天下事

大英圖書館將1300件希伯來文書卷刊登上網(漁夫)2018.03.23

漁夫 本文原刊於《舉目》官網天下事専欄2018.03.23 13世紀西班牙猶太人過逾越節的慶典 2017年11月,大英圖書館開啟一個新的網站:https://www.bl.uk/hebrew-manuscripts。這個網站有1300件希伯來文的書卷,包括摩西五經抄本,猶太祈禱書卷,甚至還有哲學、神學及科學等各方面的書卷。 這個網站可以使用雙語(英文及希伯來文)進行搜尋。 大英圖書館的希伯來文基督教東方文集部主任,依蘭娜·塔韓(Ilana Tahan)說:“大英圖書館是世界上收集希伯來文書卷最多的圖書館之一。我們將這些非常重要的書卷數位化並上網,是開放給國際學者們做研究,甚至讓更廣泛的大眾閲讀的一項巨大的進展。我們希望這項舉動,可以使更多的人學習到我們所收集的希伯來文書卷。” 網站所提供可搜尋的文件包括:13世紀西班牙在摩爾人控制下的猶太人所使用的猶太人最古老的《逾越節禱告文》(Hispano-Moresque Haggadah),一本在15世紀時葡萄牙地區所遺留的中古時代歐洲著名的《麥蒙法典》(Maimonides’ Code of Law),以及一本1482年的《里斯本聖經》。葡萄牙於14年後將所有猶太人驅逐出境。 中古時期著名的猶太麥蒙法典的寫作者摩西便麥蒙 《逾越節禱告文》(haggadah)是猶太人在逾越節前夕,按照《出埃及記》的記載來記念當年耶和華拯救他們出埃及的儀式用書。《出埃及記》13:8:“當那日,你要告訴你的兒子說:‘這是因耶和華在我出埃及的時候為我所行的事’。” 按照猶太人傳統,他們遵照《出埃及記》的規定,將逾越節的晚餐分為15個步驟。舉例來說,第8步驟是吃苦菜以記念在埃及為奴的苦日子。而《逾越節禱告文》本來是猶太人每天禱告文的一部分,在13世紀被分別出來,改為專為逾越節的禱告使用。此禱告文一共有66張圖像來解釋出埃及時的各種情景。本文的第一張圖片就是其中的一張。 里斯本聖經 《里斯本聖經》一共有3冊,是目前公認最完整的葡萄牙猶太人的書卷。 自2013年以來,位於倫敦的大英圖書館已經將大約3000份的希伯來文書卷數位化。這次上網公開的文件大約是全數的一半。 大英圖書館的公告上說: “本計劃的網站可以作為這些收集的櫥窗。其中有許多針對猶太卡巴拉神秘主義,希伯來文聖經,中古時期猶太人社區文獻,及刺繡的摩西五經等項目。讀者可以查看這些影像及解說。” 這次的收集品還包括一些顯示大英圖書館,在將這些極為脆弱的書卷數位化的過程中的錄像,以及在2016年希伯來文古書卷數位化會議中,以色列國家圖書館,大英圖書館,以及約翰萊藍圖書館所提出的各項報告。 每年大約有一千萬的讀者上大英圖書館的網站,查閱其中4千萬頁的數位化的書籍收集。  

基督徒倫理

蘭卡斯特門諾會議179間教會正式脫離門諾會(漁夫)2018.01.12

漁夫 本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2018.01.12   蘭卡斯特門諾會議的標誌 門諾會在美國最大的支派,蘭卡斯特門諾會議(Lancaster Mennonite Conference,以下簡稱“蘭門會”)於2018年1月1日,正式脫離門諾會的總會。這是長期以來對性取向的歧見所產生的結果。 2015年11月,分佈於美國賓州、俄亥俄州及紐約州的179間蘭門教會,投票通過脫離門諾會的總會。這個決定在今年元旦生效。 2015年,美國最高法院裁決同性婚姻合法化後,門諾會雙方對婚姻的定義有極端不同的看法。蘭門會反對同性婚姻,門諾總會則肯定同性婚姻,並在僱用教會員工方面,加入了對同性戀的平等條例。 2018年1月2日在賓州蘭卡斯特冰凍的田裡起飛的鳥群 其實,多年來性取向的問題在門諾會中頗具爭議。(在許多其他教會也多少有這樣的問題)。門諾總會的官方立場雖認為同性性行為是罪,並且認定婚姻是單屬一男一女的。不過,少數牧師對這個立場持反對意見,並且主持了同性的婚禮。這些少數牧師所屬的教會,都先後退出了門諾總會。 由於這些少數教會退出門諾總會,使一些門諾會信徒要求召開大會,討論並處理個別教會與門諾總會的關係。在加拿大,相同觀點的門諾教會分別組織成區域性的會議。 當蘭門會在2015年投票決定脫離門諾總會時,美國公共電台曾對此發表過評論,認為這個決定太過倉促,對整體門諾會的健康發展,會有所損害。 門諾會與亞門會(Amish,又稱阿米許會)屬於重洗派。他們只相信成年浸禮。在所有新教宗派中是比較小的。全世界大約有2百萬信徒。(在台灣花蓮的門諾醫院,就是門諾會宣教士開辦的)。2016年,全美國門諾會信徒有7萬8千,大約是1990年代13萬信徒的一半。  

天下事

伊斯蘭教是最多國家的國教,基督教卻是最受優惠的宗教(漁夫)2018.01.05

漁夫 本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2018.01.05   全世界199個國家與地區的政府對待宗教的態度 根據皮優研究中心最近的報告,全世界有40%的國家有正式的國教,或是享有特別優惠待遇的宗教。在涵蓋199個國家的調查裡,皮優不只是查看了這些國家的憲法,法律及政策,而且也特別調查了各個政府對某個宗教是否有特別的優惠、設限或壓制。 報告指出,全世界有43個國家確切明定有國家宗教,其中27個國家(63%)的憲法或基本法中,明言規定伊斯蘭是國家正式宗教。這些國家,絕大多數是在中東與北非。事實上,在這個區域,黎巴嫩是唯一沒有明定正式宗教的國家。 皮優的研究人員指出:“在某些國家,所謂的國教主要只是在典禮儀式上,扮演其特殊的角色。但是,宗教實際上的利益在於法律與減免稅收,擁有不動產,或是得到國家在財務上的資助。”當一個國家正式地給予某個宗教優惠地位時,這些國家通常會對少數群體的宗教加以設限或壓制。 有兩個國家正式承認佛教為其國家宗教(不丹與柬埔寨),一個國家將猶太教列為國家宗教(以色列)。 13個國家將基督教列為國教,其中9國在歐洲(包括英國,丹麥,冰島),2國在加勒比海區域(哥斯達黎加,多明尼加),一個是非洲國(贊比亞),還有一個是在只有1萬人口的南太平洋島國(土瓦魯)。 除此以外,另外還有28個國家,他們雖然沒有將基督教列為國教,卻明顯地給基督教有非正式的優惠地位。 大多數給予基督教非正式優惠地位的國家是在美洲與歐洲。如列茲敦斯坦給予天主教,丹麥給予路德宗,英國給予聖公會非正式優惠地位。另外在撒哈拉沙漠以南的非洲有5國,在亞太地區有3國也給予基督教非正式優惠地位。 40%的國家有正式的國教或非正式的優惠宗教 正式國教 有優惠宗教 無優惠宗教 敵視宗教 43 國 (22%) 30 國 (20%) 106 國(53%)  10 國 (5%)   按照皮優的評估,伊斯蘭並不是第二位受優惠的宗教。有4個國家偏向給予佛教優惠地位(緬甸,老撾,蒙古及斯里蘭卡)。還有5個國家是對多個宗教給予優惠(艾利特里亞,印尼,立陶宛,塞爾維亞及多哥。)只有3個國家在沒有正式以伊斯蘭為國教的情形下,仍然給予伊斯蘭優惠的地位(蘇丹,敘利亞及土耳其)。 在歐洲(50%)與中東地區(95%),過半的國家有正式的國教或特別優惠的宗教。但是,在亞洲(38%),美洲(29%)及撒哈拉以南的非洲(15%)國家,明定正式的國教或優惠宗教相對較少。 就全世界來看,有106個國家的政府在宗教事務上面採取中立政策。其中有些國家(包括美國)對各種宗教一視平等,給予人民完全的宗教信仰自由,同時,也給予各宗教同等的所得稅減免額。 皮優的研究也發現,在設立國教的國家,政教分離是比較顯見的狀況。雖然如此,有些國家對宗教行為還是加以限制。例如,法國就明令禁止穆斯林在公開場合披戴面紗。 皮優也將5%的國家列為高度反對宗教。這些國家以高度控制的方式對待宗教團體。 優惠或特權 無特定優惠 較其他團體多優惠 特定優惠/政府對其他宗教設限 要求全國民眾參與 […]