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道可道之恆道(新民)2017.03.13

新民

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2017.03.13

 

二月底的週末,我來到奧斯卡頒獎之城LA LA Land,參與一個基督徒作者營。我之得以參加此次營會,乃是因為25年前創刊《海外校園》雜誌的蘇文峰牧師與師母。在他們的熱情鼓勵下,我成為福音雜誌《海外校園》及其後續創刊的基督徒造就雜誌《舉目》的作者。在營會的第一天,我應邀分享“道可道之恒道”。這是那次分享的修改版。

 

多彩多姿的人類語言

家犬總是以簡單一致的狂吠,來表達它對熟悉或陌生客人的歡迎或拒絕。是歡迎還是拒絕,我們只能觀察它尾巴是左右歡快擺動,還是機警而僵直豎立,以此才能判斷它單音節語言背後的正反含意。

事實上,我們所熟悉的動物叫聲,比如虎嘯狼嚎、雞鳴狗吠、蟬噪鳥唱,都有它們獨特音調的發聲,且往往只有一個或少數幾個音節。而人類語言則多姿多彩,不可與其他動物等量齊觀。

按照舊約聖經的記載,在人類為自己立名的巴別塔事件後,早期人類群體被分散開來,語言也被變亂,彼此不再相通。在古往今來各民族中,語言不斷演變,成為數千種不同方言。即使書面語言一致,讀音也千差萬別。

僅在中國,從北到南,從東到西,各地方言色彩濃厚。即使在同一個地方,比如筆者家鄉湖南,彼此也大不相同。記得上大學時,遇見一位來自湖南雙峰的同年級同學,我完全聽不清他的口音。筆者後來途徑長沙去廣州,一路上隨著火車南下,發現自己的聽力從半聾進入全聾狀況。後來到了美國,這個有世界各民族代表的聚居之地,語言的豐富更是自不待言。

 

破除巴別塔之咒

千奇百怪的人類語言,形成了人與人之間溝通的巨大屏障。最早的一次越過語言的藩籬,記載在新約聖經《使徒行傳》第2章裡。耶穌復活後50天,五旬節那天,使徒彼得和其他同伴,面對地中海周邊世界回來過節的猶太人以及進猶太教的外邦人,用他們所住各地的方言,傳揚耶穌已經復活,耶穌就是基督的天大喜訊。

那一天,上帝把巴別塔事件帶來的語言分隔的詛咒,化成一個特別的祝福,讓天國福音被3,000來訪者得著。福音從此如星星之火,以燎原之勢,燒遍世界各地。

兩千年來,一代又一代宣教士背井離鄉,不畏艱險,把天國的福音,帶給世界各地從未聽聞福音的人。他們同時也成為了文化交流的先驅,把聖經用各地人民易懂的母語翻譯出來,讓人信服真道。

 

成可道之恒道

那位從亙古來到人類歷史中的永恆生命真道,成為可道之常道(亦即恆道)。中國古先賢老子所無法道明之常道,卻以血肉之體被馬利亞所生,後來成為十字架上的贖罪羔羊。被上帝40多位先知、祭司與使徒們歷時1400年寫成的書面聖經(Written Word),一直忠實地見證這位永恆的生命之道(Living Word)。世界各地跟隨基督的人,前仆後繼,以發自新生命的言行,弘揚這獨一無二的永恆生命真道。

有一天,當主耶穌再來,結束人類歷史,揭開新天新地,古往今來“各國、各民、各族、各方”的人(各方指各種方言),都將有代表,如同空前未有的超大奧運會,出場在上帝寶座面前。曾經使人類彼此阻隔的成千上萬種語言,那天將變成和諧的大合唱,頌讃坐寶座的和羔羊。

筆者的見證:從不能道到會道

筆者幼時沉默寡言、不善言辭。這種內向寡言的狀況,隨著年齡增長才慢慢改觀。30年前,筆者蒙上帝恩召,成為上帝家裡的人。又蒙上帝恩惠,得到傳福音的恩賜。20餘年來,屢獲機會傳揚天國偉大的福音真理。過去25年來,筆者與《海外校園》(現簡稱OC)和《舉目》雜誌也結下不解之緣,寫了一些福音與造就文章。這些事,都不是人心可以計劃的,是上帝的奇妙作為。

筆者喜歡記述生活花絮的點滴,深思熟慮的偶得,或是即興的詩歌散文,這些文字,一方面成為自己蒙恩人生的備忘錄。詩人在舊約聖經《詩篇》第103篇裡說:“不可忘記祂的一切恩惠”(《詩》103:2)。把恩典的人生記錄下來,可以幫助我們牢記上帝過去對我們的多次施恩。

另一方面,這些文字,也成為與親朋好友分享生命與福音的一個通道。如今微信朋友圈,更是成為我們記錄生活點滴的好平臺。除了曬造物主精心設計的奇花異草,訂購造物主多方供應的美食佳餚,還可以分享自己讀到的好文、美圖、心得體會,更應該向親朋好友見證主的福音,與人同得天國福音的好處。

 

最高最神聖的目的

當人類暫時活在上帝所定的時空狹縫中,站在穹頂之下,仰望星空,難免不生發屈原情節,即使一時失語,心中仍然會有諸多有關語言的天問。

語言學家會問:人類語言到底是如何逐步衍生出來的?歷史學家會問:語言到底是如何被用來記述歷史的?神經生物學家會問:語言的中樞到底是如何識別語言並創意表達的?進化生物學家會問:影響人類發聲器官與語言能力的那些基因是如何進化的?物理學家會問:語言在時空中有沒有鑲嵌在彼時彼地的宇宙歷史裡?神學家會問:語言的最高最神聖目的是什麼?

使徒保羅在《提摩太前書》3章16節道出那讓人驚歎的宇宙、人生宏大真相:“大哉,敬虔的奧秘,無人不以為然!就是上帝在肉身顯現,被聖靈稱義,被天使看見,被傳於外邦,被世人信服,被接在榮耀裡。”

道可道之恒道,是人類語言的最高,最神聖的目的。

 

作者旅美逾30載,生化博士,道學碩士,從事新藥研發,熱衷福音佈道。

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時間如風飄散,有限結伴無限(新民)2017.01.09

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新民

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2017.01.09

 

我們都是活在時間裡的活物,對於時間的流逝常有孔老夫子在河水邊的感歎:逝者如斯乎!

筆者孩提時代,曾望著湘北茅草房後面鄉村公路上來回奔馳的客車,以及黃道吉日裡送嫁隊伍中的花轎與繡花大櫃,對父母鄉親說出自己嚮往長大成人後的人生願景:我長大要開哆哆(指客車),丈母娘為我媳婦(指妻子)打造花大櫃。

如今人生已過半百,驀然回首,追憶童稚夢想,發現自己並沒有去開客車,乃是開著私家小車上下班,從事新藥研發26載有餘。泰山大人與丈母娘冒一個風險,把女兒送嫁給我,已滿30年春華秋實。

雖然花大櫃從未現身在我們不無簡樸的生活中,但價值連城的仨孩子從我們家出生長大。如今我們搖身一變,成為空巢族的新成員,又開始不時回味從前拖兒帶女的酸甜苦辣。

 

時間是上帝無聲的僕役,成為我們生命的教導員、魔術師與扳道工。

在婚姻磨合期,圍城裡的人無不感受時間的無形壓力,期待磨合的日子像輕車熟路那樣短平快。但唯有上帝洞悉,夫妻吵架的時間線,如何從類似地震波的高強度與高頻度,逐步變成強度漸緩、頻度漸慢的減幅減頻漣漪波動,往往需要在基督裡花足夠時間的精雕細刻才能達成。時間是培養品格的教導員。

如何拿捏得當地處理嬰孩用啼哭表達的多方訴求,這是新父母面對人類育子的古老問題。

那個小時候喜歡被放在紙箱裡、被爸爸在公寓裡拖來拖去玩耍,曾經口吸著拇指倚著房門吵鬧後安睡到天亮,剛開始並不喜歡去托兒所的女孩,正有志成為一名救死扶傷的白衣天使。

那個小時候捂著耳朵看獨立節煙火表演,手握著兒童聖經去教堂禮拜,用力吹雙簧管到本州高中榮譽管樂團首席的男孩,如今繼續在音樂中發掘他的天賦與樂趣。

那個被懷上後導致兩打玫瑰首次通過網路訂購給她母親,喜歡把弧線球投給一個接一個打壘的挑戰者,從小發展高度社交與領導能力的女孩,愛上了時裝設計。時間是人生舞臺上最好的魔術師。

一個本來以為終生扎根家鄉務農的人,被生命之主帶領,走了一條又一條意外的路。從高考失常,到學非初愛,到出國留學,到得道信主,到教授夢破,到制藥為業,到帶職傳道,無一不是迂回曲折,波瀾起伏。時間是人生軌道上的扳道工。

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時間是上帝歷史作為的里程碑

《創世記》開宗明義地宣告,“起初,上帝創造天地”。奥古斯丁這樣先知先覺般地解讀時間如何被創造,上帝乃是在時間之外從無到有創造了時間。咱們地球人用地球繞太陽轉一圈與月亮繞地球轉一圈來分別計算年長月久。

日月星辰的組合舞蹈,正是上帝的時鐘在有條不紊地運轉著。而這個掛在穹蒼的天大號時鐘恰恰出於上帝獨具匠心的創造。上帝說,“天上要有光體,可以分晝夜,作記號,定節令、日子、年歲,並要發光在天空,普照在地上。”(《創世記》1:14)。

每天的日出日落,每月的月圓月蝕,每年的冬至春分,都是這個超大的時鐘計時的一些關鍵週期點。歷史(History)真是祂(上帝)的故事(His Story)。歷史大事件的時間點,正是上帝在人類救贖歷史中一個又一個閃亮的里程碑。

上帝的兒子耶穌基督,按照上帝預定的某個時間點,為主前8世紀先知以賽亞所預告的童貞女所生,生為家譜中四次摻合了外邦女子血統的大衛王後裔,降生在先知彌迦提前8世紀所預告的伯利恒小城,生在主前6世紀先知但以理所解君王異夢中後來崛起的、地中海周圍第四強國羅馬統治的時代。

主耶穌又以天國君王的威嚴與全能,醫病趕鬼行異能,教導並呼喚人認識天國福音真理。主耶穌在受難前的那個棕櫚主日前夜,接受那個抹大拉的女子傳奇般的膏抹,次日按照先知撒迦利亞提前4世紀的預告,騎驢進入耶路撒冷。

5天后,在西元後33年逾越節,那個立春後的首次月圓來臨的特別星期五,按照上帝再三的預告(《創》3:15;《詩》22:16;《亞》12:10),被釘在十字架上,成為人類的贖罪羔羊(《賽》53)。

上帝藉先知但以理預告的救恩時間表(《但》9:24-26)從時鐘啟動到基督被殺,剛好69個7即483個聖經年(合173880天)。第三天初熟節,從死裡復活,成為將來承受新天新地的新人類的“從死裡首先復生的”教會元首(《西》1:18),猶如永恆生命大樹上“初熟的果子”(《林前》15:23)。

新約聖經裡的受難節與復活節兩個時間節點,十全十美地完結舊約聖經裡另外兩個時間節點——逾越節與初熟節的象徵性救贖預表。耶穌復活後的那個五旬節,聖靈降臨,天國福音從耶路撒冷被因聖靈充滿而得著膽量與方言口才的門徒傳開,如今直到萬邦。

上帝看人類歷史在時間中的進展,好比大君王站在一個登高望遠的檢閱臺上,對始發點到終點的遊行隊伍,一目了然,盡收眼底。聖經提醒我們,在上帝眼中,“千年如已過的昨日,又如夜間的一更”(《詩篇》90:4),“主看一日如千年,千年如一日”(《彼後》3:8)。

相對于我們不常滿百歲而常懷千歲憂的短暫人生,上帝誠然具有極大的耐心。當天國的福音傳遍天下,人類末期就要到來(《太》24:14)。那時,天國君王耶穌基督將裂天而降,再度君臨天下,駐足橄欖山(《徒》1:11;《亞》14:4),結束人類罪惡與死亡的歷史,審判萬民。

我們活在有限時間裡的人,指望主耶穌廢除罪惡與死亡的詛咒,“盼望新天新地,有義居在其中”(《彼後》3:13)。

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時間具有永恆價值

時間是昂貴而無價的。這個道理,古人皆知,故曰“一寸光陰一寸金,寸金難買寸光陰”。聖經教導我們,“要愛惜光陰,因為現今的世代邪惡”(《弗》5:16)。

人類一代過去,一代又來。我們好像出場在地球轉轉樂公園的匆匆過客,造物主定準我們生活的疆界與時限,我們想多留一會兒,往往不容易如願以償。我們可以做的,就是在有限的時間裡,給這個宇宙時空打上一些無法磨滅的美好烙印。

中國古先賢說,以有涯隨無涯,殆矣。聖經則說,我們在主裡的勞苦不是徒然的,做在最小弟兄身上就是做在主身上,做工的果效必隨著我們(參見《林前》15:58;《太》25:40;《啟》14:13)。

在地上人生極為有限的時間裡,我們竟然可以蒙恩得救,認識創造時間又掌管永恆生命的主,把有限的生命投入到無限的為主而活、與主同行之中,這實在是寒冬將盡、春回大地的絕好消息。有限,必將與無限結伴同行!

 

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天堂峰會(新民)2016.09.12

文/新民

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.09.12

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【編按】201694-5日,在杭州,舉辦了第11屆的“20國集團峰會G20 Hangzhou summit)。這是延續自19991216日在德國柏林成立的成員國領導人非正式對話會議,現為全球經濟合作的主要論壇。

2015聖誕假期,《舉目》特約作者新民寫了這篇《天堂峰會》。他以深厚的神學素養,活潑、機智的語言,不僅穿越時空,幽默有趣地重述聖經真理,也解答一些普遍的問題。

 

假如你、我三生有幸,應上帝之邀,跨越時空,回到創世之前,參加三位一體的上帝主持召開的峰會,與天使們一起討論宇宙創造與人類救恩的方略——依據聖經,我們不妨設想如下的峰會對話花絮:

 

(一)天使動議

天使加百列首先發言:“幹嘛只討論宇宙創造與人類救恩,而忽略已經發生的天使墮落、極需拯救的現實問題?畢竟三分之一天使跟隨天使長明亮之星反叛墮落,數目可觀啊!”

天使米迦勒回應:“明亮之星不安分守己,心生驕傲,欲與天公試比高,罪不容誅。跟隨他的其他天使,明知故犯,自甘墮落,得罪上主,何堪拯救?”

天使們你一言我一語,辯論得不可開交。天父提醒:“天使豈不都是服役的靈、奉差遣為那將要承受救恩的人效力嗎?”(《來》1:14)

天堂暫時寂靜片刻。“那墮落的天使,還有救沒救啊?”有天使想徹底搞清楚。

天父指著聖子說:“祂並不救拔天使,乃是救拔亞伯拉罕的後裔。”(《來》2:16)又指了指峰會螢屏上,未來人類歷史中,出生在吾珥、以色列開山鼻祖、信心之父亞伯拉罕。

當然,亞伯拉罕的屬靈後裔包括了“各國各民各族各方”的信徒,正如螢屏閃現的未來新天新地的新人類群體。

 

(二)創造計劃

你好奇地問:“為何要創造人類啊?創造,墮落,救贖,這故事多曲折、多折騰啊!”

聖靈幽默了一把:“嘿嘿,如果沒有人類的創造,你也無法參與峰會、無法問這個問題了!”

與會者哄堂大笑。唯獨你不以為然,打破沙鍋問到底:“那為何讓我們參與峰會、問這個問題呢?”

又是一陣沉默。

天父打破沉默,指著聖子說:“一概都是藉著祂造的,又是為祂造的。祂在萬有之先;萬有也靠祂而立。”(《西》1:16-17)

我悄悄地對你耳語:“聽明白了沒?宇宙萬有和人類,都是天父給聖子的禮物。”

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你喃喃自語:“那就是說,咱們人類只是夾塞進來的陪送禮品?”

天父知道我們的竊竊私語,就看向聖子和聖靈。三位一體的上帝齊聲說:“我們要照著我們的形象、按著我們的樣式造人,使他們管理海裡的魚、空中的鳥、地上的牲畜,和全地,並地上所爬的一切昆蟲。”(《創》1:26)

你驚訝無比,“哇噻,咱們這不都變成上帝了嘛?”

天父贊許道:“你們是神,都是至高者的兒子。”(《詩》82:6)聖子順勢指了指螢屏上的未來一幕——耶穌實話實說,自稱“與父原為一”(《約》10:30),一群猶太同胞因而極為憤怒。

耶穌和他們理論:“你們的律法上豈不是寫著‘我曾說你們是神’嗎?經上的話是不能廢的;若哪些承受上帝道的人尚且稱為神,父所分別為聖、又差到世間來的,祂自稱是上帝的兒子,你們還向祂說‘你說僭妄的話’嗎?”(《約》10:34-36)

我想了想,遂把在福音派神學院學到的有關教導,解釋給你聽。《歌羅西書》3:4說,“基督是我們的生命”。《彼得後書》1:4也說,我們“與上帝的性情有份”。

就是說,我們擁有上帝的屬靈形象與樣式,有上帝兒子那樣的生命。我們因為是受造物,永遠不是自有永有、自存永存的上帝。然而我們不是一般的受造物,乃是擁有上帝品質、生命的特殊受造物,被賦予一神之下、萬有之上神聖而尊貴的地位。

聖靈開導:“祂預先所知道的人,就預先定下效法祂兒子的模樣,使祂兒子在許多弟兄中作長子。預先所定下的人又召他們來;所召來的人又稱他們為義;所稱為義的人又叫他們得榮耀。”(《羅》8:29-30)

你點點頭:“明白了。就是說,我們都是上帝的兒子。聖子耶穌是我們的長兄。在這個意義上,我們都是上帝家裡的人。”

聖子笑了笑,說:“是的,你們都是王子的身份,是與我一起承受萬有、管理新天新地的萬王與萬主。”

我會心一笑,喊了一句口號:“主耶穌是萬王之王,萬主之主!”(參《提前》6:15,《啟》17:14;19:16)

峰會上一片阿們聲。

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(三)救贖方略

峰會討論進入下一輪重要議題:如何實施救恩計劃?

你建議,“乾脆來一個重新洗牌,再度創造不會墮落的新人類得了。省了拯救人類的麻煩。”

有天使附議:“就是!”

我亮出了學來的零星神學知識:“在絕對自主、自決、自由的上帝賦予人類相對的自主、自決、自由中,絕對不會墮落的狀況,只有新天新地新人類才有。而伊甸園的始祖亞當、夏娃,只有可能不墮落、可能墮落的二分量子化境界。而失樂園之後的人類歷史,充滿了墮落的犯罪事實。當人因信耶穌基督獲得聖靈的重生與更新後,才能開始體會可以不持續犯罪、墮落的新生命光景。”

聖子說:“從創造、墮落到拯救,是宇宙的一齣悲喜劇全集。我們計劃創造兩類受造物:

“一類是完全沒有個體自由意志的受造物,比如日月星辰、花草樹木。它們無一不是按照造物主的預先設定,來發光、反光,或者長葉、開花、結果。它們無法對造物主的心意說不。

“另一類受造物,則擁有個體自由意志,可以按照造物主的心意而活,也可以選擇背道而馳,但必須為後果擔負應有的責任。”

我說:“那就乾脆根據人一生順服上帝心意程度的大趨勢線,再參照臨界得救線(按照出於聖靈感動與實際機會,為每個人量身定做的臨界得救線),定量地決定人是否得救與沉淪。”

天父說:“我‘不願有一人沉淪,乃願人人都悔改’。”(《彼後》3:9)

聖子自告奮勇:“我要微服探訪,下到人間,去尋找、拯救失喪的人。”

你歎氣說:“但人們會拒絕你的。”

眾天使也同意:“是啊,人類墮落,萬劫不復。即使聖子下凡,大部分人依舊會頑固不信。”

我也同意:“根據統計,信主的人往往是少數。”

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聖子說:是啊!“你們要進窄門。因為引到滅亡,那門是寬的,路是大的,進去的人也多;引到永生,那門是窄的,路是小的,找著的人也少。”(《太》7:13-14)

聖靈說:“被上帝的靈感動的,沒有說‘耶穌是可咒詛’的;若不是被聖靈感動的,也沒有能說‘耶穌是主’的。”(《林前》12:3)

峰會上又是一片阿們聲。

天父擲地有聲地宣佈:

“我們已經計劃好,從亞當第十代孫挪亞所生的兒子閃的後裔中,揀選亞伯拉罕,衍生出一個救恩仲介民族以色列。

“聖子將誕生在這個民族中,傳揚天國福音。但祂會被罪人唾棄,被置於死地,釘上十字架,成為贖罪羔羊,第三天死裡復活。50天后的五旬節裡,聖靈降臨耶路撒冷,福音從此傳遍萬邦,直到聖子再臨人間,結束人類歷史,審判罪惡,引進新天新地。”

你問:“人類如何知曉這一切都是出於上帝的安排,而非巧合呢?”

天父說:“現在我將新事說明,這事未發以先,我就說給你們聽。”(《賽》42:9)“我從起初指明末後的事,從古時言明未成的事。說:我的籌算必立定;凡我所喜悅的,我必成就。”(《賽》46:10)

我極力擊節鼓掌,連連叫好。“中國古人說,這叫‘勿謂言之不預也’(不要說沒有跟你事先說過。編註)。科學上叫‘先預告,後驗證’。免得事後諸葛亮。妙!”

聖子指著螢屏中的一幕,就是祂死裡復活那天下午,發生在從耶路撒冷到以馬忤斯的路上、後來記載在《路加福音》24章的故事說:

“那3個多小時步行的期間,從摩西和眾先知起,凡經上所指著我的話,都給那兩個傷心鬱悶的門徒講解明白了。當晚回耶路撒冷,又給與我同吃、同住、同傳道3年多的門徒們講解明白了。”

你說:“哎呀!難怪四福音書與《使徒行傳》裡,有那麼多耶穌應驗舊約先知預言的記載。”

我說:“主啊,謝謝你!你是人類歷史中唯一的救主。世上再沒有另外一個人,一生重大之事,都提前被不同時代的先知預告清楚,以至從初代使徒到如今,鐵證如山,讓我們可以確信,你就是人類偉大救恩方略裡的獨一主角,也是將要再來的天國君王。”

主耶穌說:“是了,我必快來!”(《啟》22:20)  

阿們!主耶穌啊,我願你來!

 

作者旅美逾30載,生化博士,道學碩士,從事新藥研發,熱衷福音佈道。

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節制——有界限保護的真自由(新民)2016.09.08

文/新民

本文原刊於《舉目》79期與《舉目》官網2016.09.08

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聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。這樣的事,沒有律法禁止。(《加》5:22-23)

按照聖經上下文,聖靈的果子是與情慾的果子截然不同的。節制的反面就是慾壑難填,表現在種種無度的生活中:揮霍無度、縱慾無度、吃喝無度、玩樂無度、勞心無度、工作無度、運動無度、潔癖無度等等。

節制,是盼望裡的耐心等候,是有界限保護的真自由,是適可而止,是謹言慎行。

                                                    

     盼望等候

我們都聽過類似如下版本的心理學研究:當阿姨把糖果每人一顆分發給幼稚園的小朋友後,告訴他們阿姨要出去一段時間,如果誰可以等阿姨歸來而不吃糖果,就可以再得一顆糖果。

研究發現,有些小孩子按捺不住對糖果的垂涎,等不及阿姨回來就吃了。而另一些孩子,雖然也掙扎過,甚至動手摸過糖果,但嚥下唾沫堅持等阿姨回來,得到雙份的糖果。

後來跟蹤研究發現,那些有自制力的孩子們,比不夠自制力的,事業更成功、生活更幸福。

節制,就是一種在盼望裡耐心等候的美德。

基督徒結婚前守身如玉,拒絕婚前性關係,盼望把無邪的童貞彼此獻給新婚的新人,正是美好的節制情操使然;基督徒在職場中,不計較蠅頭小利,拒絕搞歪門邪道,不行賄受賄,不願踩著別人往上爬,等候將來新天新地承受永恆的基業與地土,也是節制的善果。

新約聖經裡的約瑟,得知馬利亞被聖靈感孕懷上主耶穌,不畏人言,毅然按照天使傳達的上帝心意,一改悄然休妻的初衷,決然迎娶馬利亞,並主動不與她同房,直到聖子耶穌誕生。這是難得的節制。

 

     劃定界限

飛機按照空氣動力學的原理,在藍天自由翱翔;船舶按照流體力學原理,瀟灑地闖蕩江湖;高鐵地鐵在屬於自己的軌道上,風馳電掣快馬加鞭。同理,人按照上帝美好的心意,生活在光明中,拒絕與黑暗為伍,這是有界限保護的真自由。

想幹啥就幹啥,不是真自由,是自我放逐的我行我素,其結果就是咎由自取。自從人類離開上帝,漸行漸遠,最終把人自己當成衡量一切的標準,就一直在自殘自虐中掙扎。人類性解放運動的惡果之一,正是性病、愛滋病蔓延,自取逆天的報應。

耶穌勸誡人:“你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由”。(《約》8:32)那位結婚離婚5次,又與第6位男人同居的撒瑪利亞女子,終於在耶穌面前悔改歸正。(見《約》第4章)

基督徒拒絕天性使然的撒謊躁動,以誠示人,寧願誠信吃虧也絕不背信棄義的操守,是蒙上帝喜悅的節制。基督徒商人團契,不管在西方還是中國,互相提攜,共擔重擔,重誠實,講信用,在唯利是圖充滿銅臭味的商業界裡,成為一道絢麗的新生命風景線,為主作了極美的見證。

 

     適可而止

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中國古人講求中庸,凡事不偏左右,這是有上帝智慧的處世之道。即使在真理許可的範圍內,基督徒仍然要恪守適可而止的原則。

結了婚的夫妻,在房事上既不可虧負彼此,也不可縱慾過度,傷害身體與精力。

保羅教導基督徒說:“夫妻不可彼此虧負,除非兩相情願,暫時分房,為要專心禱告方可;以後仍要同房,免得撒但趁著你們情不自禁,引誘你們”。(《林前》7:5)又說:“那有妻子的,要像沒有妻子的”。(《林前》7:29)

彼得提醒我們作丈夫的:“要按情理和妻子同住;因她比你軟弱,與你一同承受生命之恩的,所以要敬重她。這樣,便叫你們的禱告沒有阻礙。”(《彼前》3:7)

吃吃喝喝本是古往今來的生活內容,但大吃大喝,暴食暴飲,速食“速食”,吃起來像沒有明天的作法,非常不可取。著名的“三高”(血壓高,血糖高,血脂高),是所謂現代文明病。

以前食物有限,人們不容易患“三高”的心血管疾病。如今生活水準提高了,這些問題就凸顯出來,成為人類當今高居第一的殺手。

基督徒需要牢記,吃喝乃是奉主的名,存感恩的心來領受。在初代教會,猶太背景的基督徒雖然有吃喝的自由,但為了不跌倒遵守嚴格舊約飲食習慣的弟兄,保羅立志說:“食物若叫我弟兄跌倒,我就永遠不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了”。(《林前》8:13)

有一位傳道弟兄,喜歡吃紅燒肉,但蒙妻子提醒,決定自我約束,把誓言貼在冰箱上,每次開門,都提醒自己,少吃紅燒肉。

筆者在湖南鄉下長大,從小吃慣了辣椒,後來堅持不主動吃辣。雖然近年科學研究發現,每週吃至少一次辣,有助於延年益壽。但腸胃科醫生提醒,吃辣會刺激胃酸分泌過多,不利於年長者胃的保健。

筆者生來缺乏降解酒精的蛋白酶,即使偶喝小半杯酒,也會臉紅脖子粗,明顯具備當“拿細耳”人的先天潛能。每逢佳節聚友把酒,我常常只能用白水或汽水代替,拒絕飲用紅酒和其中富含的抗氧化劑。

但筆者需要磨練的飲食節制功課,乃是細嚼慢嚥,改變從小養成的吃飯太快的習慣。

如今網路遊戲讓有些年輕人沒日沒夜地沉溺其中,無法自拔。而社交平臺,包括風靡國人的微信,也占去使用者不少時間。

騰訊統計表明,不少人一天數十次打開微信。如何堅守有節制地使用網路、善用媒體分享福音,是當代基督徒需要學習的功課。微信朋友圈可以成為自己寫日常信仰生活日誌的場所,帶領親朋好友認識主耶穌。

基督徒需要拒絕熬夜的壞習慣,堅定不移地正常起居,悉心保養作為聖靈殿堂的身體,以飽滿的熱情和為主而活的心態,從事好上帝賜予我們的每一項工作。

 

          謹言慎行   

古諺道,病從口入,禍從口出。平日不作虧心事,半夜敲門心不驚。聖經反復教導我們謹言慎行(《詩》1:1-2,12:3,28:23,39:1,34:13,120:2-3,139:4;《箴》10:19,15:2,18:7,23:9,26:4-5,29:20;《傳》5:2;《弗》4:29;《各》3:1-11)。

在一個人人有話語權的新時代,容易導致人冒失發言、表達急躁、不計後果。藉著現代媒體效應,惡意歪曲事實,造謠中傷,是上達總統候選人,下至黎民百姓都有的原始衝動。

一個行之有效、訓練基督徒節制言行的好方法,就是在急於說話與行動前,安靜下來,用禱告的心,認真思考如下的幾個問題:

需要說/做嗎?需要現在說/做嗎?該如何說/做?需要我說/做嗎?我這樣說/做榮耀上帝又造就幫助人嗎?

作者來自中國湖南,現任職于新澤西某製藥公司研究所。

回應:為何節制不是限制而是保護?對你有什麼啟發?

 

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再思客旅人生(新民)2016.07.11

文/新民

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.07.11

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2016年夏天,標示我人生五大里程碑:旅美31年,結婚30年,信主29年,工作26年,傳道20年。趁著高中剛剛畢業的小女到加州參加學生俱樂部FCCLA全國年會,我們決定舉家出遊有“金色之州”美譽的加州,算是家中老三離家上大學前的一次家庭度假,同時記念上述里程碑。

這次度假,也成為我客旅人生途中的再思之旅。

夢裡不知身是客

獨立節前週六,我們參加完趙家長女遊艇上的婚禮,次日凌晨,趕早班飛機,來到加州頭一站洛杉磯。按照Airbnb的事先訂購,我們開著租來的豐田花冠小車,來到猶太人聚居的一個社區,住進付費接待我們的音樂家麥克家中。

我不由自主,想起千餘年前,南唐後主李煜寫在某春寒料峭、春雨綿綿之日的詞句,成為我加州之行的第一個詩意感動。

麥克在十餘年前繼承了這棟現在價值160萬的房子,平時躲進屋後專用小房製作音樂,與臨時房客幾乎不打照面。他去過臺灣和上海,他像自己的家人,把我們三天在這裡的需用打點得井井有條,包括供我們享用的屋後熱水浴缸。

第三晚,我們在熱水浴缸裡泡澡。我跟兒子分享,現在年輕人來到加州上班,年薪不菲,但稅後月薪多達一半左右用來付房租。我幻想一個未來的世界,人們不必要擁有專屬自己的房屋與車子,靠著Uber和Airbnb的協助,可以隨時車來車往,臨時入住,跟我們來加州吃第一餐飯的連鎖餐館名字類似,In-N-Out,進進出出,吃吃喝喝,自由自在,過著不必長期定居一地一房的新型客旅人生。

其實,在人類歷史長河裡,在永恆的這一邊,我們都已經走在客旅人生路上。君不見,人生短短幾十年,一如白駒過隙,稍縱即逝。地上供我們暫時享用的所有美物美食,無一不是生帶不來,死帶不去。聖經提醒我們,“你們的生命是什麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。”(《雅》4:14)。

驅車去州立公園爬山路上,我們在太平洋邊上風景如畫的一號公路上行駛,看見有一輛車的車牌號是NJ B4 LA,別有趣味。跟我們這幾天情況一樣,該車牌的車主在來洛杉磯前,曾經住在新澤西州。我們不斷變換居住地的客旅人生,常常需要為下一站去哪裡有足夠的計畫和預備。人生謝幕後,下一站去哪裡,實在值得我們未雨綢繆。

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木星何處有,撫鏡問青天

來洛杉磯當日下午,我們前往Griffith天文館參觀。我們在館頂排隊大約一小時後,剛好到天文望遠鏡門口。此刻8点10分左右,也正值日落時分。但見一輪紅日,徐徐跌落大字標示的“好萊塢”山后。在望遠鏡裡,我們看見巴掌大的“木星”,以及周圍四個小不點兒的月亮。

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木星與土星屬於氣體巨星,絕大部分成分是氣態與液態的氫氣和氦氣。而天王星與海王星屬於冰態巨星,少部分是氫氣和氦氣,大部分成分是固態的氧、碳、氮、硫。而太陽系內圍的水星、金星、地球、火星,則是陸地行星,主要由結實的矽酸鹽岩石或金屬構成。

太陽系八大行星中,唯有位居老三的地球,得天獨厚,不大不小,不遠不近,有陸地和海洋的分野,有春夏秋冬的更替,花開花落,一代過去,一代又來。

中國古人觀天,先有屈原問天,後有蘇軾問天。直到過去一世紀,人類才認識到地球在浩瀚宇宙中的獨特出彩地位。天文學的“人擇原理”告訴我們,若非有大至整個宇宙、小至銀河系與太陽系的各項精細設計,就沒有人類在地球家園上的休養生息。

我在望遠鏡裡觀看木星,不由得伸出大拇指,給造物主一個大贊。正如詩人之言:諸天述說上帝的榮耀,穹蒼傳揚祂的手段(《詩》19:1)。

但地球並非我們久居的家園。人類下一個家園在哪裡,這是科學家與神學家都共同關心的問題。當太陽走過如今的中年,有朝一日氫氦聚變反應的燃料燒盡之前,將變成紅巨星,地球上海水也會被煮沸,到時地球焦土遍地,不堪回首。

國破家敗人亡,不只是李煜詩意的感慨,乃是全人類將來的共同災難與危機。人類必須移民外太空,這似乎是沒有選擇的選擇。去哪裡好呢?這是事關人類千秋萬代禍福的大是大非問題,值得人類現在就用心思考。

 

好活、多愛、常笑

與我們切身相關的,當然是趁現在還有生命氣息的時候,就好好活著。接待我們的麥克家中兩個臥房之間的洗浴間,洗臉池上邊的鏡框上,寫著一行字:live well * love much * laugh often(好活、多愛、常笑)。這是可以讓許多人共鳴的勉語。

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我們如何能活得美好、愛得深厚、笑口常開?

來加州第二天,我們南下聖地牙哥,參加FCCLA年會的開幕式。小女作為FCCLA70年來首位在去年當選的全國執委會華裔成員,在開幕式結束前的節目裡,介紹80後出生的特約講員Josh Shipp。

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喬希在演講中披露,他出生於一個17歲未婚先孕的青少年媽媽,出生後就成為孤兒,至今也不知自己的生身父母是誰。從小寄人籬下,被不同的家庭領養,但住不了多久,就因為行為出格,先後被趕出各個家門。

他到最後那個領養家庭之後,繼續放蕩不羈,拼命刷卡花錢,負債累累,且犯法被員警抓走。養父把他保釋回家,促膝談心,對他說,“我不認為你是問題,你對我們乃是機會,問題是你自己是否看出你人生的機會!”

一席沒有責備的話,如醍醐灌頂,讓他平生第一次深刻感受到被接納被關愛的滋味。那年他17歲。如今他成為深受年輕人歡迎的人生勵志導師。他勸勉年輕人面對人生逆境切莫陷入苦毒(Bitter),務要抓住機會,追求更佳(Better),在年長者的導引下,一步一個腳印地走下去。

我們成年人,是否在經歷了人生諸多酸甜苦辣之後,可以摒棄世故圓滑與冥頑不化,仍然相信“天生我材必有用”,看出我們人生有戲,好戲還在後頭?我們人生的貴人與導師是誰?

除非帶著永恆的盼望而活,不然我們會消極頹廢,得過且過,過一天日子撞一天鐘。我們其實都是浪跡天涯但有家可回的孩子,天父上帝時刻等著我們回頭。

我們的人生本來是“有信、有望、有愛”的人生(《林前》13:13),我們本來“要常常喜樂,不住地禱告,凡是謝恩”(《帖前》5:16),因為人生的宏大真相乃是,“基督是我們的生命,祂顯現的時候,你們也要與祂一同顯現在榮耀裡”(《西》3:4),基督是我們獨一的“師尊”(《太》23:10),是我們的“長兄”(《羅》8:29),是我們人生的“標杆”(《腓》3:12-14),更是我們的“主救主”(《彼後》1:11,2:20,3:2,3:18),帶領我們棄暗投明,出死入生,得勝有餘。

有了基督,人生就有了永恆的目標,生活就得了天大的力量,未來就滿了榮耀的盼望。客旅人生就成為朝聖之旅。

(2016/7/6,于洛杉磯麥克家中)

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從人機較量看人神互動(新民)2016.03.14

文/新民

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.03.14

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最近名噪一時的人機較量,是谷歌的“阿爾法圍棋”(AlphaGo)三連勝國際圍棋冠軍、韓國九段棋手李世石。第四局對壘,李世石終於贏了。阿爾法屬於希臘文首字母,表示首當其衝的霸主地位,我們姑且把半音譯的“阿爾法圍棋”全部意譯為“無敵圍棋”,或“棋聖”。

有人為這次人工智慧的漂亮得勝叫好,也有人表達某種憂慮,擔心有一天人類成為機器的奴隸,甚至被機器所取代。筆者試從神學的視角來解讀人機較量與人神互動。

按照聖經啟示,人類是造物主卓越智慧的作品,而且是按照上帝的形像與樣式受造,具有來自造物主的部分稟賦,比如自由意志、智慧與創造力。人類科技進步,各種發明創造,正是造物主部分稟賦的表彰。但從人類與造物主貌合神離的交往歷史來看,我們不得不得出一個推論:人類這幅擁有自由意志的偉大作品,一開始就與造物主分庭抗禮,對造物主說不。

很明顯,造物主沒有把人打造成木偶,也沒有時時刻刻操縱人的一舉一動與所思所想,完全符合祂的心意。造物主藉著舊約聖經《雅歌書》,一而再、再而三地說:“不要驚動,不要叫醒我所親愛的,等他自己情願。”而新約聖經《路加福音》第15章的浪子回頭故事裡,那位暗喻天父的地上父親,也是耐心等待浪子主動回家。

造物主期待人與祂良性的互動中,可以心甘情願,主動回應祂的愛,作上帝名符其實的兒女。而心甘情願,懂得以愛回應,可以說是人工智慧的最高境界。

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我們可以想像有一天,新一代“棋聖”機器人在自我學習中,不斷提高棋藝,不僅有本事得勝對手,而且充滿人類豐富的精神情感世界,有公義與惻隱之心,充滿仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。

比如,新一代機器人知道在什麼時候採取主動,施予對方不配得的恩典,甚至故意輸給與它切磋棋藝的初學棋手,讓對方品嘗得勝的喜樂。正如一個父親跟自己的小孩嬉鬧時,主動敗下陣來,輸給跌跌撞撞弱不禁風的孩童,帶來一起成長的極大喜樂。

我們也可以想像,未來寵物機器人,具有不吃不喝也不拉不撒的特點,但通情達理,超級可愛,是人類的新式鐵杆玩伴。筆者在制藥業工作逾四分之一世紀,深切期待量體裁衣又幾乎沒有明顯副作用的個人化藥物,以納米機器人形式出現。

那個未來的時代,每個新生兒的基因藍圖,出生前就已經被合宜管控下的基因精確修改技術,矯正引發各種遺傳疾病的基因變異。而如影隨形的新高科技手段,以智慧衣服或佩戴裝飾,及時體察人的健康指標,在必要的時候,勞駕納米機器人,遊走人體深處,包括那總累積長度高達16萬公里的血液循環系統,與各種組織器官,完成實地精確修復與重建的保健工程。

那時,藥業不再是如今私營企業逐鹿中原的戰國時代,已經被高度集中化的納米機器人藥物網購,甚至上門服務所取代,成為公民的基本保健權利。醫生的職業也將成為歷史。

人機和諧共處的人類科技前景非常令人激動人心。因為人類壽命大大增加,也許接近甚至超過人類初代人瑞瑪土撒拉的969年高夀,外太空移民計畫被擺在未來科技的議事日程上。

比這種近乎神話的人間天堂更令人神往的,就是上帝早就安排妥當的天堂移民。

移民天堂不靠姻親關係,也不靠投資,更無法靠偷渡達成。唯一的出路,就是人類藉著耶穌基督與上帝和好,成為上帝的兒女,成為耶穌基督的兄弟姐妹,在新天新地享受永生,與基督同為上帝的後嗣,共同承受萬有,共同管理萬有,永遠相愛相屬,永遠同心同行。

這是人神互動的最好歸宿。

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不是禁欲——簡樸生活的原則與實踐

本文原刊於《舉目》74期。

文/新民

BH74-13-7856-圖1-王星然攝-IMG_6424 寬350“我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或饑餓;或有餘,或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。我靠著那加給我力量的,凡事都能做。”(《腓》 4:12-13)

簡樸生活就是簡單而樸實的生活,與富貴奢侈截然相對。那麼,基督徒如何在與時俱進的物質繁榮中,仍然過著符合上帝不變心意的簡樸生活呢?

新舊社會兩重天

先容我簡單回顧一下我的少兒時代。

於物質貧瘠的年代,我在時不時透風漏雨的茅草房裡長大。那時,能打赤腳就不穿鞋;一年到頭通常只穿一雙布鞋——壞了再補,補好繼續穿。而雨靴,算是奢侈品。

每逢青黃不接的日子,我們只能吃醬油拌飯,因為醃菜醃肉都吃完了,而自家菜園的青菜還沒有長起來,下一頭年豬還幼。

上了大學,我還記得那雙軍綠色的解放鞋,已經洗得脫色了,我仍然小心翼翼地、把鞋帶平展地穿過鞋背的洞眼繫牢。那個穿著洗乾淨的舊鞋,喜滋滋走在珞珈山櫻花大道邊的陽光少年,如今歷歷在目,它在我的記憶裡重播,時時提醒我簡樸生活的畫面。

當年提兩個箱子來美國留學的我,如今已經是3個大孩子的父親了。

研究生畢業後,我有了正職的工作,在同一個地方上班,至今1/4世紀。

工作3年後,住上了跟自己幾乎同齡的小洋房。雖然比不上社區新建大房子,但對於5口之家,算是新舊社會兩重天,生活也像芝麻開花節節高了。那麼,新的簡樸生活又是怎樣的呢?

簡樸生活的原則

基督徒簡樸生活可以用3項聖經原則來概括:知足常樂,助人為樂,安貧樂道。但簡樸生活不是實踐苦行僧的禁欲主義,而3個原則都有“樂”在其中:

  • 知足常樂

“只要有衣有食,就當知足”(《提前》6:8)

BH74-13-7856-圖2-郭顏攝-1222_6 寬400耶穌在財主與乞丐拉撒路的比喻中,這樣描繪財主的生活:“有一個財主穿著紫色袍和細麻布衣服,天天奢華宴樂。”(《路》16:19)天天錦衣美食的奢華宴樂生活,不僅是當年財主生活的寫照,也是今天許多人的夢想。各種購物中心門庭若市,也生動地刻畫出人們對物質享受的普遍追求。

但耶穌在登山寶訓裡提醒我們,要糾正追求的對象,擺正生命的優先次序:“所以,不要憂慮說,吃什麼?喝什麼?穿什麼?這都是外邦人所求的。你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。”(《太》 6:31-33)。

在這樣的認知與生命經歷中,我們越來越認同“耶和華是我的牧者,我必不至缺乏。”(《詩》23:1)知足不是不思進取,乃是對那位賜百物給我們享用的上帝,有絕對的信靠。

  • 助人為樂

“當孝敬父母;又當愛人如己。”(《太》19:19)

彼此相顧的基督徒團契裡,孩子從小可以互穿百家衣(弟弟續穿自己或別人哥哥的衣服,妹妹接著穿姐姐的衣服),不必都各自購買很快就不合身的新衣。與有需要的人分享可以繼續使用的舊傢俱。這些做法,是提倡簡樸、激發愛心的美好傳統,值得發揚光大。

隨著年齡的增長,天增歲月人增磅。有些不再合身的衣服,可以捐贈給當地慈善機構,也可以贈送給周圍身材合適的弟兄姐妹。有弟兄送毛衣,有長老送夾克,穿在身上,暖在心裡。

  • 安貧樂道

“你們知道我們主耶穌基督的恩典:祂本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因祂的貧窮,可以成為富足”(《林後》 8:9)。

保羅當年對富足的哥林多教會的提醒,也是對生活在富足中的現代基督徒的提醒。我們即使有經濟能力過得起更富足的生活,但為了更多投資永恆,關愛鄰舍,就自甘貧窮,耶穌是我們最好的榜樣。願我們“以基督耶穌的心為心”(《腓》2:5),知足常樂,助人為樂,安貧樂道,榮耀主名。

常見的實際問題

1.基督徒可以住大房子嗎?

“這殿仍然荒涼,你們自己還住天花板的房屋嗎?”(《該》 1:4)

若干年前去雲南苗寨短宣,我發現那裡的村莊教堂,總是全村最醒目最漂亮的建築。那裡基督徒遵照上帝透過先知哈該對祂子民的吩咐,沒有人願意自己住房,讓人羡慕超過教堂的。他們像詩人熱望:“人對我說:我們往耶和華的殿去,我就歡喜”(《詩》 122:1)。

教會是屬基督的生命共同體,固然不是教堂可以等同的,但教堂確是社區的有形燈檯,是社區基督徒週間與主日聚會的公共場所。

如果一個社區的基督徒都各有其房,本可以有條件籌錢購買或建造教會聚會用的教堂,卻一直只願租借場地,也不多彼此開放家庭用作團契小組聚會,難免被人詬病,也不蒙上帝喜悅,對教會的健康成長不利。

如果一個基督徒蒙上帝恩典,有足夠的經濟收入,熱心奉獻,樂意開放家庭,住大一點的房子可以成為多人的祝福,也未嘗不可。但如果住大房子帶來沉重的經濟壓力,需要增加打工掙錢,當負債累累的房奴,就非常不可取了。

基督徒不買房子是否更合乎簡樸生活原則?不買房子的好處是具有更靈活的搬遷自由,而且不必為房貸等操心。但如果不是臨時居住一地,買房通常比租房更划算,開放家庭也更有活動空間。有人即使不買房,但仍然過得相當奢華;有的人買了房,卻生活簡樸有加。

房屋不僅是上帝賜給我們個人家庭生活的安歇之地,也是可開放給基督大家庭,接待附近弟兄姊妹與遠客的居所。筆者在佈道旅程中,受到許多可敬可親的基督徒家庭的熱情接待,倍感主內一家的溫馨。讓我們繼續學習“用愛心接待客旅”(《來》13:2)。

2. 基督徒可以買名貴汽車嗎?

有些基督徒商人,為了不言而喻地傳達某種約定俗成的社會身份,也開香車寶馬,出入商務談判場合。倘若時時糾正動機,似也無可厚非。但我每每開車在路上,看見年輕人開名貴小車,不免為之擔心。即使工齡有年,甚至位高權重,我也常常想,那部名車的防鎖剎車裝置,或者一個可以加熱的皮椅,是否屬於慈善機構與窮人?

但願富有的基督徒,優先奉獻給上帝國度的各種需要,先人後己地享用上帝的恩典。

基督徒可以買新車嗎?一些有經濟頭腦的人,因為新車頭兩、三年折舊率大,傾向於買至少兩、三年車齡的二手車。但如果你準備長期使用,買非名貴新車也是相當划算的。

筆者在90年與02年先後購買了兩部豐田佳美,各花了美元11,000多與22,000多。這兩部車分別在12年間,開了幾乎20萬與24萬英里。後面這部,除了正常磨損保修及隔週添加一點機油,仍在使用中,里程可達月球——包括數萬英里的來回神學院,與週末外出講道。

不管開什麼車子,我們都需要問自己:這部車有多少里程是為服事主而跑出來的?這部車有多少時候,成為一個移動的聖殿與釋放馨香禱告的祭壇?我的金錢是花在貴重的名車上,還是在貴重的聖工上?

3. 基督徒可以購置高檔傢俱嗎?

購買高檔傢俱固然可以刺激經濟;但基督徒需要認真檢討自己的內心動機——如果只是為了人前炫富、有面子,就寧願不要買高檔傢俱。買了之後心回意轉,可以考慮奉獻給有需要的人與機構。

如果擁有豪宅與高檔傢俱,但從來不吝嗇開放家庭給弟兄姐妹和遠客使用,也不心疼客人不小心弄髒傢俱,那麼恭喜你,你真的在基督裡,進入從心所欲不逾矩的自由境界了。

一個更自由的境界,乃是面對自家不高檔的傢俱,不僅不自慚形穢,也面無難色,更心存滿足,喜樂滿溢。

當然,不是高檔傢俱都絕對不可買。有些是出於身體健康的必要,比如合適脊椎發育與病癒的床,適合人體工程學的座椅,適合老年人的自動吸塵機器人……等。有些傢俱經久耐用,長期使用後的年均開支,也合乎簡樸生活原則,買來也未嘗不可。

筆者研究生畢業時,在一家倒閉的傢俱店花了約千元買了兩件一套帶沙發床的布沙發,快25年了,仍然陪伴我們,數萬人次曾在上面坐過休息過。那是我們迄今所買唯一的新沙發。朋友出於愛心送給我們舊沙發,也先後使用數年不等。

多年前的聖誕節,一位做房地產的姊妹,特別送給我們一個舊餐桌與8把漂亮的紅漆舊椅子。後來岳父還用他擅長的木工活,把餐桌四圍加寬加固了,方便宴客。我數年如一日地坐在這個超大餐桌上讀書寫作,包括寫現在這篇文章。團契禱告會輪到我家時,大家圍桌而坐,其樂融融。

4. 基督徒可以一擲千金在個人愛好上嗎?

每個人興趣愛好不都一樣。有些興趣愛好需要花可觀的錢,比如旅遊、滑雪、打球。這方面,保羅提醒我們,“凡事我都可行,但不都有益處。凡事我都可行,但無論哪一件,我總不受它的轄制。”(《林前) 6:12)可見,我們凡事需要量力而行,適度適切適可而止,做真正的自由人。

每逢特別的日子(比如生日與結婚週年),以團聚宴席或者舉家出遊的方式來慶祝,誠然值得。若能提前計畫,尋找價廉物美的旅遊線路,則合乎簡樸的原則。又如,滑雪愛好者,自備滑雪器具,一年幾次結伴滑雪,不失為康健體魄、增進友誼之舉。

年輕時,我愛好踢足球。送孩子上中文學校的日子,我與尚年輕力壯的家長們在學校的操場踢球健身。過了不惑之年,身體吃不消了,我開始改學高爾夫球。所幸這邊公立球場特別便宜,便宜的一場20美元上下。一年如果抽空打一、二十次,等於一年花費3百塊左右投資在健身,算是經濟實惠。可惜忙裡不容易偷閒,過去的一年,我打了不過5次。

在天氣好的日子,我與妻子常常一起遛狗,散步散心。對於需要花錢才能走路的高爾夫運動,散步是最不花錢的運動了。當然,你需要買一雙合適的鞋走路。我近年散步總是穿兒子送給我的一雙不算貴的輕便白鞋。

作者來自中國湖南,現任職于新澤西某製藥公司研究所。

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