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成長篇

挪亞的牧養工作

本文刊於《舉目》64期 沙偉亙         在舊約聖經中,我特別喜歡挪亞的故事。我認識的一位老牧師,稱挪亞為“最不應該被聘用的牧者”,原因是挪亞傳道100年,卻沒有一個人願意聽他的。        雖然如此,我卻越讀挪亞的故事越發現,挪亞或許在講道上不合格,卻活出了屬靈的榜樣,他足以成為每個基督徒的提醒。 故事和背景         挪亞的故事記載在《創世記》5章29節到9章29節。聖經並未敘述挪亞500歲以前的人生,但從6章8節中我們知道,他是在上帝面前蒙恩典的。        著名的挪亞方舟故事,在6章13-14節開始拉開序幕。上帝要挪亞建造一個方舟,拯救地上的生命。經過120年的忙碌,挪亞在600歲進入了方舟(參《創》7:7)。在方舟中待了371天之後,挪亞打開方舟(參《創》8:13),世界進入了一個新的開始。          彩虹的立約(參《創》9:13)之後,挪亞當了葡萄園農夫(參《創》9:20),一直到他950歲死去(參《創》9:29)。 挑戰內外皆有        根據經文,我們知道挪亞不得不面對很多外在(家門之外)的與內在(家門之內)的挑戰。 ×外在挑戰        挪亞身處罪惡的世代,世人“終日所思想的盡都是惡”(參《創》6:5)。從聖經希伯來原文看,就是 “人類心思終日所計謀的,沒有別的,只是壞事”。行為跟言語,是人思想的反應,當人心中都是壞事的時候,行為自然是邪惡的。        當時的世界很敗壞,地上滿是強暴(參《創》6:11)。這裡的“強暴”,並不是性方面的犯罪,而是“充滿了暴力”。也就是說,人類無法無天,強橫無理。 ×內在挑戰        除了外在環境的挑戰,挪亞家門之內也有很多挑戰。上帝要挪亞建造的方舟到底有多大?換算後可知,這方舟長約135公尺,寬約23公尺,高約14公尺。內部有3層,容積達到40,000立方公尺,底艙的面積大約為8,900平方公尺!         這樣的一個龐然大物,在沒有電鑽、電鋸、吊車等現代的工具,沒有工人的幫助之下,以一人之力要如何完成?         挪亞的3個孩子:閃、含和雅弗,也是在挪亞500歲的時候出生的。這代表挪亞在順服上帝、建造方舟的同時,還要照顧孩子的成長。 挪亞的教牧學         在這樣的環境中,挪亞在進入方舟前後,進行了什麼樣的牧養工作呢? ×進入方舟之前         上帝指示挪亞去建造方舟,又指示他帶全家及動物進入方舟。在《創世記》6:22和7:5中提到,挪亞遵照耶和華所吩咐的行了。蘇文隆提到,“教牧的呼召‘奉上帝旨意’是一個牧者特殊的素質……既是因著上帝的旨意,就可以勇敢的放下;既是因著上帝的旨意,就可以無所怨尤的擺上;也就是因著上帝的旨意,可以忍受一切、輕看一切!”(註1) […]

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在那榮耀的地方 ──解讀《啟示錄》22︰1-5

本文原刊于《举目》61期 沙偉亙            回首2012年,我們發現,一位又一位屬靈的典範回到了天家,享受安息。這當中包括“牧師中的學者”約翰•斯托得牧師(Rev. John Stott)、在香港教會史上有著精彩一頁的鄧溥年牧師,和華人教會界敬重的釋經、講道權威沈保羅牧師等。原來,回天家近在呎尺﹗             在《約翰福音》14章,主耶穌應許所有的信徒:“你們心裡不要憂愁,你們信上帝,也當信我。在我父的家裡有許多住處;若是沒有,我就早已告訴你們了;我去原是為你們預備地方去。我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裡去;我在哪裡,叫你們也在哪裡。”(《約》14︰1-3)              多少年來,追隨主耶穌基督的信徒,因這個應許得盼望。  一             人用盡想像力去猜測天堂,最終卻發現,人的想像力和理解力是如此的有限,很難勾勒出天堂的樣子。            在《啟示錄》中,天使領著使徒約翰看到很多異象。在22章裡,老約翰看到聖城新耶路撒冷,隨著上帝榮耀的寶座,降臨到這個世界。老約翰記下了天堂的景象,流淌著生命水的河、生命樹,和樹上的果子等。從這一瞥當中,我們可以更肯定我們的盼望之真實,也對那榮耀之地有深一層的瞭解。            我有幾位到大海浮潛過的朋友,都向我描述了在那美麗、清澈的海水中,海中的生命如何倘佯的優美圖畫。在《啟示錄》中,天使讓老約翰看到的是一條有生命水的河,這條河“明亮如水晶”。筆者想像著那幅圖畫,相信一定美麗得超乎人的想像。            聖城新耶路撒冷從天上降臨到世界上,在這榮耀之城當中,那曾經失落的伊甸園也成為永恆之城的一部分(註1)。在《創世記》中,因亞當和夏娃犯罪,人類的始祖被逐出伊甸園,伊甸園的入口被火劍封鎖。從此,一代代人類用盡辦法,想回到那美麗的家鄉。            上帝啟示給老約翰的,就是一個新天新地,所有信徒最終的歸所。在那裡有條河,被解經家形容為“上帝供給祂的子民的豐盛生命,任由他們取之不盡,用之不竭”(註2)的永生之河,在新耶路撒冷中,象徵上帝潔淨、聖潔和超越的榮耀。            在《約翰福音》中,主耶穌說:“人若喝我所賜的水,就永遠不渴。我所賜的水要在他裡頭成為泉源,直湧到永生。”(《約》4:14)生命的泉源,是永遠不斷,並且湧到永生的。在我們活在世界上的短暫時間裡,在我們盼望新天新地的生命河之時,我們可以透過主耶穌,去淺嘗那永恆的滋味。 二            在新耶路撒冷中,上帝的寶座不再遙不可及,而是就在那裡,與所有屬上帝的子民同在。坐在寶座上的,除了創造天地萬物的創造主以外,還有那死在十字架上並戰勝死亡的羔羊。因這寶座的崇高與象徵意義,從它流出的生命水的河也有了更深一層的意義。             從寶座中流出的活水,貫穿新耶路撒冷,屬上帝的每一位子民,都受這活水的滋潤。在這條河的兩旁,生長著生命樹,果實可作食物,葉子可以治病。從寶座流出的生命之水,滋潤著生命樹,而生命樹則供給聖城子民的需要──上帝是一切的源頭,無論在天上,還是在地上,這是永遠不變的。            生命樹是猶太人描寫樂園時,慣用的一個特徵。在樂園當中,生命樹扮演著重要的角色。在新天新地裡,人們要回到生命樹前,享受上帝藉生命樹賜給的永生。羅偉博士在註釋書中說,這一切“是基於‘羔羊所為’,因為當祂以其身體為我們打開了一條又新又活的路之後,至聖所之門就此打開,而人重回‘伊甸聖所’之路也就再次開啟了。換句話說,因著羔羊的寶血,進到生命樹的途徑已經重新打通”(註3)。 三            幾千年來,無論是透過哲學還是宗教的方式,人們一直尋找著最終的歸宿。“天堂”的概念,存在不同文化、宗教信仰的人心中──佛教徒稱其為“彼岸”、“極樂世界”,道教稱其為“天庭”,其他諸如印度教的“天界”、回教的“天國”(Jannah),都是形容人的生命最後要前往的地方。天使領老約翰看到的新天新地,是上帝榮耀極大的彰顯,同時也是人心中一直渴想的家。            透過主耶穌基督所成就的救恩,凡是悔改、信靠祂的人,都能夠成為上帝國的子民,在新耶路撒冷裡,得見上帝的羔羊的面,在祂的面前事奉祂。 […]