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如果失業了(冬青)2017.07.13

冬青

本文原刊于《舉目》官網2017.07.13

 

身為教書匠,我很享受每個學期期末考試結束後、假期開始前的短暫時光。這段時間裡,沒有緊張、忙碌的授課任務,只要做些輕鬆的收尾工作,安靜等待假期開始。

可是今年的6月底、7月初,我的這段美妙時光卻蒙上了一層陰影。學校通知我,由於國家教育政策的調整,下個學期,要削減我的科目課時的一半。而且一年之後,根據情況,甚至可能撤銷這個科目。也就是說我可能失業!

聖經《箴言》說:“忽然來的驚恐,不要害怕。”(《箴》3:25)然而,我不但驚恐,而且害怕。

 

人生失敗了?

 

一想到可能失業,我就覺得,我的人生好失敗!人過40,當年的同學、朋友都在升官、晉級、加薪,我卻失業,以後怎麼在微信朋友圈、同學群裡混呢?父母、公婆年紀漸長,身體狀況不樂觀,經濟上需要貼補貼補。少了我這份收入,我家怎麼維持愜意的生活呢?如果幾年前沒有任性,我現在還在以前的學校工作,我教的是重點科目,絲毫不會受教委政策的影響,現在又怎麼會面臨失業呢?

好在我畢竟信主10多年,也不是“吃素”的。面對這些如潮水般湧入的負面想法,我立刻從聖經裡翻到經文:“你們或吃或喝,無論做什麼,都要為榮耀上帝而行。”(《林前》10:31)“不要毀謗,不要爭競,總要和平,向眾人大顯溫柔。”(《多》3:2)

和同學、朋友比物質、財富,並不榮耀上帝,不可取。“不要為生命憂慮吃什麼,為身體憂慮穿什麼。”(《路》12:22)我的生活,父母和公婆的生活,上帝會看顧。祂必然會養活我們全家,無需我操心。“你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明。”(《箴》3:5)我唯一需要仰賴的,是上帝。

 

更大的驚恐

 

想到這裡,我彷彿定了心。然而沒想到,不久,內心更大的驚恐接踵而至,再度將我淹沒。

我不是信主10多年了嗎?怎麼會因為一個未確定的消息而驚恐、害怕呢?這10多年我是怎麼信的?看來失敗的不是我的“人生”,而是我的“基督徒生”!

然而我控制不了自己。到了這一步,我已經沒有力氣去想聖經經文,或者翻看經文了。我垂頭喪氣地對上帝說:“主啊,怎麼辦呢?”因為不知該如何禱告,我翻來覆去地說:“主啊,我讚美你!”

在難過和歎息裡,我反反覆覆地說著這兩句話。

終於,我的心完全平穩、安靜了。先前的焦躁、擔心、掙扎、埋怨,不知去了哪裡。後來我明白,我是經歷了傳說中的“屬靈爭戰”(參《腓》1:28-30)。在我完全承認自己的無用、來到上帝面前時,祂替我爭戰,祂讓我經歷到,耶穌在十字架上,已經戰勝了控告我的、定我罪的,並且已經得勝有餘(參《羅》8:32-37)。我的人生、我的“基督徒生”,因耶穌的得勝,已經不再一敗塗地。

要不要抗爭?

 

同事聽說我的情況後,好心勸我:“你要和學校談條件,要據理力爭,不能任學校宰割。”孰不知,我雖然感謝同事的關心,卻怕聽到這類的建議。

因為,抗爭實在有違我膽小、怕事的性格。網上購物,偶爾向賣家投訴時,對著電腦打字,我都會面紅耳赤、心臟狂跳。我實在不敢想像,如何和領導進行面對面的溝通。何不灑脫些,“此處不留爺,自有留爺處”呢?再說,聖經上也有以撒讓井的例子在先(參《創》26:12-23)。如果真的失業了,我就安靜等候上帝幫我找新工作吧,不要抗爭了!

可是不抗爭的原因,我也非常清楚,是出自內心的膽怯,害怕與人產生任何衝突。聖經上有“按才受託”的教導:人有5千兩銀子,還是1千兩銀子,並不重要。上帝要的是人的忠心(參《太》25:14-30)。我現在的工作,是我在38歲“高齡”、以我的基本條件不可能被公立學校錄用的大背景下,上帝給我的。我怎麼可以不盡心竭力地保住它呢?

我左右為難,於是又來到了上帝面前。翻開聖經,按照每天的讀經進度,正好到《路加福音》第10章。當我讀到第42節:“但是不可少的只有一件;馬利亞已經選擇那上好的福分,是不能奪去的”,我豁然開朗。

抗爭或是不抗爭,都沒關係,唯一不可少的,是如馬利亞一樣“在耶穌腳前坐著聽祂的道”(《路》10:39)。當我就近耶穌,安息在祂的腳前,到時候,祂自會引導我或去抗爭或不抗爭。

 

如果真失業……

 

如果一年後,我真的失業了,我可能還是會驚恐、害怕。然而愛我的上帝,一定會帶我脫離恐懼,因為“愛裡沒有懼怕;愛既完全,就把懼怕除去”(《約一》4:18)。

 

作者現居上海。

 

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慌亂中覓安息(吳蔓玲)2016.02.11

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄

文/吳蔓玲

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我過去一遇急事,就焦躁不安,如拼命三娘般要趕快解決事情。在最近10年努力操練下,總算有些進展。前些日子,就在好幾篇稿件必須交稿之前,我的兩臺微軟型電腦同時出問題,努力挽救,甚至重裝系統,都沒用。截稿期迫在眉梢,我只好用孩子的蘋果電腦寫稿。

其實,我過去一直避開不用這臺蘋果電腦,說穿了,就是不想學新電腦系統的心態。然而,奇妙的是,我居然在整個過程中,心不急,語氣也緩和,家事沒少做。連女兒都說,她比我還擔心。更稀奇的是,一切如期交稿。

我挺得意加詫異自己的成長。近年來,我就是認定身為上帝兒女,我裡面有聖靈同在,要讓基督的平安在我的內心作主。但是,今天真是不一樣。

今天是除夕日,我早在一週前就開始除夕大餐的預備,要招待客人,但是有許多料理必須現做;而且前些日子,因為眼鏡行配錯度數,我一整個星期不太能做文字的工作,所以積欠一些進度。

這種壓力,沉沉的,說不出。然而,早上一看電郵,發現前天寄給《舉目》的稿子,編輯說兩年前寫過類似的内容。哎喲,我怎麼會犯如此嚴重的錯誤。記憶中,這還是這輩子頭一次。

我如何在幾小時內,生出另一篇稿子呢?內心開始焦躁起來。就在此時,大女兒來找我一起敬拜主,是我們昨天說好的。然而,女兒又加上一句,我今天很忙,不能太久。其實,我本可一口回拒,告訴她,我也事多,但轉念一想現在豈不是做好榜樣的時候?我就按捺內心的急躁,應聲說好。

我們倆就放敬拜的輕音樂,先安靜在主前,我做了一個簡短的禱告,求主幫助我們注視祂,把我們的心與祂綁在一起。我們就安靜在主前。

在安靜中,有一句經文“我們務必竭力進入那安息”(《來》4:11上)浮出腦海裡,我曉得主正在對我說話。我就進一步默想這句經文。竭力與安息似乎是兩個相對立的詞,那要怎樣才能夠活出這句經文呢?

思索著這兩個似乎互相矛盾的詞,心裡豁然開朗。原來就是要竭力創作時間和空間,心向著住在我們裡面的主,進入且逗留在祂的同在裡。我還感到,主對我說:“預備,是從與我在一起開始。”

我就把這些默想心得,分享給女兒,沒想到女兒一聽,也好興奮,她說,在安靜中,主也告訴她類似的話,主安慰她,要她不要為下週三科期中考憂慮,先安靜在祂的同在裡。並且,主對我說的話也打入她的心,她現在不就在預備期中考嗎?

我翻開那耳熟能詳的經文:“但那等候耶和華的必重新得力。他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。”(《賽》4:3)指給女兒看,這裡“等候”的原文意思是“捆綁在一起、注視、耐心、期待”。女兒恍然大悟地回答:“原來你先前禱告說,注視祂,就是這個意思。”

我笑笑,讓她做結束禱告。只聽女兒說:“⋯⋯主啊,幫助我們經常竭力進入祢的安息,並在祢裡面。”我大聲說:“阿們!”心裡很高興,儘管我們母女倆今天都是心裡有些勉強來親近主,但是主仍回應我們的需要。在那段短短安靜的時間,我不但學習功課,壓力也消除,並且也有向《舉目》讀者分享的內容了。主真好!

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主賜的安靜

c75c10385343fbf254b4eed6b07eca8064388faf本文原刊於《舉目》65期

王誠

靜謐──

那大雨中林間的房舍

主所賜的安靜

是歇工休憩;是喧囂時的安息屋

 

凝然──

那寒風裡雪掩的莊稼

主所賜的安靜

是藏匿保守;是掃蕩時的避難處

 

恬淡──

那山頂上連綿的草場

主賜的安靜

是穩行高處;是除卻世俗的屬靈路

 

悄然──

那夜燈下母親的懷抱

主賜的安靜

是陪伴呵護;是溫柔同在,不輕易發怒

 

安息──

那星空中皎潔的月色

主賜的安靜

是比雪更白;是除去罪,平安的歸宿

 

深沉──

那藍得深邃的太平洋

主賜的安靜

是數不盡的美意,是比海更深的大愛,人難領悟

 

雋永──

那雁過不留痕的蒼穹

主賜的安靜

是靜候應許的永生,天上永恆家鄉,再無啼哭

作者是律師,現住北京。

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要竭力,所以得安息?

本文原刊於《舉目》54期

呂鴻基

要竭力,所以得安息       《羅馬書》完整地論 證了人在恩典中因神的信實、被神稱為義,以及經歷成聖。並清楚教導:救恩是始於呼召,成全於得榮耀(《羅》8章)。有了這些基本認識後,我希望從《希伯來書》來思考與救恩相關的恩典與責任、信心與行為的問題。也就是,固然靠行為稱義是不對的,但高舉因信稱義而懈怠的基督徒,下場將如何?

兩個竭力進入

        與“努力”及“懈怠”(《來》6:12,註1)相關,《希伯來書》強調兩個“要竭力進入”的救贖境況:第一,務必竭力進入那安息(《來》4:11)。第二,應當竭力進入完全(《來》6:1,10:14)。

         本書雖較少直接論及因信稱義,但毫無置疑的,作者(註2)既堅持因信稱義,亦嚴厲駁斥“行為無關緊要”的主張。

竭力進入安息

        《希伯來書》勸勉我們這些信從福音的人,當竭力進入“安息” (《來》4:6-11)。這安息有別於守安息日的安息(參《創》2::1-3;《來》4:4)或進入迦南應許地的安息(《申》12::9,;《來》4::3,5)。

        從“存留”(《來》4:1,9)與“進入”(《來》4:1,3,6,10,11)看出,這個當竭力進入的安息,是神已經應許了的恩賜。信主的人已經嚐到安息的滋味(如同約書亞帶領以色列人進入迦南),但尚未得到完全的安息。

        聖經中起碼提到三種安息:信耶穌而來的安息(參《太》11::28;羅5::1)、2.因順服主而得的安息(參《太》11::29,30),和今生蒙神保守 的安息(參《腓》4:6-8)。此外,作者又提了別的日子(《來》4:7-9),是因為安息的應許仍然是開放的;我們當在現有的安息中,“竭力進入”將來 才會完全實現的“安息”。

       “竭力進入”,是指信徒在信心裡的忠心,盡力。神的道,是持守信心的根據,能辨明真正的安息(參《來》 4::12-13);並察查驗我們持守的是否是“竭力進入”的信心,而不是憑處境或外表行為。進入安息要以信心與所聽見的道調和(參《來》 4::1-3);因為這個安息的應許是從神的道顯明的。

竭力進入完全

       作者以“論到麥基洗德”(《來》5:11),將讀者從“律法是訓蒙的師傅”(《加》3:24),引到神所使用的信心方法,和神所設立的選召方式,並點出停留在幼稚的屬靈規條的困窘。

       因此,信徒要走出屬靈的幼稚,熟悉仁義的道理,長大成熟,能分辨是非:“我們應當離開基督道理的開端,竭力進到完全的地步。”(《來》6:1)作者並舉出3組相關的實例(《來》6:1,2):

       第一組,是信徒的悔改:懊悔過去追求那些不能使人得救、沒有生命的行為(參《來》9:14),以及沒有實際行動的信心宣言(《來》6:12; 10:38,39; 13:7;參《雅》2:14-20)。

       第二組,是外表的禮儀:包含猶太人的各樣潔淨儀式,加上信徒在基督裡所受的水洗禮與靈洗(參《徒》8:14-17;19:3-7),以及按手禮——按手使病人得醫治,或差派祝福的儀式(參《徒》6:6; 9:17; 13:3)。

        第三組,是未來必要成就的事:所有的人死了之後,到末日都要復活;並有斷定人永恆歸宿的審判(《來》9:27; 10:27;參《徒》4:2-10; 13:33-40;23:6-9;24:15)。

        這些道理都是重要的信仰基礎。作者勸勉人,以此為開端,不斷前行,不停留在表面知識的層面,竭力在信心與行動上進入屬靈的完全。唯有對主真實的信心,才能使人堅守真道,通過嚴峻的挑戰。

         “因為神本性一切的豐盛,都有形有體的居住在基督裡面;你們在祂裡面也得了豐盛……”(《西》2:9-10)“進到完全”就是得著完整的基督。得救,只是在基督裡的開端;得著基督所有的豐富與榮耀,才是神對人的真正心意(《弗》1:17-19;《腓》3:9-12)。

        本書勸勉信徒實踐信仰,也是圍繞著“完全”的主題(《來》2:10;5:9;6:1;10:14;11:40)。信主的人,要在現實生活中持守在主裡的信 心、盼望與愛心;藉著耶穌基督完美的獻祭,我們可以完完全全地來到神面前。在信心操練上,我們要堅守我們的指望,因為神必會成就祂所應許的完全救贖。

嚴厲的警告

         《希伯來書》6:4-12的嚴厲警告,有多種不同的詮釋(註3)。這些詮釋的不同,主要表現在以下3方面:

        1.這段經文主要是對屬靈懈怠的人提出警告和勸勉。重點並不在於這種人能否得救。

        2.屬靈懈怠狀態的人,指已經信主得救者,而不是表面相信卻沒有真正重生的人。《希伯來書》未說信徒會因為靈性懈怠而失去已得的救恩。

        3.焚燒的後果並非指“地獄硫磺火湖”的永恆終局,而是受試驗、受審判、受潔淨的意思(參《林前》3:6-15),是神的管教(參《來》12:5-11):“要我們得益處,使我們在祂的聖潔上有份”(《來》12:10)。

       《希伯來書》作者進而激勵讀者:“殷勤……有滿足的指望,一直到底。並且不懈怠,總要效法那些憑信心和忍耐承受應許的人。”(《來》6:11-12)其實,這 是作者寫該卷書的目的——像一位衷心懇切的牧者,在講台上向他所牧養的會眾高聲疾呼:不要懈怠!要堅持所信,殷勤愛主!

       為什麼初期教會的信徒,會落入屬靈的懈怠狀態?很可能是難以承受的困難與逼迫,令他們逐漸離棄了對主耶穌的信心與盼望(參《來》3:6,14;10:23-25,35-39)。

       現在的基督徒,也要警惕:當我們的疾病沒有得醫治,生活、環境沒有改善的時候,我們是否也會懈怠?或在順利的時候,我們的眼光,會不會從渴慕永恆的真理,轉到偏頗的自我中心,追求世俗與現實的利益,然後陷入屬靈懈怠?

        生命已有根基的我們,若安靜主前仔細思量。不難察覺自己是否走在“竭力進入安息與完全”的途中?然而,離開道理的開端與竭力進入的過程,皆非基督徒見主面前可以成就的目標點。

       只看外在的行為,如:是否每日讀經一小時、是否口出惡言傷人……等,都不是評斷別人是否得救,或個人屬靈狀態的指標。人固然要嚴以自律,但也要記得使徒保羅的成熟提醒:“連我自己也不論斷自己”(《林前》4:3b)。
神要審判祂的百姓

       人得救是本乎恩,也因著信,這並不是出於自己,乃是神所賜的(《弗》2:8)。因此,信實的神,不會將已經賜給人的救恩取回。只是,故意悖逆神的人,必將面對神的審判與管教。這也正是本卷書第12章所強調的。

        新約時期,神不一定以“剪除”(立即死亡)的方式,來管教故意犯罪的人。然而那些輕視神的恩典、踐踏神的兒子、褻慢聖靈的信徒,必不能脫離神的懲罰。“伸冤 在我,我必報應”(《來》10:20;參《申命記》32:35),神“……要審判祂的民”(參《詩》50:4),都顯出落在公義、聖潔的永生神的手裡,是 何等的可怕!這是何等嚴峻的警告!


恩典是神的主動

       是的!神不會收回祂的救恩。然而,重生得救的信徒,可能會蓄意悖逆神,甚至否認救恩嗎?否認救恩的人,會失去救恩嗎?

        人被神赦罪,是基於神主動的恩典和信實。所以,我們可以確信無論落入何種處境、信徒有何種行為表現,神都不會因之收回祂的救恩。

        神已經將聖靈給重生者作永遠得救的憑據(參《弗》1:13,14)。祂不會因為信徒的軟弱或無知,收回祂的救恩。神的靈將感動這人的心,並帶領他悔改,回到父面前。

        但人若持續、故意犯罪,蓄意傲慢,否認救恩,褻慢聖靈。時候到了,神會嚴厲處罰這個悖逆的兒子,讓他不能再羞辱主名,甚至以“死亡”來管教他,讓他不能再褻慢聖靈。但神不會收回已經賜給他的救恩。

        我們要謹慎,一個人與主的關係,除了主知道外,他自己應該也清楚。但我們是不能完全明瞭他人的內心,更看不到將來的情形。所以我們若看到身旁有“悖逆、否 認”神的基督徒,應當以戰兢恐懼的心幫助他確信救恩,而不要以論斷的眼光,去裁決那人的屬靈下場。審判在神,我們要當心避免人的驕傲論斷,在無知之中僭越 了神的審判主權。

完全的應許、應許的完全

        “近乎得救”(《來》6:9),不是說人尚 未得到救恩,也不是說人的行為使其很接近重生的恩賜。這裡的“得救”(《來》6:9,參《來》1:14; 2:3; 5:9; 9:28; 10:39;《林前》3:15),是指忠心忍耐的信徒,將來要得神所賜的獎賞,與主同享永恆的得勝,與主一同作王(《提後》2:12),一同治理彌賽亞國 度,承受完全彰顯的應許(《來》11:39,40)。

       “得救””,意為完全得救,在永世得見神的榮耀,並受神所賜的尊榮,即,完全的安息。
       我們的盼望,建基於神不變的應許和誓言上(《來》6:18)。我們可以從整卷《希伯來書》得知,這應許乃是神賜給屬祂的人的永遠產業與獎賞(《來》 9:15; 10:36;11:39)。神起誓的目的,是要讓人(當時是讓亞伯拉罕)對祂的應許有十足確據。人因此可以緊抓神的信實,產生對神全備的信心。憑著這樣的 信心,我們才能持定方向,充滿動力地奔向那應許(《來》6:17)。

       《希伯來書》10:39中,作者宣稱我們不是、將來也不要成為“退後入沉淪的那等人”,而要做個“有信心以致靈魂得救的人”。“沉淪”可以指落入地獄的永刑,也可以是暫時的受到神的懲罰(《來》26:8;《可》14:4譯成“枉費”)。

       “靈魂得救”可以是指重生時的得救,也可以指信徒見主面時,得到神的獎賞的保守。此處明顯地指後者。神拯救罪人的目的,絕不是僅僅讓信徒免於地獄的刑罰而已。我們要堅持對神的盼望與信心。忍耐到底,必得著神所應許的獎賞和生命冠冕。

緊握神的信實原則

        面對“救恩的確據”之難題時,最重要且最基本的,就是要緊握神的信實。若不清楚《希伯來書》的寫作目的與背景,我們就容易陷入斷章取義的泥沼,甚至對神的救恩產生懷疑。
       《希伯來書》的警告,與《羅馬書》第8章的保證,相互輝映。不僅沒有絲毫抵觸,反而增加人對神的信靠。

濫用神的恩典?

        不少人替神擔心,怕人糟蹋神的恩典,怕神的聖潔與公義被人誤會、因而不能彰顯。

        也有不少人不屑信徒的敗壞墮落,惟恐這樣的人也能進入神的家;甚至嫉惡如仇地要立即與之劃清界線。

        難道神不知道,救贖恩典會被濫用?但祂還是“……在這末世顯現一次,把自己獻為祭,好除掉罪”(《來》9:26)。作者以人人都有“一”死,強調一次的死;“死”後且有審判,強調“死”的定局(《來》9:27,28),論明基督一次的死的定奪功效。

         既然“一”次定奪的“死”,讓來到神面前的人都必然得到拯救(《來》9:15,28;12:22,23),可見拯救與任何願被拯救之人的行為或表現都無關。

        事實已經定奪。我們要當心!不要拿我們或別人的行為或表現,“把神的兒子重釘十字架,明明的羞辱祂”(《來》6:6)。

不要誤導人,也不要誤導自己

        我們見證福音,傳講救恩的時候不要誤導人!不要替神添加神沒有給的“應許”來膨脹神的能力,以致讓人對神產生不實在的信心。更不要把自己的信心看得過高,以致以為自己已經全然聖潔,以為現今就可以達到神的標準。

        的確,按著屬靈的真知識,我們已有一些判斷能力。但要小心,不要急著把自己認定的屬靈眼光強行加在別人的身上。例如:

       或是高聲呼喊且迫使他人立即作決志禱告;或是堅持人不寫出初信造就後的得救見證,就不給施浸。

       或是認定某人就是那種不像樣的表面信徒;或是認定某人就是熱心愛主,所以他為教會做的一定不會有錯。

       或是忙碌參加聚會與服事;或是帶著疲倦的身心,能及時踏入聚會。

        或是拗著結婚的必要,而漠視信徒與未信主對象的交往;或是認為只要有固定工作、又受過洗的就沒關係啦。

        或是以為神將來會論功行賞,所以拼命作服事;或是不談神的託托付,只求生活愜意無過。

        或是暗地以成為教會的執事、長老為屬靈長進的現實目標;或是忙於追求成功與財富,以致疏於靈命。

        或是全力以赴栽培兒女成材;或是無奈面對兒女任性妄為、甚至走入歧途而憂傷難堪。
        或是誠實守己,幸能過著與世無爭的平靜生活;或是挫折不斷,連連跌倒,欲振乏力。

信念落實生活

        教會教導我們要過“平衡”的生活,但我認為,這是捨本逐末。

        竭力進入安息,與竭力進到完全,並不是要我們的生活,過得如同平衡“杆子搖盤”的馬戲團特技,把生活平衡得如同用杆子搖盤的馬戲團特技。而是要我們持續向著穩固的目標前進,盡心、盡性、盡意、盡力,努力向前進,表裡如一。

        別逞無用的苦修,不要想靠行為稱義,更不要以為神的管教不會臨到自己…… 我們要有一個清楚的信念:事奉神不是義務、也不是責任,而是基督徒的特權。“何況基督藉著永遠的靈,將自己無瑕無疵獻給神,祂的血豈不更能洗淨你們的心, 除去你們的死行,使你們事奉那永生神嗎?(《來》9:14)”

        我們可以測透神的心、參透神的計劃嗎?不能!然而,我們可以從神的話確知:

        事奉永生神是特權,是耶穌基督流出的寶血,為我們換取的特權。

        事奉永生神是特權,是永生神賜給愛神之人的特權。

        事奉永生神是特權,沒有人可以自取這個特權。

        永生神自有永有,沒有任何人或事可以增加或減少祂的榮耀,但祂竟然捨了獨生愛子的性命,賜人事奉祂的特權。

        我豈會不願在令人敬畏的恩典中盡心竭力,大步邁向就快完全實現的安息!

1.懈怠,或翻譯成懶惰、懶散、遲鈍、呆滯、怠惰、無關緊要、疏忽、草率等同義詞。

2.由於《希伯來書》的原作者故意隱名,所有本文僅以“作者”為其名。

3.常見的詮釋有:一,真信徒會因為背道而失去救恩。二,因背道而失去救恩的,是起初就沒有得救的假信徒。三,以假設性的語氣,警告信徒若放棄信仰就沒有其他得救的途徑。四,警告信徒不要屬靈懈怠,以免遭致神的嚴厲管教,失去將來的獎賞。

作者來自台灣,獲材料工程博士,曾在美國國家實驗室從事超導體材料研究。神學院畢業後,投身聖經教導事奉20年。讀者可自www.ccbe.com獲知最新出版的《扎根聖經系列:希伯來書》。

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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努力進天國?

本文原刊於《舉目》54期

莊祖鯤

1173716116ec8b5227l        在今天海內外的華人教會圈子 中,似乎存在兩種極端的觀點。第一種信徒,有律法主義、靠行為稱義的傾向,強調努力為主作工,以服事多、事奉忙為榮為樂。雖然口裡嚷嚷著累,卻隱隱約約地 有一種成就感與安全感。另外一種信徒,則完全相反,自認為既已得救了,而且救恩是不會失落的,就可以安然無憂地等待被提上天堂。這種人一方面批評前一種人 是律法主義者,另一方面自己卻又怠惰不前,甚至放縱情慾,已被世界所同化而不自知。

        許多信徒在這兩個極端之間搖擺不定,或惶惶然不知所措。究竟我們該努力近進天國,或者可以躺著上天國?

令人困惑的經文

        許多人“努力進天國”的想法,是來自於《馬太福音》11:12,在那裡和合本聖經的翻譯是:耶穌說:“從施洗約翰的時候到如今,天國是努力進入的,努力的人 就得著了。”然而,在保羅的書信中,卻很清楚地表明,我們是因信而稱義的,而非行為。既然如此,我們怎麼可能靠努力而進天國呢?

         其實問題的癥結,在於《馬太福音》的中文翻譯有些誤導。本段經文的前面那個希臘文動詞biazetai可以是中動語態(即“強力地前進”),或是被動語態(即“受 暴力攻擊”)。而後面的希臘文名詞biastes,則可能是正面的(指“努力的人”),或是負面的(指“暴徒”)。因此,這段經文一共可能有4種排列組 合。若比較中文和合本、新譯本和新漢語譯本3種版本,結果如下:

       和合本 努力進入(中動)天國,努力的人(正面)…

       新譯本 天國受猛力的攻擊(被動),強暴的人(負面)…

       新漢語 天國遭受到暴力侵擾(被動),暴徒(負面)…..

       在常見的英文譯本中,新國際版(NIV)與和合本相同,新美國標準版(NASB)則與中文新譯本及新漢語譯本相同。唯有New Living Translation(NLT)版採取“強力進入(中動)+暴徒(負面)”的譯法。總結地來說,依據絕大多數希臘文專家的共識,後一句的名詞應該是指 “暴徒”,而非“努力的人”。但是前句的動詞,則2種可能性難分軒輊。

        但按照新約學者卡森(D. A. Carson)的看法,因為耶穌開始傳道,並且醫病、趕鬼,彰顯神的大能,代表著天國開始強有力地進入這原被撒但勢力掌控的世界。但是魔鬼並不善罷甘休, 仍在攻擊教會和神的子民。所以,卡森認為NLT的譯法:“天國正強有力地進入,但暴徒在攻擊她”最恰當。然而,無論是接受上述哪一種譯法,都不可能是指 “努力的人進天國”。

躺著上天國?

        然而,我們既不能“努力”進天國,是否就意味著我 們可以高枕無憂地,拿著天堂的“護照”——受洗證書——等候上天堂?這是部分信徒因誤解“一次得救,永遠得救”的真義,而進入的誤區。我深信更多的經文, 否定了這一點。最明顯的例子,就是強調“因信稱義”的保羅,他在《腓立比書》中的自述中說:

        弟兄們!我不是以為自己已經得著了﹔我只有一件事,就是忘記背後努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。(《腓立比書》3:13-14)

        保羅的一生竭力追求完全,不但是信徒的榜樣,也排除了上述那種盲目樂觀的可能性。事實上,保羅提醒我們,我們的努力,乃是對聖靈大能的順服。正如他所說:

        ……就當恐懼戰兢,作成你們得救的功夫﹔因為你們立志行事,都是神在你們心裡運行,為要成就祂的美意。(《腓立比書》2:12-13)

       “運行”一字的希臘文是動詞,很接近英文的energize(加能力),有“賦予能力”(empower)的意思,如果用現代的流行話來翻譯,最傳神的就是 “神給力”。換句話說,這句話的意思是:“既然神給力,促使我們立志過一個討神喜悅的生活,就當兢兢業業地努力去完成這個救贖的計劃。”

分外殷勤

         所以,基督徒既非消極地無作為,也非過度地躁進、盲動,而應該平衡地靠神的大能大力追求長進。在這方面,我們要注意幾方面。

        首先,我們要分辨“敬虔的外貌”與“敬虔的實意”。許多基督徒過分看重外面看得見的事奉或所謂“敬虔”的儀式,而忽略了內在屬靈品格的培育,這乃是本末倒 置。耶穌在《登山寶訓》中就警告我們,在施捨、禱告與禁食3種敬虔的行動上,不要“故意給人看見”,以免失去天父的賞賜。保羅在《哥林多前書》13章也提 醒我們,若不是出於真誠的愛,所有的恩賜─如方言、講道、信心、施捨等等,都毫無價值。因為這一切“敬虔的外貌”,都很容易變成我們所膜拜的新偶像,轉移 了我們的注意力,反而使我們不能專心地尋求神。所以保羅將這些他原以為是有益的事,後來卻看為糞土、當作有損的(《腓》3:7-8)。其次,哪些才是“敬 虔的實意”?使徒彼得後書有很好的說明:

       正因這緣故,你們要分外的殷勤﹔有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上神聖之愛。(《彼後》1:5-7)

        彼得提醒我們:我們所有認識主的人,都已經得到那又寶貴、又極大的應許——就是領受了神的神性。既然如此,我們就當格外地殷勤、努力,要不斷地“有了……又 加上……”(參《彼後》1:3-4)。但是,這裡所列舉的8項該努力去獲得的,都是有關品格與靈性方面的,卻沒有一項是有關恩賜的。因此,我們更應該追求 的,乃是這些“聖靈的果子”(參《加》5:22-23),這才是“敬虔的實意”。

       然而,這些屬靈美德很難速成,都得逐漸地在生活中被磨練出來。特別值得注意的是,聖經中從未將“熱心”列為屬靈美德。這是因為“熱心”可能出於不純正的動機,也有許多的仿冒品。君不見許多異端份子都更熱心?許 多偏激的狂熱份子也很熱衷於他們的理念。而謙卑、溫柔等真正的屬靈美德,卻很難仿冒。

       惟願我們在新的年度,都能在基督耶穌的恩典和知識上有長進(《彼後》3:18)!

作者為三一神學院宣教博士,現在波士頓牧會。

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靈修退修的益處

本文原刊於《舉目》54期

布蘭達‧虔克

117370995904c9b500l       學習安靜和安息的價值,以及除去阻擋你體驗安靜和休息的障礙。

《馬太福音》11:28

        回顧我過去12年靈性退修的經歷,我注意到從我個人與主相遇中,經常領受到兩項特有的禮物:安靜和安息。

安靜的重要性

        安靜、獨處、不分心,這幾個詞不能用來描述我們清醒時多數主要的狀態。然而,是在混合狀態中,上帝往往揭露祂自己。上帝透過祂受造物的榮耀,向我們呼喊;但祂用安靜微小的聲音叫我們的名字。

        當個人退修時,我不曾有過像摩西或馬利亞一樣,體驗到充滿激情、改變職場方向的際遇。然而,我曾受激勵去探索、開拓新的事工──帶領小組查經、在某一段的時期收養小孩、做大學生的良師益友──這些全都發生在一個安靜悠閒的下午、與上帝相遇時。

安息的重要性

       安息的靈魂會改變你對每件事的態度──不管是對你的目標和樂趣,或是所面臨的壓力和麻煩,你的看法不再一樣。我發現每週日下午,2至3小時的獨處,就夠我集中精神且改變我所注目的方式(不看自己,而仰望耶穌),與主面對面。

       這是珍貴的時刻。我不需要完成任何事情。我能夠作我自己。我不需要照時間表去行事,但每一回,上帝都溫柔且熱情地更新我的心思意念,並且恢復我的精神氣力。有時候,上帝給予我深入的洞見;其他時候,祂的同在像和風。每一回獨處都是獨特的體驗。

        然而,我們抗拒它!我們慢吞吞地拖曳著雙腿,不想要這個禮物,把它當作重擔──另一項加入我們超載負荷的待辦事項。然而,前面是充滿希望的。我們不需要被自己的恐懼嚇得癱瘓無力。

除去路障

       多年來,在投注較長時間與上帝獨處上,我有3項發現。對我和其他人來說,這些發現除去了許多自我強加的路障。

       1. 與上帝在一起,毋須是單獨的體驗。同配偶和朋友一起旅行、到退修中心、市立公園,或安靜的一角,是等同於和你的創造主“休息一下”的有效方式。一起吃飯交 流,也是一種更新的方式;在我們獨處時,會加強上帝在我們內心的作為。當我們把與朋友相交和幾小時的獨處合併在一起,會使這兩個方式都得到最佳的果效。

        2. 放輕鬆,在基督裡有自由。惟一且正確迎見上帝的方式,其實並不存在。有些信徒歡唱詩歌和舉行盛宴,其他人則是透過禁食和完全的獨處,來滋養他們的生命。歡 慶這份自由,容許我體認當上帝塑造我的靈魂時,祂創造大工的才華,以及認出祂前來與我──祂心愛的──相會的獨特路徑。

        3.個人性退修,人人皆可有。個人性退修不是精英分子的特有奢華品,而是人人不可缺的必需品。科技的進展剝奪了我們的安息,致使信徒成為匆忙生活方式下的犧牲品。培育安靜和安息的恩賜,會使我們大力活出基督要賜給所有信徒的豐盛生命。
        無論是一年一次或是一個月一次,我鼓勵你訂下時間,找個地方,就出發──與最了解你、最愛你的那一位獨處。

討論

       1.我是否曾經有過靈性退修?若曾有過,這是怎樣的體驗?

       2.在怎樣的情況中,你最常遇見上帝?

       3.上述哪個路障,曾經阻擋你能規律地安靜和安息?你如何能除去這個路障?

        編按:此文選自《建造教會領袖》系列課程中“忙碌教會領袖的屬靈操練”的一課。 讀者可上網:www.BCL-Chinese.net 了解這套訓練材料。

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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安息

本文原刊於《舉目》54期

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        Šabbat“安息日”的意義:

       (1)安息日主要是說人生與世界歷史一個永遠的目標:永世的祝福。

       (2)第一個安息日,不是因為上帝工作疲累需要休息,而是創造工作順利完成,神感到非常滿意,停下來慶祝。因為祂看一切所造的都“非常好”(《創》1:31)。

       (3)安息日是時間的聖所,神造人要把人帶入到安息敬拜中,而非巴比倫人所說的“凶日”。神造人是在第六日,祂雖然吩咐人要六日勞碌作工,第七日安息(《出》 20:9-10)。但是人受造以後,享受的第一個完整的一天,不是工作日而是安息日。祂賜福給那日,定為聖日(《創》2:3)。顯示整個創造最重要的時 刻,就是安息日。

       (4)這安息日預表新約,耶穌在第八日(即七日的第一日)從死裡復活,引導所有信祂的人,一同進入永久全然的安息(《來》4:1-11)。

——賴建國,《五經導論》(香港:天道,2011.10),p. 97。

        我們這些有宗教信仰的人,在大自然美景中散步時,往往嘴巴說個不停,錯過整個景致的色彩、聲音、氣味。甚至人可能身在大自然中,心卻還是留在自己的封閉、人工燈光下的起居室。

        於是,大自然所教導的功課遺失了;沉浸在創造主前,寂靜無聲讚歎的機會,也流失了。
        充滿恩典的宏偉壯麗世界,未曾擴展我們的心胸;上帝的創造,不曾安定我們困惑的心靈,也不曾恢復我們的洞察力,更不曾使我們喜愛自己的真我(註)。相反的,大自然提醒我們一堆世俗雜事:翻下一頁日曆,或該換輪胎了。

        我們必須重新覺察恩典的福音和恩典的世界。

        願“主耶穌基督的恩惠、上帝的慈愛、聖靈的感動”開啟我們,看見自己周遭處處有上帝神聖的作為,在滿有愛心的生命中,格外能看到上帝美好的作為。

註:Joan Puls, A Spirituality of Compassion (Mystic, Conn.: Twenty-Third Publications, 1988), p. 120.

——曼寧,《衣衫襤褸的福音》,吳蔓玲譯(台北:校園,2005.10),p. 109。

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