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事奉篇

隱約的紅字

本文原刊于《举目》63期 李東光        高新志徹底打消了去讀神學院的念頭。回想這一段時間,他彷彿乘過山車,忽而呼嘯直上飄到雲端,忽而飛速下墜跌入塵埃。現在,他又回到了原點,漸漸定下心來,開始新一輪找工作的努力。   失業的博士         這要從新志之前的失業經歷說起。新志所在的大學城裡,有一家七八十人的華人教會,麻雀雖小,五臟俱全。教會的陳牧師60出頭,來自台灣,是慈眉善目的老伯伯形象,但十分講原則,典型的“外圓內方”。新志原是鎮上那所著名大學物理系的助理教授,也是教會裡負責主日學事工的執事。         美國經濟的不景氣,已經持續好幾年了。一開始,學校還儘量保持科研隊伍的穩定,但是國家給的研究經費這兩年大幅度削減,特別是在理論物理的研究上,由於不是很快就能見到經濟效益,所以國家便將經費轉而投向另外幾所名牌大學。如此一來,新志失業了,而且是在他即將有資格轉為終身教授之際。         他們的研究組解散,負責人在跳槽去另一所大學時,沒有把他帶去。一開始,新志並沒有在乎失業,還是高高興興地在教會服事,並且還趁拿著EI的機會,修了幾門“愛學網”上的神學課程,覺得很有收穫。又在週間開了一個查經班,組織一些暫時沒有工作的人,和來美探親的老人學聖經。教會的弟兄姊妹都誇新志是一個信心的榜樣,牧師也在講道時,對此表揚。         當然,新志同時也在網上不斷尋找工作機會,聯繫一些認識的同道。他本以為這段等待的時間不會長於3個月,畢竟自己是科技大學畢業的,又在美國讀了博士,還在工作的五六年裡,發表了幾篇論文。可是1個月過去了,3個月過去了,熟悉的同道紛紛表示“Sorry”,海發出去的求職信,回復率連10%都不到,並且無一不是“你的條件很好,可是我們暫時沒有opening,等有了再和你聯繫”這樣的話。        於是,新志把求職視野擴大到公司,可是他從博士、博士後、到教職,一路十幾年都是在學校,因此沒有一家公司對他伸出橄欖枝。新志心裡開始有點打鼓,思前想後,有點後悔:要是去年把那篇關鍵的論文好好改一改,能在《科學》雜誌上登出的話,現在就不會這麼難找工作了。那篇論文,雜誌社當時要求補一些實驗資料,把原始資料整理好附上,不是很複雜,只要花一些氣力和時間的。        當時正巧教會在籌備針對新生的福音營,新志被委派為總策劃。他需要聯繫營地,踩點協商價格,設計報名表和廣告,聯繫講員,召開推廣外展會,分配房間,組織交通膳食等等,忙得不亦樂乎。結果營會辦的很成功,大家都交口稱讚新志的擺上,但是他的論文被退了回來,原因是有一篇類似的論文,搶先發表了。雖然新志在禱告中,求上帝讓他看見,他是在先求上帝的國和上帝的義,不要太介意這次的失誤,但是,新志的老闆卻顯然很介意。很快,研究組解散重組的決定出臺了,新志變成了一個失業的博士。        一晃1年多過去了,原來的教授朋友在課題忙的時候,偶爾會叫他去做幾天臨時工,但都沒有增加一個position的可能。新志漸漸意識到了問題的嚴重性。   不完美的完美家庭        幸好,新志還有一個完美的家庭。太太婉儀來自台灣,是實驗室的一名實驗員。人雖然不是顯眼的漂亮,但胖乎乎的憨厚模樣,十分可愛。新志是在與婉儀結婚後,才深刻體會到,受沒受過家政教育原來有那麼大的區別。        婉儀總是把家整理得井井有條,窗明几淨,一塵不染。還能變著法兒作出各式各樣的台灣菜餚,讓新志這個從小吃“白菜燉粉條”長大的東北人,著實感受到了什麼叫幸福。新志是在讀博士時與婉儀相遇的。那時他偶爾會去教會吃免費大餐,結果認識了已經信主、服事飯食的婉儀。一打聽,原來兩人竟在同一辦公樓上班。那之後,幾經交往,心生愛慕,但婉儀明確表示,新志若不信主就免談。新志想,就衝著婉儀,信主也值!再說他對基督信仰並不反感,只是還不十分理解而已。於是新志信主、受洗,一氣呵成,二人遂步入婚姻的殿堂。        婚後兩情相悅,相敬如賓,一同去教會敬拜服事,新志也越信越有興趣,追求的心不斷增長。        這樣完美之家有什麼不完美呢?有。首先,他們結婚七八年了,卻一直沒能有小孩。不過兩人都沒有放棄,才近40歲,還有機會;就是實在沒有,“有我們倆在一起,也就夠了”,婉儀如此說。另外,還有一個不完美,就是他們兩人都是再婚。         婉儀的情況比較簡單,她是被拋棄的。剛來美國時,一個美國青年向她大獻殷勤,那時她太年輕,人生地疏地求學,也實在需要人照顧,沒想到就上了賊船。同居一段時間後,那人毫無憐憫地離開了她,不知所蹤。痛不欲生的婉儀就是在那時,由朋友帶進教會,開始了新的人生。         新志則是在來美國讀博士之前,有過一次婚姻。前妻是某幹部的女兒,十分漂亮,是通過朋友介紹主動與新志相會,並且一見鍾情。她喜歡新志的學識和即將赴美的機會,新志則喜歡她超群的美貌。新志剛來美國時,他們幾乎天天通電話。新志一肚子思戀,不知如何表達,而那一方卻常常直奔主題,問他什麼時候才能把她辦理出國。等了1年多,新志有了助教的資助,終於辦成這事。哪知道來後不久,二人就開始吵架。太太總是嫌他才賺那麼點錢,只能窩在小公寓裡。新志在博士後期,忙碌中有些怠慢,太太就大吵大鬧。一次新志實在忍不住了,大吵一架,甚至有點肢體接觸,太太在怒中報了警。雖然沒有被逮捕,但他們被判分居。剛一分開,太太那邊就有人趁火打劫,他們的婚姻便到了盡頭。離婚後,新志找到前面提到的大學教職,離開了傷心地。        […]

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穿過飛揚的雪花

末雁 本文原刊於《舉目》38期       我在神學院中修過教牧學,滿以為考試通過就過關了。如今在聖彼得堡的教會裡,神卻叫我重頭再學一次。         在教會裡,不分男女老少,人人都稱呼我“末雁姐”,於是——        “末雁姐,我不會讀聖經,您能不能教我?”        “末雁姐,我覺得神離開我很遠,我禱告完全是例行公事。”         “末雁姐,耶穌為什麼不結婚,難道他要我們效法他獨身嗎?”         “末雁姐,我覺得神呼召我出來全時間服事他。我現在胃痙攣了。”         “末雁姐,你列的‘八種戀愛的定時炸彈’,我占了六顆,我該怎麼辦?”         “末雁姐,我的証件和八千元盧布在商場被人偷了……”         “末雁姐,我的褲子太長了,您能不能幫我縫一縫?”         “末雁姐,畢業以後我不知道要去哪裡,您為我禱告吧。”         “末雁姐,我的外婆也叫末雁,她昨天突然去世了……”         “末雁姐,我還不想結婚,你能不能為我肚子裡的寶寶禱告?”         “末雁姐,您的佈道很精彩,可我還是不能現在就接受,您不會失望吧?”         “末雁姐,我們搬了新公寓了,請您來作潔淨的禱告。”          “末雁姐,我很鬱悶,生活沒有色彩,怎麼辦呢?”          “末雁姐,今天我帶小組查經,您能幫我想引言嗎?”         […]

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事奉篇

不想再做基督徒了

紅磚 本文原刊於《舉目》33期      兩、三年前,我稀裡糊塗地受洗,主要是因為認為有靈界的存在。我所在的教會,是新成立的教會,有很多很好的基督徒在勤勤懇懇地為主做工。因為教會成長得很快,需要大量的人出來做事,所以我們夫妻剛一受洗,就“趕鴨子上架”,一下就給了我們很多事情做。      教會需要開放家庭。我們剛剛買了房子,家具沒買全,就“必須”開放。教會需要地方聚餐,40個大人、小孩,就擠進我家裡一頓亂折騰,人走後收拾兩三天才能緩過來。週末一過,上班的時候,工作效率就下降。      有的基督徒帶小孩來,吃飯的時候自己忙著聊天,讓小孩自己吃,一半飯灑在地毯上。提醒她們,她們還說小孩就是這樣的,等你有了小孩就理解了。我是理解呀,可是這是我們家的地毯,不是嗎?清洗地毯誰來呢?你們可以縱容小孩,那得在你們自己家裡才行啊!      教會一有事情,就有人說“某某某年輕,讓他們去做”。年輕就該累死嗎?就因為年輕,我們的壓力才大呀!我們都剛從學校裡出來,工作、身分、經濟都是問題,小 孩也不敢生。而他們這些“老基督徒”,拿的是“六四”綠卡,工作穩定,小孩也生了兩三個了。卻光做些面子上的皮毛工夫,一有花心力、氣力、時間的事情,就 人都不見了。      他們個個住著獨立屋(single house)不開放家庭,反而要我們這些住著小小的城市屋(townhouse)的人開放。他們每家有小孩兩三個,卻要我們沒小孩的來帶小孩……如果你表達了意見,就被說“過於計較,為主做事怎麼能這麼想呢……”等等。      這樣做了兩年多,我心裡的喜樂越來越少,對自己的信仰也是越來越懷疑。      我跟神不停禱告,很努力,可神一次也沒垂聽。每次有了具体問題,想到教會尋求幫助時,得到的答覆都是“跟神禱告,我們為你禱告”,就打發了我。這和《雅各 書》中說的有什麼不同呢? “若是弟兄或是姐妹,赤身露体,又缺了日用的飲食,你們中間有人對他們說:‘平平安安的去吧!願你們穿得暖,吃得飽。’卻不給他們身体所需用的,這有什麼 益處呢。這樣,信心若沒有行為就是死的。”(《雅》2:15-17)感覺真的是很虛偽。     受洗以前,覺得自己大運氣沒有,小運氣不錯,諸事 還算順利,心情愉快。受洗以後,反而諸事不順,天天被折騰得暈頭轉向。內心的平安早就沒有了。朋友都對我們說,人家到教會去的,都是要教會幫忙的,或去佔 便宜的。像你們兩個這樣,一切都自己打拼好了,跑到教會去做苦力,就是犯賤。我確實也有這樣的感覺。      現在我的想法是,什麼基督徒不基督徒 的,都是人,還是得自己為自己打算。你沒精力好好工作,等你沒工作了,房子也沒了,誰能幫你呢?指望神?門都沒有;指望人?不踩你兩腳就萬幸了。什麼禱 告、讀經、為主做工,都是騙人的,就是騙一些像我們這樣傻的人去做苦工的。公司裡有20/80規則,到了教會還是20/80(永遠都是20%的人服務 80%的人)。所以奉勸要去教會的人三思。我的血淚教訓啊!     作者來美七年,於2004年感恩節受洗。在美國東岸從事公共健康的工作。 編按:鑒於本文的例子很能反應北美教會中常見的現象,本刊特提出一些問題,委託兩個教會的牧者、長執同工、團契領袖、平信徒與新的信徒等進行討論。盼望能藉著這些討論,反映北美教會在帶領新人中遇見的問題,並檢討教會實際的做法,俾供其它教會參考。本期先刊出費城中華基督教會大學城分堂的討論。

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事奉篇

座談會: “不想再做基督徒了”

本文原刊於《舉目》33期 參與教會:費城中華基督教會大學城分堂 參與者: 梁中傑(梁):1985年受洗,2004年受差派建立分堂;現為教會核心同工,帶職傳道人,不支薪。 梁海倫(倫):1985年受洗,2004年受差派建立分堂;現為教會核心同工,全職傳道人,不支薪。 鄭龍飛(鄭):1993年受洗,2005年按牧;現為教會核心同工,全職傳道人,支薪。 謝大偉(謝):2003年受洗;現為教會核心同工,同工會主席。 蕭菲力(蕭):1970年受洗;現為教會核心同工。 伍中:1992年受洗;事奉包括帶領小組,教主日學慕道班。 主持人:趙剛(趙):1995年受洗,現為神學生;事奉包括帶領小組,教主日學等。 座談會紀實(趙剛記錄) 一、貴教會是如何帶領慕道友,從接觸基督教信仰,到接受主,進而受洗的?如何幫助慕道友認清信心的本質,明白福音的真諦,最終悔改、信靠耶穌基督?      趙:對於《舉目》編輯部給的問題,請海倫先發言。      倫:北美教會吸引慕道友,有很多的渠道,英文班是其中之一。還有像新生來了,教會派人接機,提供沒有接觸過基督教的新移民,接觸教會的機會。等他們進了教會或團契,就可以用基督教的觀念去影響他們,對他們講基督和十字架。      傑:我們的教會有一個福音班,慕道友如果來參加主日學,大部分也會去我們的福音班。等他們學習一段時間以後,有一些人覺得明白了、也願意受洗,那我們就帶他們上受洗班。對那些不太參加主日崇拜的人,我們就通過小組接觸他們。            趙:正好有兩個福音班的老師在這裡,請你們分享一下。            伍:我個人喜歡用福音查經的方式。在慕道友固定參加的情況下,這種方式的效果比較好。福音方面,我們強調人的悔改、主耶穌的受死與復活。            謝: 我教福音班的時間蠻短的,以前我給別人傳福音的時候,老是繞圈子,比如先問他們生活中的困難是什麼,然後告訴他們信了主以後,困難會怎麼解決。但是後來明 白,神希望我們傳主耶穌並祂釘十字架,以及福音的大能。雖然這個道理看起來很愚拙,卻是真理,如果人的心預備好了,是會接受的。所以我現在在福音班裡,比 較多講主耶穌的死與復活。            當有新的慕道友來福音班的時候,我就把我們的信仰,用五分鐘時間,簡潔但力求完整地介紹給他們。有一些人來過一次以後,就再也不來了。但是有一些人,聽了以後就願意留下來。            這些留下來的人,常常提出非常好的問題。從他們問的問題和在主日學課上的反應,我們大致上能知道,這些慕道友在信仰上處於什麼階段,然後給他們相應的幫助。            我們教會有時也會帶慕道友參加大聚會,比如福音佈道會、音樂佈道會等。在這些聚會上,常有決志的──他們可能聽了一首歌,或是聽了一篇道,覺得特別有感動, 就決志了。但是這樣的決志,以後可能會有反覆,因為他們未見得明白了真理,你問他決志的內容是什麼,他也可能說不上來。這些人,需要我們跟進。      趙:從小組的層面來看呢?   […]

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事奉篇

成全同工

董倫賢 本文原刊於《舉目》32期           神設立教會其中的一個目的,是要每一位肢体學習彼此相愛,彼此順服,彼此成全,使神的名得榮耀,幫助人更加地認識神,自己也能在教會成長,擴張自己的境界。           保羅勸我們不要貪圖虛名,彼此惹氣,互相嫉妒(《加》5:26),導致相咬互吞,彼此消滅。否則,就像一種稱為“自体免疫症”(Auto-immune Disease)的病,患了這種病的人,會在体內產生抗体,破壞自己身体的組織和器官。這對華人教會是一個很大的提醒。華人素來給人的印象是一盤散沙,互 挖牆角多過互相幫助。教會的弟兄姊妹既然已經蒙了基督的救贖,就當留心,避免受到這類華人負面文化的影響,中了撒但的詭計,還沾沾自喜或習以為常。           神賜給教會四種職分:使徒、先知、傳福音的,以及牧師和教師,為了是要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身体(《弗》4﹕11-12)。聖經對使徒的定義是耶 穌親自呼召,並且受差遣去見証祂復活的人;先知是能忠心地宣講神的話,並警誡世人違反神旨意後果的人;聖經是神的話,記載使徒和先知對神的道(基督)的見 証。而宣教士、佈道家和傳道人,則要忠心地傳講神的話,藉著神的話來牧養和教導。換言之,傳道人本身也要順服神的話,常常悔改,才能被神的話成全,繼而藉 著神的話來餵養、成全聖徒。 什麼是“成全”            “成全”的原文有兩種意思,第一是醫學 上對骨折或脫臼加以扶正;另一是對政治上不同派系的整合,以達到政通人和。被主召聚到教會的弟兄姊妹,因為有不同的教育水平、意識型態、社會地位和家庭背 景,因此在建立基督的身体時,就像脫臼或骨折一般,需要靠神的話扶正;或者因著想法不同,或者對人有偏見、成見,也需要藉著神的話來整合不同的意見。           弟兄姊妹為了愛主的緣故,甘心接受神的話語的更新,肯放下既得利益,除去偏見或成見,就能被主成全,進而能在教會找到自己的位置,讓基督當教會的頭,而不是每個人爭著當老大;在自己的崗位上盡忠,才能成為眾人的祝福。            大家在教會學習被神的話成全,直等到眾人在真道上和認識神的兒子上,同歸於一,大家也能彼此成全,教會才能合一,並且能同心協力地完成和遵行大使命。若能如 此,弟兄姊妹就能長大成熟,滿有基督長成的身量;能分辨是非,不再做小孩,就不至於中了人的詭計和欺騙的法術,被似是而非的異端邪說所迷惑,甚至離開真 道。              同時,大家要用愛心說誠實話,因為只有愛心沒有真理是偽善,只有真理沒有愛心是殘酷,真理要建立在堅實的愛心基礎上才不會垮下來。我 們能接受父母對我們的勸告,是因為知道他們愛我們。因此,我們在教會也要時常秉持愛心,這樣我們講誠實話的時候,才不致於激怒對方;在聽到對方的誠實話 時,也以愛心來接納,把這些話當作苦口良藥,如此,才能使我們凡事長進,並連於元首基督。弟兄姊妹能彼此相助,教會就會增長,並在愛中彼此建立。 聖經的榜樣            聖經記載亞居拉和百基拉是成全同工的榜樣。他們是夫婦團隊,開放他們的家庭,在家中設立教會;他們也能慧眼識英雄,成全保羅和亞波羅。           保羅曾在哥林多投奔他們。他們本以製造帳棚為業,保羅因與他們同業,就和他們同住做工。他們成全保羅,為保羅的命、甚至將自己的性命置之度外,証明了“同行可以不是冤家”。            […]

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成長篇

以弗所教會的現代省思

陳英元 本文原刊於《舉目》32期 歷史簡介           在聖經《啟示錄》中,主耶穌對七個教會講話。第一個就是以弗所教會(《啟》2:1-7)。          以弗所位於小亞細亞的西海岸,是亞西亞省的省會,政治、經濟極其發達。它和安提阿、亞歷山大,同為地中海三大商港。           以弗所城中有一個亞底米神廟,為古代世界七大奇觀之一。傳說廟內的亞底米女神像,是由天上掉下來的,以弗所人因此以“女神的看守者”自居。保羅第二、三次旅行佈道,都途經或在以弗所居住。           以弗所教會主要由外邦人組成,是第一代教會的宣教要塞,保羅在這裡宣講神的道兩年(《徒》19:8、10)。他和以弗所長老建立了深厚的關係,他們在碼頭的話別,極其感人(《徒》20:17-38)。           當時正是所謂“羅馬和平”的時代,以弗所城被定為自由城,既是通商貿易的中心,也是宗教文化的匯集,就像今日的大都會一樣,生活浮華放蕩,毫無道德標準。以弗所教會一方面受羅馬皇帝竇米田(Domitian)的逼迫,一方面受世俗引誘,又有假教師的攪擾,信仰的挑戰極大。 幾處重點          《啟示錄》2:1中,“右手拿著七星”的“拿著”,不是指握著大件物品的一部分(如握著椅子),而是指全部握在掌心(如錢幣、糖果)。主“拿著”七星,表示主對教會的掌握是全面的。這表達了保護及懲戒雙方面的意思,對以弗所教會的處境格外有意義。          第 2節“我知道你的行為”的“我知道”,是oida,是指全知、洞察,不同於另一個常用的字ginosko。ginosko是指一種漸漸認知的過程。《約翰 福音》8:55中,主耶穌說:“你們未曾認識(ginosko)祂;我卻認識(oida)祂。”意思是,“你們還沒漸漸地認識祂,我卻全然瞭解祂”,明顯 是把兩種認知做了比較。           另一處經文《馬可福音》4:13,“又對他們說:‘你們不明白(oida)這比喻嗎?這樣怎能明白(ginosko)一切的比喻呢?’”意思是如果你們連這個比喻都不能完全明白,怎麼能開始瞭解其它一切的比喻呢?         《啟示錄》七封書信,主耶穌都以“我知道”開始,表示祂對教會完全洞悉。什麼是表面的假象,什麼是真實的景況,祂完全清楚。因此祂的責備與稱讚,就具有無比的權柄和洞察力!           這和《啟示錄》多次描寫祂“誠信真實”相互輝映(因此今日的我們需要反省。我們所做一切事的最深動機,主都全然知悉)。           第2章第2節的“行為”,指的是工作、職業或是事工,不是指個人的行為好壞。          這段經文以主耶穌的全知和洞察為開始,稱讚以弗所教會事工發展有聲有色(參《啟》2;《提後》2:12;《太》7:15;《徒》20:28)等):        * 他們為教會事工“勞碌”,竭盡所能。 […]

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事奉篇

“師母”與“母獅”

身為師母,我們該怎樣擺正自己在教會中的位置? 志杰 本文原刊於《舉目》27期 難達的企望       在華人教會中,“師母”實在是個尷尬的角色。會眾對師母的期盼往往是既要會教導、帶主日學、帶查經、司琴,還能帶姊妹會、帶兒童主日學,甚至還要上台講道。此外,更要管理教會大大小小、方方面面的閒雜事務。         師母在教會忙碌,回家以後,家事一樣也不會少。期盼身為牧師的丈夫幫忙做家事,那簡直是痴心妄想。師母的工作還不能有失誤,必須事事作表率。如果教會不整 潔,首當其衝受到責難的,往往就是師母。如果自己的孩子沒帶好,功課不出色,性格不出眾,就會遭人非議──連自己的孩子都沒有帶好,還想帶別人的孩子?         師母上不上班,也是一大難題。師母如果上班,就會被認為貪愛世界、貪愛錢財,只顧自己,不顧教會,沒有給教會的姊妹樹立良好的榜樣。況且華人教會一向有“買一送一”的觀念──只付一個人薪水,但聘的是兩個人。如果師母出去工作,就變成對教會莫大的虧欠,甚至是一種背叛。          師母如果不上班,又會給人造成另一種感覺:牧師一家都是靠教會的奉獻養活的。那牧師就是雇工了,會眾有意無意會把自己看成是雇主、老板,時不時地給牧師評估、打分。教會一有風吹草動,就希望像開除不稱職的員工一樣,開除自己的牧師。          師母要在這種情況作出選擇,已是十分困難。再加上有的牧師家庭孩子多,負擔重,牧師的薪水往往捉襟見肘,難以為計,逼得師母只好出去上班。師母遭受委屈、承受壓力,時間久了,就會煩躁,就會發怒,甚至會吼叫,從師母變成“母獅”。 聖經的榜樣          在這樣的期望值之下,身為師母,我們該怎樣擺正自己在教會中的位置?這對於教會建造,可是一個至關重要的課題。對於師母的形象和角色,聖經中隱含著一個榜樣,那就是摩西的妻子、沉默寡言的西坡拉。 順服         《民數記》第12章記載,摩西的妻子西坡拉,不見容於摩西最親近的人,就是哥哥亞倫和姐姐米利暗。亞倫和米利暗不滿意西坡拉,因為西坡拉是古實人,古實就是今天的埃塞俄比亞。古實人皮膚很黑,在以色列人眼中是外族人,很扎眼。          西坡拉跟隨摩西出入,好像是當時以色列族的“第一師母”。當師母是有要求的,皮膚這麼黑,怎可以當師母呢?一個外族人怎麼可以當師母呢?要當師母,得先去把 皮膚漂白,把自己變成白人再說。然後還要改變自己的出身,不能是古實人,必須去轉世投胎,生到以色列人中才可以──就好像今天的教會對師母有著潛在的標 準:師母必須性格外向,能言善辯;師母必須高學歷,超強能幹;師母必須才華出眾,能使大家心服口服……否則就要被拿來當作把柄攻擊牧師。          以色列人就把西坡拉當作口實,攻擊摩西。西坡拉受到攻擊,卻未發一言。她本是米甸祭司葉忒羅的女兒,在摩西逃難的時候與摩西結合,可以說是患難夫妻。聖經中 關於西坡拉的記載並不多,但隱隱約約可以感覺出來,她是一個很順服的人。當摩西在曠野領受上帝的呼召,要回埃及去,帶領以色列民掙脫法老的鐵軛,西坡拉二 話沒說,跟隨摩西一同上路(《出》4:20)。 無聲          順服的婦女,大都有一個特點,就是說話不多,總是以行為,默默無聲地表達自己的意思。西坡拉如果說話太多,枕邊風的級數太高,摩西一邊要聽上帝的話,一邊也不能不顧及妻子的意見,必須在服事與家庭之間尋求妥協平衡,那麼他的境遇就會更加困難。         《民數記》中記載,以色列民多次反叛、不服權柄。從摩西身邊的亞倫、米利暗、可拉、大坍、亞比蘭為首的部族領袖(16:1-50),再到以色列會眾(14:1-35),都曾質疑、挑戰甚至蔑視摩西的權柄。唯有西坡拉總是站在摩西的背後,一言不發,默默地承受各種壓力。          […]

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成長篇

成長在乾旱之地

吳怡瑾 本文原刊於《舉目》27期         若有人問我的屬靈生命在何時成長最多,在何時受到最多造就,我一定會告訴他們,是在德國的 那一年。然而仔細尋思,就會驚訝地發現,在德國的那一年,我所在的華人教會沒有牧師,教會才剛開始起草章程,還未上軌道。況且,德國不像美國,有豐富的信 仰資源。雖然德國是改教的發源地,然而現今德國人上教堂的人口比例極低,根據統計資料,大約只有5-6%。          在本地教會已經衰微、華人教會還是嬰孩的德國,在這個乾旱無水之地,我是如何得到屬靈上的餵養的呢?我不禁想起在曠野漂泊的以色列民,神親自供應嗎哪,餵養了祂的子民…… 不滿多又多         我是在2002年8月,在台北真理堂受洗。在弟兄姐妹溫暖的愛中,我漸漸走出了男友過世的憂傷和絕望。          2003年,我去德國唸書。心裡並不清楚去德國唸什麼,只是一種堅定的決心,非要出國不可。我很想離開吵鬧的家庭,也希望可以轉換心情,淡忘悲傷。         神極其恩待、憐憫我,祂聽了我的呼求。我辦理去德國留學非常順利,從有念頭要去德國,到拿到簽証,大約只有半年的時間。         到了德國幾天後,我就去了學生團契和華人教會。那裡的教會生活,我並不滿意。我很驕傲,心底常常論斷教會的弟兄姐妹,總是拿這個華人教會,和我在台北的教會比較。         我不能忍受這個教會毫無組織,服事也非常鬆散,甚至有時司琴沒到,或是主禮沒來。因為教會沒有牧師,常常就是一些執事同工上來分享讀經心得,有時是分享家中的瑣事。唯一讓我比較期待的,是一位退休的德國老牧師,偶而來我們教會幫忙証道。         再加上,當時我是這個教會唯一的台灣人,其他人都是大陸人,更讓我覺得格格不入。因而我開始考慮到講英語的國際教會聚會(當時我的德語程度,還無法到德國教會崇拜)。         然而我在論斷別人的同時,我並沒有想到,我自己也不過是受洗不到一年的新生兒,靈命也很淺,也沒有什麼服事經驗。更大的問題在於,因為我對他們沒有愛,所以我驕傲,我跟他們辯論,我不能接納包容他們。         我根本忘記,當初我在台北是怎麼為中國的福音工作禱告的。我當時對中國的福音工作有負擔:“中國的人民需要福音!國度的復興將在亞洲,也將在華人地區!”我當初是這麼對神禱告,神也給我這樣的感動。         結果神真的帶我來到德國,差我到一個大陸人比台灣人多的地方,到了一個幾乎都是大陸人的教會,我卻一點也不愛他們。我只看到他們的軟弱,然後自己開始驕傲,因而開始考慮換教會。 全体敲桌面          那年的6月底,教會辦了一個退修會,請了經常從美國來幫助我們教會的周汝文牧師當講員。我將近兩個月沒有聽到華人牧師的講道了,簡直是飢渴到了極點……         牧師的講道,回應了我的每一個禱告,我對教會的態度,我想換教會的心理,我對肢体的態度……         我記得第一天晚上小組分享時,我對於一位弟兄的觀點很不滿,認為他的觀點相當屬世而偏離真理。他對我而言是父執輩份的人,也是起草擬定教會章程的教會核心同工。但當時我總覺得他“倚老賣老”。所以我反駁他的時候,語氣很不客氣,而且分享完,心中還是一直有怒氣。         […]

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事奉篇

教會講道事奉的再思

郭明昌 本文原刊於《舉目》24期 講道有什麼用?        最近遇見一位很灰心的牧師,他難過地說:“講道有什麼用?”我花了很多時間用心預備講道,但大部分的信徒都是右耳進、左耳出,根本沒幾個人是用心的!而且最近有一些人離開了教會,他們去找一些節目精采的、熱鬧的、服務項目更多的教會去了,唉,……“講道有什麼用?” 講道者的責任       《阿摩司書》8章11-12節說:“主耶和華說,‘日子將到,我必命饑荒降在地上。人飢餓非因無餅,乾渴非因無水,乃因不聽耶和華的話。’他們必飄流,從這海 到那海,從北邊到東邊,往來奔跑,尋求耶和華的話,卻尋不著。”在此處的“不聽”,根據下文所說的,“他們……尋求耶和華的話,卻尋不著。”正確的意思應 該不是“不聽”,而是“沒得聽”。若講道者已盡了本分,按時分糧,而信徒“不聽”的話,責任就落在他們的身上;當年主耶穌在世傳講信息的時候,也曾為那些 不聽的人感慨說:“……向他們吹笛,他們不跳舞;向他們舉哀,他們不捶胸。”因此,一個講道者需要在乎的是羊群有沒有“得聽”神的話,過於他們“聽”或 “不聽”。 講道者的信息 有否講對道?        每一篇講章都應該有一個“中心信息”,這個信息是怎麼來的呢?講 道者首先要瞭解並掌握羊群的景況,對於聖靈的感動十分敏銳,才能按時分糧。若是我們知道自己是神的器皿,是神使用我們藉著“講道”來向祂的兒女們“傳信 息”,那麼我們應該會有一個“領受”的“中心信息”。想想看,若是講道者只是為了“應付講道”、為了“盡義務”,那不是十分的可惜嗎?         我們能不能很清楚的問自己,“我今天講道的使命是什麼?”“是我自己決定要講這個的,還是神要我向祂的子民傳講這篇信息呢?”若是講道者能確信自己真的在傳講祂的旨意,是不是會“理直”且“氣更壯”呢! 有否將道講對?         當講道者從神領受了一個清楚的“信息”之後,再來就是要思想如何把這個信息說得清楚、講得明白,最重要的是如何按照正意分解真理的道。         我們所傳講的“道”,是否忠於“聖經”的“正意”?我會不會加添很多自己的想法?會不會容讓自己“過度的想像”或是“自以為是”而導致對經文的解釋產生偏差 呢?熟讀聖經當然是講道者不可或缺、必要的條件。筆者曾看過一些傳道者因著不了解聖經各卷書的背景、特性……,閉門造車,而講出一些讓人哭笑不得的講章!        道要講得“對”,與講道者所受到的訓練是否完備有密切的關係,而更關鍵的是講道者必須要多在膝蓋上下功夫!海外神學院院長曾霖芳牧師最強調的是講道者要 “悟”道。但要怎麼“悟”呢?曾牧師強調要“少應酬、多禱告、熟讀聖經、反覆默想,聖靈必定會親自領我們進入一切的真理!”但這並非叫傳道者不用去關心探 訪信徒,只管讀經禱告就可以了;講道者必須時常留意羊群的景況,切勿只是翻閱註釋書、抄襲現成的大綱就走上講台!求主幫助我們細心牧養、用心預備,使我們 得蒙那位呼召我們的主喜悅! 透過講道事奉來牧養 講道應該是“讀經示範”         講道者會因為過去所接受的訓練 […]