Tag Archives: 平安

站在望樓——教會牧者如何在當今世代中守望?(馮偉)2017.09.13

馮偉

本文原刊于《舉目》83期和官網2017.09.13

筆者跟隨主的年日越久,越深深體會聖經所言“日光之下並無新事”(參《傳》1:9)。古時的先知如何為主的羊群–以色列守望,今天的牧者也當如何為主的羊群–教會守望。

聖經中以站立在高臺上、城牆上的守望者,比喻傳講主話語的先知。我們可以看到守望者至少有兩方面的功用:

一、警戒,帶出悔改

《以西結書》3:17“人子阿,我立你作以色列家守望的人,所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。”

每一個世代都充滿悖逆之事。現今的世代更是越來越敗壞墮落。教會的牧者當時刻為教會守望,警戒主的羊群遠離一切的攻擊、誘惑、危險。這個工作常是不討好的,但卻是守望者最重要的職責。舊約中的先知不斷以主的話語警戒以色列百姓,卻不斷遭到以色列人的敵視乃至殺害。今天的牧者作為守望者,需要勇氣,遺憾的是並非每位牧者都有這樣的勇氣。

1.不可容讓淫亂者事奉

我認識一位年輕的牧師,剛到教會不久,他邀請新認識的一位慕道友來教會,慕道友告訴他以後不想來了。牧師問為什麼,慕道友回答說:“你們教會詩班裡的一位女子,她正和有婦之夫未婚同居,這樣的人還在教會詩班,我還是不要來了。”牧師表示會瞭解一下。

他找到教會一位比他在教會時間長、年紀大的牧師,詢問是否知曉此事。那位牧師告知確有其事。年輕的牧師很驚訝,對年長牧師說:雖然每個人都是罪人,都不完全,但詩班是帶領大家敬拜上主,怎能允許正在犯罪的姐妹上臺呢?年長牧師的回答更讓年輕牧師驚訝:“如果你不讓她唱詩,她就不來了。”

今天許多牧者怕得罪人,怕人不來聚會,不敢勇於為教會守望。豈不知,當教會與世俗同流,甚至操守還不如不信主的人,就失去了鹽和光的作用,攔阻了其他誠心尋求真理的慕道朋友認識主。

2.警戒吸食大麻者事奉

還有一位牧師,他教會裡敬拜團隊的一位主要帶領同工,在信主前曾有吸大麻的經歷。信主後靠主恩典能力勝過毒癮,戒掉了不良習慣。

但這位敬拜同工在一些誘惑及大環境的影響下,又重新吸起大麻來。當牧師和他溝通此事時,這位同工振振有辭,說大麻的危害不大,在歐美一些國家包括美國一些州已經合法了,甚至美國前總統奧巴馬也支持大麻合法化。

這位牧師一方面以聖經真理來教導這位同工,不要跟隨世俗思潮而迷失墮落,另一方面果斷停止了這位同工帶領敬拜的事奉。這位同工很不高興,一度離開教會。牧師向他解釋為了教會聖潔守望的緣故不得不這樣做,繼續關愛他,為他迫切禱告。後來這位同工終於在主面前回轉,經歷了更深的自我破碎與生命重建。

3.當今世代對同性戀行為態度的改變

近年來,由於各種原因,美國社會在對待同性戀行為的態度上發生了急劇變化。今天大多數人已不再認為同性戀是一種不正常關係,同性戀“結婚”在美國已因最高法院一個五比四的判決而全國合法化。

這種變化,固然有社會、政治、領袖人物的影響等多方原因,但教會的不斷妥協、退後也是重要原因之一。今天教會裡一些牧者,已不再敢理直氣壯地宣講同性戀行為是罪,甚至有的還為這種行為背書。

一位美國老牧師,在縱觀幾十年的歷史後,講了一句令我印象深刻的話:“美國的墮落是因為教會的墮落。而教會的墮落是因為牧師的墮落。”

的確,如果作一個忠心警戒教會的守望者,牧師可能會得罪會友、得罪教會領袖,教會人數與奉獻數額會受影響。嚴重的情況,可能牧師職位不保,還可能面臨教會免稅資格被稅務局吊銷。但縱然再艱難,我們身為牧者,還是要守住主的託付,作這彎曲悖謬世代的先知,為主的羊群與時代守望。

前一兩年激起民怨民怒的“變性人廁所法案”,雖然暫時息了勢頭,但已表明仇敵惡者是如何倡狂、狡猾,變本加厲。今天同性戀“結婚”已經合法化了,但在撒但的計畫中,社會倫理道德的墮落,是沒有休止符的。讓我們認清惡者的詭計,也斷不可停止傳講來自主的警戒和教訓。

二、真愛,帶來平安

《耶利米書》31:3-6“古時耶和華向以色列顯現,說:我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你。以色列的民哪,我要再建立你,你就被建立。你必再以擊鼓為美,與歡樂的人一同跳舞而出。又必在撒瑪利亞的山上栽種葡萄園,栽種的人要享用所結的果子。日子必到,以法蓮山上守望的人必呼叫說,起來吧。我們可以上錫安,到耶和華我們的上帝那裡去。”

《以賽亞書》52:7-8“那報佳音,傳平安,報好信,傳救恩的,對錫安說,你的神作王了。這人的腳登山何等佳美。聽阿,你守望之人的聲音。他們揚起聲來,一同歌唱。”

聖經給我們看到,牧者作為主羊群的守望者,並不只是傳講警戒、教訓的資訊。守望者還有一個重要責任,就是傳講愛、報平安,發出鼓勵和希望的資訊。

1.全備信息

筆者近兩年在各地佈道常用一個主題“奇異的愛”。這題目來自一首傳統聖詩,很符合聖經真理,卻偶爾遇到有人對以“愛”為主題的不屑。雖不便直接反對,但有些同工同道似乎認為,講愛、平安的資訊就是新派神學,是與世界妥協摻水的福音,而只有講審判、地獄、責備,才是為主傳福音。

不錯,有的先知報“平安了!平安了!”卻只是輕輕忽忽地醫治,沒有給人真正的平安(參《耶》6:14;8:11)。但另一方面,如果只是一味地責備、訓斥,又犯了矯枉過正的毛病,也同樣沒有完成守望者的全部職責,不能帶給人真正的平安。

《約翰福音》3章16節乃是以“神愛世人”開始的。因著愛,耶穌來到世間,因著愛,耶穌為世人釘死十架。今天的守望者,要放膽傳講主的愛,放膽傳講在基督裡的平安與盼望。

比如在面對同性戀合法化浪潮時,我們不要忘記最根本的,乃是以福音的大能拯救失喪的靈魂–主所愛的靈魂。關於同性戀問題,我們應明確指出罪,但要避免陷入血氣之爭。

若在同性戀議題上偏離福音的根本——十架之愛與新生的希望,我們就中了撒但的詭計。那些同性戀者也都是主所愛的,主耶穌同樣為他們預備了寶貴的救恩。只要來到耶穌的寶血十架前,他們就能夠有真正的新生。

幾年前曾有一位同性戀者在網上發信給我,告訴我他很痛苦,想自殺。

我是流著眼淚給他回信的,告訴他千萬不要傷害自己,耶穌愛他,在耶穌裡有新的生命,只要肯回轉到主面前來,一定有盼望、平安、喜樂。那段時間好幾位同性戀者在網上與我聯繫。我以主的話語引導鼓勵他們。有的同性戀者後來告訴我,他改變了,現在有了異性朋友,準備結婚。我實在是感恩不盡。

2.替基督求

保羅說“我們作基督的使者,就好像上帝藉我們勸你們一般。我們替基督求你們與上帝和好。”(《林後5:20)。這裡強調不是保羅自己求,而是替基督求!從屬人的角度,很難理解,至高掌權的上主怎麼會求人與祂和好呢?

其實想一想,若我們面對的是自己的父母兄弟,難道不會求他們與主和好嗎?我知道有的基督徒,向親人傳福音時,跪下來求他們信主。華人教會的老一輩傳道人徐華弟兄,在佈道時就曾跪在臺上求慕道友們信主。每個人都是主離家的浪子,守望者又是主的使者,忠心替主傳講祂的心意與話語。

保羅告訴我們,主的心意是求世人與祂和好,聖經說主為不肯悔改的耶路撒冷哭泣,我們能體會主的心腸嗎?若我們看到那些陷在罪中的同性戀者和其他人群,心中沒有深深的同情和憐憫;和他們交往時,沒有苦口婆心的規勸;分享福音時,不願情深意切地懇求、替基督求他們悔改歸向主,那我們就沒有資格作基督的使者,為主守望。

 

編按:“牧者心”專欄是為每一位牧者提供的平臺,歡迎世界各地牧者投稿分享您牧會中的喜、怒、哀、樂,切身經歷與心得,聯繫社會實際與牧會中面對的問題,既幫助年輕傳道人,也對教會發出聲音,更可以彼此切磋、扶持、鼓勵、安慰……

作者為美國紐約州羅城華人勝利浸信會主任牧師,也是此專欄的負責人。

 

Leave a Comment

Filed under 教會論壇

災禍從何而來(米寶)2017.07.05

米寶

本文原刊于《舉目》官網2017.07.05

“我老公被主接走了!”

今天接到一個電話,是位很久沒聯絡的姐妹打來的。姐妹名叫路德,她從朋友圈裡得知我在學鋼琴,說起自己買了一台昂貴的電子琴,可惜沒學多久就丟開了,很羡慕我可以學……我們討論鋼琴沒多久,她突然冒出一句話:“我老公被主接走了!”我異常震驚,感覺像在噩夢裡。

“是什麼時候的事?”我追問。

“就在今年3.8節,”說完,她又不解地問:“上帝為什麼接走他?他們不是說上帝要醫治他嗎?”

我頓時失語,不知道如何安慰這位憂傷的姐妹。

上帝醫治了他?

我見過這位姐妹的丈夫,雖然只是匆匆一瞥。在他離開前一個月,當時我們去一個姐妹家聚會。他看上去非常瘦削,虛弱地躺在椅子上。當時,我並不知道他就是路德的丈夫。

2年前,我和路德在特會上認識。她50歲左右,是一位愛上帝愛人的姐妹。當時,她希望我幫忙聯絡牧師,去她家為身患重病的丈夫禱告。但因為種種原因,我沒安排上。

後來聽說,去年路德帶著丈夫去了香港,找牧師禱告。不久後又聽說,路德的丈夫在教會作見證,說上帝已醫治了他:醫院給出最近的檢測結果,其中顯示他的癌症細胞指數已為零,腫瘤也消失了。我聽到這個消息,為他們感到高興。可沒想到,今年第一次見他,卻成了最後一次見面。

也許,認識他的人不免都會問:“上帝當時不是醫治了他嗎?為什麼上帝後來又接走了他?”

像從狼窩裡逃出來

最近,我也讀到或聽到不少基督徒遭遇災難的故事。遠的有一百年前,很多敬虔的宣教士來到環境惡劣的中國傳福音,他們的妻兒卻最終在中國犧牲;近的有這幾年,身邊不少熱心愛主的牧者、信徒,其家人身患重病或遭遇災禍。而我自己,自信主以來,雖蒙受了上帝許多恩典,但也經歷了一些談不上“災難”卻也讓我對上帝深感疑惑之事。

我大學期間受洗後,就開始為自己的婚姻禱告。但直到去年初,我仍沒遇上合適的戀愛對象。我覺得自己的樣子也不賴,很多人看我外貌,甚至以為我是畢業不久的大學生。但從年齡來看,我卻已是“剩女”了。還未信主的家人,一直催逼我,他們甚至懷疑我是不是想當修女。

家人的不解,以及周邊環境對單身女性的貶低,讓我很難過。我對上帝也有埋怨與疑惑:“為什麼,10年了,你還不讓我遇見他,我不是一直等候你,為你持守聖潔而拒絕了一些外在條件好卻未信主的異性嗎?為什麼我要忍受那些人對我的侮辱?”

埋怨之後,我開始放低“標準”,改變過去固執的想法:也許人們說的是對的,如果再不抓緊,我可能嫁不出去了。在這種情形下,我接受了一個基督徒弟兄的追求,他年齡比我大很多,且離過婚。雖然一開始,我很難接受他的年齡和他過去的婚史,但想到他那麼喜歡自己,就勉強接受了。不久,我發現,他連摩西是誰都不知道,於是我再次降低“條件”,想著只要他信主就好了。

過了幾個月,我們開始談婚論嫁。但我覺得,他似乎有很多事情隱瞞我。我想,只要還沒真正領證結婚,我都可以繼續求問上帝的心意。

今年春節前,這位弟兄要回美國,而我留在國內。2個月中,有兩三個星期,他很少回我的資訊或打電話給我。這種不正常的狀況,讓我很難過,我對主說,如果這段關係不是從你來的,求你親自干涉,切斷它。

後來,我們因為一件很小的事徹底分手了。當時,我還猶豫著,要不要跟他和好,因為想到,談戀愛偶爾拌嘴也很正常。與此同時,我又繼續禁食求問上帝,在禱告中,上帝告訴我,我一直處於危險中,我卻不知道。上帝要像切斷電源一樣,切斷我跟他的關係,為的是保護我。

幾天後,我從一個我和他彼此都認識的人口中得知,原來這位弟兄是個有婦之夫,他的妻子是這位熟人的親戚。聽到這個消息,我感覺自己像從狼窩裡逃出來一樣,對主的拯救之恩感激不已。

雖然現在,我有時仍會擔心別人用異樣的眼光看待自己單身的狀態,我偶爾也會問上帝,為什麼還沒讓自己遇到那位生命中的“以撒”?但經歷過這些事以後,我內心比從前多了許多平安喜樂。

這一次,在電話裡,我沒能安慰路德。放下電話後,我發短訊安慰她,沒想到她很快便回覆:“三個多月,雖然我心會反復軟弱,但上帝的恩典都在,感謝上帝,生離死別確實是痛苦的事……”她的短訊裡,雖流露出憂傷痛苦,但知道她仍信靠上帝,我就放心了。

災禍從何而來?

也許,我們不應該把苦難一概視為是上帝降災禍。聖經上說,上帝對我們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念(《耶》29:11)。

災禍從何而來?聖經上說,人種什麼就收什麼。有些災禍,也許是人為的,因為我們都活在一個邪惡敗壞的世界裡。就如同我經歷過的這一次“戀愛”,如果沒有上帝的保守,真不敢想像後果。而有些災禍,也許是來自那黑暗掌權者的攻擊,如約伯。但在這樣的災禍面前,上帝所重用的僕人甘願為上帝受苦,忍受災禍。

無論如何,這個世上有苦難,信主後,也不等於之後的人生總是一帆風順。但是主應許在祂裡面有平安,我相信,祂的應許永不改變。

Leave a Comment

Filed under 見證

活在恐懼中必讀的10節經文(鄭期英)2017.05.01

 鄭期英

本文原刊於《舉目》官網編者心專欄2017.05.01

 

兩個女兒一番孝心,想趁外婆目前身體狀況還行時,全家帶著孩子利用春假回台探望。想到二女婿和三個孫輩是第一次回台,兩個女兒中文又只能說,雖然很怕搭飛機的我,也只好和先生一塊奉陪。

4月14日夜晚,當一位同工送我們去機場搭機時,他問我們說:“你們知不知道目前搭飛機很危險?”當時美國和北韓的緊張關係正逐步升高中。其實,那幾天我常被各種新聞攪擾,心中有些擔憂和害怕:“假如美國和北韓真的開戰了,北韓發射飛彈,我們的飛行路線會經過那個領域,怎麼辦?”

除了美國和北韓的關係,我也擔心“萬一在台北搭捷運或在路上走,遇上精神不穩定的人,該當如何?” “會不會有恐攻呢?”……雖然頭腦中清楚知道我們的生命在上帝手中,卻依然聯想翩翩。

這許多的擔心和害怕,把我弄得精神十分緊張。偶然間讀到一篇英文短文《活在恐懼中必讀的10節經文》(10 Scriptures to Read When You Are Living In Fear)。作者不但列出10節經文,還提及每一處上帝的應許。上帝的話語的確大有能力,上帝的應許絕不落空。以下是這10處經文和應許:

 

1.《詩篇》118:8

經文:“有耶和華幫助我,我必不懼怕,人能把我怎麼樣呢?”

應許:上帝永不改變。最重要的是人不能威脅我們的靈魂,因為在基督裡,我們 的靈魂是穩妥的,誰也不能使我們與基督的愛隔絕。

 

2.《希伯來書》13:6

經文:“所以我們可以放膽說:主是幫助我的,我必不懼怕;人能把我怎麼樣呢?”

應許:上帝幫助祂的子民。這句話在《詩篇》中重複了3次,在《希伯來書》中再次出現。我們不害怕是因為上帝昨日、今日直到永遠是一樣的,祂應許要幫助祂的子民。上帝大能的愛遠遠超過我們在世上面對的任何邪惡。

 

3.《申命記》3:22

經文:“你不要怕他們,因那為你爭戰的是耶和華—你的上帝。”

應許:上帝參與在我們的生活中。從《創世記》到《啟示錄》,上帝明確表示,祂不是一位遠在天邊與我們無關的上帝,而是一位和我們有個人關係的上帝。我們所有的決擇和失望都不需要自己肩負,當我們活在上帝的同在中,上帝必定為我們爭戰。

 

4.《羅馬書》8:15

經文:“你們所受的,不是奴僕的心,仍舊害怕;所受的,乃是兒子的心,因此我們呼叫:阿爸!父!”

應許:上帝將內住的聖靈賜給我們。我們現在身為上帝兒女的身份,比以前活在恐懼中的身份更強大。因著這份禮物,我們可以每天與這位永活的上帝有親密的關係。

5.《箴言》3:21,23-24

經文:“我兒,要謹守真智慧和謀略,不可使她離開你的眼目。……你就坦然行路,不致碰腳。你躺下,必不懼怕;你躺臥,睡得香甜。”

應許:上帝指引我們方向。在世上祂沒有離開我們讓我們自己摸索。祂賜給我們祂的愛子和話語,成為榜樣和指引,並使我們從恐懼中得釋放。當我們認識祂的話,我們就認識祂的平安。

 

6.《以賽亞書》12:2

經文:“看哪!上帝是我的拯救;我要依靠祂,並不懼怕。因為主耶和華是我的力量,是我的詩歌,祂也成了我的拯救。”

應許:上帝是非常強大的。 因為祂曾救我脫離死亡,因為祂賜我力量,我可以選擇信靠祂。 在恐懼時,我可以一再地以這些應許作為禱告,請求上帝幫助我高唱救恩之歌而不是憂慮重重。

 

7.《馬太福音》10:29-31

經文:“兩個麻雀不是賣一分銀子嗎?若是你們的父不許,一個也不能掉在地上;就是你們的頭髮也都被數過了。所以,不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重!”

應許:上帝宣告我們是有價值的。 通過祂的恩典——對我們的日常供應和祂兒子的應許——上帝說,我們對祂很寶貴。耶穌來了,宣告我們是有價值的——因著我們對上帝是如此重要,耶穌為我們的罪犧牲了自己的生命。 宇宙的活神是站在我們這一邊的。 當我們知道這個真理時,我們還有什麼可怕的事?

 

8.《以賽亞書》8:11-12

經文:“耶和華以大能的手,指教我不可行這百姓所行的道,對我這樣說:這百姓說同謀背叛,你們不要說同謀背叛。他們所怕的,你們不要怕,也不要畏懼。”

應許:上帝為我們提供了不同的方式。 早在24小時的新聞網絡之前,上帝就已經知道我們將像不認識祂的人一樣生活在恐懼中。 我們必須認知這個試探,並祈禱上帝會賜給我們勇敢而非恐懼的心。

 

9.《馬太福音》14:27

經文:“耶穌連忙對他們說:‘你們放心!是我,不要怕!’”

應許:耶穌賜給我們勇氣。 我們面對恐懼的勇氣並不是來自自己,而是因為耶穌在我們的生命中,所以我們可以獲得它。

 

10.《約翰福音》14:27

經文:“我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。”

應許:耶穌賜給我們安寧。 因此,我們不必依賴環境來擺脫恐懼。 即使在最困難的情況下,耶穌也應許賜我們平安,讓我們在面對任何試煉時都可以堅強站立。

Leave a Comment

Filed under 编者心

當暴風雨襲來(露得)2017.03.09

露得

本文原刊于《舉目》83期和官網2017.03.09

 

丈夫布雷克的癌病猶如一場突如其來的暴風雨,震蕩著我們的生命之舟。幸而有主耶穌與我們同船,祂是平靜風浪的主,祂使我們親身經歷了暴風雨中的平安。

 

病倒東京

 

9月25日,週二,布雷克去東京出差,原計劃週五就回家。

週三下午約4點鐘,我突然接到布雷克從東京打來的電話。原來,他到東京後,當夜左腎劇痛起來,並大量尿血,之後到急診室就醫。醫生們懷疑是癌症,但不能確診,只能先給他止痛藥,就讓他出院了。為使我不擔心,他特意打來電話。

左腎疼痛,尿出血,被送急診室——我頓時想起了4年前相似的情形。那一次,醫生診斷是腎囊腫。半年後追蹤檢查,發現囊腫消失。“這次也許是新的腎囊腫出現了吧”,我想。

但上次我在他的身邊,這次他病發,卻是在千里之外的東京。除了為他禱告,我也無能為力。

週四早上,布雷克的上司和同事都打來電話,傳達問候與關心,我請他們為布雷克禱告。

週四下午4點,布雷克打來了電話。他說感覺好些了,會照原計劃週五飛回西雅圖。我心中暗暗感謝上帝,並求上帝將布雷克平安帶回家。

 

 

如期而歸

 

週五中午,我與公公一道去機場接布雷克。公公雖工作繁忙,但仍自告奮勇去接機,是想給布雷克一個驚喜。

布雷克平安地歸來,讓我欣慰不已。他雖然疲憊,但臉上依然沉著和安詳。我們想盡快去看專家醫生,通過公公的工作關係,很快便預約上了醫生。

醫生給布雷克做了超聲波檢查,一看圖像說像腎癌,但得知布雷克4年前的病史後,便不能確定,說需要做進一步的CAT掃描檢查。

回到家,公公已把兩個孩子從學校接了回來。布雷克平日敬愛公公,此時患病,很需要聽聽作為醫生的父親之意見。公公安慰他說,就算是最壞的情形,也是可以治療的。

公公把孩子們帶走了,留下我們夫妻倆說體己話。3天的小別,漫長的等待。布雷克細訴病倒東京的情形,他提起許多人的幫助,比如,他下榻的旅館,專門派人到醫院去陪伴他。他也不忘調侃自己不靈光的日語……

3MegaCam

我翻開聖經《詩篇》第91章14-16節,與丈夫分享,它是我這幾天來的安慰。布雷克讀了起來:

Because he loves me, says the Lord,I will rescue him, I will protect him, for he acknowledges my name. 

He will call upon me, and I will answer him; I will be with him in trouble, I will deliver him and honor him. 

With long life will I satisfy him and show him my salvation.

上帝說:因為他專心愛我,我就要搭救他;

因為他知道我的名,我要把他安置在高處。

他若求告我,我就應允他;

他在急難中,我要與他同在。

我要搭救他,使他尊貴。

我要使他足享長壽,將我的救恩顯明給他。

“多麼好的經節,我要把它背下來。”布雷克說。

 

確診腎癌

 

10月19日上午,布雷克第二次去做CAT掃描。這次我因感冒,沒有陪他去。約11點,他回到家,臉色有些凝重,我猜是壞消息。果然,他說,醫生確診腎癌,將於11月12日動手術摘除左腎。

我頓時很難過。原本我雖知道,他有可能是癌症,但心裡一直希望是腎囊腫。他卻語氣鎮定,沒有驚慌,也沒有悲傷。

我把手放在他的手心裡:“你擔心嗎?”

“不,我只是擔心你在擔心。”他答。

“我會全力支持你。”我不能叫他為我擔心。

“我們一起來禱告,”在禱告中,布雷克感謝上帝,藉著腎痛和尿血提醒他去檢查身體,才發現患了腎癌。他將生命的主權交在上帝的手中,求上帝完全地醫治。

我也在心中默默地禱告:主啊,求你使用我的丈夫,求你不要叫他所受的痛苦枉然。禱告時,一段經文湧現在我的腦海裡:“我們曉得萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處。”

禱告完,他微笑著說:“這些天,我一直在想,什麼時候死並不重要,重要的是怎麼活。為主而活才最有意義,我想在教會傳福音。”

我的眼淚差點掉下來: 主啊,感謝你聽了我的禱告!

我為有這樣的丈夫而驕傲。他是一個真正的男子漢,當初嫁給他沒有錯。

如今,我們要攜手踏上一段新的旅程。

出人意外的平安

 

我生性多愁善感,遇事容易往壞處想。比如從前,每次布雷克因加班遲遲不歸時,我就擔心他是否出了什麼事。而今他大病臨頭,我卻樂觀起來。在等待診斷結果的日子裡,我猜也許是腎囊腫,不會是癌;當確診腎癌的時候,我想腎癌多半是在腎內,去掉腎就好了。萬一癌細胞擴散了呢?我盡量不去想它。

“所以不要為明天憂慮;因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。”(《太》6:34)主耶穌的話格外受用。

我像聖經中的雅各一樣,緊緊地抓住上帝不放:天父啊,你說過,你必搭救愛你的人,你要醫治布雷克,因為他是愛你的人!天父,你才是我的保證!

布雷克對生死未卜的手術倒是頗為豁達。他一直想減肥,現在要做手術,他半開玩笑地對我說:“去掉了左腎,體重不就下降了嘛!”他心中的那份平安,甚至超乎他的想像,正如聖經所說:“上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。”(《腓》4:7)

在這個過程中,也有許多弟兄姐妹為我們代禱。我們教會的弟兄姊妹、布雷克的同事、孩子學校的老師、親戚朋友……無數的禱告將我們托起。

除了禱告外,大家也用各種方式表達對我們的關愛。有的打電話來,與我細細分享照顧患癌家人的經驗;有的送來可口的飯菜;有的上門看望;有的表示隨時願意為我們照看孩子……患難見真情,這些關愛溫暖著我們的身心。

更感謝那創造宇宙萬物的上帝,將真正的盼望放於我們的內心:我們的身體雖漸漸地老舊,但祂賜的新生命卻在我們裡面一天天地成長,這新生命還要進入永恒。

不久,布雷克在教會做見證。他想到的是許多身體健康卻內心沒有平安的人,許多走向死亡卻拒絕新生命的人:“你們想要我心中的那份平安嗎?你們想要在主耶穌基督裡得到新生命嗎?”末了,他問道。

烏雲背後有陽光

 

手術很順利,醫生取出了整個左腎。腫瘤足有布雷克的拳頭之大,所幸腫瘤全部包在腎內。

手術當天下午,布雷克用微弱的聲音,請我為他讀《詩篇》第150篇:“你們要贊美耶和華,在上帝的聖所贊美祂,在祂顯能力的穹蒼贊美祂……凡有氣息的,都要贊美耶和華,你們要贊美耶和華。”

手術後的第2天,布雷克就能坐起來了。因躺了一天,他對前來探望的人感歎:“你們不知道,坐著是多麼享福!”第3天,我陪他在醫院的長廊裡走動。他吃力地邁開腳步,不時因疼痛皺起眉頭。我和他開玩笑:“從沒想到,我們會在醫院裡散步!”他笑著答:“挺浪漫的,不是嗎?”

第4天,布雷克出院回到家。剛進家門,外面就下起了瓢潑大雨。布雷克凝視著窗外雨後的天空,烏雲之上仍有陽光,他歡喜地稱它為“glorious grey(壯麗的灰色)”。

接下來,布雷克一天比一天康復。他的疼痛越來越輕,手術後第5天,他完全不需要止痛藥了。只是早上,總免不了噁心,他自嘲有“morning sickness(孕婦早上的妊娠反應)”。

手術後的第10天,布雷克去做復原檢查。醫生檢查了他的傷口,說恢復得很好。她接著告訴布雷克,他的病理研究結果證實是腎癌。所幸癌細胞沒有擴散,不需要進一步的治療,只需要定期的追蹤檢查。

我和布雷克為這好消息感恩不已。

回想這10天的歷程,的確如雨後天空“壯麗的灰色”(glorious grey),表面看似烏雲籠罩頭頂,但背後卻有陽光、盼望。上帝讓我們知道,活著的每一天都是上帝的恩典。布雷克開始用全新的眼光看待生命,看待世界。

是的,烏雲之上有陽光——上帝不僅親自安慰我們,祂還差遣地上的“天使”來幫助我們。手術前後,許多弟兄姐妹都來為我們禱告,陪伴我們;姐妹們也紛紛送來可口的飯食,以至於10天以來,我們家的冰箱裡,裝滿了中西美食。又不斷有朋友幫我們照顧孩子,讓孩子們過得很快樂。

此外,接連不斷的鮮花、禮物、問候卡,如同灑向我們的陽光,是這樣的溫暖。甚至,一家航空公司(布雷克的客戶公司)從日本寄來了1000隻“千羽鶴”,這千羽鶴由該公司200名工程師共同折成,這珍貴的禮物,讓我和布雷克動容。

經歷過這一切,更讓我們體驗到上帝愛的真實。的確,祂沒有應許我們天色常藍,但祂應許,祂時時與我們同在,即使是在暴風雨中。

 

作者來自中國,現居美國西雅圖。

 

 

Leave a Comment

Filed under 見證

略過真相中,找平安(吳蔓玲)2016.12.19

pastedgraphic-2

 

吳蔓玲

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.12.19

 

《牛津字典》每年都會選出一個年度風雲詞彙,來反映過去一年的語言表達。而今年,被挑選出來的字是“post-truth”。這字不是新字,不過隨著英國脫歐和美國選舉,今年這個字的使用率比前一年多達20倍。

這個字是什麼意思呢?《牛津字典》的定義是“形容詞,意味著情感和個人信念比客觀事實,更能影響公眾輿論的情況。”(註1)不少人直接把這詞譯為“後真相”,就像近20年流行用post-前置詞的字,諸如後現代(post-modern)、戰後(post-war)等。

但在這裡,這個前置詞並不是指什麼之後的意思,而比較是“屬於某個時期裡,某特定觀念變得不重要,或是不相關”。《星島日報》把它譯為“真相是次要”(註2),比“後真相”較能表達其意,而我則是把它譯為“略去真相”。老實說,這譯法也是見仁見智,你也許有更好的譯法。

儘管《牛津字典》挑選這個字是針對英語世界的觀察,但“略去真相”已經是相當國際性的風潮。在民主政治選舉上,略去真相的結果就是全民共同承擔。可怕的是,少數人可以操縱略去真相的形勢,以期達到其既有目的,其後果可能不堪設想。

pastedgraphic-1

不由得想到最近印尼雅加達特區首長鍾萬學, 被控告褻瀆《可蘭經》,就是“略去真相”的受害人 。他是華裔基督徒。在印尼,基督教人口佔約百分之十,而華裔人口佔百分之一。他可謂是少數族裔中的少數。

因9月份競選演說中,他指出一些《可蘭經》經文,被一些伊斯蘭團體詮釋為穆斯林不能由非穆斯林領導,是欺騙選民的行徑。結果,有人把他演說的影片剪輯後,並加上字幕,讓人看起來,鍾萬學是在批評《可蘭經》。

這位發佈影片者是一位教授,他後來承認自己有編輯影片,造成鍾萬學侮辱穆斯林和《可蘭經》的錯覺。儘管在警方調查下,他已經承認,但鍾萬學仍被警方列為犯罪嫌疑人,本月13日開庭受審,本月20日將進行審判。

pastedgraphic-3

如今印尼全國掀起倒鍾風潮,上週就有十餘萬人在雅加達示威。那些穆斯林根本不理事實真相,一口咬定他褻瀆《可蘭經》。(註3、4、5)

現在看來,鍾萬學首長能夠全身而退就不錯了。然而,有分析認為,若鍾脫罪,又或明年2月成功連任省長,印尼恐觸發更大的反華浪潮。還記得1998年印尼排華血腥事件吧!當中有許多華人基督徒慘死或被強暴,那些照片的影像還歴歴在我的腦海中。

pastedgraphic-4

想要在這“略去真相/真理”的混亂中,找到平安,是絕不可能的。當我們在聖誕節期高唱著《平安夜》的詩歌,記念平安王耶穌降臨時,別忘了也要為祂平安國度的降臨禱告。

對基督徒而言,Truth(真理)不是一項實際或事實真相,而是我們的耶穌。祂曾指著自己說祂是道路、真理、生命(《約》14:6)。 惟有在耶穌基督裡,人才能有真平安。

不但如此,也讓我們在這記念耶穌誕生的平安季節,為鍾萬學弟兄家人和印尼的情勢求平安,並祝福鍾弟兄仍走入上帝為他訂立的計劃中。

 

  1. https://www.oxforddictionaries.com/press/news/2016/11/15/WOTY-16
  2. http://calgary.singtao.ca/474479/2016-11-16/post-「post-truth」獲牛津字典選為2016年風雲詞彙/?variant=zh-hk
  3. http://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-38298851
  4. http://m.chinese.christianpost.com/article/教授承認刪減基督徒省長鍾萬學原話 造成褻瀆錯覺-22333/
  5. http://udn.com/news/story/6809/2167613

2 Comments

Filed under 言與思

《舉目》78期——編者的話(談妮)2016.05.11

文/談

本文原刊於《舉目》78期。

BH78_cover

公元前600年左右,先知耶利米面對當時國際政治的詭譎多變,不但猶大國災禍迫在眉睫,而且他個人的處境也極為艱難,但他竟然體會到“耶和華說:我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。” (《耶》29:11)

將近3,000年過去了,雖然今天有更多的戰禍憤怒,但耶和華向我們所懷的,依舊是“賜平安的意念”。

本期《舉目》陳濟民指出,在聖經中平安、和好與和睦,都是和平的同義詞。盧潔香見證面對蠻橫之人,要不以惡報惡,與人和睦。衛約翰則回應,如何面對在教會內的不和睦?鄧紹光說明上帝的和平非等同普世價值。安然面對嫌隙,實踐饒恕,彼此和好。

和平,是每位基督徒生命中的必然經歷。黃奕明與上帝和好的結果,是讓主為他圓夢。周巨貓在失業拮据的懼怕和焦慮中,再度因基督的接納而獲平安。符鏑的謙卑使他與妻子和好,並將不信主的妻子帶到上帝面前……

為了記念2017年的宗教改革500週年,高蓓明分享了路德對死亡的領悟:在死亡中,人們能經歷真正的和平,就是被生命接納,因為我們的罪孽被饒恕了。

BH78_index

Leave a Comment

Filed under 編者的話

兩個父親

BH66-51-6819-NathanChang攝.5504493372_ed44273320_.R20本文原刊於《舉目》66期

王文龍

       女兒南生小孩,我從美國去了加拿大。

       沒想到女兒因生產意外,命懸一線。她全身插滿了管子,不能說話。小嬰兒嗷嗷待哺……

        “孩子,別怕!有爸爸在,一切都能搞定!”我在女兒病床前這樣說。

 

       女兒病危,我身為父親,又多年行醫,第一反應,是看到了醫院的不足:腹膜外剖腹產為什麼用腰麻,不用硬膜外?擇期手術為什麼會大出血?為什麼會發生羊水栓塞、昏迷……

        面對醫院的諸多失誤,我抱怨,去找醫院講理、吵架,意圖引起醫院重視。最終發現,這樣做對女兒康復無益。

        我太太是婦產科醫生。我們試圖從婦產科的角度找到解決辦法。可是,醫院該做的都做了。大出血、羊水栓塞、DIC(彌散性血管內凝血)、昏迷、休克、不排便、不排氣、急性腎衰……·哪一條都是要命的。醫學文獻記載,羊水栓塞、DIC搶救成功率幾乎為零!

        無計可施的我,崩潰了。最後,我給女兒京打電話,尋求精神幫助。京說要鎮靜,要有信心,要全家和所有的朋友同心禱告,把一切交到上帝的手裡!

       奇蹟發生了!我不知從哪裡來的力量,不再抱怨,不再垂頭喪氣,有了信心。

       我們禱告後,上帝真的幫助了我們——女兒南竟然先後過了昏迷關、休克關、自主呼吸關,保住了生命!又過了感染關、腸管通氣關、腎衰關,主要臟器開始恢復功能!現在只是下肢水腫、血壓高、體力待恢復。

       這是醫學上前所未有的。上帝使不可能變成了可能。

 

       一直以來,我遇到問題,先是抱怨別人做錯了什麼,看是誰的責任,然後靠自己的力量解決。我從沒有考慮到上帝,我只信自己。

       上帝藉京的口告訴我:我雖為人父親,又是醫生,卻能力有限,千萬不要自作聰明!人是何等的渺小,萬事要靠上帝——我們的天父。

 

       很多從中國來美的人,都認為是憑藉著自己的聰明,才有今日,所以目空一切,不認識上帝,更談不上信服、信靠。驕傲是進步的大敵,偏偏人都是驕傲的,遇事總覺得自己能解決。我就是如此。

       明明沒有驕傲的理由,卻找理由驕傲。有一梨園界趣聞,就是明顯的例證:京劇老生譚小培,其父譚叫天、其子譚富英,均名震天下。唯獨他本人嗓音條件有限。北平報紙上發表過一幅譚門祖孫三代的漫畫,挖苦他:畫面上,他對兒子吹噓:“我父親比你父親棒!”同時對父親又自誇:“我兒子比你兒子強!”

 

       “敬畏耶和華是智慧的開端。”(參《箴》9:10)人必須祛除驕傲,從信出發,信任、信服、信靠上帝,才得真智慧。人必須認清自己是罪人,且無知、無能。人必須從聖經中尋求真理,而不是依靠理性驗證。人必須擺正自己與上帝的位置,信靠天父,而不是信靠人父。

 

        女兒生孩子遇險復平安,起碼告訴我3點:

        一,人渺小,遇事無法靠自己。要正確認識自己,要謙卑下來。

        二,要有信心,要信任上帝的大能,不要自亂方寸,悲觀抱怨。

        三,凡事要靠上帝,不斷禱告。有上帝相助,什麼奇蹟都會發生。

 

       孩子,別怕!信靠天父,一切才能,也一定能搞定!

 

作者為退休外科主任醫師。

Leave a Comment

Filed under 成長篇, 見證