迷酗酒的光景。如果可能,和一位城市宣教士去 到最貧窮的地方,你就要看到那使你震驚的事情,親眼看到災病,這要使你迫切向人表明醫治的方法。”的確如此。這次事工就喚醒了我沈沉睡的愛心。 2. […]

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好書選介

小短文,大道理 ──讀《靈命日糧》有感

本文原刊於《舉目》59期 姜洋         我不是有很多耐心讀厚書的人,我偏愛簡明扼要的小冊子。《靈命日糧》(以下簡稱《靈》),就是這樣一套小冊子,深深吸引了我。        《靈》是RBC Ministries(Radio Bible Class,即聖經廣播協會)出版的靈修材料,是一套生活化、口語化,容易應用在日常生活中的信仰小書。《靈》每3個月出版一期,每日一文。        “話不在多,而在精”,《靈》的文章短小,卻精練,情節雖簡單,但有很強的可讀性,和趣味性,例如,《生命、愛與巧克力》、《心中的偶像》、《癱瘓的鯊魚》、《上帝的商品目錄》等。        這些短文均以簡單的小故事為起點,通過剖析“小”故事,引出“大”道理,把人生百態、社會眾相呈現和剖析給讀者,最後回歸到聖經真理,告訴讀者:怎樣的人生觀是正確的,什麼才是生命的意義和價值。 十年四大收穫         屈指一算,我讀《靈》約有10年了,感想頗多,收穫頗豐,主要集中在以下幾點: 高於理性        一般文章中所講的“道理”,都是理性分析。而人的理性其實是有局限的。例如,現實生活中,在理性層面上沒有絕對的黑與白之分,多有灰色區域,許多人為的因素決定了對與錯、好與壞。         《靈》所講述的則是基督信仰的價值觀,這價值觀是純淨的、絕對的,不會隨人的觀念而改變,也沒有灰色地帶。 “源於生活,卻又高於理性”,這是《靈》與一般的“小故事,大道理”的文章的本質區別。 引發思考         《靈》所講述的小故事,常常發生在我們每一個人身邊,我們卻沒有注意和思考過一次,我讀到《心中的偶像》一文,陷入了長久的思考──“……我覺得我們並未受到拜 金主義的影響。然而,我心中逐漸感到不滿足。不久後,我開始變得渴望擁有好東西,心中也偷偷地對無法擁有那些好東西而感到不滿。”想想看,我又何嘗不是這 樣的呢?         表面的敬虔,常常掩蓋了我們內心的掙扎。每日一文的《靈》,就像一個定時提醒器,帶動我的思維,引領我在基督裡尋找真理,領略上帝的愛及公義。 帶來激勵        《靈》 鼓勵人在基督裡,追求積極向上的人生。人生可以是沮喪的,也可以是充滿希望的,這取決於人的態度。就像一位網友分享的那樣:“生活就像一架鋼琴,有的人在 鍵盤上彈奏出了春天的希望、夏天的綠蔭、秋天的收穫、冬天的喜悅;有的人卻卻彈奏出了春天的寂寞、夏天的焦灼、秋天的悲哀、冬天的淒涼。琴音如何,全取決 於彈奏者對待生活的態度。” […]

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時代廣場

淺析美國鄉村教會的特點

本文原刊於《舉目》54期 姜洋        現今的美國,因為種種原因,許多人從城市轉移到鄉村生活和工作,其中當然包括基督徒。搬遷後的基督徒,需要選擇新的教會時,就不得不面對著理想與現實的巨大差距了。        這點我深有體會。我們一家從繁華的大都市,遷移到寂靜的小鄉村,已經3年多了。我們拜訪了本地以及周邊的許多教會,總體上感覺,融入鄉村教會並不容易。       起初,我們以為這只是我們華人的問題。後來我們漸漸發現,美國人也同樣受困擾。究其原因,主要是因為美國鄉村小教會所獨有的特色。        在我們當地有一所大學,裡面有許多“外來基督徒”——來讀書的大學生,或是外地來的大學教職人員。他們也都為教會問題而苦惱。於是,大家乾脆聚在一起,組成一個以大學生和大學教職人員為主的教會。大家背景相同、風格相似、語言共同,在一起敬拜,自然開心了很多。        筆者自己走過了這段艱難的、在美國小鄉村“尋找”教會的路,現願以自己的觀察和親身經歷,簡單介紹和分析美國鄉村小教會的一些特點,為後來者參考和借鑒。 美國鄉村小教會的優點 純樸         鄉村基督徒並不懂太多的神學思想,但有更多的純樸的信心,信得很“實誠”。         與都市基督徒熱衷於e-mail、MSN、FaceBook等現代交流工具相比,鄉村基督徒更喜歡使用傳統的電話,他們覺得電話交流更親切、直接、有效。         大多數鄉村教會沒有衣著光鮮、設備齊全的敬拜詩班,有的是純樸的音樂,和滿有感恩的詩詞。 凝聚力強         雖然鄉村教會規模普遍小,平均幾十人左右,但是對於教會的事情,以及弟兄姐妹的困難,會眾都積極參與、鼎力相助。         教會的日常雜事,會眾也當做自家的事對待。例如,開春了,教會需要割草了,男會眾通常都會主動為教會義務獻工。女會眾也會自願輪流打掃教會。 有包容性        參加教會的會眾,大多住在教會附近,彼此或是親戚,或是鄰居,或是同事。因為相識,所以在教會事奉、管理上發生異議的時候,非常相互包容,往往能夠通過有效的溝通來解決問題,很少傷及感情、影響教會中的事奉。 社區性         在鄉村,會眾喜歡參加離家近的教會。我參加過一個教會,該教會90%的會眾,來自方圓2公里以內。有的人家,祖孫4代都參加這個教會。         這樣的會眾,除了一起參加崇拜以外,平日也有很多接觸和交流。會眾在日常生活中的好見證,可以有效地影響整個社區。         這種社區性的教會,也方便了牧師的探訪和牧養。 […]