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孤獨的牧羊人

本文原刊於《舉目》66期

李東光

        BH66-34-7315-圖1-娄怡云摄.秋景.R60毅剛被太太溫柔的聲音喚醒。他使勁揉揉雙眼坐起身來,覺得太陽穴在一跳一跳的疼。快到天亮時,他才進入半睡半醒的狀態,卻被妻子叫醒了。

       最近一段時間,他總是忙到半夜,剛入睡,又醒了過來。看看床頭櫃上的鬧鐘,時間多半是2點,然後就很難再入睡了。

       “幾點了?”他問。“快7點了。8點鐘我們還得趕到教會呢!”教會那幾位領袖嚴肅、審視的神態,頓時浮現在他眼前,還有好幾位弟兄姐妹對他的批評……“唉!真的不想去教會啊!”他沮喪地說。“快別說傻話了,你怎麼能不去教會呢?”妻子像哄孩子一樣地哄著他。

        是的,他怎麼能不去教會呢?他是這家教會的牧師。

 

蜜月期

 

       3年前,毅剛從神學院畢業。當時一起畢業的好幾位同學,都還沒找到服事的工場,他卻得到了這家教會的聘用。同學們都挺羨慕。

       這家教會看重的是毅剛讀神學前在大學教書的背景。正好教會坐落在大學城,教會長執希望毅剛在校園事工上大有作為。

        毅剛則喜歡小城的環境、教會不大不小的規模——100多人。再多了,毅剛怕難以牧養。畢竟他信主才10多年,是人到中年後,放下工作去讀神學的。

        他聽說,這個教會的上一個牧師,是因為沒有處理好與長執會的關係,而被迫離開的。但是他心中有強烈的責任感:這是上帝交託給他的使命。只要自己忠心服事、恆切禱告、謙卑虛己,應該沒有什麼問題。於是,他帶著美好的憧憬,舉家遷到了這個小鎮。

        剛剛到任時,皆大歡喜。在“蜜月期”裡,笑容、問候、關心伴隨著他們。毅剛提出的辦教會會刊、小組長培訓計劃、主日學課程安排等,長執會都通過了。他感到前景一片光明。

       可是,接下去他推廣門徒訓練,號召同工每週六清晨來靈修聚會時,感受到了阻力。長執會主席陸長老在會上提醒他,不要總是用人的辦法來搞活動,應該顧念弟兄姊妹工作、家庭的負擔。星期六是許多弟兄姊妹僅有的家庭時間。他們要送孩子去各類特長班、補習班,還要買菜、洗衣服,不能再加碼。

        毅剛看到時機尚未成熟,就暫緩實施。不過,他不認為這是在搞人為的活動。沒有門徒訓練、靈命成長,信徒的生命怎麼會有見證?教會的宣教,怎有根基?週六早晨無法犧牲,那麼哪一天更合適?他想:再等等,不要急於求成,傷了感情。不過他仍然認為,帶領教會的屬靈操練,是他的使命。

 

三年苦

 

        隨著時間的推移,他漸漸發現,問題比原來想像的,複雜得多。

       首先,教會中的青壯年群體,與年紀比較大的群體,在敬拜形式上有不同要求。青年團契提出,在敬拜中採用相對活潑的形式,再使用一些現代歌曲,包括小敏的歌,因為來自大陸的年輕人都很喜歡。

        毅剛覺得這沒什麼不好,他也聽過、唱過這些歌。他支持敬拜團隊進行嘗試。沒想到,引起了軒然大波。很多年長的弟兄說:在上帝的殿堂裡,怎麼可以用吉他彈唱?很多現代詩歌太過膚淺,只是反復的口號,沒有內容。小敏的歌只是靈歌,不能用於崇拜……他們強烈要求改回原來的傳統詩歌。

        長執會則批評牧師,在聚會風格這樣的大事上,竟然不開會討論,就讓青年團契試行,明顯是超越權限。

        毅剛的確很後悔自己莽撞,向長執會道了歉,把敬拜形式改了回去。不過年輕人很不滿意,覺得牧師出爾反爾,。

        另一件事也給毅剛很大打擊。教會兒童多,主日兒童事工卻沒有很好地組織起來,只是家長輪流照看幾個班的孩子。毅剛向長執會提出增聘兒童事工傳道的議案。他想,好多教會都這樣做,這應該是順理成章的。

       然而,這又陷入了爭議。有人說,很多人家沒有兒童,只有老年,為什麼不聘一位老年事工傳道啊?還有人說,教會經費有限,再請一個傳道人會增加教會負擔,是不是就讓師母義務兼職?甚至有人批評:牧師這樣提議,是因為自己孩子多,出於自私。於是又不了了之。兒童事工仍然是師母組織一群孩子媽媽“放羊”。

       另一項大的壓力,是教會為牧師設下了“業績目標”。教會覺得牧師沒有明確異象。牧師的“通過三年門徒訓練,使會眾靈命更強健”的目標,缺少客觀標準,很難評估。長執們提出:聚會人數要在3年後翻一番,達到200人(長執們批評過牧師“用世上的方法”,結果自己也用人數、錢等世上的指標,來評定牧師的工作)。

      長執會還希望,牧師講道不要總是鼓勵弟兄姊妹過更聖潔的生活,要多佈道,要改進、提高佈道能力,多呼召人信主。

 

BH66-34-7315-圖3-馮主恩攝-large_rnCb_29c500004da11269.抑鬱症

 

        隨著3年期限的接近,教會仍然沒有快速增長的勢頭,人數卡在一百二、三十人。看見長執會主席陸長老的臉色越來越不好,看到會眾對自己的熱情越來越冷淡,毅剛憂心如焚。

        他十分緊張,心神不寧,情緒低落。他想和主要同工好好談談,但是約談了幾個人,發現無論自己如何推心置腹,對方總是不痛不癢。

       雖然每月一次,他都到附近的大城市,參加牧師聯禱會。然而每次聯禱會,事項都安排得滿滿的。而且,大家只是認識,還沒有熟稔到無話不談的程度。他很難找人訴苦。特別是看到同道們來去匆匆、疲累的樣子,話沒法說出口。

        後來,他出現失眠、出虛汗、工作效率低下的現象。有時坐下半天,寫不出一行講章。他也產生了不願意與人交往的情緒。原來每個禮拜都有探訪,現在是能不去就不去。即使去探訪,他也是心不在焉,擔心對方提意見,無法進入深層交流。

        聯想到在神學院教牧輔導課程中學到的知識,他懷疑自己得了抑鬱症。瞞著教會和家人,他到心理診所做了測驗,結果得到了證實。

        他想給自己神學院的指導老師打電話求救,可是自己當初信心滿滿地走出學校,還不到3年,就敗下陣來,而且還得這種病!一個牧師得抑鬱症,實在不好啟齒。

        那就只好向上帝禱告了。可是,他連安靜禱告都無法堅持——剛剛要平靜下來,心緒就又被無端的想法衝亂:要是教會解僱我怎麼辦?哪個教會還敢聘我?3個孩子,小學、初中、高中各一個,怎麼供他們上學?當初在大學工作了6年就辭職了,積蓄在3年神學院期間,已經用得差不多了。往後生活怎麼辦?

       他越是這樣想,心情越緊張,陷入了惡性循環。他不好意思公開自己得抑鬱症的消息,就偷偷吃藥治療。不幸的是,藥物的療效不顯著,副作用倒很明顯。

 

BH66-34-7315-圖2-談妮攝.DSC_0591.R20分手難

 

        教會的陸長老,最近心裡也是很糾結。當初面試時,他就隱約感到,這個秀氣的中年人,似乎有點過於靦腆,心思縝密、敏感,但他想這是知識分子的特徵。加上那一年多來,教會沒有牧師,同工的負擔很大。正好毅剛年富力強,又有大學工作經驗,就很快拍板聘用了。

       開始看,毅剛牧師還不錯,服事十分努力。然而後來發現,毅剛十分好面子,聽到負面的評價立刻面紅耳赤。由於沒有牧會經驗,他做事有時缺少全面思考。他剛到教會,就推動許多活動,開展新的事工,鼓勵新的形式,有點急躁。

       在教會發展上,毅剛過分強調在上帝話語上紮根、信徒靈命長進,把傳福音放在次要位置。而教會坐落在大學城,每年新同學很多,福音工作不該有絲毫放鬆。以前的牧師雖然獨斷專行,但很有佈道恩賜。可是毅剛講道太學究氣,解經旁徵博引,卻和實際生活脫節。

       每次開會,或者是私下交流,毅剛都很緊張,上來就問對方有什麼意見。但是一聽到意見,又不由自主地辯解。這樣幾次之後,執事們就不好再往深裡說了。交流、互動卡在了表面。雖沒有大的摩擦,但彼此的關係一直停留在同工的層面,無法進入朋友層面。

       長執會提出3年目標後,毅剛雖然沒強烈反對,但一直不很認同。可是,他又不提請長執會重新審議,而是“逆來順受”。看得出,毅剛的熱情越來越低,話越來越少,笑容越來越難以見到。有時講道時,還會思維突然斷弦。

       甚至,他情緒也不穩定。有一次在同工會上,對未經他同意向會眾發放講道評價表一事,他還拍了桌子。雖然他散會前道了歉,但是,一掌拍下去,負面影響豈是一個道歉能挽回的?

       這不,已經有執事和會友提出,3年到期後,不續聘他,再尋找更合適的牧者。陸長老覺得,有必要和毅剛好好談談。

 

勿獨行

 

        和陸長老談過話之後,毅剛心裡五味雜陳。他知道,自己的事奉不僅沒有旗開得勝,反而鎩羽而歸。他幾乎不想活下去了。

        他意識到問題的嚴重性,不敢再顧面子,用顫抖的手,撥通了神學院指導老師的電話……

        指導老師聽到毅剛的情況,立刻建議他辭掉工作、回到西岸。

        毅剛回西岸後,接受了專門為牧者設立的輔導與治療。原先的教會得知他罹患憂鬱症,也很同情和關心他,多付了半年的薪酬給他。

       治療期間,一個差傳機構派毅剛去大陸短宣、培訓。短宣中,他感受到弟兄姊妹在主裡的渴慕,看到巨大的禾場需要,也經歷到大家對他完全的尊重、愛和包容。上帝話語的激勵、聖靈的能力,安慰了他,復興了他,醫治了他,讓他從抑鬱症的陰影中走了出來。

       又是3年過去,毅剛在西岸的另一家教會再次走馬上任。回顧自己走過的幽谷,毅剛深深認識到,為上帝牧養教會,是天底下最艱巨的使命。牧者也是人,心靈也有軟弱的時候,也會受傷。對於自己的失敗,毅剛總結出:

       這條坎坷的路不能孑然獨行,不能做“孤獨的牧羊人”。牧者在教會一定要有屬靈的摯友,要和其他的同道、牧長建立起靈裡互相支持的關係。在覺得孤獨、苦悶的時候,除了向上帝禱告,還應該有屬靈夥伴,能聽你傾訴、與你一同禱告。必要的時候,要尋求基督徒輔導機構,特別是牧者諮商專家的幫助。

(本文是根據兩位牧者的經歷改寫而成。希望藉此提醒關注牧者的心理健康。)

 

作者來自大陸遼寧省,自瑞士蘇黎世大學獲流行病學博士,目前在神學院學習。

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給願意看的羊友

初熟小羊

本文原刊於《舉目》55期

給願意看的       一個傳道人,公然聚集信徒,冷嘲熱諷、詆毀另一個傳道人。

       這樣的事可能發生嗎?

        不應該!理當不發生!

        難堪的是,這種事發生了,而且就在我們當中。

        知道真相的人,與其說感到荒唐、憤怒、驚愕,倒不如說心中失望難掩。

        對人失望,對領導者失望,對傳道人失望,對講台失望,對教會失望,恐怕也快要動搖對神的盼望。

        人們來到教會,本想得到救贖恩典,本想靠主得勝,看到的卻是滿目瘡痍,是教會領袖們請來一位傳道人,公然訓誡另一位傳道人,甚至污水潑得對方難以自保,破壞力之大,如災難後的滿目瘡痍。

       先遑論事實的真相如何,這兩敗俱傷的公然訓誡聚會,已經讓教會與傳道人的信譽,成了輿論的笑柄,造成神的道被漫心議論、神的信實蒙灰。

       牧者恃著他的年紀、學位、經驗、聲譽、和過去的成就,就可以像父親謾罵兒子那樣公然訓斥人嗎?多少傳道人因此口裡唏噓、心中泣血!心中的創傷不知何時可癒合。
愛主的傳道人,竟在愛主的教會內,對其他愛主的傳道人,對愛主的會友,做出這樣的糊塗事!

        唉!“牧場”經營大亨們,竟有這樣的權力,在羊圈內,在群羊眼前,就地處置對他們有意見的雇工。

        健壯的羊看在眼裡,胸中澎湃!

        疲憊的羊看在眼裡,心靈驚嚇!

        迷失的羊切慕光明,但殘光漸暗。

        還有那些原本無知、吵鬧的羊、那些野心勃勃的羊、隔柵觀戲的羊,他們豈能心中安靜?

        在這場混局中,小兵們缺乏辨別的能力,帶著受將領鼓舞的士氣向前衝,在情緒中廝殺,全然不知局勢的詭譎。

       你我不要將責任推給魔鬼,更不必妄想可以快刀斬亂麻解決問題。

        你我不要被亢進的熱血,濺濕了眼簾。

        你我不要受假消防隊的安撫──他們散傳“沒事、沒事”的訊息,而仍舊昏睡。

        羊啊!羊啊!同為救主場上的羊友啊!

        我無權指責,也無能解釋。我要戰兢地警惕自己。

        雖然我已經快被嚇得縮進陰溝,但求自保,

        但我怎能隱藏心中的撕痕,我豈可拒聽同伴的呼求?

        願我爬出陰溝,願我貼補撕痕。

        願我仍願眷顧同伴,願我有魄力提醒弟兄。

        因為、因為我確知,羊圈內外還是有許多傳道人會繼續忠於託付。

        因為,因為我確信,天上觀看的大牧人,仍會興起一批又一批、高舉救恩火把、四處引路的傳道人。

        帶著傷痕、舉著火把的傳道人,或許零星,或許眾多!

願我成為這樣的傳道人。

        吵雜混局清澈之前,我願跟隨大牧人的步履,勸慰身旁的羊友。

        疲憊、驚慌的羊,不要把自己反鎖在羊圈內,以求安穩。走出來吧,讓持著熊熊烈火,或是溫煦真理火把的傳道人,帶領你前行。

        受傷、失望的羊啊!不要因為耶穌基督的傷痕與受難,而離開大牧人的羊圈。沒有羊騷味的羊圈,怎會是羊圈?沒有傷痕的傳道人,怎能成良牧?

        健壯有力的羊啊!該想想了,不要再容讓心中的澎湃,被表面的柵欄壓抑成世故的暗流。
        隔柵觀火的羊啊!請珍惜你的羊圈,防範野火燎原。

        不知道自己是什麼樣的羊啊!那就請你安靜、稍安勿躁吧!

──一隻初熟的小羊,泣於教會分裂之際

作者現為傳道人。

本文選自《舉目》55期

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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初代教會的門徒訓練

本文原刊於《舉目》54期

宋主恩

初代教會的門徒訓練       當你知道,那位通過編造耶穌基督的身世,因《達芬奇秘碼》成為億萬富翁的作家,丹.布朗(Dan Brown),也聲稱自己是基督徒時,你有什麼感想呢?

        不知從什麼時候開始,教會普遍地認為,人只要聽到福音,祈禱主耶穌潔淨他的罪,並接受主耶穌為他生命的主,這個人就可以受洗,加入教會。當然,在受洗之前,要以洗禮班的形式,用幾個小時的時間,將基督信仰的關鍵問題,重點式地向預備受洗的人介紹一下。

        之後,各人在教會裡的成長,便得自求多福了──許多教會缺乏長期的、系統的、行之有效的計劃,來栽培初信者,確保他們的信仰建立在磐石上,以致於能信心堅定、遠離罪惡、抵制異端。

       所以,丹.布朗這樣的人就層出不窮,一面聲稱自己是基督徒,一面肆無忌憚地編排耶穌基督。

       人從願意接受主耶穌為自己的救主,到真正過與主同行的生活,不可能一蹴而即。教會到底應該給信徒哪些幫助呢?

        新約教授阿諾德(Clinton E. Arnold為)在論文《初代教會的教理問答與當代福音派的初信造就》(註)中,回答了這個問題。

        首先,他詳細介紹了初期教會對初信者在信仰方面的教導。用來對照當代福音派教會在這方面的欠缺,進而呼籲教會,認真地投入初信造就,使當代聖徒可以經歷信仰認同,增加信仰知識和體驗信仰帶來的生命轉變,讓行事為人與所蒙的恩相稱。

一﹑ “新人認信”聖工

        初期教會的領袖們,對那些接受福音、初步認識基督信仰的人,用大概3年的時間,有計劃地栽培他們,並且指導他們按照新的信仰生活。然後再為這些人施行洗禮,接納他們入教會。

        初期教會是從以下4個方面,展開“新人認信”這項事工的:

1. 把新人引到神的話語前

       接受福音的人,必須承諾接受教會的教導。教會指派合格的教師,帶領這些新人,在特定的一段時間裡,專門讀神的話語。例如俄利根(Origen)在該撒利亞展開這項聖工的時候,每天聚會,先誦讀一大段聖經經文,然後由他證道,用3年時間把聖經講一遍。

       這樣做,是為了讓新人聽到完整的信息,明白救贖歷史的來龍去脈, 從起初神創造天地,一直到教會建立,所有這些改變人類歷史的重要事件,初信者都有明確的認識。

2. 教導信仰的核心內容

        除了學習聖經以外,“新人認信”還要求這些新人:

        認識自有永有的神;明白神的獨生兒子;確信聖靈;懂得主耶穌道成肉身、在十字架上受死、死裡復活、升天,等等。

        耶路撒冷的教會,則以信經為骨幹,讓初學者全面學習相關的聖經根據。這就好比是用信仰概述的條文,搭起一個信仰框架,以聖經內容將其充滿,使人真正明白神的救贖計劃。

3. 靈性和道德的建立

       “新人認信”還包括,教導新人棄絕過去不聖潔的生活方式,培養和建立基督徒的美德。因此,教會領袖認真地檢查初信者何以為生,譬如,製作偶像為生的人,要麼不要再製偶像了,要麼驅逐出教會。開妓院的人也一樣。

       此外,初期教會也教導新人,“若已結婚,丈夫要以妻子為滿足,妻子也要以丈夫為滿足”,“若沒有結婚,不可放縱自己”。

       總體上,在倫理方面的教導,是把生與死、福與禍,擺在人面前,教導人選擇生、選擇福、選擇接受並遵循主耶穌講的最大誡命,即愛神愛人。也教導初信的人,抵制 謬誤,停止一切羞辱褻瀆神的行為,譬如:不正當的性行為、偷竊、拜偶像、巫術、搶劫、作假見證、假冒為善、欺騙、詐騙、傲慢、怨恨、頑固、貪婪、說下流 話、嫉妒、無恥、自大、狂妄等。

4. 驅除邪靈

       初信者從接受“新人認信”教導的第一天起,每天都有人按手,為初信者禱告,驅除邪靈。到了臨近受洗的日子,教會領袖又為其按手趕鬼,直到確定他已經潔淨了,才施行洗禮。
       受洗的人會當眾莊嚴宣告:“我棄絕你,魔鬼撒但,連同你在我身上的權勢和工作!﹗”然後,施洗的長老也宣告:“讓所有的邪靈都從你身上出去,遠遠地離開你!﹗”緊接著,受洗的人通過誦讀《使徒信經》,表達對耶穌基督的忠誠:。

二﹑當代教會的狀況及缺少

        阿諾德指出,與古代教會形成鮮明對比的是,今天福音派教會花極少的精力來栽培新加入教會的人,不再把突出初信造就的重要。

       一般教會4個星期,6個星期,甚至是8個星期的受洗班,是否就能讓一個人清楚信仰,足以決定受洗並加入教會?

1. 神的話語方面

       這些初信的人,3年之中,曾“聽”到或讀過大部分的聖經章節嗎?

       他們對救恩歷史有足夠的概念嗎?

2. 純正教義方面

       今天大多數的福音派教會,未能系統地向初信者,傳講2000年建立起來的純正教義。宗教改革後形成的重要且簡明的教導,如“要理問答”,也因“大家厭倦死記硬背教條”,廣泛地忽略、放棄了。這使得教會丟掉了很多寶貴的財富。

        純正教義是極其重要的。在日常生活中持守純正信仰,更具有真實的意義。使徒保羅在《哥林多前書》15:3-4,宣講了信仰核心,即為後人留下榜樣。

3. 建立靈性和道德方面

       在當今的文化中,告訴他人應該做什麼,不應該做什麼,是最忌諱的事。教會想在靈性和道德的方面建立初信者,就不得不面對強大的文化壓力,因為無法避免評判人的道德行為和生活方式。

       然而,這確實是一項不該忽略的工作,不能因難而退。教會應當有計劃、有步驟地,和初信的人一起討論基督徒的生活方式和行事為人,目的是建立行之有效的辦法,幫助初信者處理像婚外性關係、苦毒、貪婪、不饒恕人等問題,以及如何抵擋異端邪說和邪教信仰等。

        阿諾德也提醒教會,進行這項工作時,要考慮以什麼形式、在什麼場合。而且,教導的人先要建立自己的威信,並且得到授權,這是最最關鍵的。

D. 驅除邪靈方面

        阿諾德指出,現代人普遍認為,信魔鬼或魔鬼的作為沒什麼大不了的。忽視驅逐邪靈的事工的話,未曾警覺異教風俗越來越在西方社會流行,以不可思議的速度被人接受。東方宗教、美洲本土宗教、伊斯蘭教等,正大行其道。

        這是西方社會世界觀巨變的表現,與後現代文化思潮有關,這種新思潮的顯著特徵,就是追求靈裡的體驗。在這樣一個大環境下,教會在傳福音和門徒造就上,真需要嚴陣以待。

三﹑強烈的呼求

        阿諾德在文章中指出,門徒培訓是主耶穌頒下的命令。使徒保羅一生不僅熱心傳講耶穌基督的福音,熱心建立耶穌基督的教會,而且也熱心教信仰導耶穌基督者。初期教會的領袖們,在培養、造就新信徒這項偉大的事工上,也留下美好的榜樣。

       他強烈呼籲,今日福音派教會要高度重視這項事工,能夠多花時間,多深入思考,也多多地計劃,並且多擺上人力、物力,幫助初信的弟兄姊妹們過正常的基督徒生活。

       他用奧古斯汀的話,提醒教會如何栽培初信者:“我們應該用父母、兄弟、姊妹一樣的愛,來與他們相會。”而且,他還建議神學院的教授,開設相關的課程,且每年 少寫一篇文章,把省下來的時間,專門用來栽培新信徒。他建議牧師,每年讓出4次主日證道,給助手鍛煉練,自己則藉此在主日的早晨,專門教導新加入教會的弟 兄姊妹。

作者來自內蒙古,現住在克裏里夫蘭。

註:”Early Church Catechesis and New Christian’s Classes in Contemporary Evangelicalism,” Journal of the Evangelical Theological Society, Vol. 47:1 (March, 2004), 39-54.

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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淺談屬靈領袖及屬靈導師的培養

黃藥師

本文原刊於《舉目》50期

pic5808       一個月前,有位姐妹告訴我,一位她多年來敬重、並給予她很大幫助的知名牧者,最近卻因為“教會增長”的壓力,運用“政治”手腕,由其手下的青少年傳道背黑鍋,開除了一位忠心擺上、努力服事的青少年輔導。她現在不知道該如何面對這位耍手段並撒謊的牧者……

        過去一年來,我聽到台灣及北美華人教會傳道人出問題,不下10件。有的是牧者聯合長老或教會長執,在台面下假造理由,排擠其他牧者,或趕走傳道人,卻在台面上裝好人。有的是牧者為了自身的利益,搞分化及鬥爭。

       還有一個,是某教會當初藉牧者的名字,購買了不動產,現在這牧者不願意過戶還給已設立財團法人的教會。另有牧者以“世襲”的方式,將權、位傳給妻子或孩子……這當中不乏知名講員,或神學院教授級的牧者。

        雖然我聽到的這些事,都算不上醜聞,沒有大到上新聞,華人教會(或華人文化)也習慣於“包容”,但我確實難過、憂心。我難過的不是有這樣的事情發生,因為教 會本來就是罪人的聚集,我難過的是,事情發生後,那些牧者及教會領袖不面對問題,反而繼續“玩”教會。我憂心的是,屬靈的領袖在哪裡?屬靈的導師又在哪 裡?

核心是什麼?

        一般來說,我們審視傳道人或教會,大多是看外表的,而且不知不覺中,是根據世界的價值觀來判定的(教會的人數有多少?有沒有增長?聚會、活動有沒有果效?該傳道人與他人的關係是否融洽?是否受大家的愛戴?等等)。

       然而想想,用這樣的價值觀,來審視耶穌在世上3年多的服事(救贖的行動除外),祂算是成功還是失敗呢?根據福音書所描述的、當時看得到的果效,我們恐怕會驚訝地發現,答案是否定的。

        然而祂的服事,絕不可能是毫無果效的。那麼,耶穌的服事,重點到底是什麼呢?帶來的影響又是什麼?我們如何以祂為榜樣?

        綜合福音書的記載來看,耶穌3年多的服事,有3個核心目的:

        一是為世人贖罪(這點我們不能做,但要傳揚)。

        二是事工,譬如:講道、教導、傳福音、醫病、趕鬼等等(目前教會或傳道人可以做這些)。雖然,耶穌大有能力,幫助和吸引了很多人,但在當時,真正因祂的事工 而一直跟隨祂的,卻寥寥無幾,果效不如我們想像得好。

        三是訓練門徒及教會領袖。耶穌在世上3年多的服事,花時間最多的,就是和10多個核心門徒生活在一起,帶領他們。除了教導以外,還和他們朝夕相處,示範如何敬虔地生活及服事,藉由日常生活教育他們。並且,在他們“見習”一段時間之後,差派他們出去“實習”。

        祂這樣花時間訓練出來的門徒,在祂受死、復活及升天之後,建立了祂在地上的身體——就是教會。這個身體長成全世界的教會及基督徒,而且還在不斷地成長。耶穌服事的果效大不大呢?

反倒成最弱的

        然而,門徒及領袖訓練,卻是現今大多數教會最弱的部分。教會的財力、物力和人力資源,花在門徒及領袖訓練上的最少。根據我牧會的經驗及觀察,只要教會建立數年之後,教會的人力幾乎都消耗在維持既有的活動及運作上。就連傳福音都很少,就更不用說門徒及領袖訓練了。

        一年多前,一位在北美牧會的學長,和筆者分享:他知道門徒或領袖訓練是牧會最重要的事,但是回顧10多年來,他在台灣及北美的牧會,他猜想會友記得的,都是他辦了什麼活動。他覺得沒有什麼會友被他訓練成了門徒。

        他更感慨的是,除了“上課”的方式之外,他不知道還有什麼方法進行門徒訓練。他和妻子都在教會長大,但回想起來,他們的教會,都沒有門徒訓練的事工。

       筆者夫妻討論後也發現,雖然我們有幸得到過個人性的門徒帶領,但過去所待過的教會,除了“上課”的方式之外,也真的不曾有什麼計劃訓練門徒。門徒訓練,似乎是教會常說的詞,而不是真正有計劃、具體進行之事。

        筆者認識一位有經驗的北美牧師,退休後,退而不休,到一間更有需要的華人教會全職牧會。該教會有近150人。 3年後,筆者問他,教會培訓出幾位門徒,可以一同來牧養教會?他的答案是一個也沒有。

一次特殊體驗

        我在一年半前,在美國參加了一個很特別的領袖訓練,名為“領袖行軍”,由從事北美及亞洲城巿牧者栽培事工的胡牧牧師,首次帶領了這次實驗性的領袖訓練 (註)。這個訓練,上課的時間不到一半,乃是透過生命交流、遊戲、團體生活、個人獨處、挑戰体能及膽識等等,幫助我們在各方面成長。

        在這個訓練當中,我發現有兩點,是我過去沒有注意到:

        一是,當我們列舉出心目中的好領袖有什麼特質吸引我們,我們列出在品格及群體關係上的特質,比在呼召及才幹方面的特質,要多得多。但是我們在裝備及選擇傳道人或教會領袖時,卻較多著眼於才幹或呼召的考量,這豈不是有點矛盾嗎?

        二是,全方位(基督——與神的關係,群体——與人的關係、品格、呼召和才幹)屬靈領袖的培養,乃是經由環境性(靈修性的、關係性的及体驗性的),及內容性(教導性)共4種途徑來達成的。

        但是,大多數主流教會及神學院,訓練、裝備領袖,卻是以上課為主。我們可以從圖表三、四看出來,這樣的方式,只為屬靈領袖成長提供了一小部分養分。那其他的部分要如何達成呢?

        如果培養教會領袖從一開始就已有如此大的偏頗,那就不只是“屬靈導師在哪裡”這樣的問題而已,而是要回到更根本的問題:要怎樣培養屬靈的導師?

劣幣變良幣?

        最後分享最近半年讀的兩篇文章,一篇是美國改革宗神學院教授約翰‧弗蘭姆(John Frame)的《新型神學院提案》(《教會》2010年9月總第25期)。該文針對傳統神學院教育在教牧人員的品格培養及靈命建造上成效不彰,進行了反 思,並提出革新方案,建議回歸神學院制度建立之前,透過榜樣及體驗來訓練教牧人員的“師徒”制,神學院徹底放棄學術模式,成為“新的神學院”——教師、教 牧預備人員,以及家屬,一起生活(包括一起吃飯),一起工作,形成一種基督徒社區。如此,他們能真實地認識對方,知曉對方的生命建立,一起學習,一起成 長。

        值得一提的是,早在 1972 年,弗蘭姆博士就完成了這篇文章,卻被6家期刊拒絕。直到1979年,才首次公開發表。2001年,他對該文略加補充,再次發表。

       遺憾的是,弗蘭姆博士的提案,未見被採用及實踐。筆者在10多年前進神學院時,就已見神學院的老師及教會的牧者、長執,對神學教育提出反思及質疑,原因都與弗蘭姆博士的類似。然而卻未見主流神學院有什麼“轉向”。

        另一篇是在北美牧會的劉同蘇牧師的《帶土移栽──北美大陸同胞中植堂模式初探》(《舉目》第14期)。該文反思了北美某些大陸同胞牧會、植堂的失敗經驗,提出“帶土移栽”的植堂模式。

        巧的是,這篇探討植堂實務的文章,所針對的問題,也正是教會“核心同工群”的品格及靈性問題。該文強調的,就是植堂的成敗不單取決於“核心群”的量,更是取 決於“核心群”的質。除非“核心群”的質與量足以影響所帶領的會友,否則“核心群”反會被會友的惡質性拖下去。簡單地說,最終是 “劣幣變良幣”,還是“劣幣逐良幣”,是植堂或牧會成敗的關鍵。

        這兩篇文章,雖然一篇談的是神學教育,另一篇談的是牧會、植堂的模式,但兩篇文章都針對同樣的問題:培養與訓練教會傳道人及領袖同工,關鍵是生命的轉化及靈命、個性的塑造。我相信所有的傳道人及教會,對此都深有同感!

        讓我們不再紙上談兵,或因為沒有勇氣跳脫傳統、舊有的神學教育,及牧會、植堂的框架,而束手“待斃”﹗讓我們情願付出代價,不再追求服事的外顯的成就,先好 好地將我們的焦點及資源,放在教會領袖生命的轉化及靈命、個性的塑造上。這才是教會走得遠、好的生命特質能傳承下去、對弟兄姊妹及周遭的社會與世界帶來深 遠影響的基礎。

註:讀者有興趣了解或參與“領袖行軍”的,可以電郵胡牧詢問LeaderTrek777@gmail.com

作者出生於台北,原在台灣及北美牧會,現在英國進修博士學位,並從事生命轉化事工。

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賀聰的去與留

陶其敏

本文原刊於《舉目》48期

u=3835417627,3415558976&fm=24&gp=0       賀聰回到家中,太太問他,同工會開得如何。他一言不答,把自己關進書房。他原 期望的解脫感,不僅沒有出現,反而心中更加煩亂。他腦海中還清楚地浮現著,剛才他宣佈退出教會後,同工們驚詫不解的表情。他也可以想像出,教會的其他弟兄 姐妹聽說這個消息後,會有怎樣的猜疑和議論。

       不去管它!賀聰對自己說。我的決定是對的!是聖靈給我的感動!他再一次試圖平緩奔騰的思緒,然而教會建立過程的經歷,卻一幕幕地浮上心頭。

第一次激烈爭執

       賀聰從大陸到美國讀書,5年前博士畢業,來到這個地方工作。剛到這裡,他就尋找華人教會。可是聽公司的同事說,在方圓50英里以內,根本沒有華人教會,倒是有一個華人基督徒查經班。

       賀聰找到查經班後,大家聽說他已經受洗10年,還當過團契負責人,就理所當然地把他當成了領袖。賀聰也盡心竭力地服事:帶唱詩,帶查經,組織禱告會,探訪……忙得不亦樂乎。

       在所有人的努力下,查經班從原來的二十多人,增加到四、五十人。去年,在另一個主要同工——王穆誠弟兄的提議下,大家開始為建立教會禱告。雖然賀聰並覺得,目前沒必要成立教會,但多數同工認為,本地禾場巨大,需要教會。

       賀聰同意了大家的意見。但在建立什麼形式的教會方面,又和王穆誠產生了明顯的分歧。王穆誠建議:加入一個成熟的宗派XX會。理由是,查經班初信者多,同工大多沒有教會服事經驗,加入成熟宗派,可以得到屬靈方面的幫助,和實際需要上的支援。
賀聰一聽,就按捺不住激動,激烈地反對。他說:“宗派,多麼可怕的字眼兒!在神的國度裡,還要立宗結派嗎?還要公開地宣揚宗派主義嗎?”他提出,應該建立獨立於任何宗派的教會。

      王穆誠說:“你誤會了‘宗派’這個詞的意義。在教會建立之初和發展歷史中,宗派存在是個現實。而且很多傳統宗派,在歷史的考驗中,証明是符合聖經真理的,對基督教有很大的貢獻。”

       接下去的討論中,與會者各抒己見。有人說,查經班現已初具規模,怎可輕易被別人接管,好像自己養的孩子白白讓人家抱走?有人馬上反駁,一切都是屬於神的,要 有國度觀念;又有人說,獨立很重要,何必聽人擺布?有人反駁,我們不成熟,沒有經驗,有章可循豈不更好?有人說,我們每個人原本的教會背景不同,如果附屬 宗派,會造成分裂;有人回答,關鍵不是宗派名稱,而是信仰是否純正,其宗旨是否與我們的異象吻合……

       王穆誠建議大家禱告後表決。賀聰覺得屬靈的事不能用表決的方法,可看這樣爭下去也沒有結果,就同意了。經過禱告後,與會的9名同工舉手錶決。出乎賀聰意外的是,6位同工支持王穆誠的方案。於是同工會以決議的方式,確定加入XX會。

疾風暴雨般發難

       會議結束後,賀聰反覆思考著。他覺得這次會議被王穆誠操縱了。王穆誠雖然話不多,但每次發言都好像經過深思熟慮。賀聰感到,在有關教會大方向的重大問題上,聖靈在感動自己去力挽狂瀾。

       他深感這次會議上,自己吃了準備不充分的虧。根據自己過去在學生會競選的經驗,他開始尋找支持力量。他與武博和錢志遜兩位弟兄進行了推心置腹地交談,動員他 們參加下一次同工會(同工會的原則是,願者都可參加)。又對那個XX會的背景做了些研究,然後提議再開一次專門會議,復議有關教會形式的決定。

        在復議會議上,武、錢弟兄首先開炮,反對有人在成立教會的過程中,不徵求所有人的意見,而是暗箱操作。賀聰也指出,對於XX會,王穆誠只講了優點,但經他研 究還有些問題,這些問題王穆誠卻沒講明。他認為這即使不是別有用心的欺騙,也是故意誤導。他要求王穆誠向教會公開道歉。

        這疾風暴雨似的發難,讓王穆誠有些措手不及,其他與會者也面面相覷。這時另一位弟兄石建說話了:“上次的決定不是一個人做的,不應該讓一個人承擔責任。再說,每種宗派或形 式,都不可能完美無缺。正是由於我們處於這種混亂局面,我們才更應該尋求成熟宗派的幫助。既然同工會已經做出了決定,就應該支持。”

         石建的話,使尷尬的局面稍微得以緩和。但是,賀聰還是堅持要聽聽武、錢弟兄的意見。武、錢兩位弟兄表示,其實建立什麼形式的教會,他們並無具體想法,只是不允許個別人操縱。

         石建說,大家都可以証明,那個決議是經表決做出的。他說,你應該知道,我們不是那麼容易被操縱的啊!於是兩位不速之客,也不再反對。這次會議並做了進一步決議:啟動州內註冊手續,在復活節開始第一次崇拜。

實在忍無可忍了

        賀聰預感到,他對教會的發展方向,會失去控制。果不期然,接下來兩件事,把他的忍耐推向極限。

         一件事是教會講台資訊的安排。賀聰覺得,應該動員有聖靈感動的弟兄姊妹站出來講道。他的依據是《哥林多前書》14章31節,保羅說:“你們都可以一個一個的作先知講道……”

         他自己也準備了一篇講章,對匆忙決定教會方向的做法,提出了批評。他從《士師記》20章中,找出以色列人向神求問“誰先上去攻打”的記載。這段經文說明,以 色列人是“先要打,再禱告誰去打”,這是錯誤的。聯繫到目前同工會的做法,也是先有了主意再禱告,這是不符合神心意的。

          誰知,他按照規定,把這篇講稿送給同工會傳閱之後,不少同工都表示擔心。若是講台成了炮臺,大家舉起聖經的大旗,為各自的觀點舌戰,那教會豈不成了辯論會、鬥爭會?於是同工會開了一次次緊急會議,決定暫不支持弟兄講道,而邀請周邊地區的華人教會的傳道人來主日講道。

        另一件事,又是王穆誠提出:根據教會的發展需要,應加快聘請牧師的進程。賀聰對請牧師實在不能苟同。他以前所在的教會特別反對牧師的職分,認為設立這一職分是製造聖品階層,並不符合聖經。

        賀聰盡了很大努力,勸說大家反對聘請牧師。他到不同的小組聚會中遊說,甚至連姊妹會也去了。可是在教會年終大會上,表決的結果,還是一邊倒地通過了聘牧的計劃。

        賀聰安慰自己:聘一個牧師沒那麼容易,還不得像有些教會一樣找上三年五載的?可出乎意料的是,由於有XX會聯合辦公室的幫助,聘牧過程竟進展順利。才半年多時間,聯會介紹了兩位候選人來面試,並且幫助選定了一位,再過2個月就可來上任了。

         賀聰看到身邊信主十來年的弟兄,高高興興地用表決這種世俗的方式決定屬靈的大事,用信靠人為的機構來代替聖靈的引導,感到一種無可奈何的悲哀。他不理解,自己從靈裡得來的感動和真知灼見,為什麼不被大家理解和尊重!

那就做個了斷吧!

        思前想後,他覺得應該有個了斷。與其這樣,在各樣屬靈大事上被迫順服,以致失去靈裡的平安,不如徹底離開這個教會。道不同,不相與謀嘛!

        賀聰知道,這是一個艱難的抉擇。在方圓幾十英里內,沒有其他的華人教會。退出這間他熟悉的、有他心血和汗水的教會,的確心中傷痛。可是教會的主導權,已經被人奪走了,教會將不知走向何方。繼續留下來,只能有更多的不快。

        附近雖然沒有華人教會,但自己可以參加美國人的教會嘛。英語也能因此長進。同時,也可以和武、錢弟兄等幾家人組織一個查經班。說不定神祝福,很快就會發展成另一個教會呢!

        想到這裡,賀聰心裡又踏實了不少。他下定決心,要在同工會上宣佈退出教會。
        現在,最後一次同工會也參加了,決定也宣佈了,賀聰卻覺得心頭悵然若失。他在書房徘徊了好久,忽然想到應該向神禱告。於是,他扶住椅子,慢慢跪了下來。

 

去與留,是一個問題
(述評)

         “凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。”
《以弗所書》4:2-3

       需要聲明的是,上文寫的並不只是小說,而是教會日常生活中提煉出來的典型事例,而且十分普遍。

屬靈品格的薄弱

       在這個故事中,我們看到教會的同工,在肢體間交往、情緒控制、衝突解決等方面,都存在問題。這些問題的背後,實質上,是屬靈品格的薄弱。

       驕傲本來是人類的共同罪性,在“精英”薈萃的群體中,就更為突出。賀聰的確有對教會的熱忱,比較有能力,也付出許多。然而,他同時也認為,自己是絕對正確 的。他心裡有強烈的領袖情結,十分希望成為教會建立過程中的領軍人物,讓教會按自己想像的方式運作、發展。他即使勉強同意他人的觀點,也是自認為真理在 手,只是展現順服的高尚德行。

        在我們這些大陸知識分子的生活中,“凡事謙虛”是一個口頭禪,是一個招牌,卻未必成為生命的特質。我們這群知識分子信徒,多數是半路信主,蒙恩時人屆中年,帶著生命中深刻的印痕、濃厚的沉澱,進入神的家中。有著複雜經歷的老我,當然比相對單純的老我,更難改變。

       特別是,曾有的輝煌、成功,會影響我們靈命品格的塑造。就如賀聰,有學生會成功競選的經歷,在信仰團體中遇到分歧時,首先想到的不是溝通——“用和平彼此聯絡”,不是謙虛、溫柔,而是習慣性的競爭方式,爭取支援力量,主動出擊。

       而王穆誠,和賀聰發生了這樣明顯的歧見,也沒有主動尋求相互理解,反而想當然地覺得自己的方案有理有據,別人應該接受。特別是,他把表決作為解決不同意見的主要手段,這從中可以看到明顯缺乏屬靈操練。

        在面臨矛盾、衝突 時,王穆誠也顯得幼稚、軟弱,缺乏應對的能力。而其他同工的表現,反應出缺乏國度觀念(把查經班看成是自己養的孩子),和自我意識膨脹(強調獨立。表面上是超越宗派,實質是不願服從任何屬靈權威,自己說了算)。

沒學過“忍氣吞聲”

        忍耐也是我們大陸知識分子信徒比較缺乏的品格。在大陸的教育體制中,我們從小在競爭中長大,事事追求成功,追求獲勝,追求出類拔萃。我們可能學過、經歷過如何從競爭中脫穎而出,學過如何處理危機、“勝券在握”的種種方法,但缺少寬容的品格,更未曾學習忍耐。

        賀聰信主有年,當然知道聖經要人學習忍耐。他在平日的生活中,也一定實踐過一些忍耐。然而,在自己的領袖地位被邊緣化,信念、主張都沒有市場的關頭,繼續忍 耐、順服,就不再是他的第一選擇了。離開教會是個艱難的決定,但必須在“離開”與“忍耐”之間做抉擇的時候,他選擇了離開。

        這也許是我們許多人的選擇。就算最後不離開,離心離德也在所難免,心裡會覺得不爽,事奉沒有力量,同“堂”異夢。

去和留,是一個問題。越是“屬靈領袖”,越難以在矮簷下忍氣吞聲。所以,華人教會中的分裂和出走,成了長期以來不斷發生的奇怪的風景線。

       賀聰的出走抉擇,絕不是孤立、偶然的。他寄希望於重整旗鼓,再從另外一個查經班開始,以實現自己的屬靈看見。但沒有改變的生命,同樣的人群,誰知下一個查經班的結局,會不會和這個一樣呢?

合而為一不容易

      在 這個故事中,我們還看到,許多人在乎的是,事情是否做成、結果如何。愛心在這個過程中,卻沒有明顯的體現。這是知識精英聚集的教會常見的問題。因我們都能 力超群,都善於攻城掠地,善於解決各種各樣的問題,所以當問題出現時,我們關注的是問題本身、解決問題的方案,卻忽略問題背後是屬靈家庭中的親人。

        就像在任何家庭中一樣,如果有愛,許多問題就不成問題。同樣,愛也是教會裡的粘合劑。就如在去和留的問題上,如果對教會的愛、對弟兄姊妹的愛、對主的愛,超過對自己名譽、地位的愛,最後做出的抉擇,就會有所不同。

       說也好笑,我們不過是屬靈的兒童少年,卻經常把聖靈的大旗高擎手中,不時揮舞。在教會各類事工中,我們頻繁地“被聖靈感動”,從而不斷地提出意見、主意,並冠以“聖靈給我啟示”、“聖靈對我說”等標簽,以此作為堅持己見的心理支撐,和不戰而屈人之兵的法寶。

       說到底,我們這一代人、這一類人身上,還有凡事“上綱上線”的影響。可是我們卻忘了,聖靈所賜的不是紛爭,不是混亂,而是和平,是合而為一。凡是真正從聖靈來的,都會帶領眾人趨於心意相同,同感一靈,致使矛盾平和、張力緩解,讓眾人達到合一的境界。

       在 以我們為主的華人教會中,合而為一是不容易達到的境界。在面臨矛盾衝突時,《以弗所書》4章的那段經文,是我們尋求合一的綱領。謙虛、溫柔、忍耐,用和平 方式彼此交通聯絡,用愛心彼此寬容,是我們在主裡保持合一的基礎。任何情緒的失控,或溝通之中的血氣之舉,都會使主的肢體受損,也使我們自己失去戰勝和超 越自我、靈命升華的契機。

       賀聰的去與留,也許並不是一個大問題。然而,如何竭力保守聖靈所賜的合而為一的心,卻是一個值得深思的問題。

作者來自遼寧省,現住美東新英格蘭地區,在醫藥公司做統計工作。

 

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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基督徒的品格塑造

祝健

本文原刊於《舉目》48期

xpic4730       本文提出的,是華人教會牧養中的一個基本問題:如何看待基督徒的品格塑造?討論將從以下兩個方面進行 (註:文內所提的華人教會,是指海內外所有的華語教會):

第一方面:華人教會品格塑造的現狀

       我提出這個問題,原因之一,是我在多個場合,聽到有關基督徒品格的評論。

       例如有一次,一位華人牧師在洛杉磯下飛機入境。過關的時候,海關檢察官問他是做什麼工作的。這位牧師自信地回答:“我是牧師!”即刻,那位檢察官就回了他一句:“我通常不相信牧師!”

       也有非大陸背景的教會領袖對我提及,他們比較擔心大陸基督徒的品格和素質。提出這種擔憂的幾位牧師,都是公認的教會領袖,也都是比較嚴謹的人,並且一向關心大陸基督徒。

       我本人是大陸背景,我常觀察、思考以及反省我們大陸信徒的品格塑造問題。

       依我的觀察,品格塑造雖然已經成為中國社會的公共話題,是青少年德育教育的重要內容,但在華人教會裡,卻不常聽到。各教會的講台和教導,以及各種大型特會的 信息安排,都很少把品格作為主題。更沒有聽說過,有什麼教會把“品格塑造”當作牧養大陸群體所面臨的挑戰,並發出警訊來提醒廣大教會。

為何如此,我認為原因有3:

1.不從品格的角度定性

        我們通常不願意把信徒的問題,歸結為品格問題。除非萬不得已,我們不會從品格的角度評析。

例如,在教會裡:
當一個肢體出現誠信的問題,我們很可能輕描淡寫地說,他只是說話隨便。
當一位教會的成員不服權柄,我們說,他還是按世界的方式在行事。
當一位弟兄發生了婚外情,我們說他受到了試探。
當一位姊妹長期在背後說人閒話、製造是非,我們說她有嘴唇的問題。
當一位弟兄信主很長時間後仍然惡習不改,我們說他受捆綁 。
……

       從上可見,教會大多數時候,不從品格這個角度來輔導信徒,而把問題當作人的個性或軟弱來討論,繼而從屬靈和內在生命的角度去處理和解決問題。我想原因可能是有顧慮,怕落入論斷,或傷害了當事人。

2. 缺少“師徒傳、幫、帶”

        在教會的門徒訓練課程裡,信徒的品格塑造有一個終極目標,即效法基督、成為主的樣式。但是在課程之外,很少有華人教會,對信徒手把手地教導品格,使信徒在具體的生活和事奉中得到操練。

        華人教會多有學生式學習,少有學徒式帶領。筆者所識的一位大陸牧者,至今將自己服事的能力與果效,歸功於他年輕時的一位老牧師──他學習服事之初,那位老牧 師用了整整1年的時間來輔導他,為他一生的事奉打下了堅實的基礎。如今,他也常常用這個方法,輔導各地的同工和領袖。他把這種方法叫做“門徒領” (mentoring),即輔導老師帶徒弟的意思。

       可喜的是,有些華人教會至今沿用這種“師徒傳、幫、帶”的栽培方法。而且,越來越多的大陸年輕牧者,主動且謙卑地“找師傅”,使自己服在有經驗的牧者之下,紮實地學習。

       然而,對大多數的大陸基督徒來說,跟“師傅”操練品格,仍可望而不可及。

3. 未能夠抓住時機

       許多華人教會鼓勵和幫助信徒持續不斷地追求,以期長大成人,滿有基督長成的身量,這其實也是品格塑造的方式。這種做法的優點是,藉著長期的追求過程,信徒對品格的認知逐漸內在化,避免了只懂理論知識。

        但局限是,在一個人初信主,最新鮮活潑、最火熱追求,也是最渴慕餵養的時候,教會卻可能坐失良機,沒有及時地對其進行品格上的教導、培植和訓練,以致新人一 開始就沒有打好生命的基礎,落入舊人問題未解決、新人素質無法建立的尷尬局面。信徒因此長期不能長大成人,品格塑造變得遙遙無期。

       從以上的幾點可以看出,華人教會在品格塑造上的理念和實踐是不明確的,需要重新思考信徒品格塑造,在教會牧養和建造中的位置和必要性。

第二方面:品格塑造中的基本問題

        品格塑造到底是什麼?有哪些內容?又如何藉著教導和操練植入信徒的生活中?以下將從7個方面來簡要討論。

1.必要

        品格塑造是一項重要的工程。今天,世俗化最嚴重的是美國和西方國家,世俗化最快的卻是中國大陸。世俗化長期、深深地侵蝕著西方的教會,更以加速度的方式衝擊 中國的教會。華人教會如果不能建立信徒的品格,就不可能將自身建造成具有生命力和戰鬥力的屬靈團隊,也不可能對周圍的人和社區產生長遠的影響。

        因此,華人教會今天應該鄭重提出並強調品格塑造的重要性,在各種培訓課程及教會的主日學中開設課程,幫助信徒建立品性和德行。

2.實質

        品格塑造,其實就是生命的建造和生命的見證。古往今來的中外聖徒,他們的生命改變、全身奉獻以及生活見證,在歷世歷代中傳為佳話,撼動山河、可歌可泣,成為 黑暗中的明光照耀。他們用自身活生生的事實,證明上帝是真的,上帝是活的,上帝與我們有生命關係,並且愛我們到底。這些見證,都是有品格內容的生命見證。

       我的父親原是湘雅醫學院的教授。有一年,教研室評選“五講四美”標兵,以樹立大學教師的榜樣。但是全教研室推選不出一個“心靈美”的教師來,因為他們深知彼 此。最後教研室的全體教師,一致表決通過,推選我的父親為“心靈美”教師。這是很不可思議的,因為他們都知道我的父親是基督徒。按當時的政治環境,基督徒 是不可能得到這樣的榮譽的。在場的一位教研室領導甚至說:“看來我也要去做基督徒了!”

        我的岳父是外科醫生,救死扶傷,醫治了許多病人。身為基督徒,當他看見病人沒有買藥錢的時候,就自己掏錢為病人買藥;當病人沒有錢住院的時候,就把病人接到家裡來住。還有許多次,在做手術時,病人需要輸血,而醫院沒有合適的血,他就當場抽自己的血,為病人輸血。

       最近,我遇見一位殘疾兒童慈善事工的負責人,他告訴我,他們很多的基督徒志願者,以一對一的比例,全天候照看顧重度的殘疾孤兒,直到這些病兒離開世界。他們不領取國家的一分錢。這些愛的見證,都是基督徒美好品格的表現。

3.目的

       基督徒的品格見證,是有真理性、轉化性和生命性的。耶穌說,如果我們信徒彼此相愛,合而為一,世人就知道耶穌是上帝派來的,並且知道上帝是愛我們的(《約》17:23)。

      使徒保羅也說,我們在各地傳福音,是帶著基督有轉化大能的馨香之氣的(《林後》2:14-16)。

       聖經又說,信基督的人要得著生命的活水(《約》4:14)。因此,每一位為主做美好品格見證的人,都會給我們周圍的人帶來盼望、滿足和醫治──因為我們周圍 的人,都在苦苦尋找生命的水。所以,聖徒的美好品格和得勝見證,是充滿真理、聖靈和生命大能的,是帶有深刻的福音功效的。

       哪裡有基督徒美好行為和品性的彰顯,哪裡就會有神恩典的祝福。保羅說,凡有什麼真善美的德行,我們都要思考,都要照著聖徒的榜樣去做,賜福的神就必定與我們同在(《腓》4:8-9)。

       神同在,是基督福音和信仰的重要標誌。古人云:“山不在高,有仙則靈。”中國5000年的文化,都盼望把神明請到家中來,卻是求而不得。而我們基督徒,卻得上帝與我們同在。

       藉著我們的好行為和品格,上帝會把祝福帶給我們周圍的人。我不只一次看見,上帝藉著基督徒,祝福了他們的老闆、社區。基督徒成了社會祝福的管道。榮神益人,這就是品格塑造的目的。

4.內容

       在品格問題上,基督徒常聽到的忠告是,要警惕錢財、權力和女色,外加一些不成條理的概念,如應該誠信或守法等。其實今天的教會,很有必要提出明確而系統的品格塑造內容。筆者願在此列舉幾點要塑造的品格,拋磚引玉:

個性品格:敞開、節制、更新。
人際品格:謙讓、寬容、合作。
家庭品格:責任、奉獻、相愛。
職業品格:誠信、盡職、順從。
公共品格:公正、無私、貢獻。
道德品格:孝敬、操守、正直。
思想品格:真理、光明、透明。
……

5.難關

       其實基督徒品格建立最大的3個難關,就是對付罪惡、世界及自我。可以說,所有基督徒的品格成長問題,都與這3方面密不可分。一個人若在這3方面有所學習,他的靈命就會大大長進。若是沒有,他的靈命早晚會出問題。

       一位輔導過我的老弟兄說,他當年開始屬靈追求的時候,學的第一個功課,就是對付罪惡、世界及自我。可惜的是,今天我們已經不知道什麼叫“對付”了,更不清楚很多人身上的痛苦經歷,以及品格問題,都與此緊密相關。

6.方式

       如前面所述,教會所謂塑造人,其實就是塑造人的品格。因此,品格塑造的方式可以和教會生命建造的方式相對接,以內在生命的建造作為基礎,加上外在的具體的品格塑造內容。

       實踐證明,較為有效的生命建造方式有:靈修親近神、遇見神特會、門徒領、靜修營、代禱服事等。這些都可以用來配合品格塑造。

7.挑戰

       在實際生活中,很多弟兄姊妹最先受到的挑戰,不是如何建立基督的品格,而是已有的道德底線不斷受到衝擊和挑戰。特別是在目前高度世俗化的文化環境裡,信徒每天所面對的誘惑和壓力,是十分強烈和真實的。

      我在國內訪談過不少婚姻出現危機的弟兄姊妹,他們有的是在信主之前,就有婚姻問題,現在成了他們每天的試煉和壓力;有的是在信主之後產生婚姻問題,而今這些問題天天挑戰他們的信仰和信心。

       他們面對的,不僅僅是離婚或不離婚的問題,而是他們該如何選擇和決定,根據什麼價值理念和原則,等等。當他們根據屬靈的原則做決定時,會與周圍的世俗做法形成很大的反差。這個反差會反過來挑戰他們所做的決定。

       因此可以說,中國大陸的基督徒,不得不面對兩個戰場的爭戰:一個是每天面對世俗化的衝擊,要不斷守住自己的道德良知的品格陣地;另一個,是要去攀登更高的屬靈高峰,打一場“叫我身服我”的品格塑造屬靈戰。

       由此看來,今天的品格塑造問題,已經不僅僅是需要討論的“話題”了,也不僅僅是某個基督徒的個人需要,而是當今華人教會非常實際而又普遍的牧養方面的問題。我們盼望,華人教會為此同心合意,不失去神給中國教會的“得地為業”的機會!

參考書目:中國學人培訓系列:王志學《靈命塑造》,海外校園出版。

作者來自中國湖南長沙。自1991年開始在美西南一華人教會牧會至今。歷任北美教會大陸事工使團常任副主席。

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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北美華人教會的文化與牧養

李仁潔

本文原刊於《舉目》48期

conglinzm_726b       神期待教會在世界上,成為明光照耀。但不可否認的,教會依然是由在社會上生活的一群人組成的。基督徒在完成神的呼召使命的過程中,也不斷受到周遭社會文化的影響。

       世界各地的華人教會,因地域有各自的文化獨特性。這些獨特性,深刻地影響其信徒信仰塑造的過程,以及教會牧養的方式。瞭解這些環境的影響,以及社群文化的獨 特性,對於認識並有效牧養華人教會,是相當重要的。筆者有幸在台灣牧會近9年,其後又在美國事奉近9年,在此不揣淺陋,曝獻這些年(主要在北美華人教會) 的心得,與主內同道一同探討思考。

冰凍的文化

       剛剛從亞洲搬遷到北美的基督徒,常覺得 北美華人教會的敬拜方式,以及崇拜的詩歌,都比東南亞的教會要保守許多。其實這與移民的特性有關。當人遠離故土,搬遷到另一個社會生活時,他不再有機會經 歷母國的變遷,他對於整個故鄉社會文化的理解,會停頓在他離開的時候。這種現象,或許可以稱為,“文化的冰凍”。

       移民短暫回鄉探望親朋 時,當然會察覺到一些表層的社會改變(建築、街道),但是社會深層的文化價值、體系的改變,基本上他無法察覺到。例如現今中、港、台的社會文化,與20年 前早已不同。包括教會內敬拜的方式、吟唱的詩歌、對待傳道人的方式,甚至夫妻相處之道、子女教養的觀念等等,早已改變。但由於移民對文化理解的停頓,海外 華人教會在敬拜的儀式上,依然停留在二三十年前。

       另一個造成文化理解停頓的原因,與華人移民的特性有關。華人第一代移民比較自外於美國主流文化,美國社會文化的改變不太影響到華人移民。因此美國人教會的敬拜方式、吟唱詩歌的改變,也很少衝擊到華人教會的中文敬拜,通常只會影響到華人教會中第二代的英文崇拜。

       若是有人在中文堂倡議什麼改變、調整,第一代移民很自然的反應就是,請到英文堂去崇拜吧!所以第二代的年輕人,很難催促上一輩做出什麼改變。

      然而在中、港、台,因為年輕、年長者同語言、同文化體系,年輕一代必定會催促年長的接受改變。

社交的功能

        北美的華人教會在普世的華人教會中,是最富裕、教育水平最高的,但信仰的質量卻並非最好的。

       德國社會學家韋伯(Max Weber)提到:每一個由人所組成的群體(民族、組織、宗親、宗教團體等),都會透過定期的聚集,來加強成員對於群體的認同與歸屬感,同時也宣告,自己有別於其他人。

       基督徒在教會的崇拜或聚會,當然也具有這種社群的功能。在中、港、台,教會的崇拜、聚會,主要是加強信仰上的認同,以及群體的歸屬感。但美國的華人教會,教 會的社群功能就不是如此單純了,還兼具了華人文化的認同與歸屬感。這就可能產生一個陷阱:一個人自以為到教會是為了追求信仰,但實際上他可能夾雜了別的動 機,比如為了與其他中國人交往、說說中文、吃吃中國菜。

        初到教會,抱著這樣的目的,也是無可厚非的。但問題是,信主多年之後,是不是還是如此呢?信仰真正的質量如何呢?為什麼有些在北美信主,甚至在教會熱心事奉過的基督徒,回到國內生活後,竟然再也不去教會呢?

        如何幫助華人基督徒,認明自己的信仰動機,栽培出穩固的根基,是北美教會極大的挑戰。
   
企業化管理

       北美的華人教會有兩種典型,一種是老移民建立的教會,另一類則是由校園查經班開始,逐漸形成的教會。東南亞華人教會中,年齡與教育程度分佈得比較平均,但北美這種由查經班形成的教會,會眾大多是到北美讀研究生,然後留下工作,所以具有高學歷、高收入的特點。

       這些信徒,在別人的眼中固然是天之驕子,但他們的工作、生活並不輕鬆。他們需要比本地人付出更多的努力,才能保住工作,或是得到升遷的機會。

       生活在這樣的工作環境中,美國企業文化的價值觀(利潤、業績掛帥,眼前成績優先),當然深深影響著他們。他們不可避免地,把這套衡量價值的觀念帶進教會,因 為他們在公司就是這樣被衡量的。他們的教會,受這樣的企業文化的影響,會更多計較聚會的人數、每年的增長率,以及短期可見的績效,並作出快速反應,就如股 票市場對於企業季報的反應。

        在企業文化的影響之下,教會最高的權力組織是信徒大會(股東大會),而長執會(董事會)的責任,是維護信徒 (股東)的權利。聘來的傳道人(CEO)的責任,就是設法讓教會(公司)的人數(業績)增長。如果在一段時間內,沒有看到教會有明顯的增長,就相當於“公 司的業績不佳”,最簡單的辦法就是換一個CEO(傳道人)了……

        這套教會觀,其實完全違背了聖經的教導。教會的“屬靈權柄”,也根本談不上了。

教會“守護神”

        在台灣或是香港,一般來說,除非教會發生分裂,否則大都是由宗派或母會植堂,建立教會。因此是先有傳道人,再帶領信徒參與。但是北美的華人教會,由宗派或母會植堂的較少,大多是先有一群基督徒聚集、查經,然後逐漸成長成為獨立的教會,最後再聘請全職傳道人。

        因此,迥異於台灣或香港的教會,許多北美華人教會的創辦人都是平信徒(他們往往是教會中最早的一批信徒)。這些平信徒的信仰狀況,決定了此後教會事工的模式與傳統。

       這些人因每日的工作,浸泡在美國的企業文化裡面。所以這一類的教會,深受到企業文化影響,信徒普遍存著企業文化的教會觀。

      這些人往往以教會的守護神自居。出於人自我中心的本性,當一個人有付出時,他很自然地希望得到他人的肯定與尊重。這在社會上是如此,在教會中也一樣。這些創 辦人多年在教會忠心事奉、擺上,假若不特別儆醒,將榮耀歸與神,就很容易在心中存有期待,希望後生晚輩對自己特別尊重、肯定。並且,他們還會要求後人遵從 自己定下的規矩。

        到這樣的教會牧養事奉,傳道人可算是“從門縫擠進來的”,是隨時可能被更換的CEO。若是傳道人與這些創辦人產生矛盾、衝突,後果可想而知。

        當然,不同教會的景況不一樣,也不能一概而論。例如加州的華人教會,因為新移民較多,所以在敬拜儀式上面,顯然比較開放,樂意接受新的方式。而東岸的教會受企業文化的影響,通常比在中西部的教會更加明顯。

        這些獨特的文化現象,對擔負牧養職分的傳道人而言,有好幾個層面的意義。首先,傳道人若是能夠看清北美華人教會這些獨特的文化現象,在計畫、推動教會事工或 是遭遇挑戰時,就較能明白問題的根源,調整事工的策略。例如北美華人教會兼有信仰與社交功能的文化特色,因此在牧養上不應只尋求傳福音、領人歸主而已,更 應進一步栽培信徒,使他們信仰有根基,屬靈生命有長進。

       另外,既然這些現象是因為環境,所形成的獨特“文化”,也就意味著是很不容易改變的。傳道人恐怕只能先適應,然後再進一步去尋求改變。例如認識到文化的冰凍現象時,傳道人就不必急於改變敬拜的方式或詩歌,免得引起不必要的衝突,而要從其他事工開始著手。

        當然,傳道人自己也當留意,勿被上述的文化所影響。而且神的呼召是,不單傳道人自己不應受到影響,更要提醒弟兄姊妹,不要和世俗文化妥協。願我們的教會,依靠那真正的“神”,少些“教會的守護神”!

作者來自台灣,現任匹茲堡華人教會中文堂牧師。

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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