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隱約的紅字

本文原刊于《举目》63期

李東光

Nathaniel Hawthorne       高新志徹底打消了去讀神學院的念頭。回想這一段時間,他彷彿乘過山車,忽而呼嘯直上飄到雲端,忽而飛速下墜跌入塵埃。現在,他又回到了原點,漸漸定下心來,開始新一輪找工作的努力。

 

失業的博士

        這要從新志之前的失業經歷說起。新志所在的大學城裡,有一家七八十人的華人教會,麻雀雖小,五臟俱全。教會的陳牧師60出頭,來自台灣,是慈眉善目的老伯伯形象,但十分講原則,典型的“外圓內方”。新志原是鎮上那所著名大學物理系的助理教授,也是教會裡負責主日學事工的執事。

        美國經濟的不景氣,已經持續好幾年了。一開始,學校還儘量保持科研隊伍的穩定,但是國家給的研究經費這兩年大幅度削減,特別是在理論物理的研究上,由於不是很快就能見到經濟效益,所以國家便將經費轉而投向另外幾所名牌大學。如此一來,新志失業了,而且是在他即將有資格轉為終身教授之際。

        他們的研究組解散,負責人在跳槽去另一所大學時,沒有把他帶去。一開始,新志並沒有在乎失業,還是高高興興地在教會服事,並且還趁拿著EI的機會,修了幾門“愛學網”上的神學課程,覺得很有收穫。又在週間開了一個查經班,組織一些暫時沒有工作的人,和來美探親的老人學聖經。教會的弟兄姊妹都誇新志是一個信心的榜樣,牧師也在講道時,對此表揚。

        當然,新志同時也在網上不斷尋找工作機會,聯繫一些認識的同道。他本以為這段等待的時間不會長於3個月,畢竟自己是科技大學畢業的,又在美國讀了博士,還在工作的五六年裡,發表了幾篇論文。可是1個月過去了,3個月過去了,熟悉的同道紛紛表示“Sorry”,海發出去的求職信,回復率連10%都不到,並且無一不是“你的條件很好,可是我們暫時沒有opening,等有了再和你聯繫”這樣的話。

       於是,新志把求職視野擴大到公司,可是他從博士、博士後、到教職,一路十幾年都是在學校,因此沒有一家公司對他伸出橄欖枝。新志心裡開始有點打鼓,思前想後,有點後悔:要是去年把那篇關鍵的論文好好改一改,能在《科學》雜誌上登出的話,現在就不會這麼難找工作了。那篇論文,雜誌社當時要求補一些實驗資料,把原始資料整理好附上,不是很複雜,只要花一些氣力和時間的。

       當時正巧教會在籌備針對新生的福音營,新志被委派為總策劃。他需要聯繫營地,踩點協商價格,設計報名表和廣告,聯繫講員,召開推廣外展會,分配房間,組織交通膳食等等,忙得不亦樂乎。結果營會辦的很成功,大家都交口稱讚新志的擺上,但是他的論文被退了回來,原因是有一篇類似的論文,搶先發表了。雖然新志在禱告中,求上帝讓他看見,他是在先求上帝的國和上帝的義,不要太介意這次的失誤,但是,新志的老闆卻顯然很介意。很快,研究組解散重組的決定出臺了,新志變成了一個失業的博士。

       一晃1年多過去了,原來的教授朋友在課題忙的時候,偶爾會叫他去做幾天臨時工,但都沒有增加一個position的可能。新志漸漸意識到了問題的嚴重性。

 

不完美的完美家庭

       幸好,新志還有一個完美的家庭。太太婉儀來自台灣,是實驗室的一名實驗員。人雖然不是顯眼的漂亮,但胖乎乎的憨厚模樣,十分可愛。新志是在與婉儀結婚後,才深刻體會到,受沒受過家政教育原來有那麼大的區別。

       婉儀總是把家整理得井井有條,窗明几淨,一塵不染。還能變著法兒作出各式各樣的台灣菜餚,讓新志這個從小吃“白菜燉粉條”長大的東北人,著實感受到了什麼叫幸福。新志是在讀博士時與婉儀相遇的。那時他偶爾會去教會吃免費大餐,結果認識了已經信主、服事飯食的婉儀。一打聽,原來兩人竟在同一辦公樓上班。那之後,幾經交往,心生愛慕,但婉儀明確表示,新志若不信主就免談。新志想,就衝著婉儀,信主也值!再說他對基督信仰並不反感,只是還不十分理解而已。於是新志信主、受洗,一氣呵成,二人遂步入婚姻的殿堂。

       婚後兩情相悅,相敬如賓,一同去教會敬拜服事,新志也越信越有興趣,追求的心不斷增長。

       這樣完美之家有什麼不完美呢?有。首先,他們結婚七八年了,卻一直沒能有小孩。不過兩人都沒有放棄,才近40歲,還有機會;就是實在沒有,“有我們倆在一起,也就夠了”,婉儀如此說。另外,還有一個不完美,就是他們兩人都是再婚。

        婉儀的情況比較簡單,她是被拋棄的。剛來美國時,一個美國青年向她大獻殷勤,那時她太年輕,人生地疏地求學,也實在需要人照顧,沒想到就上了賊船。同居一段時間後,那人毫無憐憫地離開了她,不知所蹤。痛不欲生的婉儀就是在那時,由朋友帶進教會,開始了新的人生。

        新志則是在來美國讀博士之前,有過一次婚姻。前妻是某幹部的女兒,十分漂亮,是通過朋友介紹主動與新志相會,並且一見鍾情。她喜歡新志的學識和即將赴美的機會,新志則喜歡她超群的美貌。新志剛來美國時,他們幾乎天天通電話。新志一肚子思戀,不知如何表達,而那一方卻常常直奔主題,問他什麼時候才能把她辦理出國。等了1年多,新志有了助教的資助,終於辦成這事。哪知道來後不久,二人就開始吵架。太太總是嫌他才賺那麼點錢,只能窩在小公寓裡。新志在博士後期,忙碌中有些怠慢,太太就大吵大鬧。一次新志實在忍不住了,大吵一架,甚至有點肢體接觸,太太在怒中報了警。雖然沒有被逮捕,但他們被判分居。剛一分開,太太那邊就有人趁火打劫,他們的婚姻便到了盡頭。離婚後,新志找到前面提到的大學教職,離開了傷心地。

       只是,這場人生挫折後來依然影響著他。在和婉儀結婚時,新志已經受洗,希望能在教會舉辦婚禮,但陳牧師卻不同意。他說,教會傳統不為離過婚的人舉辦婚禮。再加上新志那時給人的印象是,信主就是為了找女朋友,有些人甚至說他們倆長不了。無奈之下,他們只好在市政辦了手續,幾家朋友在一起吃了頓飯,就算是婚禮了。

 

獻身的資格

11284254949f6d22b8l       回到如今失業的這件事上。這麼長時間沒找到工作,婉儀雖然一往情深地理解、安慰新志,但越是如此,新志心裡越不好受:一個大男人成了吃軟飯的,讓他的自尊心很是受傷。不過,在失業的這段時間裡,新志在教會的服事變得更多了,有不少弟兄姊妹都建議他去讀神學院。他們覺得新志主日學講得特別好,有條理,有深度,又結合實際。他與人交往也十分真誠,若是去裝備一番,一定可以成為很好的牧師。

       於是,新志和弟兄姊妹一同禱告,向上帝求問。

       他把弟兄姊妹的提醒,看作是上帝的引領。回想上帝的種種恩典,體味自己服事上帝時的喜樂甘甜,他心中的感動強烈又清晰。他認定,若是餘生把自己交在上帝的手中,為上帝所用,是最美好、最值得的。新志回家與婉儀商量,二人一同禱告,婉儀也十分支持。在搜尋了幾家神學院的資訊後,新志從網上下載了其中一家的報名表。報名需要2位推薦人,新志先把一份推薦表,交給了教會的執事會主席林弟兄。

        林弟兄拿到那份推薦表之後,心裡很不以為然。雖然和新志有許多合作,也看到新志比較能幹,但是他對新志的靈命狀態不是很放心。新志才信主8年,最近5年才參與事奉,平時點子不少,熱情挺高,但感覺不是很踏實,缺乏歷練。特別是想到當初教會不給他們辦婚禮,新志還曾揚言要去別的教會,表現得很不順服、很不成熟。於是他拿起那份表格,反復看了一會,便把它撕成幾片,丟進了紙簍。

        另一份推薦表當然在陳牧師手裡。作為老一輩的基督徒,陳牧師對年輕的一代是既愛惜又擔心。一開始新志和他談起讀神學院的意願時,想到新志的服事熱情、辦事能力,他也覺得是一個很好的選擇。而且等新志讀出來後,自己也該退休了,到時新志就是接班人;主的事工後繼有人,多麼讓人欣慰啊!

       可是當新志真的要報名了,陳牧師倒躊躇起來。禱告良久,心裡也不太平安。當年自己拒絕給他們辦婚禮,有一段時間關係很尷尬。聽別人說,新志本來不想讓他做推薦人,但是神學院規定推薦人之一必須是牧師,這才把表格送到自己手上。拿著表格,陳牧師猶豫不定,就這樣擱置了2個禮拜。

        新志既然啟動,就希望能儘快往前走。他往神學院一打聽,對方竟說:“你的推薦表格還沒有寄來。”他便給牧師打電話詢問。陳牧師用熱情的語調說道:“我為你要讀神學院的想法感謝上帝!不過呢,我也有一點想法,我們能不能坐下來好好談談?”

       會談時林弟兄也在場,氣氛很是坦誠。陳牧師說:“新志,你是非常誠實的人,所以我也就開誠佈公了。你知道,教會對傳道人的要求和期望都是很高的。特別對生命見證是十分強調的。你們兩個雖然都是很好的弟兄姊妹,也是很好的同工,但是,由於以前婚姻失敗的歷史,你即使學成之後,找事奉工場時也可能會不順利。因為一般情況下,會眾對牧者的婚姻狀況很看重,他們希望牧者的家庭是榜樣。

        還有,一個人在事業不成功時把讀神學當作出路,也往往給人留下攻擊的把柄。我知道你要服事上帝的感動是真實的,不過在這樣的節骨眼上,人家可能不會認可你的呼召,反而會誤會你是在世上不成功,才想要在教會中另找成功的途徑。這樣的誤會也許會耽誤你的服事,所以,坦誠提出,請你三思。”

       林弟兄也說:“其實你受了那麼好的教育,又那麼有才幹,要是帶職服事也是美好的見證。你這沒工作才1年多,隨著經濟形勢的回轉,你一定會找到新位置的。那時,你又能發揮專長、在學術上有所建樹,又能成為教會的骨幹、繼續你的服事,不是兩全其美嗎?教會也十分需要這樣的人才啊!”

        新志望著兩位屬靈長者的眼睛,想了一會兒,就平靜地說:“謝謝你們這麼真誠地開導我。我覺得你們的分析很有道理。那就這麼辦吧。”

       從牧師辦公室走出來後,新志的心情好像變得輕鬆了,又好像變得沉重了。他覺得自己彷彿沒有通過獻身服事上帝的資格考試。而落選的原因很明顯:自己離婚者的標籤和失業者的帽子。新志的心裡無奈、委屈。這些事情的發生不是他能夠掌控的啊!!主不是赦免了我們的罪嗎?難道對要獻身作神僕的人,赦罪的效力就打了折扣?他是有過離婚的記錄,可是沒有離婚的人,就沒有動過這類的念頭嗎?主耶穌說那不也是犯罪嗎?犯罪之後悔改了不也是有力的見證嗎?

       不過他也承認牧師和弟兄說得都是真的,教會中確實有這樣的現象,人們會有意無意地把這些外在的標籤,作為評價和是否接納傳道人的條件。新志好像隱約看到自己胸前有一個紅字。他知道,如果要走這條服事的道路,一定會風雨坎坷。新志最後嘆了口氣:“唉!那就還是認真地找工作吧。”

 

作者來自遼寧省,醫藥統計博士,目前在進修神學。

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穿過飛揚的雪花

末雁

本文原刊於《舉目》38期

 xpic1849     我在神學院中修過教牧學,滿以為考試通過就過關了。如今在聖彼得堡的教會裡,神卻叫我重頭再學一次。

        在教會裡,不分男女老少,人人都稱呼我“末雁姐”,於是——

       “末雁姐,我不會讀聖經,您能不能教我?”

       “末雁姐,我覺得神離開我很遠,我禱告完全是例行公事。”

        “末雁姐,耶穌為什麼不結婚,難道他要我們效法他獨身嗎?”

        “末雁姐,我覺得神呼召我出來全時間服事他。我現在胃痙攣了。”

        “末雁姐,你列的‘八種戀愛的定時炸彈’,我占了六顆,我該怎麼辦?”

        “末雁姐,我的証件和八千元盧布在商場被人偷了……”

        “末雁姐,我的褲子太長了,您能不能幫我縫一縫?”

        “末雁姐,畢業以後我不知道要去哪裡,您為我禱告吧。”

        “末雁姐,我的外婆也叫末雁,她昨天突然去世了……”

        “末雁姐,我還不想結婚,你能不能為我肚子裡的寶寶禱告?”

        “末雁姐,您的佈道很精彩,可我還是不能現在就接受,您不會失望吧?”

        “末雁姐,我們搬了新公寓了,請您來作潔淨的禱告。”

         “末雁姐,我很鬱悶,生活沒有色彩,怎麼辦呢?”

         “末雁姐,今天我帶小組查經,您能幫我想引言嗎?”

        “末雁姐,我要開個人獨唱音樂會,您為我禱告。”

        “末雁姐,結婚才三個星期,我就覺得沒有一點意思了。”

        “末雁姐,快來幫我擺造型,我也要拍一張!”

        “末雁姐,下次講道的時候,您要罵我們重一點!”

        “末雁姐,我不想服事了,也不想來教會了。”

        “末雁姐,我選某某做同工會主席,千萬不能讓某某做!”

        “末雁姐,廚房下水道不通啦!”

        “末雁姐,你能不能留在聖彼得堡?”

        “末雁姐,我餓死了,有沒有什麼吃的?”

        “末雁姐,父母就是要我出名,我壓力好大。”

        “末雁姐,我父母家人都不能參加婚禮,您能不能在婚禮上牽我出場?”

        “末雁姐,對不起,我把火車票訂成反方向了,婚禮要延後四小時,您趕緊安排吧!”

        “末雁姐,盧布貶值太大了,我的生意做不下去了,替我想想辦法吧!”

        “末雁姐,上帝創造了一切,也包括撒但嗎?”

        “末雁姐,我能不能抱抱您?”

        “末雁姐,我患了九年的憂鬱症,真的只有上帝才能幫助我嗎?”

        “末雁姐,我的同屋常帶女友來學校宿舍過夜,我真的頂不住啦!”

        “末雁姐,弟兄會成立了,您有沒有這方面的材料?”

        “末雁姐,我就在您門口,我要馬上和您談一談。”

        “末雁姐,她脾氣太壞了,昨天還踹我兩腳呢!您好好說說她!”

        “末雁姐,快幫我盤頭,滿天星插在左邊,玫瑰插在右邊,還有頭紗。”

        “末雁姐,我家的波斯貓生小貓了,我太興奮了!”

        “末雁姐,您腎臟不好,我明天買兩隻豬腰給您。”

        “末雁姐,這是魚子醬,高蛋白,給您補補身体。”

        “末雁姐,我們一起去普希金城,再不去,紅葉就掉光啦!”

         “末雁姐……”

       這份單子的順序是零亂的,發生的事是零碎的,每張臉背後的故事是精彩的。你問我什麼是教牧學,我還是不清楚。我只知道用我的心去貼近他們的心,用我的手去牽著他們的手,把我的腳放進他們的鞋子裡。

        你問我牧會是什麼,我還是說不清。我只發現,講道的時候,有人盯著我看,有人盯著鐘看;有的時候沒給我留一口飯,有的時候為我單獨做四菜一湯;一個坐在我枕 頭邊向我抱怨,另一個坐在床尾替我腳底按摩;主日學的時候,他們緊張地回答我的問題,課後他們開心地把包完餃子的麵粉,塗在我臉上,然後拍照;頭一天我與 他們一起熬夜,第二天我一個人在床上呻吟。

        自由地付出愛,也自由地接受他們的愛。教牧學的理論,在講台上、在學生宿舍、在廚房、在餐廳、在博物館、在地鐵、在菜市場裡,變得具体、活化起來。

        冬日已至,白天越來越短了,黑夜越來越漫長。真想發出與約書亞相同的禱告,叫日頭在天空停住,不急速下滑。漫天的風雪盡情地飛舞,遠遠望去,這個城市就像被一層厚厚的奶油包裹了起來,冷凍了起來。但教會裡所有的歡顏和頌讚,卻不被遮蓋、不被冰封,穿過飛揚的雪花直達天庭!

作者來自上海,現在北美教會服事。

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不想再做基督徒了

紅磚

本文原刊於《舉目》33期

     0785ed6c1d94bc04f7925d1e375b3cfd兩、三年前,我稀裡糊塗地受洗,主要是因為認為有靈界的存在。我所在的教會,是新成立的教會,有很多很好的基督徒在勤勤懇懇地為主做工。因為教會成長得很快,需要大量的人出來做事,所以我們夫妻剛一受洗,就“趕鴨子上架”,一下就給了我們很多事情做。

     教會需要開放家庭。我們剛剛買了房子,家具沒買全,就“必須”開放。教會需要地方聚餐,40個大人、小孩,就擠進我家裡一頓亂折騰,人走後收拾兩三天才能緩過來。週末一過,上班的時候,工作效率就下降。

     有的基督徒帶小孩來,吃飯的時候自己忙著聊天,讓小孩自己吃,一半飯灑在地毯上。提醒她們,她們還說小孩就是這樣的,等你有了小孩就理解了。我是理解呀,可是這是我們家的地毯,不是嗎?清洗地毯誰來呢?你們可以縱容小孩,那得在你們自己家裡才行啊!

     教會一有事情,就有人說“某某某年輕,讓他們去做”。年輕就該累死嗎?就因為年輕,我們的壓力才大呀!我們都剛從學校裡出來,工作、身分、經濟都是問題,小 孩也不敢生。而他們這些“老基督徒”,拿的是“六四”綠卡,工作穩定,小孩也生了兩三個了。卻光做些面子上的皮毛工夫,一有花心力、氣力、時間的事情,就 人都不見了。

     他們個個住著獨立屋(single house)不開放家庭,反而要我們這些住著小小的城市屋(townhouse)的人開放。他們每家有小孩兩三個,卻要我們沒小孩的來帶小孩……如果你表達了意見,就被說“過於計較,為主做事怎麼能這麼想呢……”等等。

     這樣做了兩年多,我心裡的喜樂越來越少,對自己的信仰也是越來越懷疑。

     我跟神不停禱告,很努力,可神一次也沒垂聽。每次有了具体問題,想到教會尋求幫助時,得到的答覆都是“跟神禱告,我們為你禱告”,就打發了我。這和《雅各 書》中說的有什麼不同呢? “若是弟兄或是姐妹,赤身露体,又缺了日用的飲食,你們中間有人對他們說:‘平平安安的去吧!願你們穿得暖,吃得飽。’卻不給他們身体所需用的,這有什麼 益處呢。這樣,信心若沒有行為就是死的。”(《雅》2:15-17)感覺真的是很虛偽。

    受洗以前,覺得自己大運氣沒有,小運氣不錯,諸事 還算順利,心情愉快。受洗以後,反而諸事不順,天天被折騰得暈頭轉向。內心的平安早就沒有了。朋友都對我們說,人家到教會去的,都是要教會幫忙的,或去佔 便宜的。像你們兩個這樣,一切都自己打拼好了,跑到教會去做苦力,就是犯賤。我確實也有這樣的感覺。

     現在我的想法是,什麼基督徒不基督徒 的,都是人,還是得自己為自己打算。你沒精力好好工作,等你沒工作了,房子也沒了,誰能幫你呢?指望神?門都沒有;指望人?不踩你兩腳就萬幸了。什麼禱 告、讀經、為主做工,都是騙人的,就是騙一些像我們這樣傻的人去做苦工的。公司裡有20/80規則,到了教會還是20/80(永遠都是20%的人服務 80%的人)。所以奉勸要去教會的人三思。我的血淚教訓啊!

    作者來美七年,於2004年感恩節受洗。在美國東岸從事公共健康的工作。

編按:鑒於本文的例子很能反應北美教會中常見的現象,本刊特提出一些問題,委託兩個教會的牧者、長執同工、團契領袖、平信徒與新的信徒等進行討論。盼望能藉著這些討論,反映北美教會在帶領新人中遇見的問題,並檢討教會實際的做法,俾供其它教會參考。本期先刊出費城中華基督教會大學城分堂的討論。

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座談會: “不想再做基督徒了”

本文原刊於《舉目》33期

7b674547ff194670967704db2b8c5e9f0004參與教會:費城中華基督教會大學城分堂

參與者:
梁中傑(梁):1985年受洗,2004年受差派建立分堂;現為教會核心同工,帶職傳道人,不支薪。
梁海倫(倫):1985年受洗,2004年受差派建立分堂;現為教會核心同工,全職傳道人,不支薪。
鄭龍飛(鄭):1993年受洗,2005年按牧;現為教會核心同工,全職傳道人,支薪。
謝大偉(謝):2003年受洗;現為教會核心同工,同工會主席。
蕭菲力(蕭):1970年受洗;現為教會核心同工。
伍中:1992年受洗;事奉包括帶領小組,教主日學慕道班。
主持人:趙剛(趙):1995年受洗,現為神學生;事奉包括帶領小組,教主日學等。

座談會紀實(趙剛記錄)

一、貴教會是如何帶領慕道友,從接觸基督教信仰,到接受主,進而受洗的?如何幫助慕道友認清信心的本質,明白福音的真諦,最終悔改、信靠耶穌基督?

     趙:對於《舉目》編輯部給的問題,請海倫先發言。

     倫:北美教會吸引慕道友,有很多的渠道,英文班是其中之一。還有像新生來了,教會派人接機,提供沒有接觸過基督教的新移民,接觸教會的機會。等他們進了教會或團契,就可以用基督教的觀念去影響他們,對他們講基督和十字架。

     傑:我們的教會有一個福音班,慕道友如果來參加主日學,大部分也會去我們的福音班。等他們學習一段時間以後,有一些人覺得明白了、也願意受洗,那我們就帶他們上受洗班。對那些不太參加主日崇拜的人,我們就通過小組接觸他們。

           趙:正好有兩個福音班的老師在這裡,請你們分享一下。

           伍:我個人喜歡用福音查經的方式。在慕道友固定參加的情況下,這種方式的效果比較好。福音方面,我們強調人的悔改、主耶穌的受死與復活。

           謝: 我教福音班的時間蠻短的,以前我給別人傳福音的時候,老是繞圈子,比如先問他們生活中的困難是什麼,然後告訴他們信了主以後,困難會怎麼解決。但是後來明 白,神希望我們傳主耶穌並祂釘十字架,以及福音的大能。雖然這個道理看起來很愚拙,卻是真理,如果人的心預備好了,是會接受的。所以我現在在福音班裡,比 較多講主耶穌的死與復活。

           當有新的慕道友來福音班的時候,我就把我們的信仰,用五分鐘時間,簡潔但力求完整地介紹給他們。有一些人來過一次以後,就再也不來了。但是有一些人,聽了以後就願意留下來。

           這些留下來的人,常常提出非常好的問題。從他們問的問題和在主日學課上的反應,我們大致上能知道,這些慕道友在信仰上處於什麼階段,然後給他們相應的幫助。

           我們教會有時也會帶慕道友參加大聚會,比如福音佈道會、音樂佈道會等。在這些聚會上,常有決志的──他們可能聽了一首歌,或是聽了一篇道,覺得特別有感動, 就決志了。但是這樣的決志,以後可能會有反覆,因為他們未見得明白了真理,你問他決志的內容是什麼,他也可能說不上來。這些人,需要我們跟進。

     趙:從小組的層面來看呢?

     鄭:我覺得我們教會有一個傳統蠻好的,就是信仰生活化,在傳福音當中,強調信仰怎樣在我們的生活中彰顯出來。

     信仰是不能和文化混為一談的。紅磚的《不想再做基督徒了》一文,就提醒了我們這一點。文中主人公的一些困擾,可能就源自這樣的混淆。所以我覺得,在小組裡面,透過查經和分享,我們可以對一些舊有的文化觀念提出挑戰。

     蕭:從這篇文章可以看出,在教會裡服事的動機,如果是為得到別人的尊重,而不是對基督救恩的回應,遲早會遇到困難。當被人輕看、誤會的時候,服事的喜樂就沒有了。服事如果不是根於基督,沒有跟神建立個人的關係,就不能持久。

     同時,如果教會不對人講清罪和救恩,只是幫人解決經濟上的困難,或幫人找工作、拿綠卡,可能只讓人看到耶穌的神蹟,而沒有看到神蹟背後的耶穌。見過耶穌行神 蹟的人,大部分都沒有真正認識耶穌。十個患大痲瘋被耶穌治癒的人,只有一個回來謝耶穌,耶穌對他說:“你的信救了你!”也就是說,九個人得到身体的醫治, 只有一個真正認識耶穌是誰,得到永生。

二、貴教會受洗班的課程是如何設計的?時間多長?有什麼優缺點?對受洗者是否有考核的程序?例如,是否只要參加受洗班,上過課就可以受洗,還是有其它的考核條件?紅磚這篇文章,能帶給教會什麼提醒?

     傑:我們自己編了受洗班的課程,一般四週講完,主要是講清最基本的真理。只要我們確定,受洗人知道自己信的是什麼,知道基督信仰的基本真理,就不會阻攔他們受洗。當然,他們可能中間有麥子,也有稗子,但是耶穌說過,不要急著去拔稗子。因為這不是我們人的工作。

    我們也沒有什麼特別長的考核時間,因為我們教會流動很快。很多人從信主到服事、到從學校畢業赴外地就業,時間非常短。我覺得,如果能讓那些真信了的,很快參與服事,在服事中得到建造,更加重要。

    鄭:我想,“紅磚這篇文章,能給教會什麼提醒”這個問題後面,是不是隱含受洗班不慎重的疑問。我個人的想法是,不要把新信造就和受洗班混合在一起。有些問題,應該在信之後、受洗之後,在新信造就中解決。

     我覺得受洗班,講的是基要信仰。就像中傑講的,學員沒有什麼特別問題的話,我們就給他受洗。因為我們不能期待受洗班出來的人,以後一定是忠心愛主的。我就碰到過,有人在受洗班的表現非常好,聽到神的話就哭了,但後來也流失掉了。

     我們教會雖然沒有特別的考核條件,但也有基本的要求,就是他要固定來參加聚會和受洗班。然後有一個面試,請他分享信仰的見証。

     趙: 我也同意,受洗班和新信造就班應該有所區別。麥子與稗子都存在,這是事實,聖經也很明確教導,不用我們去拔掉。我想我們要注意的是,保持一種健康、合適的 比例。比如說,教會的標準太鬆了,結果十個受洗的,九個都流失了,這時候大概可以說,太隨便了;但如果非得做到,烈火煉真金以後,十個人有九個半能留下 來,估計也很難。

     蕭:我們教會在人受洗之前,一般有面試,從他講述蒙恩見証,就可以衡量其靈裡生命的實在程度。有一些不善長表達的人,只 會簡單的說“耶穌愛我”,但他重生得救的見証,卻講得很清楚。他會說:“我以前以為我不錯,現在我知道我需要主救贖。”這就是清楚重生得救。人必需把生命 交給主,以祂為主宰,生命才有機會成長。

     面試的時候,必要聽到這個人是清楚重生得救的,也把生命的主權交給耶穌。而且他必須很誠懇地承認,自己有罪、是個罪人,需要耶穌的拯救。這樣,才會帶他受洗。

     倫:秉著上述的這些原則,我們分堂成立以來,受洗的人數有52個,而流失的人少於10%(這數字包括了完全不來教會,以及偶爾來的人)。

     這個比例,在北美的教會裡,已經是非常非常低的了。北美一般的教會,流失率大約是30%以上。像我們這樣一個以學生為主的教會,低於10%,已經是非常、非常少的了。這跟教會重視新信造就,有很大的關係。

三、對於剛受洗的信徒,教會提供什麼樣的輔導與幫助?貴教會是如何幫助新信徒成長、堅定其委身之心?貴教會有什麼寶貴經驗?有什麼地方值得檢討與改進?

     趙:我們剛才的分享,其實已經引到《舉目》編輯部給我們的第三個問題。我們教會的新信造就班,是海倫在負責,請海倫先分享。

     倫:我想,新信造就班是教導基督徒一些基本觀念,希望他們對什麼是敬拜、服事、讀經禱告、傳福音、基督徒的家庭生活、怎麼樣明白神的旨意、怎麼樣有基督徒的品格等等,都有一個認識。

     第一課的時候,我首先和他們討論重生得救的問題。如果發現他們對此還有一些模糊的話,我大概會用兩課的時間,帶著每個人,把重生得救再確定、加強一遍。

     小組裡弟兄姐妹之間的關懷,也是同時不可或缺的。這種關懷不只是在生活上的,也是在屬靈方面的。這關懷不是來自組長一個人,而是教牧同工、弟兄姐妹之間的關懷交織成網。這能起到很大的作用。

      還有弟兄禱告會、姐妹禱告會、一對一帶新人等等,在這樣的小團体裡面,人心敞開,弱點、痛苦、需要代禱的事、家裡的事,都會傾訴出來。彼此幫助、用神的話鼓勵,對新信的人是很大的幫助。

     傑:我們教會比較鼓勵新信的弟兄姐妹參加服事。北美有些教會,特別嚴格,可能要上幾年的學習班以後,才能參加最基本的服事。另有一些教會,卻又太過鬆散,新信的也很快就成為小牧者,擔當起牧養、教導方面的責任。

     我們教會則學習保羅。保羅當初傳福音的時候,很多教會剛剛建立,極需多人服事。但保羅對初信者的信仰,抓得很緊,不要新信的人作監督。所以我們教會,雖然也 是有很多新的信徒,很缺少同工,但,一方面我們鼓勵大家都來服事,另一方面也注意到,在監督方面、在教導神的話語方面,不能隨便讓不成熟的信徒參與。

     謝:幫助新信徒成長,需要和這個人建立起親近的個人關係。雖然在小組中,都講禱告事項,但是有一些人只肯講一些表面上的事情。他真實的需要,只有在教會同工跟他有更親近的關係時,才會講出來。

     我們教會就面臨一個挑戰:那些年輕、又有孩子的家庭,真的很忙,你想去跟他們禱告,他們都找不到時間,但他們卻真的很需要關心。並且因為孩子小,他們經常不能聽道,不能參加團契,信心是很容易軟弱的。這就需要我們對他們多付出一些時間,並特別為他們禱告。

      童師瓊:我覺得剛受洗的人,很容易走到極端。比如受洗了很快就在教會有服事,結果反而崩潰了,就像《不想再做基督徒了》的紅磚一樣。而且這樣的人不只是一 個。我以前的教會裡面,也有弟兄剛剛受洗的時候熱情高漲,服事超過了可以承受的地步,過了一段時間,熱情消失了,屬靈的身量又不夠,就完全洩了氣。

      傑:教會鼓勵大家服事,最主要的目的,是要信徒在服事過程中成長。問題是,我們身為傳道人的,在這方面,常常做得不好。所以紅磚的《不想再做基督徒了》,對我們是很好的提醒。傳道人應當隨時關注信徒的屬靈狀況,發現軟弱的,及時為他們禱告,和他們交流。

     我並不怕看見別人軟弱,我自己也是這樣過來的。在這樣的時候,我們反倒可以成長得很快。但確實,這些人需要有人關心,需要我們作傳道人的來守望。

四、團契主席或領導,選擇事奉同工的原則是什麼?有沒有什麼聖經原則可以參考?教會如何幫助新信徒明白事奉的本質與目的、參與事奉應有的心態?從紅磚的例子,可以學到什麼?

     趙:大偉是同工會主席,請你先分享吧。

     謝:我覺得我們教會選同工的原則,應該是“成長中的基督徒”。有些人信主不太久,可是他很追求,你可以清楚看到他的成長;有些人信主的時間雖然很長,可是生命並無長進。所以,前者可能更有機會成為同工。

      聖經裡有很多相關的原則,像剛才中傑講到的作監督的原則。我覺得,總的來說,是要求這個信徒在生活中沒有很明顯的罪。

      倫:一般教會是20%的人在做事情,80%不做事情。我們教會,是80%的人在服事,剩下的20%,不是不做事情,而是沒有那麼明顯。我在新信造就班中,就開始講服事。服事是福氣,也是一種敬拜,是神的揀選。

      做何種服事確實是跟恩賜有關,但至少每個人都應該參與服事。最開始可以作司事。慢慢看到服事者的忠心和恩賜後,再把他分配到其它領域去,比如:詩班、兒童服事、後勤。有些人還可以作組長、教主日學……

      要非常小心的一點是,如果他的靈命沒有到那個程度,教會就給他加很重的擔子,這就不好了。一旦出現這種情況,要允許他們退後。比如他作了組長後,說我現在很累,那麼我們傳道人或別的人,就要來支持這個小組,使這個小組可以繼續。

      我們教會裡面的同工好像沒有缺過。大家都很願意服事,不管是禱告、教導、做司事、到辦公室打雜幫忙……弟兄姐妹都非常樂意。

      蕭: 我想分享一段保羅的話,是我們很熟悉的《羅馬書》12:1,“……將身体獻上,當作活祭……”在這個原則下,保羅講到如何在不同的崗位上服事,在基督裡成 為一体,“按我們所得的恩賜,各有不同;或說預言,就當照著信心的程度說預言;或作執事,就當專一執事;或作教導的,就當專一教導;或作勸化的,就當專一 勸化;施捨的,就當誠實;治理的,就當殷勤;憐憫人的,就當甘心”。

      可見不同的崗位,就有不同的恩賜。但這些都有一個前提,就是“忠心”。耶穌要大家在小事上都忠心。神所看重的,就是“忠心”,而不是“效果”。

      鄭:確實,“在神面前成為一個怎麼樣的人,比我們為神做了什麼事重要。”

      謝: 從我的經驗來說,當我們開始在服事中怨氣滿天,就是我們需要反省的時候了。主的擔子是輕省的,如果我們覺得這個擔子不輕省了,大概就要反省一下我們服事的 動機對不對。如果服事甚至給我們帶來了苦毒,那我們就要跟別人一起禱告。如果不能解決這個問題,就寧可退後一段時間。而不是為了面子勉強做下去,其實滿心 的怨言。

      黃心剛:紅磚的例子,我覺得沒有什麼好大驚小怪的。我們也不能由此認為,這夫妻倆沒有信。我認為他們還會再回到教會來。他們現在有這樣的反應,只是說明他們教會在帶領他們信心成長的過程中有問題,就是沒有讓他們知道事奉的真正意義。

      教會可以更正這個錯誤,可以幫助、扶持他們。他們雖然可能痛苦一段時間,但是沒有關係,他們還會回來。

mogu_76b五、對於家庭聚會,如何提醒參與者,体諒開放家庭的辛勞?如何減輕開放家庭的負擔?

     趙:我們今天是在伍中家裡聚會,就請伍中先講吧。

     伍:其實開放家庭,從我來講,真的是非常喜樂的。我一點都沒有覺得這是一個負擔。我的經驗是,除非是傳福音聚會,會有些辛苦。只要是基督徒的聚會,基督徒都很体諒開放家庭。

     王伯伯:我家開放家庭後,有人問我,你就像每個星期在家開一次派對一樣,不累啊?我說,願者不怨。你願意就不會抱怨,你要是不願意,就會抱怨。

      我們家開始聚會時只有幾個人,到後來多達40人。不是所有參加過我家查經的人,都在我們教會受洗,有很多人都到外地或外教會去了。但有不少人後來告訴我:“我就是在你家參加查經後接受福音的。”這個就是家庭聚會的果效!

      謝:我來分享一下,伍中為了這次聚會,都為大家做了些什麼:

      一個星期之前,他就開始跟我討論,怎麼樣放在程序單上通知大家,怎麼樣通知大家不至於太早,也不至於太晚,但又能讓我得到比較準確的人數估計──對一般的參 與者來說,來或不來,可能是無關緊要的,但對開放家庭來說,因為要計算人數,準備飯菜、預估地方夠不夠、要用幾個房間之類的,所以很早就要開始準備……真 的要做大大小小、很多的事情。

     我從前不知道開放家庭的辛苦,覺得:“開放家庭挺好的呀!”後來才知道,原來要做多少事情!

     龔波:我覺得每週開放的家庭比較辛苦,開始要準備,事後要收拾……

     傑:教會要特別注意開放家庭的需要。當某個家庭有困難的時候,教會要体諒。

     我們這些年長的,也要多体諒年輕人。我們應該爭先開放家庭,成為好的榜樣。

     年長的人,本來可以有很多藉口,比如我的年紀比你們大很多,是你們的父輩了,難道還要我去做?

     不過這些年做傳道人,神讓我知道,我的榜樣很重要。而且,如果我願意去做,我也會很喜樂,覺得:“唉呀!原來我也可以跟小夥子一樣做。”比如今天下午,婚禮 結束後,我可以就走,因為我還要準備明天的講道。但是我覺得,跟大家在一起收拾一下也很好。神就把這個時間給了我,所以我就覺得:“哇!真是享受啊!”

     在教會裡,很多傳道人和長執,因為工作繁忙,就覺得開放家庭、參加大家的聚會或幫忙收拾一下,似乎是遷就了比較不重要的工作。可是我覺得做傳道人,這些其實 是基本的工作。要有一個平衡:什麼時候神讓你不做,那你就安安心心的不做;但如果應該做,你就會發現,神會把這個時間給你。

     我相信很多弟兄姐妹、新信的,確實是看年長的為他們做榜樣。

     伍: 這就像帶小孩,重要的不是父母怎樣說,而是父母怎樣做。教會的帶領弟兄、傳道人,若是做到一生只為神而活,自然會有很多弟兄姐妹跟上。而當信徒知道明白, 活著是為神的時候,很多事該怎麼處理,好像不用人教,就自然知道了。沒有能力處理時,也會禱告,求主幫助。這就是教會前輩的榜樣作用了。

     倫:教會在找開放家庭的時候,是有選擇的,不是隨便拉人來開放家庭的。教會情願事工稍微慢一點點,也要信徒自己站起來,高高興興地開放家庭。因為這樣的效果,比強行要求更好。所以教會在這方面要敏感,不要給人施加壓力。

     潘強:我們家當初開放的時候,是很不成熟的,因為我甚至都不是基督徒(我太太是)。當時最大的問題是,我每週五都要開放家庭,導致很多其它的活動就不能參加 了。如果不是我家開放,我週五有事就可以不去聚會。但若開放家庭,我們就必須每週五都在那裡。所以後來到了週五,我的情緒上就會有很大的波動。

      我覺得開放家庭很大的困難,就是在這裡。所以,如果有其它選擇,教會最好還是不要找新信的。

      鄭:建議不要連續聚會。每個月有一次特別的活動,讓開放家庭休息,比如去公園。

      傑: 感謝主,藉著今天這個討論會,讓我們對我們的信仰、服事、教會裡面的一些原則,有些思考。求主帶領我們所有的教會,在成長的路上榮耀祂。也求主看顧每一個 人的需要。有時候即使我們這些教會牧者不能夠看顧到,但是,耶穌,你是我們的大牧者,你來看顧我們每一個人的需要,讓我們在教會裡感到,我們不是孤兒,而 是與你有非常親密關係的兒女!

作者來自中國,現在費城西敏斯特神學院進修。

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成全同工

董倫賢
本文原刊於《舉目》32期
u=2623005171,577800774&fm=24&gp=0          神設立教會其中的一個目的,是要每一位肢体學習彼此相愛,彼此順服,彼此成全,使神的名得榮耀,幫助人更加地認識神,自己也能在教會成長,擴張自己的境界。

          保羅勸我們不要貪圖虛名,彼此惹氣,互相嫉妒(《加》5:26),導致相咬互吞,彼此消滅。否則,就像一種稱為“自体免疫症”(Auto-immune Disease)的病,患了這種病的人,會在体內產生抗体,破壞自己身体的組織和器官。這對華人教會是一個很大的提醒。華人素來給人的印象是一盤散沙,互 挖牆角多過互相幫助。教會的弟兄姊妹既然已經蒙了基督的救贖,就當留心,避免受到這類華人負面文化的影響,中了撒但的詭計,還沾沾自喜或習以為常。

          神賜給教會四種職分:使徒、先知、傳福音的,以及牧師和教師,為了是要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身体(《弗》4﹕11-12)。聖經對使徒的定義是耶 穌親自呼召,並且受差遣去見証祂復活的人;先知是能忠心地宣講神的話,並警誡世人違反神旨意後果的人;聖經是神的話,記載使徒和先知對神的道(基督)的見 証。而宣教士、佈道家和傳道人,則要忠心地傳講神的話,藉著神的話來牧養和教導。換言之,傳道人本身也要順服神的話,常常悔改,才能被神的話成全,繼而藉 著神的話來餵養、成全聖徒。

什麼是“成全”

           “成全”的原文有兩種意思,第一是醫學 上對骨折或脫臼加以扶正;另一是對政治上不同派系的整合,以達到政通人和。被主召聚到教會的弟兄姊妹,因為有不同的教育水平、意識型態、社會地位和家庭背 景,因此在建立基督的身体時,就像脫臼或骨折一般,需要靠神的話扶正;或者因著想法不同,或者對人有偏見、成見,也需要藉著神的話來整合不同的意見。

          弟兄姊妹為了愛主的緣故,甘心接受神的話語的更新,肯放下既得利益,除去偏見或成見,就能被主成全,進而能在教會找到自己的位置,讓基督當教會的頭,而不是每個人爭著當老大;在自己的崗位上盡忠,才能成為眾人的祝福。

           大家在教會學習被神的話成全,直等到眾人在真道上和認識神的兒子上,同歸於一,大家也能彼此成全,教會才能合一,並且能同心協力地完成和遵行大使命。若能如 此,弟兄姊妹就能長大成熟,滿有基督長成的身量;能分辨是非,不再做小孩,就不至於中了人的詭計和欺騙的法術,被似是而非的異端邪說所迷惑,甚至離開真 道。

 

           同時,大家要用愛心說誠實話,因為只有愛心沒有真理是偽善,只有真理沒有愛心是殘酷,真理要建立在堅實的愛心基礎上才不會垮下來。我 們能接受父母對我們的勸告,是因為知道他們愛我們。因此,我們在教會也要時常秉持愛心,這樣我們講誠實話的時候,才不致於激怒對方;在聽到對方的誠實話 時,也以愛心來接納,把這些話當作苦口良藥,如此,才能使我們凡事長進,並連於元首基督。弟兄姊妹能彼此相助,教會就會增長,並在愛中彼此建立。

聖經的榜樣

           聖經記載亞居拉和百基拉是成全同工的榜樣。他們是夫婦團隊,開放他們的家庭,在家中設立教會;他們也能慧眼識英雄,成全保羅和亞波羅。

          保羅曾在哥林多投奔他們。他們本以製造帳棚為業,保羅因與他們同業,就和他們同住做工。他們成全保羅,為保羅的命、甚至將自己的性命置之度外,証明了“同行可以不是冤家”。

           他們也成全亞波羅。亞波羅雖然“是有學問的,最能講解聖經……已經在主的道上受了教訓,心裡火熱……只是單曉得約翰的洗禮”。當他“在會堂裡放膽講道”,百 基拉和亞居拉“就接他來”,憑愛心說真理,“將神的道給他講解更加詳細”。亞波羅謙卑地接受他們夫婦的成全,使他後來能“多幫助那蒙恩信主的人,並在眾人 面前極有能力,駁倒猶太人,引聖經証明耶穌是基督”。亞波羅因能謙卑地接受同工藉著神的話語的成全,故能被神重用。

          巴拿巴是另一個懂得成 全同工的門徒。如果沒有巴拿巴的成全,就沒有保羅的事工。換句話說,“沒有巴拿巴,就沒有保羅”。保羅曾被巴拿巴成全,因此,他才在《以弗所書》強調要成 全聖徒,以便建立基督的身体,巴拿巴不僅成全保羅,也成全他的表弟馬可,和堅固安提阿初信的外邦人。有些人雖然成了基督徒,有屬世的恩賜和才幹,但在建立 基督的身体上仍然有許多缺憾,需要教會的領袖和同工,藉著神的話來成全他們。

          巴拿巴是個帶職事奉的使徒,是保羅重要的同工,也是向外邦人 傳福音的先鋒。他是安提阿教會的領袖,原名約瑟,被使徒稱呼為巴拿巴,意思是勸慰子(Son of Encouragement)。他是生在居比路(或譯塞浦路斯)的利未人,因此,他和保羅一樣是屬於散居海外的猶太人(Diaspora Jew)。

          他曾經變賣田產,將所得的價銀,放在使徒的腳前。他甘心樂意地付出愛心,是個很慷慨、很乾脆的人物。他也是個被聖靈充滿的人,大有信心,故能帶領許多人歸 主。他心胸寬廣,能接納外邦人歸信,而不受當時猶太教狹窄的宗教觀念所束縛,故被耶路撒冷教會委託到安提阿去調查,並堅固他們。

          當時,門 徒都很怕保羅,不信任保羅,巴拿巴卻挺身而出地接待他,引介保羅給使徒,使得保羅能在耶路撒冷和使徒來往並交通。巴拿巴受到耶路撒冷教會的信任到安提阿 去,堅固剛歸主的外邦人。保羅在逃回故鄉大數之後,已經有九年沒有他的消息,巴拿巴並沒有忘記他,因為他知道安提阿的教會需要像保羅這種背景的人來帶領。 他的心中只想到建立基督的身体,而不是自己的地位或聲望。於是他又往保羅的故鄉去找保羅,並帶他到安提阿去,他們有一年的時間和教會一同聚會,並做教導的 工作。

          在安提阿的教會時,巴拿巴和保羅被聖靈分派去宣教。他們海外宣教的第一站是巴拿巴的故鄉塞浦路斯;保羅被聖靈充滿,斥責人的悖逆, 並行神蹟,使行法術的人瞎了眼,促成塞浦路斯省長的歸信。從此,保羅成為短宣隊的領袖。究其原因,是因為巴拿巴甘願讓賢,成全更有恩賜的同工保羅當領袖, 雖然他是保羅的恩人和信仰的前輩,但是為了榮耀神,使眾人得益處,他毫不計較,樂意成全同工。

結語

           今天的教會需要更多心胸寬廣的亞居拉、百基拉以及巴拿巴來成全同工,藉著神的話,彼此成全,彼此建造,為而不爭,捨己愛人,在自己的崗位上盡忠,甘願作人的僕人。如此華人教會自然蒙福,得到建立,人進入教會也會受感動而悔改歸向真神。

作者為藥理學博士,畢業於台大及澳大利亞墨爾本大學。曾帶職事奉20年,海外基督使團全職宣教師九年,現任台灣路加傳道會總幹事。

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以弗所教會的現代省思

陳英元

本文原刊於《舉目》32期
u=4183248748,2920466524&fm=24&gp=0 歷史簡介

          在聖經《啟示錄》中,主耶穌對七個教會講話。第一個就是以弗所教會(《啟》2:1-7)。

         以弗所位於小亞細亞的西海岸,是亞西亞省的省會,政治、經濟極其發達。它和安提阿、亞歷山大,同為地中海三大商港。

          以弗所城中有一個亞底米神廟,為古代世界七大奇觀之一。傳說廟內的亞底米女神像,是由天上掉下來的,以弗所人因此以“女神的看守者”自居。保羅第二、三次旅行佈道,都途經或在以弗所居住。

          以弗所教會主要由外邦人組成,是第一代教會的宣教要塞,保羅在這裡宣講神的道兩年(《徒》19:8、10)。他和以弗所長老建立了深厚的關係,他們在碼頭的話別,極其感人(《徒》20:17-38)。

          當時正是所謂“羅馬和平”的時代,以弗所城被定為自由城,既是通商貿易的中心,也是宗教文化的匯集,就像今日的大都會一樣,生活浮華放蕩,毫無道德標準。以弗所教會一方面受羅馬皇帝竇米田(Domitian)的逼迫,一方面受世俗引誘,又有假教師的攪擾,信仰的挑戰極大。

幾處重點

         《啟示錄》2:1中,“右手拿著七星”的“拿著”,不是指握著大件物品的一部分(如握著椅子),而是指全部握在掌心(如錢幣、糖果)。主“拿著”七星,表示主對教會的掌握是全面的。這表達了保護及懲戒雙方面的意思,對以弗所教會的處境格外有意義。

         第 2節“我知道你的行為”的“我知道”,是oida,是指全知、洞察,不同於另一個常用的字ginosko。ginosko是指一種漸漸認知的過程。《約翰 福音》8:55中,主耶穌說:“你們未曾認識(ginosko)祂;我卻認識(oida)祂。”意思是,“你們還沒漸漸地認識祂,我卻全然瞭解祂”,明顯 是把兩種認知做了比較。

          另一處經文《馬可福音》4:13,“又對他們說:‘你們不明白(oida)這比喻嗎?這樣怎能明白(ginosko)一切的比喻呢?’”意思是如果你們連這個比喻都不能完全明白,怎麼能開始瞭解其它一切的比喻呢?

        《啟示錄》七封書信,主耶穌都以“我知道”開始,表示祂對教會完全洞悉。什麼是表面的假象,什麼是真實的景況,祂完全清楚。因此祂的責備與稱讚,就具有無比的權柄和洞察力!

          這和《啟示錄》多次描寫祂“誠信真實”相互輝映(因此今日的我們需要反省。我們所做一切事的最深動機,主都全然知悉)。

          第2章第2節的“行為”,指的是工作、職業或是事工,不是指個人的行為好壞。

         這段經文以主耶穌的全知和洞察為開始,稱讚以弗所教會事工發展有聲有色(參《啟》2;《提後》2:12;《太》7:15;《徒》20:28)等):

       * 他們為教會事工“勞碌”,竭盡所能。

       * 他們為教會事工“忍耐”。那是此志不渝、正面積極、前進到得勝的“忍耐”,而不是“忍受”。

      * 他們活出群体的聖潔,“不能容忍惡人”。

      * 他們對真理認識清晰,不光是平面的瞭解,而是可以“試驗假使徒”。

      * 他們有異象,有堅持,“曾為我的名勞苦、並不乏倦”。

           主耶穌全然掌握、洞察這個教會,祂的評價和讚許,是真實的、內在的,不是表面的。

對比反思

           主讚許的這幾點,反映到我們現今的教會,是指哪些呢?我們有什麼事工,會得主的讚許呢?哪些又是會被全知的主看透,發現不是毫無價值,就是別有目的呢?別人 看不見我們的動機,甚至有時候,連我們也看不見自己內心最深處的動機,但是主全然看見──許多事,我們表面謙卑,內裡卻自私;表面上堅持原則,原來是為了 自己的面子,甚至出於對人的私怨;許多大型的事工,不過為的是宣揚排場和辦事能力……

          當我們知道主看重我們的“工作”,那麼,我們對教會前面道路的尋求,是不是應該有新的反省?

           主稱讚以弗所人為教會事工“勞碌”,那麼,我們有多少人能做到這一點?在生活中把教會事工放在最優先的順序?還是,多數人什麼都不做,一部分人順便做做,少部分人事奉到汗流浹背、筋疲力盡?

          當我們疲累的時候,我們看見主讚許的眼光了嗎?

          主稱讚以弗所人為教會事工積極“忍耐”,我們有這樣積極的盼望、為爭戰得勝而忍耐嗎?還是我們總是捏著鼻子,不得不忍耐某些人、某些事?

           主進一步稱讚以弗所教會“不能容忍惡人”,又稱讚他們對真理認識清楚,可以“試驗”假教師。那麼,以我們對聖經的瞭解,我們可以面對世潮和文化的衝擊嗎?我們對教會歷史和釋經學的認識,可以面對後現代“無法、無天、無望”的文化挑戰嗎?

           我們的教會,是否自核心同工到會友,都有一定的聖經及思辨的素養,可以讓主耶穌稱讚呢?我們對真理的認識,帶來了整体的聖潔嗎?還是,聚會的時候可以講大道理,散會以後就不敢處理我們中間罪惡的事?
xpic159真實責備

          第二章的第4節,“然而有一件事我要責備你”。“然而”、“責備”,和前面的誇讚相比,完全是個逆轉!主責備他們失去起初的愛,不但失去對人的愛,也失去對神的愛。

          但是,祂也提供他們一條出路、一個選擇。這個出路是“回想”,行“起初”所行的事;這個選擇是“挪去燈台”或是“生命樹的果子”。我們都非常熟悉《哥林多前 書》13章中“愛的真諦”,但不一定熟悉它的1-3節:“我若能說萬人的方言,並天使的話語,卻沒有愛,我就成了鳴的鑼,響的鈸一般。我若有先知講道之 能,也明白各樣的奧秘,各樣的知識;而且有全備的信,叫我能夠移山,卻沒有愛,我就算不得什麼。我若將所有的賙濟窮人,又捨己身叫人焚燒,卻沒有愛,仍然 與我無益。”

          從這幾節我們看出,以弗所教會是怎麼樣的教會:

          * 事工發展有聲有色!

          * 竭盡心力,勞苦忍耐!

          * 對真理清楚認識,對異端不留餘地!但也是失去愛!

          那麼,我們今天的教會呢?是不是更是如此:

         * 為事而事,不再為人而事。為“績效”、“成就感”努力,不再是為人的靈魂努力。

         * 組織嚴密,結果人失落在其中,只見規章,不見人情。

         * 事奉的動機,是追求教會組織內的“高升”。

         * 拿著真理的大刀,到處砍殺,沒有“用溫柔的心”來挽回犯錯的人。

          為什麼,我們的事奉,會越事奉越不愛神,也不愛人?我們的教會在朝這個方向走嗎?我們變成只看見事工,卻看不見靈魂了嗎?

          我們有否失落在層層的程序、規條和開不完的會議裡,只看到自己有大權決定許多事,卻看不到小弟兄靈魂的寶貴?

          我們要怎樣才能不失落愛呢?如何才可以“回想”起“起初”的愛呢?“起初”的愛,和現在的愛有什麼不同呢?“起初”所做的,和現在所做的,有什麼不同呢?

現當如何

          “起初”和“現在”,確實是有不同的。起初教會小的時候,來一個新人,寶貝得不得了。現在教會大了,走了十個,不痛不癢!

          起初教會裡每個人都是活生生的,我們總是急人所急。現在若在教會裡看到需要幫助的人,尤其是那些沒有辦法回報的人,我們卻伸不出幫助的手。因為我們的愛不夠了,因為我們幫助的手只伸到方便之處為止,一但對我不方便,影響了我的生活,我就不管了。

          所以,教會組織是成熟了,辦事有章法了,卻失去了愛人和愛神的心,也看不見生命的寶貴。結果就是在真實的主面前,成為無用的教會。“挪去燈台”就再也發不出光了,一個事工興盛的教會居然失去了見証。

          在書信的最後,主畫出了“得勝者”的畫像,那就是:“得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與祂同坐一般。”(《啟》3:21)

          對主交帳的時候,祂將以你在教會的事奉,以教會真實的見証和成敗來審判你。

你今天應該怎麼做呢?

作者來自台灣,現居美國佛羅里達州,從事電腦網路設計。

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“師母”與“母獅”

身為師母,我們該怎樣擺正自己在教會中的位置?

志杰

本文原刊於《舉目》27期

u=276984958,540472774&fm=24&gp=0難達的企望

      在華人教會中,“師母”實在是個尷尬的角色。會眾對師母的期盼往往是既要會教導、帶主日學、帶查經、司琴,還能帶姊妹會、帶兒童主日學,甚至還要上台講道。此外,更要管理教會大大小小、方方面面的閒雜事務。

        師母在教會忙碌,回家以後,家事一樣也不會少。期盼身為牧師的丈夫幫忙做家事,那簡直是痴心妄想。師母的工作還不能有失誤,必須事事作表率。如果教會不整 潔,首當其衝受到責難的,往往就是師母。如果自己的孩子沒帶好,功課不出色,性格不出眾,就會遭人非議──連自己的孩子都沒有帶好,還想帶別人的孩子?

        師母上不上班,也是一大難題。師母如果上班,就會被認為貪愛世界、貪愛錢財,只顧自己,不顧教會,沒有給教會的姊妹樹立良好的榜樣。況且華人教會一向有“買一送一”的觀念──只付一個人薪水,但聘的是兩個人。如果師母出去工作,就變成對教會莫大的虧欠,甚至是一種背叛。

         師母如果不上班,又會給人造成另一種感覺:牧師一家都是靠教會的奉獻養活的。那牧師就是雇工了,會眾有意無意會把自己看成是雇主、老板,時不時地給牧師評估、打分。教會一有風吹草動,就希望像開除不稱職的員工一樣,開除自己的牧師。

         師母要在這種情況作出選擇,已是十分困難。再加上有的牧師家庭孩子多,負擔重,牧師的薪水往往捉襟見肘,難以為計,逼得師母只好出去上班。師母遭受委屈、承受壓力,時間久了,就會煩躁,就會發怒,甚至會吼叫,從師母變成“母獅”。

聖經的榜樣

         在這樣的期望值之下,身為師母,我們該怎樣擺正自己在教會中的位置?這對於教會建造,可是一個至關重要的課題。對於師母的形象和角色,聖經中隱含著一個榜樣,那就是摩西的妻子、沉默寡言的西坡拉。

順服

        《民數記》第12章記載,摩西的妻子西坡拉,不見容於摩西最親近的人,就是哥哥亞倫和姐姐米利暗。亞倫和米利暗不滿意西坡拉,因為西坡拉是古實人,古實就是今天的埃塞俄比亞。古實人皮膚很黑,在以色列人眼中是外族人,很扎眼。

         西坡拉跟隨摩西出入,好像是當時以色列族的“第一師母”。當師母是有要求的,皮膚這麼黑,怎可以當師母呢?一個外族人怎麼可以當師母呢?要當師母,得先去把 皮膚漂白,把自己變成白人再說。然後還要改變自己的出身,不能是古實人,必須去轉世投胎,生到以色列人中才可以──就好像今天的教會對師母有著潛在的標 準:師母必須性格外向,能言善辯;師母必須高學歷,超強能幹;師母必須才華出眾,能使大家心服口服……否則就要被拿來當作把柄攻擊牧師。

         以色列人就把西坡拉當作口實,攻擊摩西。西坡拉受到攻擊,卻未發一言。她本是米甸祭司葉忒羅的女兒,在摩西逃難的時候與摩西結合,可以說是患難夫妻。聖經中 關於西坡拉的記載並不多,但隱隱約約可以感覺出來,她是一個很順服的人。當摩西在曠野領受上帝的呼召,要回埃及去,帶領以色列民掙脫法老的鐵軛,西坡拉二 話沒說,跟隨摩西一同上路(《出》4:20)。

無聲

         順服的婦女,大都有一個特點,就是說話不多,總是以行為,默默無聲地表達自己的意思。西坡拉如果說話太多,枕邊風的級數太高,摩西一邊要聽上帝的話,一邊也不能不顧及妻子的意見,必須在服事與家庭之間尋求妥協平衡,那麼他的境遇就會更加困難。

        《民數記》中記載,以色列民多次反叛、不服權柄。從摩西身邊的亞倫、米利暗、可拉、大坍、亞比蘭為首的部族領袖(16:1-50),再到以色列會眾(14:1-35),都曾質疑、挑戰甚至蔑視摩西的權柄。唯有西坡拉總是站在摩西的背後,一言不發,默默地承受各種壓力。

         這樣的師母,往往被人忽視,但在教會建造中所起的作用,卻是至關重要。現實生活中,許多有心服事的人,就因為夫妻不能同心,而只能忍痛作罷。西坡拉在這方面,為後來的師母,樹立了榜樣。

         西坡拉順服自己的丈夫,甘願作出犧牲。她為了跟隨摩西,離開自己的父家與故土;她跟隨摩西一起下到埃及,摩西與法老鬥法,她又天天擔心受怕;再後來她進入外族,膚色不同,語言不通,忍受排擠,不被接納,連自己的兩個孩子也遭遇身份危機……她卻閉口不言,默默地順服。

         故此可知,作為師母,若能像西坡拉這樣忍辱負重,不發怨言,甘願犧牲,與丈夫同心服事,好好管理自己的家,使丈夫無後顧之憂,並且柔和謙卑、溫良順服、不以 自己的意思左右丈夫,不貪圖世俗虛浮的榮耀、奢華,不要求夫婿追名逐利、出人頭地,就是對教會最好的服事。在此基礎之上,會眾才能要求師母去彈琴,去帶主 日學,去準備點心,去關懷探訪,去帶姊妹會,去掃廁所。

甘願

         西坡拉跟隨摩西,服事上帝,並不是迫不得已。西坡拉很像後來的路得,在心靈上認同、皈依希伯來信仰。《出埃及記》4:24-26記載,摩西在割禮這件事上沒有遵守神的約(《創17:10》),惹惱了耶和華,是西 坡拉為家裡的男丁行了割禮。因著這割禮,摩西一家作為希伯來人的身份,才最終確立並被認同。

         西坡拉雖是女子,不需要接受割禮,但她親自為兩個兒子(可能也包括摩西)施行割禮,藉此表明她在內心也領受割禮,與摩西一同成為希伯來人。

         耶和華也喜悅她的信心。所以,當亞倫、米利暗,以西坡拉作為藉口攻擊摩西的時候,西坡拉雖仍然一語不發(也許她在傷心垂淚,亦未可知),耶和華神開口為她伸 冤,指斥亞倫、米利暗的狂妄自高(《民》12:4-15),並降麻瘋病之災讓米利暗、亞倫,在會眾面前蒙羞受辱──可見作師母的,不妨默默無聲,靜候上帝 為自己伸冤。

自我的警戒

         身為師母,除了要學習如何面對外在的壓力,擺正自己在教會的位置之外,更要懂得自省。筆者在教 會服事多年,最近被教會按立成為“師母”。覺得“師母”兩字,位份太重。“師”字很重,“母”字就更重了。“師”“母”這兩字疊放在一起,天底下沒有幾個 人配得這樣的稱呼。以筆者這麼輕的年紀,得這麼重的稱呼,實在感到戰兢惶恐、力不從心。

        這種稱呼,剛開始時,覺得自己很不配,會推辭、謙虛幾句。時間久了,就會進入角色,真的以為自己是“師”、是“母”了。碰到別人不肯叫師母,還以為不被別人尊重呢。就好像中國國內的科長、局長,不能直呼 其名,非得叫他什麼“長”才舒服。久而久之,人的價值,就與這些稱呼掛鉤了,人裡面的自我,也被這些東西餵大了。

        所以,我並不願意別人稱呼我“師母”。師母叫多了,會變成“母獅”的。

作者來自中國﹐目前在麻州一間華人教會與丈夫一起搭配牧會。

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