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一個男人經歷的溫柔(小剛)2017.01.25

 

小剛

本文原刊於《舉目》81期和官網2017.01.25

 

我的名字裡有一個“剛”字,人如其名,熟悉我的人都知道我的脾性。所以《舉目》的編輯邀我寫文章談談“溫柔”,我第一個反應是:他們找錯了人吧?

 

只像牧師的爸爸

 

記得那年孩子離家出外讀書,我問他:“你怎麼看爸爸?”孩子有點不好意思地說:“你不像一個父親,像一個牧師。”

那時我出來傳道不久,對“事奉原都是因著恩典”認識不深,心裡常懼怕。

其中一怕,就是怕被人說,我身為牧師,兒子卻不像樣。所以我對孩子很律法,說話帶著教訓,總是兇巴巴的。如今兒子已經有4個孩子,但與我說話時,那神情有時還會像沒有完成作業的小學生怕見老師一樣。

這是我的錯,也是我的痛。原來,對人的溫柔是一種膽量,是一種裡面的剛強!遺憾的是,那時我沒有,也不太懂。直到與兒子分離多年之後,每每念及孩子,就會燒幾個他愛吃的菜,快遞寄給他,給他一個驚喜,也給自己一點安慰。

 

耶穌的溫柔

 

一說到溫柔,我們自然會想到人說話的語氣、做事的態度,和為人的性情。然而耶穌說的溫柔,遠比這一切都深刻得多。

溫柔是聖靈的果子,溫柔蘊含著從上帝來的一種美,有節制、不張狂,肯捨己、不嫉妒,願謙卑、不自誇,能忍耐、不利己。

這些屬靈的品格,不可能靠著我們天然的血氣就能活出來。溫柔,是人被聖靈掌管、引導、塑造,而形成的一種生活方式和生命形態。

溫柔的人是靈性成熟、生命豐盛的人,是大有能力和智慧的人,是凡所做的都能榮耀上帝、造就人的人。所以,溫柔不是女人的專利,不等同於親切隨和、凡事忍讓、與世無爭。

這是為什麼,從來將生死置之度外的保羅,竟然會柔情似水——為了良心軟弱的弟兄,他可以不吃肉;為了逃奴阿尼西母,他甘願謙卑求情;為福音裡所生養的眾人,他能夠晝夜流淚。

我看到過一張油畫,在十字架柔和的榮光裡,耶穌懷抱著一個昏死過去的士兵。那人頭戴鋼盔,右手拿著鐵錘,左手拿著鋼釘。我心裡琢磨:這不就是剛把耶穌釘在十字架上的羅馬人嗎?

這時,我似乎聽到耶穌對祂懷抱中的人說:“你不知道,只有我死,你才能活。”哦,耶穌!全世界的人都對仇人說:“你死,我活!”唯獨你卻說:“我死,你活!”

 

讓教會炸鍋的講道

 

2007年,我蒙差遣去德州奧斯汀植堂拓荒。臨行前,我對主說:因為是出於你,若是我有一天走不下去,我哭也要哭到你的面前。

教會進入第6年的時候,我真的哭了。那天,我們教會青年團契的傳道人,突然在青少年的主日聚會上,宣佈要離開,原因是我這個牧師對他不接納。整個教會為此炸開了鍋。

他來我們教會不久,但在要不要讓尚未受洗的弟兄姐妹帶領詩歌敬拜的問題上,與我這個年長的牧師有多次的爭論。他甚至藉著講台批評我。我生他的氣,覺得他一點都不順服,太過驕傲。

我們兩人的關係越來越僵。然而我萬萬沒有想到,他最後竟然以如此激烈的方式,來表達對我的意見。在第二天的長執會上,他甚至說我已經快60歲了,可以考慮退休了。我對他就更為不滿。心裡對他不只是批評,更有憤怒。

接下來的主日,按著順序,我應當講登山寶訓“不要動怒和咒罵”這個主題。這個道,我還講得下去嗎?我想逃避,但是不行,聖靈不允許我換一個題目。

偏偏那個禮拜,我又在讀《民數記》。我覺得自己就是《民數記》22章裡,巴蘭所騎的那頭倒霉的驢子,3次被上帝的使者拿著刀攔住去路,無法前行,又遭主人連連擊打。

我被上帝逼到了死角,沒有退路。

我沒有想到,在奉獻傳道20年之後,上帝會讓我學這樣的功課!登山寶訓所有的教訓,都是要耶穌的追隨者行出來的!

最後,我俯伏在主的面前說:我願意!我願意放下自己!我也願意在教會弟兄姐妹的面前向我的弟兄道歉,為著我內心曾經對這位年輕的傳道的懷恨和不接納道歉,為我們教牧之間緊張的關係給弟兄姐妹帶來的困惑,以及對教會的損傷道歉。

當我悔改在上帝的面前,我感受到耶穌伸展雙臂,把我緊緊地圍抱在祂的胸前。

那天我在上帝面前哭了很久。是上帝把我拽出了大坑,脫離了死地——祂沒有讓我去與人爭辯、解釋你對我錯,祂沒有讓我在自戀自艾中沉淪。祂也沒有讓魔鬼藉著我的血氣,把我活活吞吃。

當我順服聖靈的帶領,上帝就救我脫離苦境,給我重新站立起來的力量。那天講完“不要懷怨和咒罵”的道,許多弟兄姐妹流著淚來與我擁抱。

 

承受地土的溫柔

我想說,溫柔不是人天然的品格和性情,它甚至不在道德的層面。

我裡面實在沒有溫柔可言。人真的要想溫柔,只有與主的死認同。這就像獻祭一樣,不在於你已經向上帝獻了多少,而在於你為自己還保留了多少。你裡面死得越多,你因著主,向人的溫柔也就越多。

我看到當亞伯拉罕和羅得的牧人,在滋潤的約旦河平原,因草場相爭時,亞伯拉罕對羅得說,我們是骨肉,骨肉不可相爭。遍地都在你我的面前,上帝給我們的不會不夠。你要左,我就往右,你要右,我就往左。這是溫柔!是有福的,是承受地土的。

我看到以撒順從上帝的旨意,在飢荒之年,始終持守在基拉耳谷。在連續挖好的活水井被搶之後,也沒有抱怨。直到極為艱辛的相爭之後,上帝又賜給他無比的寬闊。這是溫柔!是有福的,是承受地土的。

我又看到雅各,臨終扶著杖頭敬拜上帝,對他的兒子們只講上帝要他說的預言,沒有一句話是自己的。這是溫柔!是有福的,是承受地土的。

在新約,保羅為了保守耶路撒冷會議的成果,做出極為不容易的妥協,帶人進入聖殿,行拿細耳人的禮,並為此付了規費。這是溫柔!是有福的,是承受地土的。

約翰在拔摩海島,寫信給亞細亞的7個教會。那時,其他的使徒都殉道了,沒有人比他更老、更有資格了。但他稱自己“我約翰就是你們的弟兄”(《啟》1:9)。這是溫柔!是有福的,是承受地土的。

 

我需要的溫柔

我奉獻傳道已經20多年了,常常念及聖經中一個令人震撼的畫面:耶穌面對一群律法主義者,他們群情激昂,正想藉著摩西的律法,砸死一個行淫犯罪的女人。

多少次,我看到自己也在其中,正抓著一個似乎比我更糟的,要在上帝的面前表明自己比他更有義。

“你們中間誰是沒有罪的,誰就可以先拿石頭打她。”(《約》8:7)說了這話,耶穌竟然彎下腰,用指頭在地上畫字,直到人們扔下了手中的石頭,一個一個地走了。

耶穌沒有按著我的過犯審判我,而是以祂的憐憫,一次次留下悔改的空間,讓我回轉向祂。那是溫柔,是我永遠的需要。

記得在一個聖誕夜,聖靈提醒我,要給一位傳道人發代禱信。我心裡和他有過節,十多年了,我一直難以釋懷。妻子問我,他會不會回信。我說不知道。我去信感謝他在我傳道之初給予的幫助,願他在主裡赦免我曾經的無知。

當我把代禱信送進郵筒,我的心一下子釋放了,透出說不出的輕省。平安夜真的就是聖善夜,那是聖誕的主真實地降生在我的心裡!

半個月之後,我接到這位老傳道人送給我的書,和用顫抖的手寫下的信。我曾聽到一位前輩,說及他與人和好的故事,“與其有一天在主面前,我們彼此見了臉紅,不如趁還活著彼此和好。”

去年年底,我去信的老傳道人被主接去了。我知道,自己有一天在主的面前見到他,已經不會臉紅了。

 

作者是美國印城華人教會牧師。

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我還沒有“陣亡” ——回應《為何事奉力不從心?》之三

本文原刊於《舉目》71期。回應讀者來函:《爲何事奉力不從心?》

小剛

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我這個牧師,是廚師出身。20年過去了,在我的事奉中還有熱情,還有“火”。我告訴自己,如果哪一天,我裡面沒有這份激動了,我就不再當牧師,去做些家常菜來服事大家。

1995年夏,我要去讀神學了。臨別時分,陳敏欽牧師給了我一份《大使命》雜誌。其中有一篇文章,是王永信牧師寫的。他講到從1960-1990年代,在北美各種特會上,蒙召奉獻的人不下一萬。但30年過去了,留在工場上的,還不到一千人。有的人是特會後回到家就失去熱情的,有的人是在讀完神學後心志消磨了的,有的人是一上戰場就陣亡的……他的結論是,奉獻傳道的路不容易走,要過五關斬六將。

這是真的!牧者的服事(特別是駐堂牧者),真的是消耗性的服事。美國有統計數據表明,牧師平均5年會離開牧職,不再繼續牧師的生涯。而事工的壓力,還有疲憊感,使70%的牧師時常想離職。

美國生命路基督教資源機構(Life Way Christian Resources)的調查結果顯示:現有55%的牧者感到很沮喪。同樣,也有55%的牧者,有時有很強烈的孤獨感。杜克神學院神職人員健康機構(Clergy Health Initiative)的調查發現,神職人員群體的抑鬱症發生率為8.7%,個別達到11.1%,遠遠超出國家標準的5.5%。    

20年過去了,我還沒有“陣亡”,想想大概有幾個原因:

哭在上帝的面前

當年上帝呼召我起來獻身傳道時,說:“能不能在我,肯不肯在你。”從廚師到牧師,許多的溝坎,是上帝帶我一路跨過去的,好像作夢一樣。今天回頭看看,傳道的路竟有這麼多的艱辛。如果我再次面臨呼召,說實話,我是會逃避的。

7年前,我蒙召到德州奧斯汀拓荒植堂。我對主說:“這是你要我去的。我萬一走不下去,哭也要哭到你的面前。”果然,這些年的事奉,我承受了不小的壓力,甚至要面對攻擊和傷害。

記得那一天,我真的在上帝面前哭了好久好久。上帝只是擁抱我,要我繼續跟隨前行。

同道同行的朋友

我算是“百夫長”——先後開拓兩個教會,教會裡的成年人都不足百。資源的缺乏不算什麼,要是沒有知心的朋友,沒有訴說的對象,一個人內裡的孤獨、沮喪才是真正要命的。

當年在洛杉磯,我們十來個百人以下教會的牧者,因為孤獨和沮喪,彼此擁抱,親切地道一聲:“兄弟!”我們建立“福聯”(福音遍傳,聯合佈道),小教會、小牧者竟然聯結出了一片天地。孤獨的,不再那麼孤獨;沮喪的,也不再那麼沮喪!

後來,我又參與了“使團”(北美教會大陸事工使團,現稱為華人牧者團契)的事奉。一群背景相同,且都在第一線牧會的弟兄,發展出深厚的友誼。牧師一般少有朋友,但十幾年之後,我們仍相見如故、無話不談、互為知己。說實在的,這些年如果沒有這些同道同行的朋友,我可能走不到今天。

一些出外的服事

聖經裡,先知在自己的家鄉常不受歡迎。想到耶穌都是這樣,我就不再那麼難過了。

一個牧師,當他任期的蜜月已過、服事的魅力漸漸消退,而會眾對教會的前景預期不滿、提出批評時,需要有外出服事的機會。到外面去走走看看,除了能夠有一點距離上的安靜、多一點看到上帝的國度和上帝的手筆之外,也可以藉著外教會弟兄姐妹的欣賞和接納來激勵自己。

每次外出事奉,對我來說都是休整,都是激勵。每一次,我都會為自己在主面前的服事鼓鼓掌,對自己說:“主要用你!”

教會之外的時間

我從小隨父親到郊外垂釣,養成了喜歡踏青的嗜好。BH71-10-7761-江謝美華攝

我們夫妻在戶外走路,眼睛常常是看著地面的。石頭、木頭,都能成為我們居家的裝飾,野菜則成為餐桌上的佳餚。

我不少的講道、寫作的靈感,來自靜謐的湖邊。我知道自己的心靈需要一些放鬆,生活需要有一些的變化和彈性。當我休閒的時候,我心存感恩,沒有罪疚感。就像保羅說的,或生、或死都是主的人了。我巴不得我的生命、生活、事奉,都進入一種藝術狀態,哪怕是講一篇道,談一次心,做一個菜,都能讓自己得見上帝的榮美。

有一位《世界日報》的記者,因而把我戲稱為“田園牧師”,在報導裡描述我“生活化傳福音”。  

平衡的家庭生活

我信主後就對主說:愛人如己,讓我先從愛妻子開始做起。

我來美國第二年,就蒙召奉獻傳道。妻子說,要苦,一家人苦在一起。她放下職業、身份、收入,成為了我的陪讀。後來她進入神學院,與我同窗。她說她膽小,也沒有什麼恩賜。我說,你只要陪伴我就夠了。

這20年,外面的風浪再大,我們的家都是一個平靜的港灣。她自豪地對我說:你是開飛機的,我是造降落傘的;你是開車踏油門的,我是踩剎車的。

想想這些年,一路走來還真是這樣!我是講道的,她是彈琴的;我是炒菜的,她是洗碗的;我是折騰的,她是收拾的……

盼望有一天,弟兄姐妹都能明白,師母笑了,他們的牧師也就平安了。

作者為奧斯汀磐石教會牧師。

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《舉目》71期——編者的話

談 妮

本文原刊於《舉目》71期

BH71_cover-800x1024以色列人在比哈希錄附近,前有大海,後有法老的追兵時,他們完全為恐懼所控制了。他們懊惱、後悔、否定過去對上帝呼召的回應,說:“服事埃及人比死在曠野還好。”但上帝卻透過摩西回答他們:“不要懼怕,只管站住!看耶和華今天向你們所要施行的救恩。” (《出》14:1-13)

今天,上帝也藉著許多見證人,對在事奉中感到疲累、挫折、灰心,甚至絕望的服事者說:不懼怕,只管站住!看……

劉志遠如何現身說法,運用約書亞原則來平衡家庭、事業和教會服事;看王永信如何走過受人深度誤解的幾個難關,忠心事奉60年;看高榮德如何持守在同一崗位30多年,視為甘甜;看小剛如何面對傷害,卻始終懷抱事奉的熱情;看陳慶真如何以切身事奉經歷回答後輩;看盧潔香在柬埔寨幾度遭險而不悔……

不但如此,《舉目》71期也呈現了幾種特別的事奉方式。如,80歲陳令自學、自製豎琴事奉(見照片。p.17);李永成不懈33年餘,每月親筆寫信給會眾;郭易君的進入婚姻,與事奉密密交織;而賀宗寧筆下的南伊大查經班歷屆成員,更是在事奉中成長,成為眾教會的祝福。

此外,李光陵景淨陶婷婷夢非等,分別從不同角度提醒我們,服事的焦點在敬拜上帝,要常在基督裡享安息,並要趁著精力、體力俱佳時,盡力事奉。

 

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如何向未信的家人傳福音

小剛

本文原刊於《舉目》70期。

BH70-35-7480-file000834587716_By xenia R w690 官网向未信的家人傳福音難,是不爭的事實。然而耶穌的追隨者,是世上的光,如燈檯上的燈,是可以、也應該照亮一家人的(參《太》5:15)。上帝雖與挪亞一個人立約,卻是要他全家進入方舟(參《創》7:1)。上帝救羅得逃離所多瑪,告訴他帶上女兒、女婿,及城中一切屬他的人(參《創》19:12)。逾越節,以色列人是以“房門”為單位,一家一家躲避滅命的天使(參《出》12:22、23)……

2014年,我回老家墓園,為外婆、爸爸、媽媽三連穴墓碑的3個十字架描紅時,心中充滿了感恩。我的外婆,一位不起眼、連字都不認的小腳老太太,把福音傳給了後代。她光是為我,就足足禱告了30年。我家直系4代信主。至於堂哥、表妹,沾親帶故的家人,信主的更是難以計數。

我信主之後,就以外婆為榜樣,不斷向家人傳講福音。現應《舉目》邀稿,將自己的親身感受,與大家分享。

我們要明白,向家人傳福音是上帝對我們的呼召。上帝盼望藉著我們,將我們的家人帶入救恩的方舟。我們很可能是親人中唯一的基督徒,是上帝所預備的福音使者。

我的朋友Jason,在50歲那年信主。他哥哥則是大學時代就信主了。他氣憤憤地去找哥哥,質問哥哥:為什麼這麼多年,你從來沒有對我傳過福音?如果前幾年我就死了,我會去哪裡呢?

想想拉撒路故事中的財主,在陰間都在為他5個不信的弟兄焦急。我們不能不汗顏!

有個牧師在追思禮拜上說:“我們都要捫心自問,在我死的時候,有多少未信的人知道我是基督徒呢?”我們應當常常自問。

二 

平日我們應當孝敬父母,報答親恩,善待兄妹,友愛親屬。我們若平日失了“情”,屆時就無“理”可講了。

我們要謹守言行,要慷慨、良善、公道,不要在錢財上小氣,在感情上吝嗇,在小事上計較。我們要以善勝惡,在遺產、房產、補貼父母等物質利益上,寧可吃虧,樂意謙讓。

保羅在講到教會肢體之間的關係時,問:“為什麼不情願受欺呢?為什麼不情願吃虧呢?”(參《林前》6:7)保羅的意思是說,在家裡,你若不情願受欺、吃虧,那受欺、吃虧的,就一定是你的兄弟了。

我們千萬不要為了辨明“你錯”、“我錯”,把彼此間的親情破壞了。我和太太出國多年,原來的房子一直給弟弟居住,讓他們可以就近照顧年邁的父母。我們也明確地告訴弟弟,父母的房產都歸你們,以感謝你們所盡的孝。

我們要主動關心家人的需要。他們的需要(不僅是物質上的),其實就是上帝賜給我們切入福音、見證耶穌的最好機會。向家人傳福音確實不容易。在同一個屋簷下,即使他久聽不信,你還是要對他有耐心、有愛心,還要繼續求上帝讓你對他的靈魂有負擔。

我們要多多使用自己悔改信主、蒙恩得救的見證。基督的信仰是真實的,你的過去和今天,家人都知道。所以,你要誠實地與家人分享你的生活和生命。危機可以化為轉機,你若曾經愚昧,可以放下身段、面具去悔改;你若曾經虧欠,應當心甘情願地去歸還“罪債”。

記得2000年,我來美8年之後第一次回國。那時我已經是牧師,一心想向未信的家人傳福音。誰知聖靈卻說:“你去悔改,我就與你同在。”原來,出國前我為著名雕刻藝術家張充仁(他為蔣介石、齊白石、司徒雷登、密特朗塑過像)寫小傳時,偷偷拿了他的一個光緒17年(清政府給陸徵祥)的實寄封。出國的時候,我把它藏在家裡,心想,張先生百年之後,我就是百萬富翁了。

那次回國,我拿著實寄封去歸還。然而張先生已經過世了。我遂拜托他人將實寄封轉交他在法國的兒女。

上帝是信實的,我回國19天,因這個悔改的見證,帶了28位親戚、鄰舍、朋友信主。

在家人面前,我們要勇敢,知道自己如今還有一個屬天的身份。

我的父親很傳統。他踏進家門,若聽不到孩子喊他“爸爸”,或吃飯時小孩的腳在桌下碰到了他,他會沉下臉來斥責。所以,直到我自己當了爸爸,我心裡仍然有些怕他。

那一年我回國探親,我告訴自己,在父親面前,我不僅是兒子,要盡兒子的孝心,我也是福音的使者,是上帝的僕人,是奉命來向他傳講基督福音的。禱告之後,我就不再膽怯,敢直接向父親講罪、審判和救恩了。

我們不要怕家人(特別是長輩)的拒絕,也不要灰心、抱怨。我們要跟隨耶穌,做一個“勉強”人的人(參《路》14:23)。你若能堅持,你會看到效果。

10多年過去了,我拜托順路去看望我父親的傳道人,不下10個,但父親依舊不信。父親從來不承認自己是罪人。
那幾年我母親嚴重失智,父親對我說,如果耶穌能治好你媽,我就信。誰能曉得,父親88歲竟然信而受洗(那年我媽躺在床上仍然還毫無知覺)。受洗的那一天,父親在安老院的病房裡,逢人就說,耶穌阿爸真好!

家人打電話告訴我,父親還說了叫人噴飯的話:“我兒子在美國是最好的牧師!”一年之後,我父親就被主接去了。上帝憐憫我們,真的聆聽我們為家人的禱告。

我們要真心愛主,有好的生活見證(特別是婚姻的),使自己在家人面前,有道德的勇氣和說話的底氣。

當我們在家人面前表明,我們是認真的基督徒時,他們會本能地察看你的生命——有的出於好奇,有的存心挑你的毛病。我們不要懼怕、躲避。

向未信的家人傳福音,其實對我們自己也很有幫助——努力讓家人相信我們所信的上帝,會大大強化我們自己對上帝的信心。還會令我們自覺地在品行上維持高的標準。這就好像你在養育孩子的同時,孩子其實也在努力把你“培養”成合格的父母。

我和妻子恩愛有加,我們的兒女也走正路、聽話。我們在家人面前即使不說什麼,也是他們羨慕、稱道的對象。

我們要有屬天的智慧,知道家人,特別是父母、長輩,不願意信主,常常是因為怕信了主就是否定了自己原來的人生。我們要用溫柔的心和上帝的真道,紓解他們的緊張,解開“死結”。

十幾年前,我在福音營裡,與一位解放軍的老師長相遇(他的兒子、兒媳帶他來的)。這位老師長看上去就有軍人的氣勢,很像熱播過的連續劇《激情燃燒的歲月》中的石光榮。當他聽我說,如今國內許多人都不信共產主義時,他竟然在聚會中拍案而起,大聲斥責我。

哪知道福音營結束前夕,他的太太卻要信耶穌。老師長對著太太怒目而視。我努力緩和氣氛,他竟轉身當眾指問我:“現在我們的飛機被撞到了海裡(恰逢2001年中美南海撞機事件),請你告訴我,你是幫中國,還是幫美國?”

我一下傻了眼,真不知該怎麼回答。我求問上帝,順著聖靈的引導,我小心地與老師長開始探討。我恭恭敬敬稱呼他伯伯,又問他:假設這次中美為此開戰,伯伯你執意要你兒子放棄這裡的工作,舉家回國。你的兒子真的照辦了。想不到2年之後,有一天你打開電視,突然看到江澤民和布什又擁抱在一起了。這是不是可能的?

老師長有點怔住了。我接著又說:伯伯,你再想一想,你與國民黨打了一輩子的仗。現在看來,是不是有第三次國共合作,會更好?

最後我得出結論:地上的政治,和地上的國家,都是短暫的,都會過去的。唯有上帝的國,才是永遠的。

奇蹟發生了!只見老師長對著太太長嘆一口氣:“好吧,信你的吧!” 

我們要依靠福音的大能,不要把人帶到自己的面前,要始終讓人看見上帝。

我們不要不假思索,習慣性地以批評其他宗教或中國文化,與家人展開話題。也不要批評當下的政治,罵執政黨不好。重要的是,我們要將人引向道德和生命的層面。

我們不要好為人師,免得被一大堆問題牽著鼻子走。我們也不要喜好論辯,血氣只會引起血氣的反抗。我們不要取悅於人,生怕人聽了不舒服。也不要勵志、勸慰,試圖改變他人的行為。你的目的,是清楚地將耶穌介紹給人。

我們要學習用自己親身的經歷告訴家人,你所信的,到底是一位什麼樣的上帝?比如,你可以從上帝對你奇妙的供應,分享上帝的全能。你也可以從自己的信心不足和敗壞,講說上帝對你的良善。

我們還要學習用大白話,向家人講聖經的道理,和耶穌的故事。

向家人傳福音,同樣是屬靈爭戰,我們自始至終要禱告,要依從聖靈,不斷識破魔鬼的伎倆。BH70-35-7480-談妮攝-DSC_0400 R W690 官網

家人對福音的抵擋,背後其實都有黑暗的權勢,有來自宗教的欺騙、世界的風俗,以及罪中之樂。我的內弟說得很直白:“信耶穌,許多的事情,我就不能做了。”

你會看到,真的有人被假神弄瞎了心眼,而不自知。我妻子的阿姨,是某新興宗教的一個小頭目。每天晚上打坐通靈。她還北上抗議,死都不怕。姨夫軍人出身,是個老革命,看著乾著急,拿自己的太太沒有一點辦法。

那年我回國傳福音,靠著聖靈的能力,帶領阿姨悔改信主。那天我們唱著贊美的詩歌,把阿姨家裡的偶像全部清除乾淨。姨夫在一旁,目瞪口呆。

幾年之後,我又帶了姨夫信主。那天,我與姨夫講浪子歸家的故事,他流著淚,跟我做了決志禱告。

狐假虎威——在傳福音時,我常覺得自己就是躲在老虎後面的小狐狸——正如我告訴阿姨的,若不是我所信靠的耶穌是萬王之王,我怎麼敢對你所信的魔鬼說三道四呢?

向家人傳福音雖不見硝煙,而且常常在吃喝之間,但我們的心要儆醒,不要只顧吃喝,卻忘了原來的目的。家人的任何話題,其實都可以切入信仰,但我們要有智慧,不要有違常理,傷了感情。

我們應當在什麼時候講,講什麼,怎麼講,都要求問上帝。要如聖經所說:“你們的言語要常常帶著和氣,好像用鹽調和,就可知道該怎樣回答各人。”(《西》4:6)

不要害怕拒絕。你要明白,上帝要拯救你的家人,所以你不用擔心、緊張。你只要盡你的本份,把結果交給上帝!

作者為美國奧斯汀磐石教會牧師。

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曠野的呼喚

小剛

本文原刊於《舉目》68期

BH68-16-6767-JohnTheBaptist-Mathis_Gothart_Grünewald_024r          俗話說“路在腳下”,這話沒錯。但假如方向不對,我們就有可能走上岔路、走進死路。

          記得十幾年前,有次去明尼蘇達州的明尼阿波利斯市(Minneapolis)講道。下了飛機,與接機的小弟兄通了電話。但不管怎麼溝通,我們就是沒法找到彼此。他接不到講員,哭著回教會,牧師告訴他,你走錯了機場。

           聖經談人生,說:“萬有都是本於祂,倚靠祂,歸於祂。”(《羅》11:36)上帝知道,人走這一條藉著耶穌基督歸向祂的路,會有困難、攔阻、爭戰。所以,祂就在耶穌之前,派了開路先鋒施洗約翰,先“預備主的道,修直祂的路”(《路》3:4)。

         這個“預備”工作,有4個具體內容:“一切山窪都要填滿;大小山岡都要削平!彎彎曲曲的地方要改為正直;高高低低的道路要改為平坦!” (《路》3:5)

一切的山窪都要填滿

         “山窪”是什麼?是峽谷,是兩山之間的凹地。山窪是幽暗的、潮濕的、隱藏的。施洗約翰講的山窪,指的是人心中隱藏的罪惡——人心中隱藏的罪惡,就是迎見耶穌的最大攔阻。

         我們知道,人心中的罪惡常常是隱而未現的,猶如花圃中石頭底下的小蟲,平時看不見,但只要把石頭稍稍掀開,就會驚慌地四處奔逃。聖經說,耶穌是世界的光,“光照在黑暗裡,黑暗卻不接受光”(《約》1:5)。那黑暗,就是人心裡頭的隱而未現的“山窪”。

          有許多聽了福音很久卻仍不信的人,他們信仰上最大的掙扎,不在於受不了聖經的說法,也不是吞不下基督教神學的觀點,而是他生命中的“山窪”——那些惡習、那些隱藏的罪惡﹐阻擋了他認識耶穌、接受拯救。

          有人信主之後告訴我,他掙扎了那麼多年,就是害怕信耶穌要戴上“緊箍咒”,許多事情做起來不方便。這是真話。也有人告訴我:耶穌說不能離婚,那等我離了婚,再信主……

          耶穌說得很明白:“光來到世間,世人因自己的行為是惡的,不愛光,倒愛黑暗,定他們的罪就是在此。凡作惡的便恨光,並不來就光,恐怕他的行為受責備。”(《約》3:19-20)

          不少基督徒,信了主,生命卻怎麼也長不大。其中最大的原因,就是生命被“山窪”中隱藏的罪惡給掐死了。

          記得我首次要打開家門、接待福音朋友前,聖靈突然提醒我,家裡有不潔之物——10盤從HBO錄下來的電視節目“Real Sex”(真正的性)。我和妻子一起跪下來禱告,隨後就把這些錄像帶扔進了垃圾桶。

          不久之後的一個早晨,聖靈再次對我說:“家裡還有不潔之物!”那是一本《金瓶梅》。我是讀中國語言文學專業的,在中國時一直遺憾,只能看到《金瓶梅》的刪節本。到美國後,去唐人街第一想要買的,就是全本的《金瓶梅》。我不是對此書在文學史上的地位有興趣,我是對書中露骨的色情描寫有興趣……我隨即悔改。

          若沒有那些天的悔改,我不可能有後來的事奉,最終全職傳道。

          我們許多的時候,就敗在這裡,倒在這裡,失去上帝的同在和聖靈的能力。以色列百姓,在大勝耶利哥之後,接著就在艾城大敗,就是因為一個叫亞干的人,拿了“當滅之物”。上帝就此講了兩句話:“你們若不把當滅的物從你們中間除掉,我就不再與你們同在了……你們若不除掉,在仇敵面前必站立不住!”(《書》7:12-13)一個人居然連累了全體!

         同樣,我們身上的一些隱惡不除,如我們裡面的一些山窪不填平,就會使我們每天受魔鬼的控告,失去道德的力量和說話的底氣,使我們整個人站立不起來。

         上帝的靈、復活的主,一直呼召我們起來,清除一切不潔之物,清除一切當滅之物,包括眼目的情欲、內心的貪戀、不實的謊言,和一切只能在黑暗中所做的事!

大小的山岡都要削平

         什麼是“山岡”?山岡與山窪相反,是在平地凸起的高坡。

         如果山窪意味隱藏的罪惡,那麼山岡就象徵著人心的驕傲,攔阻人歸向上帝。

         受造的亞當,就是因驕傲,不甘受造的地位,想要自己的眼睛如上帝一樣明亮,而墮落的——他的眼睛已經夠明亮了,他能給萬物起名字,又能一眼認準那個女人就是自己的骨肉,但他就是不甘心。

         同樣,當年的猶太人,也是因行為遵行律法而自義,所以拒絕耶穌。他們大概心裡說:如果守不守律法都一樣,都要信耶穌才得救,那我這輩子不是白白守了律法、徒然做了好人了嗎?

         世界上有兩種人,常常難信耶穌,一是道德自律的好人,二是頭腦聰明的能人。

         我外婆早年信主,生命中充滿了恩典和奇蹟。她常與我講耶穌,可我心裡卻說:我怎麼可能與沒有文化的小腳老外婆,信同一位上帝?那我的書不是白讀了嗎?結果,我9歲就知道有耶穌,卻直到39歲才信。

          耶穌說“康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。我來本不是召義人,乃是召罪人。”(《可》2:17)就是指向上述兩種人,內心常驕傲、抵擋福音。

          驕傲,其實是我們身上最頑固、最難清除的罪之一。有人告訴我,他為什麼這麼多年遲遲不願接受耶穌:“知道自己不怎麼好,就想等改得好一些再信!”

          其實,這也是隱藏的驕傲——要是靠你自己能改好了,你會問:我還要信耶穌幹嘛?驕傲的背後,其實是謊言。這謊言非指鹿為馬、指黑為白,而是認定靠自己的能力、道德、良心、聰明、宗教……可以安身立命,走出一條路來。

         人信耶穌最大的困難,不在理性和哲學的層面﹐而在道德和生命的層面。人人都是五十步笑一百步,沒有誰比誰好。因內心驕傲,人許多的時候可以承認自己知識有限,但不能接受自己的道德和生命有問題,需要上帝的介入和幫助。人可以承認自己水平不高,但很難接受自己是個在罪惡之中的人,需要耶穌的犧牲和拯救。

         不難看到,很多罪針對的是人,但驕傲直接抵擋上帝。

BH68-16-6767-圖2-談妮攝-IMG_2543r彎彎曲曲的地方要改為正直

         彎彎曲曲,可以代表人心中的“詭詐”。

           伊甸園中,亞當違背了上帝的命令,卻彎曲地告訴上帝:是你賜給我的那個女人,把禁果給我吃的。亞當的潛台詞是:上帝你也是有責任的。如果沒有夏娃,我當然就不會犯罪。

          對此,夏娃如法炮製,彎曲地告訴上帝:是蛇引誘了我!

          亞當的大兒子該隱,因為妒嫉,殺了弟弟亞伯。面對上帝的詰問,他像他爸爸一樣,彎曲地質問上帝:我豈是看守我弟兄的嗎?

          我有一次,與幾位牧師有約。當我把小兒子送回家,已經遲到了。我想快一點趕過去,誰知半道被堵,前方警燈閃爍。此刻我反倒心中竊喜——有遲到的藉口了!

          這些彎曲的行為、詭詐的心態,都會叫人離上帝更遠。聖經說得沒錯:“人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?”(《耶》17:9)

         人心彎曲、詭詐的結果,就是與上帝的關係變得更遠,變得模糊不清。

         伊甸園裡,天父呼喚亞當:“你在哪裡?”亞當躲在樹叢裡,他的心,也在自己彎曲、詭詐、貪戀的叢林中迷失了。就好像現代人車子裡的衛星導航儀斷了線,再也不知道自己的定位,亞當也不再知道自己是誰,不知道活著到底是為了什麼!

          有位弟兄,面臨婚外戀的試探,跑來與我探討一個問題:“我和太太結婚時,兩人都沒有信主。我們的婚姻,應該不是上帝帶領的吧!而現在,我一開始就有向那個女孩子傳福音的負擔。這是不是表示,我和那個女孩子之間,有聖靈的帶領?”

          他真的不知道事情的對錯嗎?顯然不是!只是人在彎曲中,就好像在迷宮裡一樣,轉了99個彎,自己都迷糊了。不過呢,當我們以為,終於把所有的人(配偶、兒女、朋友、牧師……)都甩掉了,到了第100個彎口,卻突然撞了牆,抬頭才見耶穌正在自己的面前!

          作為牧師,我常常要幫助、陪伴一些困難中的人。我看到,當有人家庭、人際、財務、情緒……出了狀況,甚至無路可走的時候,終究會發現,原來問題的根本,在他與主耶穌的關係上。

          所以,我們千萬不要自以為聰明。應該是就是,不是就不是;對就對,不對就不對。不要彎曲,不要詭詐,不要與上帝強嘴,不要與聖靈辯論。要將彎曲處改為正直。

高高低低的道路要改為平坦

         施洗約翰說的“高高低低”,是指人與上帝之間的關係,總是起起伏伏、真真假假、若即若離。

          比如,有的人雖說是基督徒,卻始終沒有正常的教會生活,不要讀經、不會禱告、不愛聚會、不願事奉、不肯奉獻,身上少有基督徒的生命跡象。偶爾來教會,是怕耶穌責備;真來教會,又怕投入太多……

         他就像躲在矮牆後面的人,只想與耶穌保持一個“安全”的距離,不想讓耶穌看見自己、呼召自己。他與上帝之間的路,自然就變為高高低低、崎嶇不平了。

         我也總覺得,在每一個道德選擇上,我都像和耶穌面對面走在獨木橋上。耶穌伸展雙臂,向我走來。我必須選擇,要麼撲進耶穌的懷抱,要麼咬牙跳下河。

         記得趙君影院長((1906-1996,編註)講過一個故事。那是他出來事奉不久,聖靈提醒他,他對某人有20銀元的虧欠。他為之寢食不安,最後就連吃飯的碗筷(兩根筷子是2,一隻飯碗是0)都讓他想到20。他掙扎著寫了匯票,卻在信筒面前,塞進去、抽出來,整整3個來回!直到將匯票完全投入信筒,他才得了釋放。從此,他的服事充滿聖靈的能力。

         基督徒新生命的表現之一,是開始對罪敏銳,有了“唯遵主耶穌之旨意”的心。

         許多基督徒在魔鬼的試探、世界的誘惑面前軟弱、跌倒,毛病就出在與上帝的關係上。不少的人雖說信主,但只停留在道理的初端,只滿足於外在的表現,卻沒有向耶穌交出生命的主權,以致與上帝之間的關係真真假假、若即若離,與上帝之間的道路起起伏伏、高高低低。

          當年施洗約翰作為耶穌基督的先鋒被差遣,是為了在人心中,預備主的道,修直祂的路。願我們聽到祂的呼喚,放下心中一切的虛偽、算計、擔憂、懼怕,藉著耶穌就近上帝,走上歸家的路。

作者來自上海,現為美國德州奧斯汀磐石教會牧師。

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三種人和一種人

小剛

本文原刊於《舉目》57期

三種人和一種人       “三種人和一種人”,我這不是做算術,而是說,三種人物的特徵,有時會奇特地匯聚在一個人的身上。

       我聽一個愛爾蘭裔的美國人,講過一個笑話:有三個人進酒吧喝啤酒,一是英格蘭人,一是蘇格蘭人,一是愛爾蘭人。英格蘭人見蒼蠅落入酒杯,就把啤酒全潑了,叫 侍者重來一杯。蘇格蘭人見蒼蠅落杯,就用手指把蒼蠅彈走,繼續喝。愛爾蘭人則是將蒼蠅提起來抖一抖,讓沾在蒼蠅身上的啤酒滴落回杯子,繼續喝。

        大家聽後,都哈哈大笑起來。在笑的時候,我突然感到,我們的民族,包括我自己,與所笑的對象有不少相同的地方。其實每個民族都有弱點,無論是傲慢或吝嗇,我 們從不同的民族身上,都可以找到,就像我們常在他人身上看到自己的影子一樣。所以三種人有時就是一種人,就是一個人,就是我們自己。

        在舊約撒母耳的故事裡,我也看到三種人。有趣的是,那三種人都生活在同一個屋簷下,而且他們都在聖殿中事奉耶和華。

第一種,無知的人──聽不懂上帝的話

        聖經說,撒母耳是在童年“還未認識耶和華” (參《撒上》3:7)的時候,就已經在聖殿中事奉耶和華了。因為他年幼、無知,即使耶和華幾次向他說話,他都不知道是誰、在與他說什麼。直到大祭司以利告訴他,向他說話的是耶和華,他才恍然大悟。

        同樣,當我們“無知”的時候,我們的心思、意念、言語都像小孩子,我們常常聽不到,也聽不懂上帝對我們說什麼。比如,現今許多少年人被電玩所轄制,雖然聖靈 多次呼喚,他們就是聽不到、聽不懂。如此,因著我們的無知,上帝的話語就會漸漸稀少。“童子撒母耳在以利面前事奉耶和華。當那些日子,耶和華的言語稀少, 不常有默示。” (《撒上》3:1)

        當然,“無知”不是少年人的專利,也一樣發生在成年人的身上。現今的成年人,同樣被當下流行的文化、 世界的風俗擄去。我看有人把iphone,翻譯成“愛瘋”,很傳神。其實這個花花綠綠的世界有無數的東西,可以讓人愛到為之發瘋、犯傻。人因著屬靈的年幼 和無知,將太多的時間、精力和生命,泡在與永恆沒有任何關係的無聊事情上。

       聖經說“要愛惜光陰,因為現今的世代邪惡。”(《弗》5::16)聖經沒有說,要愛惜光陰,因為人生苦短。邪惡的世代會矇騙人,能夠使一個無知的基督徒遠離教會生活,能夠使一個年幼的基督徒對上帝的話沒有任何感覺。

       一位牧師到一個教會去講道,看到有弟兄打瞌睡、有姐妹說閒話,他就請說閒話的姐妹輕聲一點,不要吵醒了旁邊的弟兄。另有一位牧師在自己的教會裡講道,有人竟 然打瞌睡、翻倒在地上。他就調侃,說自己的信心絕不會因此受到打擊,因為就連保羅這樣會講道的,都有人在聽道時打瞌睡,從樓上窗台掉下去的。

       保羅常常感慨有人信主多年,生命卻仍然像嬰孩只能吃奶,不能吃乾糧,腳步一直停留在福音道理的初端,沒有進步。我們教會有位弟兄悔改說,他就是久睡不醒的基督徒,信主10年只讀了6卷書,四福音加《創世記》和《出埃及記》,所以至今未踏進迦南。

       我看到當一個人真的願意悔改,願意依靠聖靈行事,那麼他就不再年幼、不再無知,而上帝對他說的話,也不再會稀少!多年來,我自己有一個體認,讀聖經不能光靠眼睛,同時要懂得聆聽上帝藉著這段經文,對我說了什麼。

第二種,膽小的人──尊重人過於尊重上帝

        聖經記載,大祭司以利得知,自己的兩個兒子,仗著祭司的身分在聖殿中胡作非為、褻瀆上帝。以利心裡不好受,但兒子不聽他的,他就閉口,任憑兒子繼續作惡。於 是,上帝向他發怒 ,差派先知責備他“你尊重你的兒子過於尊重我”,而且說:“我曾說,你和你父家必永遠行在我面前;現在我卻說,絕不容你們這樣行。因為尊重我的,我必重看 他;藐視我的,他必被輕視。”(參《撒上》2:29-30)在上帝的眼裡,以利的兒子作惡,以利有直接的、不可推卻的責任,因為他姑息,縱容了兒子。

        令人扼腕的是,以利在受到上帝如此嚴厲的警告之後,仍然沒有使用父親和大祭司的權柄,讓兒子有所收斂。所以,上帝再次興起一個年幼的孩子,向他傳遞更為嚴重 的審判:“……我在以色列中必行一件事,叫聽見的人都必耳鳴。我指著以利家所說的話,到了時候,我必始終應驗在以利身上。我曾告訴他必永遠降罰與他的家, 因他知道兒子作孽,自招咒詛,卻不禁止他們。所以我向以利家起誓說:‘以利家的罪孽,雖獻祭奉禮物,永不能得贖去。’ ”(《撒上》3:11-14)

        我們從中看到什麼?一個人因為膽小、怕事、擔心人怎麼看他,尊重人過於尊重上帝的時候,就是他遠離上帝,上帝的話語對他稀少的時候。

        我們常常怕人,卻不那麼怕上帝。掃羅“懼怕百姓,聽從他們的話”(參《撒上》15:24),就不聽上帝的命令,將亞瑪力人連同其牲畜滅絕。希律王因為心高氣 傲,信口開河,最後“ 因他所起的誓,又因同席的人”(參《太》14:9),將施洗約翰給斬了。彼拉多明明知道耶穌沒做任何惡事,只是猶太人要殺他,“ 彼拉多要叫眾人喜悅,就……將耶穌鞭打了,交給人釘十字架。”(《可》15:15)

        這使我想起一位牧師在檢討牧會問題時,說過一句沉痛的話:“我不是目中無人,我目中全是人。我怕人,結果我失去了上帝,也失去了人。”

        保羅在服事中,和我們有同樣的掙扎:“我現在是要得人的心呢?還是要得上帝的心呢?我豈是討人的喜歡嗎?若仍舊討人的喜歡,我就不是基督的僕人了。”(《加》1:10)
每當我想到自己是蒙上帝所召的,而不是被教會所僱的,我就有勇氣和底氣。所以我告訴教會的弟兄姐妹,要為你們的牧師好好禱告,願你們的牧師成為一個好管家,一個能放膽講道、按時分糧的牧師,一個願意討基督喜歡的牧師,而不是譁眾取寵、討人喜歡的“按摩師”。

        這裡我要特別補充一句,“尊重人過於尊重上帝”的“人”,也包括我們自己,所以我們也可以把這句話讀成“尊重自己過於尊重上帝”。我們常看重自己的意見和感覺,過於看重上帝的旨意和命定。這就是為什麼今天的世代,上帝的話語對人、對教會都稀少。我們要起來悔改。

第三種,剛硬的人──無視上帝

       聖經說: “以利的兩個兒子是惡人,不認識耶和華。” (《撒上》2:12 )“這二少年人的罪在耶和華面前甚重了,因為他們藐視耶和華的祭物(或譯:他們使人厭棄給耶和華獻祭)。”(參《撒上》2:12,17)

        什麼是“上帝眼中的惡人”呢?惡人首先不是因為他做了什麼惡事,而是他不認識上帝。一個人因為不認識上帝,他的行事為人當然就不會、也不願遵行上帝美善的律法。他只會隨著自己心中的喜好和肉體的情慾,想怎麼說就怎麼說,想怎麼做就怎麼做。

       以利的兩個兒子,最終以自己的死,成為上帝親自施行審判的例證。在聖經中,因為人心剛硬,被上帝管教、處罰的例子很多。比如埃及的法老,因為剛硬,導致上帝 將一次比一次重的災難臨到埃及。再如掃羅王,因為剛硬,被上帝廢了君王的職分。還有就是以色列百姓,因為剛硬,40天的路,最後走了40年……

       上帝在管教和懲罰之前,不是沒有警告過法老,不是沒有警告過掃羅,不是沒有警告過以色列百姓,但是人心剛硬,聽不到上帝的話、聽不進上帝的話。

       以利的兩個兒子也是祭司。祭司既要代表人向上帝說話,也要代表上帝向人說話。可悲的是,以利的兩個兒子,從來沒有聽到上帝對他們說話。今天上帝的兒女都是祭 司,可是就因為我們無知、膽小和剛硬,我們常常聽不到上帝說的話。雖然上帝已經把我們放在祭司的位置上,我們卻無法承受這個祭司的職分。

       在《廢墟中的上帝》一書中,作者麥大衛(David Wells)尖銳地指出:“當代最明顯的事,就是上帝變得無足輕重。我的意思不是上帝虛無縹緲,而是上帝不再重要。祂在人世間是那麼的毫無地位,以致無人 理會。人縱然宣稱上帝存在是真實的,可是大家對上帝的興趣比不上電視,上帝的權威也及不上錢財和權位,上帝的審判也比不上晚間新聞報導使人警覺,上帝的真 理也不如廣告的甜言蜜語吸引人。這就是無足輕重。”

三種人,常常就是一個人

        無知、膽 小的、剛硬的三種人,常常就是一種人,就是一個人。可是我們看到,撒母耳一旦明白是上帝在對他說話,就立即對上帝回應:“請說,僕人敬聽。”(參《撒上》 3:10)。那時撒母耳還是一個孩子,他卻恭恭敬敬肅立在上帝面前,聽從上帝的吩咐。從此,他的生命日長夜大,最後成為那個時代上帝話語的出口,甚至以色 列兩代君王都由他奉命膏立而出。

       我們,要不要也成長呢?

作者來自上海,現為美國德州奧斯汀磐石教會牧師。

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中國學人怎麼啦?

小剛

本文原刊於《舉目》55期

中國學人怎麼啦       10年前,《海外校園》邀請我參加一個筆談,題目是“信主容易,成長難”,談中國學人信了主之後,不追求、不成器,信得快、離開得也快。現在,《舉目》又向我約稿, 內容差不多:“為什麼中國學人不願固定加入或委身某一教會?”

10年了,中國學人作為一個信徒群體,早已從福音階段,進入了教會建造階段,這些學人的孩子都成了“學人”了,問題怎麼還沒解決?

        作為中國學人信徒群體中的一員,我也問自己:“中國學人怎麼啦?”

一個困擾人的問題

       我們教會出來植堂拓荒的第4年,第一次要舉辦3天2夜的退修會。教會幾乎調動了所有的宣傳手段,甚至發起了40天的連鎖禁食禱告,但仍然有不少的弟兄姐妹,包括同工,因為週末孩子有才藝課,而不願參加退修會。

       這就使我們不得不思考一個問題:家庭生活和教會生活,有沒有對立性?當兩者有衝突的時候,應該先滿足家庭的需要,還是先滿足教會的需要?這個問題,困擾著中國學人信徒,也困擾著教會。

家和教會,對立嗎?

        作為牧師,我並不否認家庭和教會在某種意義上是對立的──你一天只有24個小時,做了這樣,就不能再做那樣。所以當摩西要以色列百姓去曠野敬拜上帝時,法老加重了百姓的工作量,百姓就開始發怨言,不聽從摩西的話了。

       使徒保羅曾勸勉我們這些活在末世的基督徒,今世短暫,我們不該太在意,“時候減少了,從此以後,那有妻子的,要像沒有妻子”(《林前》7:29)。保羅知道 我們在工作、家庭、事奉(有基督徒稱為“三座大山”)之間會有掙扎,就提醒我們,為著主的緣故,弟兄姐妹即使有婚姻、家庭,仍然要過軍人般的生活。

        我們不能抱著“多餘”主義:有空閑才聚會、有精力才事奉、有餘錢才奉獻。生命匆匆,我們其實不會有“餘”。即使真的有,魔鬼也會讓我們這些燒磚的再去撿草,重演埃及為奴的故事。

不要走另一個極端

        有人走另一個極端,認為信了神就不應再顧家了,要像大禹治水,“三過家門而不入”。這是另一種錯誤。耶穌在十字架上,還不忘將祂的母親託付給門徒,要如兒子一般去照顧。
       聖經說:“人若不看顧親屬,就是背了真道,比不信的人還不好;不看顧自己家裡的人,更是如此。”(《提前》5:8)可見神看重我們的家庭生活。甚至,一個人 能不能在教會擔任聖職,都要先看他是否能好好持家,“人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教會呢?” (《提前》3:5)

         教會是一個大的家,如果人沒有智慧、沒有愛心,連自己的小家都不能好好管理,連與配偶、兒子的關係都搞不定,神怎麼敢把教會的大事託付給他呢?可見我們沒有任何藉口,逃避對家庭的責任。

       許多時候,家庭生活和教會的事奉,確實有時間上的衝突、精力上的拉扯,但靠著聖靈,我們可以找到“平衡點”,甚至做到游刃有餘。記得當年我們夫妻一邊讀神 學,一邊開拓教會,更想不到,太太還在半個撒拉的年紀生了一個兒子。我們仍然充滿喜樂。神是活的,祂的話也是真的,“你的日子如何,你的力量也必如何” (參《申》33:25)。

錯誤的優先次序

       一個人的婚姻關係、親子關係、家庭和教會之 間的關係,都真實地表明他當下與神的關係。耶穌呼召我們的時候,早就料到,我們日後會有婚姻家庭上的難處,所以他一開始就把話說死了:“人到我這裡來,若 不愛我勝過愛自己的父母、妻子、兒女、弟兄、姊妹,和自己的性命,就不能作我的門徒。”(《路》14:26)

       我們不要因為耶穌的話太絕 對,就拒絕遵行。我們若願意遵行,我們在家庭、工作、事奉上得到的祝福,會遠遠超過我們所思所求。如果我們在婚姻中能敬畏神,我們的配偶心裡就踏實,就會 有真正的安全感;如果我們在家庭中能以神為大,我們的孩子長大後,也會尊主為大,作父母就真的安心了。

        因此,我對教會中的弟兄姐妹說,神讓亞伯拉罕獻百歲生的兒子,是讓他遠離試探,不以自己的愛子為偶像。今天的我們,也不應該把家庭、孩子看得比神重要。錯誤的優先次序,會導致全家最終遠離教會、遠離上帝。

在根基上“先天不足”

        我們教會有一位弟兄,信主多年,從不缺席主日崇拜。但某個主日,因為工作忙,他第一次留在了家裡。想不到,他太太從教會回來後,給他帶來一封信,是教會推舉他參選新一屆的執事。後來,他與弟兄姐妹分享:神就在那一天向他呼召,要他再次將生命的主權交給祂。

        這位弟兄引出了一個普遍的問題:現代人信主之後,還有沒有權利保持自己獨立的生活、不受教會的左右?這個問題牽涉到今日教會的“世俗化”,遠遠超出了中國學人的範疇(詳見拙作《三化》舉目第51期),但我們還是可以試著分析一下中國學人特有的狀況。

重視愛,缺少“悔改”

        今天北美華人教會,對中國學人這個信徒群體的表現,持保留的態度。我自己就是從大陸來的,在校園團契歸信耶穌、奉獻傳道。這10多年來,我也一直牧養、帶領中國學人。如果叫我給這個群體畫像,畫出來的就是:腦袋重,手腳細,嘴巴大,膽子小。

        這個群體,在信仰的根基上是“先天不足”的。他們大多是在受到基督徒的愛心、關懷後步入教會的。當年對他們傳福音的策略是“投其所好”,著重神的愛、天國的 福分、講員個人的感人經歷,卻沒有將人的罪性、神的公義和主耶穌悔改赦罪的道,講清、講透、講完全。甚至有牧師笑稱,自己當年是被人“勾引入教”的。

       耶穌明明說“你們當悔改,信福音”(參《可》1:15),但很多人得救的過程,卻恰恰缺少了“悔改”這一環,這就給生命的成長帶來了莫大的困難,不能否認, 這個信徒群體中間尚有不少的人,沒有經歷悔改和重生。有人覺得自己人品、道德本來就不錯,而今信了主就更好了;有的雖承認自己是罪人,但覺得只欠耶穌“5 兩”銀子,不是“50兩”…… 信仰上的先天不足,是中國學人不願委身教會的首要原因。

缺乏正確的教會觀

       其次,我們可以看到,許多中國學人是在校園團契裡接觸到福音的,他們從一開始就缺乏正確的教會觀。因此有人信主多年,還一直留戀團契的生活,遲遲不願進入教會。

       這些弟兄姐妹,就像長大了卻還沒有斷奶的嬰孩。他們看重的,始終是團契中人與人“橫向”的親情關係,卻不習慣也不樂意委身教會、“垂直”地敬拜上帝。這種過分留戀、享受團契的生活、不願進入基督的身體的人,常常最終就流失了。

        因此,我們教會痛定思痛,從傳福音一開始,就牢記團契只是教會的台階,因此努力把人帶到主的面前,竭力把團契中已經信主的弟兄姐妹盡快地帶進教會。

“得好處”的心態

       中國學人這個信徒群體,或許是被別人服事慣了,也有一些自卑的情結深藏在內心裡。他們下意識認為自己在經濟上、能力上、孩子教養上、生活品質上,還有屬靈追求上,都比不上港台背景的弟兄姐妹。

      他們當中,有人自認是教會中的“弱勢”群體,一開始就帶著一種“得好處”的心態,總想別人能給我什麼、教會能祝福我什麼,持著是“消費者”心態。當教會遇到 困難或挑戰時,他們很少在第一時間想到自己能為教會做些什麼。他們常常躲在矮牆的後面,只想與耶穌保持一個“安全”的距離。

        現今在不少的教會中,往往是20%的人,承擔了教會70~80%的奉獻。而中國學人這個信徒群體,在金錢的奉獻上,多年來也一直遠遠落後於港台和其他背景的弟兄姐妹。雖然中國學人大都早已“五子登科”,步入了中產階級的行列,但內心深處依然“怕窮”。

        我們是一個新植堂的教會,90%以上都是大陸背景的弟兄姐妹。我們既沒有“保姆”、也沒有退路。自己不做,就沒人做;大家不奉獻,教會就沒錢。所以,人一旦被逼著,也就起來了。這現象使我聯想起當年《紅燈記》裡的一句著名的唱詞:“窮人的孩子早當家”。

帶領、栽培,迫在眉睫

        根據筆者的觀察,許多北美華人教會中,中國學人的的比例已在半數或半數以上了。我們看到,早在三、四十年前,神就在北美預備了數以千計的校園團契,成為“北美大陸學生歸主運動”的搖籃,也成為近20年來北美華人眾教會的祝福。

誰的責任?

        那麼,神在北美得著中國學人這個信徒群體,為的是什麼呢?神在這個群體身上,有什麼特別的託付嗎?他們能不能接過校園團契屬靈的傳承,為後來的人也繼續編織屬靈生命的搖籃?他們看到了自己的使命沒有?

        聖經說:“大衛按神的旨意服事了他那一世的人,就睡了……”(《徒》13:36),神要中國學人去服事的“那一世的人”是誰?我們這些中國學人基督徒有沒有看到?還是不大願意看到上帝在我們身上的命定和託付?以致安於當嬰孩、樂意被服事?

       最近我在國內短宣,看到有一個男孩,10歲了,每天晚上仍然與母親睡在一個被窩裡。其實,這不僅是孩子有“不能斷奶”的問題,母親也有責任。今天我們在華人 教會裡,時常聽人感慨,中國學人這個信徒群體為什麼長不大?就像草莓,外面光鮮,但不能抗壓?那麼教會是不是也有責任呢?既然把他們領進了門,是不是有責 任繼續培養他們呢?作為父母,是不斷用心栽培孩子,好使他有能力承擔託付,還是只顧嘆息他的不足?這會帶來完全不同的後果。

從生養到培養

        中國學人這個一路被寵愛過來的信徒群體,已從當年校園團契中的“小群”,變成了北美華人教會裡的“大族”。他們經歷了迷信、不信到最後真信的艱難過程,而今 他們深信基督信仰是他們人生最好的選擇。但另一方面,他們從對真理的認知,到生活的實際應用;從信靠自己的努力,到仰望上帝的恩典和供應;從進入教會,到 委身教會,並完全負起上帝的託付,還有相當長的一段路要走。

       這個群體,進入教會領袖層的比較少。有教會的牧者說,他們是空有“二手”的屬 靈知識,而無“一手”的屬靈經歷;雖能出口成章,卻不會學以致用。這話是真的,但它更凸顯要快快帶領栽培他們的需要。今天北美的華人教會,對這個信徒群體 進入教會領袖層的接納度, 還是比較低的,只有生養,少有培養,大家既不那麼信任,也不那麼習慣。今天大陸背景的弟兄姐妹在教會中擔任執事的有,但擔任教會長老的實在是少而又少。然 而,或許再過10年,大多的北美華人教會,都會自然而然地“蛻變”成以中國學人為主體的教會,那麼,教會就會出現領導層的“斷層”﹗。

        毋庸置疑,中國學人這個信徒群體的屬靈狀況,直接關係到北美華人教會未來的發展,甚至會影響到中國城市教會的走向,以及“福音出中國”的進程。
這一切,都凸顯了盡快帶領、栽培他們的必要性。

作者來自上海,現在美國德州牧會。

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