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書介:《劫難後的靈魂》

文雲怡 本文原刊於《舉目》第8期 敏感的話題         美國著名基督徒作家楊腓力(Philip Yancey)的新作《劫難後的靈魂(Soul Survivor)》,是一本難見的好書。整本書詳細敘述了作者追求和探索真理的過程,一針見血地指出當今教會的失誤和缺點。這正是許多基督徒不敢談的話 題。因為一觸及這些問題,許多教會就會不知所措。         然而楊腓力卻大膽地指出了這些缺點與失誤。他早期對教會十分失望,這失望幾乎摧毀了他對上帝的信仰。但也讓他深深思考人的本相,以及教會所反映出的人被罪污染的形像。         他所處的六十年代的喬治亞州,牧師在講台上公開宣稱黑人是上帝所咒詛的,甚至引用《創世記》中的一節經文,來意義模糊地支持這觀點。         在他讀基督教大學時,校方為了表明開放和進步,收了一名黑人學生。但為了安全起見,卻又指定這學生與一個波多黎各來的學生同房。學校有非常詳細的校規,長達六十六頁,從男生的頭髮應長幾公分管到女生裙子的長度,對外面的世界卻漠不關心。教會裡也充滿了自以為義的基督徒。         小時候,楊腓力以為這些都是對的。成長後卻知道,教會的教導並不全是真理,甚至曲解了聖經。做為一個真基督徒,一個追尋真理的人,楊腓力認為,教會需要改變。數十年來,他一直在尋找答案,為教會尋找改變的方向,為受傷的靈魂尋找治療之方。 光彩十三人        在三十多年的記者生涯中,楊腓力有機會接觸和調查各式各樣的人物,也研讀了古今中外浩瀚的文哲史各樣的著作。他發現其中有十三位人物給他帶來心靈的震撼,讓 他從新的角度來反思與瞭解基督教信仰。這十三位人物,橫跨歐、亞、美、非四大洲,縱越三百多年。其中有醫生、牧師、詩人、政治家、小說家,國籍包括美國、 加拿大、日本、荷蘭、印度、英國和蘇俄。有男有女,有的人現在還活著,有的卻已過世多年。         楊腓力遂用他犀利的文筆,著下《劫難後的靈魂》一書,描述了這十三位的豐盛的生命以及他們對真理的認識。他在書中又很自然地和他們進行心靈與經驗的溝通。順著他的引導,讀者會發現,自己與作者一樣,在和書中人物接觸之後,對人生的痛苦和衝突有了新的詮釋和認識。 創傷到康復         第一章“由創傷到康復”。作者從他六十年代喬治亞州的青少年時期講起,狹窄的教條主義,對聖經的曲解以及種族優越論,是當時主流教會的共識。凡是與教會有不同看法的全被否定和排除,基督徒的行為常和聖經真理背道而馳。         這樣負面的教會經驗,迫使作者對自己的信仰經常反省和重新評估。有一段時期,他排斥教會,拒絕神。但是由于他始終沒有放棄對真理的追尋,經歷漫長的探索後,他重新肯定了信仰,回到神慈愛的懷抱。         而本文前面所提及的那十三位人物,雖然他們並不全是正統的基督徒,其中甘地甚至拒絕了基督教信仰,但是他們都因接觸了耶穌基督而有生命的改變。他們是雲彩般的見証人,正是他們幫助作者重新找到那散失的寶藏。 長夜到黎明         第二章,“漫漫長夜到黎明”。介紹馬丁路德金(Martin Luther King […]

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書介:《歡喜讀舊約》

文雲怡 本文原刊於《舉目》第5期 序中言          楊腓力(Philip Yancey)這本介紹舊約的書,The Bible Jesus Read (註),和一般的解經書或文學評論很不相同,它不偏重說理,也不搜集資料,而是由感性出發,又經理性思考,結論再回到感性。它有些像中國的詩話和詞話,有 非常主觀的感受和見解。同時他也用推理和漸進的方式,帶人進入舊約深奧的大門。作者用自己本身讀經的經驗為主軸,中間也穿插了別人解經的心得,以之為輔, 使人沿著他的心路歷程而行,讀者極容易跟隨作者的引導,對舊約有新的看法。整本書雖非嚴謹的學術著作,但可讀性很高,是基督徒當讀的一本好書。         在自序中,作者首先指明這本書並不涵蓋所有舊約的篇章,除了第一章簡略地介紹舊約以外,大部份都是挑選他自己有過懷疑和掙扎的篇章來探索,從《約伯記》,《申命記》,《詩篇》,《傳道書》,到先知書,引導讀者認真思考舊約的價值,進而發出對舊約的讚美與驚嘆。 第一章 舊約值得讀嗎?         本書一開始,作者就問:“舊約值得讀嗎?”並提出了一些令人困惑難解的經文來作例子。這些問題也困惑了許多現代的讀者。正因為舊約與現代人的想法有很大的出 入,一般美國民眾包括基督徒在內,對這佔聖經四分之三的舊約知識非常有限,許多人甚至不知道十誡包括了哪些誡命,或者挪亞的妻子是誰。就拿教會裡的信徒來 說,也有許多人對舊約聖經極不熟悉,甚至不知道舊約聖經中的一些基本事實。         作者最初對舊約也是採取迴避的態度,直到後來他被指定要編寫《學生聖經》這本書。作者說他因此的確花了不少時間和努力,但是非常值得,這三十九卷書滿足了他在別的書找不到的滿足,包括新約都無法填滿的飢渴。         在第一章中,作者又指出舊約乃是數十位作者,橫跨千年所寫的各形各式的作品,其中有詩歌,歷史,講道,短篇故事等等,但內容卻有驚人的一致性,這是神所引導 默示的強烈印証。他的岳父諾吳德曾用舊約的經文來戰勝人生的種種試煉,自己也在舊約的經卷找到天路旅程的同伴。藉著舊約聖經,“我找到我自己”。 第二章 黑暗中的望見         第二章,作者以“黑暗中的望見”為題目,來探討神和人的關係。二十多歲時,楊腓力是《讀者文摘》雜誌社的新聞記者。他曾採訪過許多身經苦難的人,對人生的痛 苦和苦難的問題,他寫了一本書,題目是《當我們痛苦時神在那裡?》。面對苦難的問題,作者一而再,再而三重讀《約伯記》,企圖從那裡找答案。因為約伯所問 的問題也是我們問的問題。         作者要我們注意看約伯所遭遇的幕後背景,即《約伯記》的第一和第二章。這地上最好的義人卻要經受最大的苦難,最 極端的考驗。但他的信心通過了考驗,神後來大大地祝褔他。約伯受苦時,神並不是不在,神知道而且關心他的一切。神非常在乎我們對祂的信心。在神的計劃裡, 人的苦難可以被救贖,或者可以成就更高的善。就像耶穌,祂一生完美無罪,卻忍受種種痛苦,甚至被釘十字架,祂所成就的是極大的勝利。 […]