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威斯康辛州教師因在幼稚園使用碟仙板而被停職(漁夫)2017.05.26

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本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.05.26

 

一位美國威斯康辛州公立學校的教師,因為在她的幼稚園班上使用碟仙板(Ouija Board)而被學區委員會停職。

這個事件是在威斯康辛州最大城市密爾瓦基發生的。這位教師承認,在去年萬聖節時帶碟仙板到學校,擺在幼稚園教室內。

幼稚園班上一個5歲的男孩回家後告訴家長,說老師把教室的燈關掉,拿出碟仙板,然後,開始講可怕的故事,令他非常害怕。

這位教師辯稱:“孩子們自己要聽鬼故事,所以,我才拿出碟仙板。然後,我為了回答他們的一些問題,採取移動板上的迴紋針。孩子們問了一些電影裡恐怖角色的問題。這些都只是一些玩笑的活動。”

但是,她也表示了解家長的關心。她表示會把這個碟仙板帶回家,不再做這樣的遊戲。

男孩的母親說,自從那天起,男孩常常作惡夢。“他現在不敢自己上床,怕黑,不願意單獨自處。”她認為幼稚園的孩子根本不應該接觸碟仙這樣的事。

 

美國碟仙板的模樣

學校當局在調查這件事的期間,決定將這位教師停職。

孩子的母親告訴當地的電視台記者:“我很高興她現在被調查。或許,她以後對這樣的事會三思而後行。”這位母親現在要求學校開除這位教師。

2014年12月,谷歌公司曾發表一份調查報告,說明從“碟仙”這部電影上映以來,美國人中玩碟仙的人數增加了三倍。雖然這個電影在最後提醒觀眾“有些事還是不要隨便去碰觸”,但是,這個電影明顯地引起了許多人的好奇心。

一位靈恩派的傳道人說:“如果有人想在上帝所祝福的靈界以外去尋求接觸靈界的事物,很可能就會接觸到邪靈。所以,像碟仙之類的事物並不是一種無害的遊戲,它會讓玩的人受到屬靈的害處。”

聖經中明說“占卜、觀兆、用法術、行邪術、迷術、交鬼、行巫術、交鬼”等,都為耶和華所憎惡(參《申命記》18:10-12),基督徒切忌因好奇而陷入。

 

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重症監護的醫生遇到了那最偉大的醫生(漁夫)2017.05.12

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本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.05.12

 

編按:凱瑟琳∙巴特勒(Kathryn L. Butler)是位加護病房的外科手術醫生。她最近選擇不再從事臨床工作,留在家裡以自學的方式教導孩子。同時,她也花部分時間在哈佛大學醫學院教課。這篇文章摘自她的見證。

 

我感覺上帝離棄了我,直到我見到醫學上的神蹟。

我的目光不時地飄過心臟監控器的視頻,病人心跳的間隔逐漸的拉長。也就是說,在他顱內流出的血正在擠壓他大腦的功能。這個病人才22歲。他在睡夢中被入侵的暴徒用棒球棒狠狠的擊打頭部。他的妻子也同時被攻擊,當場死亡。他們四歲的孩子在旁目擊所有的過程。

我對急診室的混亂有種莫名的感覺,我樂於有機會去幫助在絕望中的人。但是,這次,當我將手擺在病人的主靜脈時,我卻難以集中精神。我不能不想到他那才四歲的孩子,這種親眼看到父母被殘酷攻擊的情景,將一輩子烙印在他小小的腦海中。

就在我還在掙扎思考的時候,救護車又送來一個15歲的男孩,他被槍擊正在與死神搏鬥。醫護人員正用心肺急救的方法想要把他挽回。在一時衝動下,我拿起外科手術刀,衝到他那裡,用我顫抖的手打開他的胸膛。當我看到那張開的傷口,子彈正好撕碎了他的心臟大動脈。我們根本無法救回這條生命。

就在我努力的不讓自己的眼淚奪眶而出時,又送進來一個15歲的男孩。又是槍擊事件。這次,槍彈擊中他的頭。

我努力讓自己鎮定下來。我想,至少我可以縫補他的傷口,清理他的外傷,讓他的家人能再見一次他們所愛的孩子。我才做到一半,急診室的大門打開了。我抬起頭,看到他的母親走進來。她突然僵在那裡,然後,嚎啕大哭,暈倒在地上。我脫下沾滿了血的手套,急忙走出去,我的淚水止不住地奪眶而出。

 

上帝隔離

第二天早上,當我值完班後,我的腦海裡不停地在質問。為什麼人會對其他人的生命如此地輕蔑。這幾個病人都面對了另外一個人,但是,那個人卻不認為他的生命有任何價值。上帝怎麼能夠允許這樣的邪惡存在?

我在一個基督教的家庭長大。我們遵守一些基督教的傳統。但是,我們從來不讀聖經,也從來沒有一起討論過什麼是福音。對我來說,做基督徒就是做好人。

那天,離開醫院後,我漫無目的的開了好幾個小時車。大概離我家有好幾百英哩路。最後,我將車子停在一座橫跨康奈迪克河的橋上。橋的四面都是山。10月的陽光在水面上將天空照得五彩繽紛。在我的下面,河水反映夕陽,好像光亮的金屬。

我的手緊握著橋上的欄桿,我朝著風,深深的吸口氣。我想感受什麼……卻毫無任何的感覺。我微微的張開口,想要禱告,但是,腦中卻一片空白。

我深深的感覺與上帝隔絕了。我覺得如果上帝曾經存在過,祂現在卻離棄了我。

從那時開始,我成了一個懷疑主義者。懷疑讓我覺得沒有希望。在沒有希望的狀態中,我完全的絕望。我幻想能有個永恆的睡眠,麻木,甚至滅絕。每天自殺的念頭不斷地出現在我的意念中。我幾次衝動地想再回到那個康奈迪克河上的橋那裡,跨過欄桿,跳入河中。但是,因為我愛我的丈夫司考特,所以,我每天還是回到家裡。

過了幾個月,司考特丟了工作。我還在為邪惡的問題掙扎,但是,司考特卻在困境中去教會找答案。他開始讀聖經,竟然接受了耶穌為他的救主。司考特邀請我與他一起去教會。我還在對上帝的失望中。當我最後為了妥協,與他去了教會時,教會裡的唱詩、崇拜儀式,都讓我感覺格格不入。他低頭禱告時,我睜著眼睛,想到的都是教會之外的事情。

又過了一陣子,我從急診室調到加護病房。在我的病人中有一位叫做榮諾。他是個中年人,卻得了心臟病。在心臟病發時,他的腦部因為極度缺氧而受損傷,必須靠人工呼吸器幫助。他可以睜開眼睛,但是,目光中毫無意識。他似乎對四周的環境沒有感覺。神經科醫生都說他不可能恢復。

榮諾的妻女每天在他的床邊禱告,求神蹟。他們無法接受他們所愛的,那位原來熱愛足球,經常歡笑的人,從此不再認識他們。

有天早上,加護病房裡傳出一個有點五音不全的歌聲。我轉頭看,發現榮諾的妻子在他的床邊歌唱。她還將他的手握在懷中。當我走向他們時,她展開了笑臉。“我昨晚不斷地禱告。今天,當我醒來時,我知道一切都要好轉。上帝告訴我,他會復原。”

我不得不羨慕她的信心與盼望。我兩者皆無。然而,她丈夫的症狀報告並沒有顯示一切都要好轉。

接下來的整個星期,她每天都會在床邊唱他們夫婦兩人都喜歡的歌曲。她大聲禱告。她也大聲的祝福所有在旁邊的人。我與同事們都盡量地隱藏我們的憂慮。我們彼此在目光的交流裡感覺,這真是令人傷心的愛情故事。

一天下午,她與女兒對著我大叫。我急忙到他們房間,心想不知要如何與他們對話。她告訴我說:“當我們叫他動動腳趾時,他的腳趾居然動了。”

我傾身過去,到榮諾的耳邊,叫他的名字,然後,我說:“動”。啥也沒動。我告訴她說:“很抱歉。看來,那只是本能的反應。”

她堅持說“不是這樣的。你看我。”她將手擺在他的肩膀,對著他的耳朵大聲喊叫,要他動動腳趾。他果然動了腳趾。

第二天,他轉動了頭,面對他們。然後,會按照指示眨眼。兩個星期後,他醒了過來。再過一個星期,他可以坐到輪椅上。

神經專科醫生起先認為他最好的情況就是,有時眼珠可以跟著活動的目標移動。沒有人預測到他的復原,醫學無法解釋這個現象。

 

承受我們的苦難

我想,我所看到的是個神蹟。但是,我還是在與上帝掙扎中。祂怎能一方面賜給人祝福,而另一方面,又允許苦難?

司考特鼓勵我讀聖經。我從福音書開始。然後讀《羅馬書》。那些熟悉的字句,因為我打開了心,讓我體認到我從來沒有感受過的上帝的手筆。祂為我們承受的讓我感到窒息。祂親自面對破碎的心。祂也面對邪惡。祂甚至為了我們承受如此的苦難。

《羅馬書》5:6-8節,“因我們還軟弱的時候,基督就按所定的日期為罪人死。為義人死是少有的,為仁人死或者有敢做的;唯有基督在我們還做罪人的時候為我們死,上帝的愛就在此向我們顯明了。”

上帝的愛在這幾節經文中向我們顯明了。因為,祂知道什麼是苦難。祂親身體會了苦難。

在我的絕望中,主為我架設了一個完美的畫架。基督叫拉撒路復活,使其他的人因此相信。祂為自己的榮耀救贖人的苦難——槍傷,悲哀,失業,甚至在橋上的絕望。祂每天像晚霞的色彩繽紛那樣祝福我們;但也在我們每口氣間可能會面對的掙扎中,祝福我們。

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修殿節登山客發現稀有的山洞刻畫(漁夫)2017.05.05

 

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本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.05.05

 

今年初,在節慶期間去徒步登山的三位猶太青年,在一個山洞中發現第二聖殿期的石灰石刻畫,包括一個十字架及一個七根蠟燭的燭台(猶太人修殿節使用)。

當局將地點保密,以免聞者群至。

 

2016年12月在猶大低地的一個水池旁發現七枝燭台的石刻畫 (以色列古物署SaʽarGanor提供)

 

三位山洞探險者在一次徒步的探尋中,發現重大歷史意義的石壁刻畫。在最近猶太人慶祝修殿節(Hannukah)期間,三位年青人巴爾卡(Mickey Barkal),吉旺尼(SefiGivoni)和莫洛茲(IdoMeroz),到猶大低地(JeduanSpehpelah)的山洞去探尋搜索。

他們在一個山洞裡的水池旁發現一些石刻。其中有一個十字架,以及一個有七枝蠟燭的燭台(猶太人慶祝修殿節所使用的燭台)。他們立刻就體認到這些石刻有非常重大的意義。

莫洛茲說:“就在我們準備離開時,我們突然注意到,這些石刻中似乎有一個是修殿節用的燭台刻畫。當我們體認到這可能是古舊的石刻畫時,我們感到非常興奮。這個刻畫的形象非常特別。我們離開後,馬上向以色列古物署通報了這個發現。”

歷史學家及考古學家都認定,這是在第二聖殿時期的刻畫,大約是公元前530年到公元70年間的事。

2016年12月,莫洛茲在一些山洞中發現的石壁刻畫前留影。(巴爾卡經以色列古物署提供)

以色列古物署亞實基倫地區考古學家葛諾爾(Sa’arGanor)說:“能夠發現燭台的石壁刻畫是非常罕見的,因此,這次的發現令人振奮,尤其在修殿節期間發現,更是證實在第二聖殿時期猶太人定居的所在地。這個燭台可能是在第二聖殿或巴科克巴時期(巴科克巴在公元132年帶領猶太人再次反叛羅馬的統治),在水池挖掘成功後刻畫在石壁上的。十字架則可能是第四世紀拜占庭時期的刻畫。”

2016年12月,在猶大低地一水池中發現的十字架石刻。(以色列古物署SaʽarGanor提供)

猶太人的燭台是記念在公元前165年,馬加比家族成功地推翻希臘西流古王朝統治後,清理修建聖殿的事蹟。在這一帶另外發現過兩個燭台刻畫。

以色列古物署拒絕公開這個山洞的準確位置,他們害怕聽到消息的群眾大批擁至,造成破壞。

葛諾爾說:“精確的追溯日期幾乎不可能。這不是陶器,所以不能用炭14的方法。”但是,在附近考古場所的發現,可以追溯到拜占庭時期。在那段時期,這一帶顯然有猶太人與基督徒混雜定居。

但是,為什麼他們要在一個很難到達的水池附近刻畫這些事物,目前還沒有答案。

葛諾爾說,由於這個水池非常難到達,而且刻畫的內部嵌有青銅,再加上這與附近地區歷史狀況符合,所以這些刻畫應該是真跡,而不是現代人仿造的。

以色列古物署已經開始對這些刻畫進行研究,希望能找出更多的解釋。

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以色列警方逮捕在聖殿山預備獻祭的祭司群(漁夫)2017.04.14

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本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.04.14

祭司們在示範逾越節獻祭之後,按照舊約向群眾祝福(2017年4月6日) (Alexander Fulbright/Times of Israel提供)

 

以色列警方在4月9日(星期日)逮捕了包括五個少年在內的一些基本教義派的猶太人。警方稱,這些人預備在逾越節,在聖殿山舉行獻祭儀式。

週四,4月6日,這些人在耶路撒冷老城猶太區,演練了宰殺獻祭用的羊。警方雖然讓這個演練的儀式順利進行,但是,多方的消息都認為,警察不會允許“真正”的逾越節獻祭儀式,於逾越節當天在有高度爭議性的聖殿山進行。

除了逮捕這群活躍份子,警方還持搜索令,進入極右派“回歸聖山”組織領袖莫里斯(Raphael Morris)父母親的家。

代表部分活躍份子的律師本基爾(Ben Gyir)譴責這次的逮捕行動,呼籲警方允許“信仰敬拜自由”。他說,警方的行動與實際情況 “違反比例原則”,因此,“以色列正在失去她的民主特徵。”

本基爾經常代表極右派,包括一些特意攻擊巴勒斯坦人與他們財產的暴力份子。

4月6日在耶路撒冷老城區所示範宰殺的羊。

“回歸聖山”組織的領袖莫里斯發表書面聲明稱:“以色列政府竟然以鐵腕來對待一些只是要恢復摩西五經中最重要教訓的人,實在令人不齒。”

4月6日晚上在舊城區和瓦會堂前的演練,吸引了約200人觀看,其中包括一位以色列國會議員。在宰殺獻祭的羊後,這些穿著白袍的祭司吹起銀的號角,把羊血灑在一個祭壇的模版上。然後,祭司們將羊剝皮,燒烤,分給參與的人食用。據稱,這是2000年來第一次在耶路撒冷城牆之內演練這樣的獻祭儀式。

過去10年,這個組織在耶路撒冷城外多次有過這樣的演練。

每年這個組織都會申請在聖殿山或附近,進行獻祭的儀式,但每年都被警方及法院駁回。

聖殿山是猶太教最神聖的地方,猶太人相信聖經記載的聖殿就在這個山崗上。穆斯林稱之為“神聖禁地”(Noble Sanctuary)。他們相信先知穆罕默德是在此升天的,是伊斯蘭第三尊貴的聖地。現在在此有阿克薩清真寺(Al-Aqsa Mosque)。

以色列在1967年的戰爭中奪回這個山崗,但是允許穆斯林繼續使用這個清真寺。

巴勒斯坦當局經常指控以色列試圖改變自1967年以來長期的共識。這個“共識”允許猶太人到聖殿山,但不允許在這山上禱告。以色列政府否認有改變的企圖。

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高加索喬治亞正教陷入用毒殺人醜聞(漁夫)2017.04.07

 

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本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.04.07

主教長以利亞二世

 

祭司長馬麻拉德茲

位於高加索高原的喬治亞共和國(中國大陸譯為格魯吉亞),一位正教高階的神父被指控,試圖以毒藥毒害教會主教長(Patriarch)的秘書。

這位神父是祭司長馬麻拉德茲(Archpriest Giorgi Mamaladze),他被指控為了在教會得到更多的權力,以氰化鉀為毒藥,試圖將主教長的私人秘書毒死。此事發生時主教長正在柏林接受膽結石手術。他的秘書特如阿什維利(ShorenaTetruashvili)也在柏林。

馬麻拉德茲於2月10日在喬治亞首都國際機場被捕。在他的行囊中發現藏有氰化鉀。

另外一位名叫伊拉克里馬麻拉德茲(與祭司長無關係)作證時指出,祭司長企圖賄賂他,將以教會的職位來交換購買氰化鉀。伊拉克里沒有賣氰化鉀給祭司長,卻秘密的將他們之間的對話錄下來。這段錄音被用來作為證據。

馬麻拉德茲在法庭宣稱自己無罪。若法庭定他有罪,他將被判7至15年的徒刑。他原是喬治亞主教長大教區聖約亞斤與安娜醫院的院長,兼任主教長辦公室的財產管理副主任。

對權位的慾望,是一個極大的試探,全職人員也無法避免,請多為你認識的牧者、傳道禱告。

 

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在加州DMV(車輛事務局)前大聲讀聖經的基督徒勝訴(漁夫)2017.03.24

 

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本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.03.24

 

2011年,一位在美國加州DMV(車輛事務局)門前,大聲宣讀聖經的基督徒,被在場的警察拘捕。經過近6年的纏訟,美國聯邦第九巡迴上訴庭終於做出最後判決,確認這位基督徒勝訴。

2017年1月11日,第九巡迴庭推翻地方法庭的判決。原判決認定,因馬可∙麥坎(Mark MacKey)大聲宣讀聖經而將其逮捕的警察,沒有執法過當。麥坎在被捕後提出民事訴訟,控告警察非法逮捕他。這個民事訴訟要在刑事部分結束後才能進行審理。

麥坎的辯護律師柯奇思在聆聽宣判後說:“非常高興看到我們的司法制度仍能正常執行。我們所提供的視頻,明顯的與警察所宣稱的情況有相當的差異。我們一直上訴到第九巡迴法庭才得到正義伸張。這位警察以及DMV,必須面對他們忽視憲法保障自由的後果。”

2011年2月,麥坎與他的牧師科羅納多(Brett Coronado)還有一位朋友弗洛雷茲(Edward Florez),一大早來到加州一個小鎮何梅特(Hemet)的DMV,向在排隊等開門的人們傳福音。他們在離大門約40英尺的停車場,麥坎開始大聲地讀聖經。

不久,DMV的警衛就來到他面前,要求他離開。他們三個人表示,他們所做的是受美國憲法言論自由權的保障。麥坎就繼續大聲讀聖經。

約10分鐘後,加州公路警察梅耶爾(Darrin Meyer)來到現場。他搶走麥坎的聖經,將他扣上手銬。他告訴這三個人不得向“被迫聆聽的群眾”傳福音。

雙手被反扣的麥坎開始呼叫:“這就是今天的美國。”

梅耶爾說:“你可以在自己的地方講道。”

科羅納多與弗洛雷茲問警察:“他犯了哪條法律?”

梅耶爾回答說:“你們也在傳福音嗎?你們再不離開,也要一起被捕。”

當這兩位繼續向另外一位警察詢問,為什麼麥坎的行為被視為非法時,這位警察就以妨礙公務的罪名將他們兩也上了手銬。

當他們交保獲釋後,就與基督徒法律輔助機構“信仰與自由中保” (Advocates for Faith and Freedom)聯絡。然後向聯邦法庭,對梅耶爾及加州公路巡警局提出控訴。

但是,河邊郡檢察官澤樂巴赫(Paul Zellerbach)卻對麥坎及科羅納多起訴,指稱兩人沒有申請准證就在政府建築外“集會示威”。

檢方必須在法庭證明兩人“示威或集會” 並吸引群眾參與。由於檢察官無法證明在DMV前排隊的人群,與他們所做的行為有關,所以麥坎等人被判無罪。

麥坎在刑事案被判無罪後,要求對他所提的民事案恢復審理。2015年,地方法院法官朱茉莉(Molly Gee)判決梅耶爾勝訴,因為他當時有足夠理由逮捕麥坎,因此可以得到執行公務的豁免權。

麥坎不服判決,上訴聯邦巡迴法庭。1月11日,第九巡迴法庭推翻地方法官朱茉莉的判決,認定梅耶爾在逮捕麥坎的事上執法過當。判決也指出梅耶爾的陳述,與視頻所顯示的情況不合。

判決書指出:“當梅耶爾到達時,麥坎在一土堆上大聲讀聖經,他並沒有阻擋,也沒有威脅在排隊的人群。梅耶爾宣稱當時麥坎‘對著排隊的人大聲喊叫,並且隊中的人與他發生口角。口角十分激烈,甚至有可能發生毆打。’”

法庭也注意到“梅耶爾所陳述的情景與視頻所顯示的狀況完全不同。視頻中沒有任何的對抗,反而只見到麥坎在與排隊的人有相當距離的地方讀聖經。”

巡迴法庭也注意到,梅耶爾根本沒有質問麥坎是否有准證。因此,指稱因為他沒有准證而逮捕他的說法,完全沒有法律根據。

巡迴法庭的法官們將本案其餘部份發回更審。

 

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愛荷華州教會因事奉難民而得到轉變與復興(漁夫)2017.02.24

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本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.02.24

 

錫安路德會緬甸Mizo族的詩班

 

美國愛荷華州德蒙市(Des Moines)的錫安路德會(Zion Lutheran Church),是間有150年歷史的教會。他們原來雖不能稱之為死氣沉沉,但至少可以說是老態龍鍾的教會。當時他們面對一個問題:如果我們教會關門了,還有人會想到我們曾經存在過嗎?

2010年,當他們祈禱,想要決定這個教會的未來時,上帝給了他們一個意想不到的回答。這個回答使他們成為了一個24/7(一天24小時,一週7天)的差傳教會。

現在的錫安路德會已不再是一個一般性的教會。在每個主日,他們都有四種不同語言的崇拜儀式。會眾當中可以聽到15種以上的方言(母語,不是靈恩的方言)。

主任牧師克萊恩(John Kline)說,上帝將《路加福音》14章放在他們的心中。他感受到上帝要他們將教會變成宴席的地方。他說:“我們在《路加福音》14章學到,主要我們成為一個祝福他人的地方,而這些人可能無法回報我們的祝福。

所以,他們做了中飯的飯盒,帶到附近低收入的公寓去。這些公寓裡住著從世界各地來到美國的難民。他們見到每一個人就問他們說:我們可以帶給你什麼祝福嗎?

克萊恩師母葛麗絲說:“我們沒有做任何的準備,就去到那裡,但是,我們相信上帝的帶領,一件一件的事就隨之展開了。”

如果你今天去到德蒙市,你會看到一個非常復興的錫安路德會。不但他們有許多聚會,還有很多團契,也經常有聚餐。

7年前,這個有150年歷史的教會,是在掙扎著還要不要繼續存在。他們感覺在他們的社區沒有任何影響力。禱告後才知道,他們必須要做徹底地改變。

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錫安路德會禱告的手

 

這個憑信心走出去的行動,完全翻轉了這間教會。不久,從不同國家來的難民開始來到這個教會。他們因而成為了一個有不同文化背景及語言的信仰社區。

有許多緬甸Mizo族的難民來到這個教會。教會特別聘請了一位會說緬甸語的牧師,來牧養這群會眾。

 

緬甸Mizo族的分佈區(紅色)

 

Mizo族是居住在山區的少數民族。他們分佈在緬甸西部山區,孟加拉東邊及印度東北地區。他們的語言是屬西藏-緬甸語系。由於基督教宣教士的影響,他們的人口中有88%是基督徒,分屬不同的宗派。

 

會眾的轉變

錫安路德會開始時每個星期都去那些低收入公寓,最初是帶他們的孩子到教會,幫助他們的功課。後來,他們所做的事傳開了,吸引了一群緬甸Mizo族基督徒難民的注意。這些Mizo族的基督徒已經在一間小公寓裡面聚會,正需要有比較大的空間來容納所有的信徒。錫安路德會歡迎他們使用,並且給了他們一段合適的崇拜時間。

一位Mizo難民露西內彌(Lucy Hnemi)說:“當我第一次與克萊恩牧師談話時,他告訴我們,你們要做什麼,就可以做什麼。這是上帝的家,不是我的教會,也不是任何人的教會。這是上帝的家。”

錫安路德會更進一步差派人到緬甸,請了一位會說他們母語的副牧師來。內彌說:“ 第一次的聚會真是讓我情緒激動,無法平靜。”

現在,錫安路德會有緬甸,阿拉伯及非洲施瓦西里(Swahili)語言的聚會。也同時有各族群的青年團契。

克萊恩牧師說:“我們的教會是個‘你若渴了,我們有水給你喝;你若餓了,我們有食物給你吃;你若無處可歸,我們可以提供一個地方給你;你若沒有家庭,我們歡迎你來加入’的地方。”

這些不同語言文化的族群,不單是使用這個教堂,他們已經成為整個教會的一部份。

剛果敬拜的領袖波阿茲恩慶吉(Boaz Nkingi)說:“當我們來到這裡的時候,我們語言不通,又不認識任何人,沒有人能幫助我們。但是,現在我們有這個社群,他們在我們四周幫助我們。”

當難民到達後,不論他們的語言與宗教信仰,錫安路德會都幫助他們的孩子學習,幫助他們建立自己的家,在他們的新家裡帶給他們溫暖的友誼。

一位來自伊拉克的穆斯林難民卡林加達(Karim Jawda)說:“當我進到這個教堂,馬上就快樂起來。我感覺這就是我的家。”

每天都有人帶著捐獻的東西來到教堂大門內的前廳。難民可以隨時來拿他們覺得需要的物品。克萊恩師母說:“當難民到達時,有一段是他們最需要幫助的時間。當你在那段時間幫助他們的生活,告訴他們耶穌愛你。就好像這些敘利亞人,告訴他們,我知道你們在上帝眼裡的重要性,我們也關心你永恆的去處。”

 

事奉上的挑戰

這樣的事奉並不容易。錫安路德會的新信徒中,有許多在戰亂中失去了家人,也有來自內戰不同邊的難民,要一起相處。克萊恩師母說:“沒有人願意經受苦難。進入這些人的生活,就是進入他們的苦難,以及他們國家的戰亂之中。”

但是,對教會原來的信徒來說,他們也藉著看到這些難民的苦難,幫助了自己的信心。其中一位信徒說:“我知道他們所經歷的一切,卻還能如此的敬拜上帝,這讓我非常感動,對我的信心是一個真實的挑戰。讓我真正的感受到上帝的存在。”

錫安路德會在財務上也經歷到神蹟。當2010年他們開始向難民伸手時,他們建堂的房貸還欠130萬美金。雖然這些新的會眾不能經常在金錢上奉獻,他們的房貸目前只剩下15萬美金還沒還清。

克萊恩牧師說:“我知道,只要我憑著信心前行,即使跌倒,祂也會扶持我。只要我憑著信心前行,就會有美好的事讓我看到。我們希望看到其他的教會也能如此做。因為需要是如此的多,就這麼簡單。”

錫安路德會的口號是“萬國敬拜的場所”。很多人來到這裡都感受到像是嚐到了天堂的滋味。剛果敬拜的領袖恩慶吉說:“我們或許有不同的詩歌,有不同的腔調,也用不同的樂器,但我們敬拜的是同一位上帝。”

 

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