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成長篇

羨慕善工(建造教會領袖)

本文原刊於《舉目》55期 讀經 “人若想要得監督的職份,就是羨慕善工”(《提前》3:1) “你為自已圖謀大事麼?不要圖謀!”(《耶》45:5) 思想        大部份基督徒對想當領袖的渴望,都有所保留。他們不能肯定想當領袖是否真的正確。畢竟被邀到一職位,不是總比毛遂自薦強嗎?豈不是野心,引致幾個教會中本來很偉大的領袖垮臺,聲名的誘惑,導致他們的失敗?        毫無疑問,基督徒必須抗拒某種野心,不過我們也應該承認,有的雄心卻是高尚、可敬,和有價值的。我們讀的經文為這兩種不同的野心,既提供了警惕,亦提供了鼓勵。當我們的野心是為了有效地事奉上帝,發揮上帝賦予我們生命最高的潛質,我們便可以從這兩節經文取得平衡。         保羅帶領教會所得的回報是艱難困苦、被人蔑視和拒絕。領袖是在逼迫和苦難中首當其衝的人。從這方面看來,光為了在教會爭取地位的人,似乎並不會誤用保羅的勸 勉。偽君子不會對這樣困難的任務有興趣。在第一世紀盛行的危險情況下,甚至堅強勇敢的基督徒,也需要得到鼓勵和動力,才願意作領袖。保羅因此說願意當領 袖,就是“羨慕善工”。         在保羅的時候,只有對基督深切的愛,還有真的關心教會,才會有當領袖的動力。然而在今天的眾多文化中,基督教領袖享有威望和特權,大家會為了甚為可恥和自私的原因而想當領袖。          當耶利米對巴錄說:“你為自己圖謀大事麼?不要圖謀!”(《耶》45:5)他給了巴錄很有智慧的勸告。先知並非認為所有野心都是邪惡的。他指出自私的動機, 使我們有錯誤的野心——“為自己圖謀大事”。想成就大事並不是罪。我們的主,從來沒有對成就大事的期望發出警告。衪揭露並且指責的是那可恥的動機。         上帝呼召基督徒,是要發展上帝給他們的天賦,善用他們的生命,盡量發揮上帝賜給他們的力量和能力。不過,耶穌教導我們,以自我為中心的野心是不對的,以上帝的榮耀和教會的好處為中心的抱負,卻是成就好事的一股強大的力量。 ——孫德生(J. Oswald Sanders)節錄於《屬靈領袖》(Spiritual Leadership, Moody Press, 1994)蒙允使用。 討論       1. 你是怎樣決定,願意成為教會領袖的?       2. 作領袖真正的回報是什麼?       […]

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靈修退修的益處

本文原刊於《舉目》54期 布蘭達‧虔克        學習安靜和安息的價值,以及除去阻擋你體驗安靜和休息的障礙。 《馬太福音》11:28         回顧我過去12年靈性退修的經歷,我注意到從我個人與主相遇中,經常領受到兩項特有的禮物:安靜和安息。 安靜的重要性         安靜、獨處、不分心,這幾個詞不能用來描述我們清醒時多數主要的狀態。然而,是在混合狀態中,上帝往往揭露祂自己。上帝透過祂受造物的榮耀,向我們呼喊;但祂用安靜微小的聲音叫我們的名字。         當個人退修時,我不曾有過像摩西或馬利亞一樣,體驗到充滿激情、改變職場方向的際遇。然而,我曾受激勵去探索、開拓新的事工──帶領小組查經、在某一段的時期收養小孩、做大學生的良師益友──這些全都發生在一個安靜悠閒的下午、與上帝相遇時。 安息的重要性        安息的靈魂會改變你對每件事的態度──不管是對你的目標和樂趣,或是所面臨的壓力和麻煩,你的看法不再一樣。我發現每週日下午,2至3小時的獨處,就夠我集中精神且改變我所注目的方式(不看自己,而仰望耶穌),與主面對面。        這是珍貴的時刻。我不需要完成任何事情。我能夠作我自己。我不需要照時間表去行事,但每一回,上帝都溫柔且熱情地更新我的心思意念,並且恢復我的精神氣力。有時候,上帝給予我深入的洞見;其他時候,祂的同在像和風。每一回獨處都是獨特的體驗。         然而,我們抗拒它!我們慢吞吞地拖曳著雙腿,不想要這個禮物,把它當作重擔──另一項加入我們超載負荷的待辦事項。然而,前面是充滿希望的。我們不需要被自己的恐懼嚇得癱瘓無力。 除去路障        多年來,在投注較長時間與上帝獨處上,我有3項發現。對我和其他人來說,這些發現除去了許多自我強加的路障。        1. 與上帝在一起,毋須是單獨的體驗。同配偶和朋友一起旅行、到退修中心、市立公園,或安靜的一角,是等同於和你的創造主“休息一下”的有效方式。一起吃飯交 流,也是一種更新的方式;在我們獨處時,會加強上帝在我們內心的作為。當我們把與朋友相交和幾小時的獨處合併在一起,會使這兩個方式都得到最佳的果效。         2. 放輕鬆,在基督裡有自由。惟一且正確迎見上帝的方式,其實並不存在。有些信徒歡唱詩歌和舉行盛宴,其他人則是透過禁食和完全的獨處,來滋養他們的生命。歡 慶這份自由,容許我體認當上帝塑造我的靈魂時,祂創造大工的才華,以及認出祂前來與我──祂心愛的──相會的獨特路徑。         3.個人性退修,人人皆可有。個人性退修不是精英分子的特有奢華品,而是人人不可缺的必需品。科技的進展剝奪了我們的安息,致使信徒成為匆忙生活方式下的犧牲品。培育安靜和安息的恩賜,會使我們大力活出基督要賜給所有信徒的豐盛生命。 無論是一年一次或是一個月一次,我鼓勵你訂下時間,找個地方,就出發──與最了解你、最愛你的那一位獨處。 討論        […]

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《建造教會領袖》知多少?

       前言:從《舉目》48期起,我們陸續刊登了6篇選自《建造教會領袖》中的文章,《建造教會領袖》到底是什麼?在此,我們稍作說明。        海外校園機構在2011年底,將正式推出一項新的事工:透過網站發行並推介《建造教會領袖》訓練材料,訓練教會領袖有效地使用這些訓練材料;進一步再透過網上的互動,協助牧師與教會領袖,帶領和牧養教會,這是我們的願景。 一、《建造教會領袖》訓練材料來自何處?         答: 《建造教會領袖》訓練材料,是一套全面性和實用性的領袖訓練指南。這是由“領導資源”(Leadership Resources)和“國際今日基督教”(Christianity Today International)的編輯們精選的材料,作者均是西方福音派教會中經驗豐富,極受尊敬的教牧及基督徒企業家。授權“海外校園”機構 (Overseas Campus Ministries, Inc.)編譯。 二、這套材料的主題是什麼?         答: 主題包括內在生命建造(如《靈命塑造》,《領袖的品格》等);領導求生指南(如《當領袖跌倒時》,《面對神學分歧》等,此二份材料尚在編譯中);和許多實 用性的教會管理(如《核心價值》,《策略性計畫》,《教會健康》,《師徒帶領》等)。依照訓練材料的性質,設計有不同形式並引人深省的講義,如訪談,個案 研討,實踐,評估,靈修或轉載的文章。每一份講義都加上引發討論的問題,目的是讓使用者在閱讀整篇材料之後,思想或小組討論,如何能將之實際應用在所屬的 教會中。 三、這套材料有何特色?          答:《建造教會領袖》訓練材料是一套實用性的訓練材料,同時兼顧從策略性和從聖經的角度思考教會的事工。它不是一套為教會領袖編寫的教學課程或研經材料,而是以聖經為依據,配合當前時代與社會環境,作為今日教會的實用指引,因此可說是一個應用神學的領袖訓練材料。       《建造教會領袖》訓練材料下載使用非常簡便,讓牧者及教會領袖,不用花太多時間就可預備好他們心目中的訓練專題。下載後可加印,分發給教會領袖們一同學習、討 論,也可作為個人進深之用。每一訓練材料,都已將教會長執會、事工委員會、同工或義工的需要列入考慮。你可挑選並下載符合你當時需要的題目,帶領你的組員 們進行討論,並實際應用在你的教會。 四、既然這些訓練材料是北美西方教會所編寫的,是否合適華人教會使用?         答:1. 這些訓練材料的編寫,是遵循聖經原則,聖經原則是不分地區或中外的。        (1)這些材料確是華人教會所需,或許有些地區的成員,組織架構等,目前似乎還趕不上,但教會領袖訓練的需要仍在,因此中文訓練材料的編譯工作還要繼續做,且要培訓教會領袖。 […]

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美好價值的檢驗——你的教會在建立正確的根基嗎?

歐伯瑞‧馬福爾斯 本文原刊於《舉目》51期 《哥林多前書》3:10-15;《猶大書》20         當你發掘你們教會所重視的價值時,你怎麼知道它們是正確的?美好的價值應當符合至少7個標準:        1. 它是合乎聖經的。你能夠在聖經裡面找到這項價值嗎?如果不能,它與聖經有一致性嗎?事工所涵蓋的每一項價值,都必須源自聖經,或與聖經沒有不同。若一開始無法找到聖經的支持,並不代表聖經的支持是不存在的。         2. 它激發熱情。這個價值觸摸到人們的情感嗎?熱情與情感有關,也和理性有關。如果人們對一種價值懷有熱情,必定也會對這個價值產生理性的想法。這個價值觀會 激發人的內心,不會很快就被遺忘。這個價值觀必須能鼓舞人心,並感動人們採取具體行動。美好的價值會以某種方式,或多或少地影響組織內的決定和人際關係。          3. 它是共享的。組織內其他的人同意並堅守同樣的價值嗎?這表示其他的成員也都選擇了這個價值做為他們的價值。共享價值是共同目標的關鍵,人們在共同目標之下事奉,會強烈地委身在其事工和相關的活動上。        4. 它是持續不變的。這個價值能夠承受時間的考驗嗎?更重要的,人們會25年、50年、甚至100年,努力為這個價值而活嗎?核心信念必須保持完好無損。         5. 它是可以清楚表達的。每個人都瞭解這個價值嗎?那些決定價值的人自己都不夠清楚瞭解,那麼組織裡要去執行這些價值的人就會無所適從。一個信念是否清楚明確,要看你是否能把它寫成文字。         6. 與其他價值一致。這個價值與另一核心價值互相矛盾嗎?是否有些價值是不一致的?有時候在事工實際運作時,大家才會意識到,自己所訂定的價值觀會不知不覺在互相抵銷。         7. 它是可以實行的。這個價值是否可以實際被執行呢?每項被接納的價值都必須是能夠被實踐的;所有的主要信念都要和諧一致、清晰明確,這是極其重要的。這樣的價值有極大實現的可能性。 —— 歐伯瑞.馬福爾斯(AUBREY MALPHURS)改寫自《價值導向的領導》(VALUES-DRIVEN LEADERSHIP)。BAKER BOOKS(A DIVISION OF BAKER […]

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師徒帶領十誡

建立幫助人們成長的關係 本文原刊於《舉目》50期 《馬太福音》4:18–22;《提摩太後書》2:2        省察自己最近投入的一段師徒關係。下面列舉的項目,你做到什麼程度:         1. 建立穩固的關係。關係越穩固,給予對方的力量就越大。當你找尋有潛力的被輔導者時,要謹記彼此的相投性(compatibility)和互動感應(chemistry)兩個重點。 全部 部份 沒有        2. 同意目標。作計劃的基本原則是師徒關係“謹記以終點為始”。當師徒帶領令人失望時,問題通常會回溯到當初雙方的期待不同、或是期待未達成;所以一開始,雙方就要對希望達成的目標有共識。 全部 部份 沒有         3. 決定聯繫頻率。密集的師徒帶領,以“至少一個禮拜聯繫一次”的頻率運作得最好,連絡方式可以是面對面,或是打電話。 全部 部份 沒有        4. 決定彼此負責的形式。雙方一起決定,是要使用書面報告、約定時間在電話中會談、面對面探討(Probing)問題,或是設定評估時間。 全部 部份 沒有         5. 設定溝通機制。身為導師,我們會問被帶領者:“我如果看見一些令我擔心的現象,你要我用什麼方式、在什麼時候和你溝通?” 全部 部份 沒有          6. 確認保密的程度。當你分享時,一定要清楚表達保密的需要。 全部 部份 沒有         7. 設定這段關係的生命週期。要避免沒有設定終點的師徒關係,短期、可評估、有終結,但不排除再進階的師徒關係的可能性;比衍生為一種拖延、不愉快,而且雙方都怯於提出終止關係要好。全部 部份 沒有         8. 規律的評估。看看哪部份有所進展,哪部份仍有問題,或是該如何改進師徒關係;師徒兩人一起來評估是最好的方式。全部 部份 沒有         […]

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這是誰的教會?——思想教會存在的目的

詹姆斯.柏克萊 本文原刊於《舉目》49期 讀經: “人子來,為要尋找拯救失喪的人。”(《路》19:10) 思想:        教會為什麼存在?        向不同的人問這個問題,會得到形形色色的看法。你問牧師,他可能說:“教會是上帝的百姓聚集在一起崇拜、成長、見證和服事”;問孤獨的寡婦,她會說:“這是 讓我心智剛強的生命線,若缺乏教會的支撐,我不知道該怎麼辦!”對幼童的父母來說,他們會認為:“在這個繁忙、失序的世界裡,我們需要一個好地方讓孩子找 到正確的價值,他們可以依循這些可靠的信念成長”;問青少年,他會說:“嘿,這是我和朋友來的地方,我們在這兒可以放鬆自在,我覺得在這裡被接納,甚至接 受挑戰。”         問一位身心俱疲的平信徒領袖,你可能會聽到:“我想教會是事工委員會大量製造附屬委員會的地方。”        教會為什麼存在?想想耶穌對祂即將成形的教會所說的:“去,使萬民作我的門徒……”;耶穌代表教會向天父祈求的是:“使他們都合而為一……叫世人知道……”你愛他們(《約》17:21、23)。        上帝早有一個計劃,是與教會有關的,但卻不只是為了教會。上帝的計劃是要更多的人進入祂的國度,而教會是上帝為要達到那個目的,一個世人視為愚蠢、笨拙、反 直覺的途徑。教會的存在首先要指出道路、引領外邦人進入信仰、拯救失喪的人、宣揚上帝榮耀的統治--使更多的公民歸入上帝的國度。         是的, 在上帝慈悲的照護下,教會確實是提供安慰的地方,是敬虔價值的溫床,屬靈敬拜的舞台,關係的有機體,是基督徒享受所有豐富益處的地方。但教會不只是我們基 督徒可以經歷這些額外福分的地方,更是其他人可以遇見耶穌基督,被聖靈擄獲,歸入永恆國度的地方。就像耶穌所說的,教會的存在是“要去尋找拯救失喪的 人”;教會不是從事嬌養溺愛的事業,而是尋找墮落的人,並且為了接觸外人,無視於自己的不便;教會的存在是做耶穌所看重的事,也就是祂自己所行的事。—— 詹姆斯.柏克萊(JAMES D. BERKLEY) 討論:        1.如果一位中性的(neutral)觀察者仔細觀察我們的教會一個月,他對我們的核心價值(推動我們會眾的是什麼)會有什麼看法?        2.這個看法符合我們所說的核心價值嗎?如何表現我們真正的價值?        3.接下來的3個月裡,我們可以努力改變哪一件事情,好賦予“接觸未得之民”這項任務更大的價值? 編按:此文選自《今日基督教》之“建造教會領袖”系列材料中的一課:《核心價值》內的“靈修”部分。

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進行一次靈性查核

本文原刊於《舉目》48期 使你個人屬靈帳戶井然有序的12個問題 《哥林多後書》13:5;《詩篇》26:2          一位大企業的執行長曾向我坦白說:“我有銀行家維持我的償付能力、律師來維持我的合法性、醫生來維持我的健康,但沒有人來幫助我評估靈性的狀態。”我從來沒想過有“靈性查核”這種事。自此之後,我累積了經常自省的12個問題:  1. “裡面的我”會是“未來的我”嗎?每天我又更接近我至終要變成的那個人,我對自己將會成為的那個人滿意嗎?  2. 我是否該少一點宗教(religious),多一點屬靈呢?法利賽人是屬宗教的,耶穌是屬靈的。投身在有組織的宗教多年之後,我經常感受到體驗膚淺、規條綑綁,以致真正渴求要與基督有真實屬靈關係。  3. 我的家人在我身上看得見我靈性的真實性嗎?他們看到我的全人,我堅定相信,如果我在靈性上有所成長,我的家人會感受得到。 4. 我有“流通”的生命嗎?如聖經說:“信我的人……從他腹中要流出活水的江河來”,有流動才有新鮮,既然我被祝福為領袖,這個祝福就應當從我的生命流露出來。 5. 我生命裡是否有個安靜的角落?每位基督徒心裡應當都有個安靜的角落,是沒有任何事物能夠干擾的;法國大主教房龍(Francois Fenelon)說:“無論發生任何事,上帝要你有平安。” 6. 我看到了自己獨特專屬的服事嗎?我知道自己最有果效的事工是什麼嗎?“需要”總是大於人可提供的滿足,因此我的呼召是只去做我該做的那部份。 7. 我的禱告生活有改進嗎?我無法評量我是否是個“禱告的人”,然而,可以感覺到進步。有個測驗方法就是:禱告是否在我做的每個決定中,佔最重要的部份? 8. 我保持對上帝真實的敬畏嗎?對神的敬畏令人眩目,因而激發了敬拜之心。 9. 我的謙卑是真實的嗎?沒有什麼比假謙卑更傲慢了。我喜歡兩個關於謙卑的定義:“謙卑是帶著感激接納自己的力量”,以及“謙卑是不否認自己有權柄,但承認這個權柄是透過你,而不是出自於你。” 10. 我的靈糧營養均衡嗎?我不再稱讀經時間為“靈修”,我稱之為“進食時間”,因為這是我的靈魂得到餵養的時刻。 11. “在小事上順服”已成為我的反射動作嗎?我是在跟上帝討價還價,或是跟祂為自己辨解?重生之後,順服主決定了我與基督的關係。 12. 我喜樂嗎?喜樂是對我的應許,只要與基督的關係是對的,就會喜樂。 ──弗雷德.史密斯(FRED SMITH) 編按:“領袖的品格”和“進行一次靈性查核”兩文均選自《今日基督教》的“建造教會領袖”系列課程。